Guerras

The Last Fighter Pilot: una descripción de la misión de combate final de la Segunda Guerra Mundial

The Last Fighter Pilot: una descripción de la misión de combate final de la Segunda Guerra Mundial

Lo siguiente es un relato del Capitán Jerry Yellin, quien voló la última misión de combate de la Segunda Guerra Mundial en la mañana del 15 de agosto de 1945, fuera de Iwo Jima. De abril a agosto de 1945, Yellin y un pequeño grupo de compañeros pilotos de combate lanzaron peligrosos bombardeos y misiones de bombardeo sobre Japón. Incluso días después de que Estados Unidos arrojara las bombas atómicas sobre Hiroshima el 6 de agosto y Nagasaki el 9 de agosto, los pilotos continuaron volando. Aunque Japón había sufrido una devastación inimaginable, el emperador aún se negaba a rendirse.

En el libro The Last Fighter Pilot: The True Story of the Final Combat Mission de la Segunda Guerra Mundial se puede encontrar una descripción completa de la experiencia de Yellin en tiempos de guerra.


La misión de los P-51 ese día comenzó bien.

Navegando sobre el Pacífico bajo el sol de la mañana, los estadounidenses se habían acercado a la costa japonesa sin incidentes. Jerry se preguntó cuántas misiones más como esta tendría que volar. Todos habían pensado que la guerra había terminado, pero ahora, aquí estaba de nuevo, dirigiéndose a atacar a un enemigo tercamente resistente.

Pero abajo, en la nación que estaban a punto de atacar, se libraba una batalla filosófica sobre si rendirse o luchar. Los "Seis Grandes", los seis oficiales militares que dirigen Japón, se dividieron por un voto de 3-3 sobre cuándo y cómo terminar la guerra con honor. En general, existían divisiones de opinión duras y apasionadas entre los militares japoneses: algunos de los oficiales más antiguos querían rendirse para evitar la destrucción de Japón, mientras que otros querían luchar hasta la muerte y matar a la mayor cantidad posible de estadounidenses.

La noche anterior, mientras otros 300 B-29 estadounidenses atacaron nuevamente a Japón, un grupo de oficiales japoneses deshonestos había comenzado un golpe de estado contra el Primer Ministro Suzuki y el Emperador Hirohito. Los oficiales quemaron la oficina del primer ministro y rodearon el Palacio Imperial, con la esperanza de secuestrar al emperador, todo en un esfuerzo por evitar que el liderazgo de Japón piense en rendirse. Para estos oficiales, y para muchos de los japoneses, la rendición no era una opción. Había gloria en la muerte, pero solo vergüenza en la rendición; Japón, por su parte, nunca había sido invadido o perdido una guerra en su historia.

Afortunadamente para el resto del mundo, el golpe no tuvo éxito. Un grupo de oficiales japoneses de alto rango convenció a los insurgentes de la repisa, convenciéndolos de que no había a dónde ir. Pero mientras terminaba la revuelta, la guerra no, y entonces, con la costa del territorio enemigo a la vista y Phil Schlamberg, su querido amigo y compañero piloto, en su ala, Jerry sabía que era hora de volver al trabajo.

Por orden de Jerry, todos los aviones de su escuadrón arrojaron sus tanques de combustible externos sobre el océano, luego comenzaron su familiar caminata aérea sobre el gran pico nevado del Monte Fuji. Hasta el momento, no había habido señal de radio con la palabra "UTAH", señalando el final de la guerra.

A medida que los estadounidenses se acercaban a la capital japonesa, comenzaron a identificar objetivos. En cuestión de minutos, se lanzaron sobre los aeródromos y atacaron a pesar de los fuertes incendios en tierra. Las balas trazadoras volaron desde los cañones japoneses mientras el Severity-Octavo realizaba múltiples pases a cada objetivo. Phil se mantuvo firme en el ala de Jerry, tal como se le indicó.

Después de volar el último aeródromo, Jerry revisó su indicador de combustible y vio que todavía estaba en buena forma. Pero cuando uno de los pilotos comunicó por radio que su tanque había alcanzado la marca de noventa galones, la cantidad que un Mustang necesitaba para el vuelo de regreso, era hora de detenerse y comenzar a planear el curso de regreso a Iwo Jima.

Jerry miró a Phil, que todavía estaba en su ala, y le dio un pulgar hacia arriba.

Phil miró hacia atrás y le devolvió el gesto.

Confianza. Quizás estaba funcionando.

Con la batalla de Tokio completa, Jerry volvió a marchar y se dirigió hacia el sur. Los otros tres Mustangs en el escuadrón de Jerry regresaron con él. Unos momentos más tarde, cuando se acercaban a la costa donde se encontrarían con los B-29 de navegación, se acercaron a una capa de nubes frente a ellos, a menudo el caso al acercarse a las inversiones de temperatura atmosférica cerca de la costa. Con Phil todavía apretado en su ala, Jerry condujo a los cuatro Mustangs al banco de nubes. Volando a una altitud de aproximadamente 7,000 pies, Jerry enfocó sus ojos en sus instrumentos de navegación, mientras el interior de las nubes blancas e hinchadas bloqueaba su visión de todo lo demás.

Pero cuando los Mustangs emergieron al otro lado de las nubes, pronto surgió una realidad devastadora. Phil se fue. Lo más probable es que haya sido derribado por balas antiaéreas disparadas contra las nubes. No había señal de él.

Jerry estaba devastado. Cuando aterrizó en Iwo Jima, mientras tanto, aprendió algo más: la guerra había terminado. El emperador había anunciado la rendición de Japón tres horas antes, mientras Jerry y su vuelo aún estaban sobre Japón. La palabra clave UTAH se había transmitido a los aviones estadounidenses en todo el país, pero la palabra no había llegado a los aviones del Septuagésimo Octavo hasta que aterrizaron.

Fue una sensación surrealista cuando Jerry salió de su avión y saltó al aeródromo, de pie en una isla del Pacífico que alguna vez fue sangrienta. Ahora, de repente, era un mundo en paz. Los hombres del septuagésimo octavo tenían un dicho: "Vivo en el '45". Ese había sido su objetivo, y ahora era su realidad. Iban a casa vivos.

Cuando Jerry se alejó de su avión, otra comprensión lo golpeó: acababa de volar en la misión de combate final de la guerra, y Phil fue la muerte de combate final de la gran guerra. Un día, después de que Jerry tuvo tiempo de reunir sus emociones y sus pensamientos, la gran importancia histórica de la misión que acababa de volar se hundiría. Pero por ahora, un pensamiento consumió su mente.

Por fin, era hora de irse a casa.


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