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El frente interno de la guerra fría: macartismo

El frente interno de la guerra fría: macartismo

McCarthyism: Introducción

Poco después de la Segunda Guerra Mundial, un fenómeno conocido como macartismo comenzó a surgir en la política estadounidense. El macartismo era la práctica de investigar y acusar a personas en posiciones de poder o influencia de deslealtad, subversión (trabajando en secreto para socavar o derrocar al gobierno) o traición. Las acusaciones imprudentes de que el gobierno estaba lleno de comunistas fueron perseguidas por comités liderados por republicanos con poder de citación y sin la debida consideración de las pruebas. Los dos republicanos más estrechamente asociados con el macartismo fueron el homónimo del fenómeno, el senador Joseph McCarthy y el senador Richard Nixon, que se desempeñó como vicepresidente de 1953 a 1961 y luego presidente de 1969 a 1974. Ambos hombres fueron conducidos por inseguridades personales tanto como por ganancias políticas.

Los empleados del gobierno, la industria del entretenimiento, los educadores y los activistas sindicales fueron los principales objetivos del macartismo. Sus asociaciones comunistas (o izquierdistas) a menudo se exageraron mucho, y a menudo fueron despedidos de los trabajos del gobierno o encarcelados con pruebas no concluyentes, cuestionables y, a veces, totalmente inventadas. La mayoría de los veredictos se anularon más tarde, la mayoría de los despidos se declararon ilegales, y algunas leyes utilizadas para condenar se declararon inconstitucionales. Los ejemplos más famosos de macartismo son la investigación sobre la influencia izquierdista de la industria cinematográfica por parte del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC), y las investigaciones realizadas por el subcomité del Senado del senador McCarthy, que culminó en 1954 con audiencias sobre la subversión dentro del Ejército. Ambos comités recibieron información de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) bajo el director J. Edgar Hoover.

Además de estas investigaciones, varios estadounidenses de alto perfil fueron manchados por el macartismo, incluido el general George C. Marshall, Jefe de Estado Mayor del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial y arquitecto jefe del Plan Marshall, y Dean Acheson, Secretario de Estado del Presidente Truman y arquitecto jefe de American política exterior durante las primeras etapas de la Guerra Fría. El macartismo, ahora desacreditado por todos menos los derechistas más rabiosos, causó un enorme conflicto dentro de la sociedad estadounidense.

Los orígenes del macartismo

El macartismo comenzó mucho antes de que el senador Joseph McCarthy llegara a la escena, y sus orígenes son complicados. Gran parte de esto se basaba en el miedo y la ansiedad dentro de la franja reaccionaria del Partido Republicano. Estados Unidos había experimentado un fenómeno similar entre 1917 y 1920 en reacción a la Revolución Bolchevique en Rusia, que representó el surgimiento del comunismo como movimiento político. Las leyes civiles restringieron estrictamente las libertades civiles, especialmente la libertad de expresión.

Después de la guerra, una ola de bombardeos izquierdistas, descontento laboral y desconfianza hacia los inmigrantes resultaron en el Primer Terror Rojo, caracterizado por agresivas investigaciones del Departamento de Justicia, violaciones graves de las libertades civiles, arrestos masivos y deportaciones, y varias condenas de alto perfil. Pero durante la década de 1930, el Partido Comunista de los Estados Unidos ganó influencia a medida que mejoró la imagen del comunismo. Defendieron los derechos laborales y fueron los amargos enemigos de los fascistas de derecha, especialmente los nazis. Durante lo peor de la Gran Depresión, algunos estadounidenses cuestionaron si el capitalismo había fracasado. Algunos creían sinceramente en la promesa igualitaria del comunismo (y luego se sintieron amargamente decepcionados por sus tendencias represivas). Otros experimentaron con ideas de izquierda como una indiscreción juvenil, porque se había vuelto popular en el campus o dentro de sus círculos sociales. Durante la Segunda Guerra Mundial, con los Estados Unidos y la Unión Soviética temporalmente aliados, la retórica anticomunista cesó en su mayoría. Sin embargo, con el fin de la guerra, los soviéticos rápidamente incumplieron la promesa de celebrar elecciones libres en el territorio conquistado desde Alemania y en su lugar instalaron regímenes represivos títeres. Gran parte de Europa central y oriental había sido liberada del nazismo solo para convertirse en naciones satélites de la Unión Soviética.

La desilusión del fracaso de la posguerra para liberar a los pueblos de Europa dio lugar a los amargos vientos de la Guerra Fría. El miedo y la ansiedad de la dominación soviética se vieron agravados por las revelaciones de espionaje soviético en Occidente. Justo un mes después del Día V-J, un empleado de cifrado que trabajaba en la Embajada soviética en Canadá desertó, trayendo consigo 109 documentos que detallaban el espionaje soviético en Canadá. Otro espía soviético, esta vez estadounidense, desertó en 1945. Elizabeth Bentley se había interesado en el comunismo en la década de 1930 a través de sus estudios en el extranjero y en la Universidad de Columbia en Nueva York. Se unió al Partido Comunista de los Estados Unidos en 1935. Bentley finalmente se convirtió en espía de los rusos, primero sin darse cuenta, luego voluntariamente, a través de un amante. Todo su espionaje se realizó durante la Segunda Guerra Mundial, y la información que le transmitieron los espías del gobierno estadounidense, que luego pasó a Moscú, tenía que ver con lo que los Estados Unidos sabían sobre Alemania. En 1945 se desilusionó con su papel y contactó al FBI. Posteriormente nombró a unas 150 personas dentro del gobierno como sus contactos, muchos de los cuales ya eran conocidos por los investigadores. El público estadounidense se enteró de Bentley en julio de 1948 y avivó las llamas del macartismo.

Aún más preocupante fue la revelación de que los soviéticos habían espiado la investigación atómica de Occidente. En 1946, EE. UU. Y Gran Bretaña descifraron uno de los códigos soviéticos y descubrieron que un científico que había trabajado en el Proyecto Manhattan y que actualmente trabajaba en las instalaciones de investigación atómica de Gran Bretaña era un espía. Klaus Fuchs era un comunista alemán que había huido de su tierra natal para escapar de los nazis. Después de que Alemania invadió la Unión Soviética en 1941, creía sinceramente que los soviéticos tenían derecho a que sus aliados les ocultaran los secretos atómicos. Fuchs fue posiblemente el espía más importante de la Guerra Fría. Transmitió secretos que permitieron a la Unión Soviética poner fin al monopolio estadounidense de armas atómicas solo 4 años después de Hiroshima, y ​​les dio información crítica sobre las capacidades atómicas estadounidenses que ayudaron a Joseph Stalin a concluir que Estados Unidos no estaba preparado para una guerra nuclear al final de la década de 1940, o incluso a principios de la década de 1950.

Con esta información, los soviéticos elaboraron estrategias para que Estados Unidos no pudiera lidiar simultáneamente con el bloqueo de Berlín y con la victoria de los comunistas en la Guerra Civil China. Fuchs fue condenado en Inglaterra en 1950. Más cerca de casa, Ethel y Julius Rosenberg fueron arrestados en 1950, también por pasar secretos atómicos a la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Los eventos parecían estar fuera de control. Pocos meses después de que la Unión Soviética haya probado con éxito su primera bomba atómica (años antes de que la inteligencia de EE. UU. Lo hubiera pronosticado), el ejército comunista de Mao Zedong tomó el control de China continental, obligando a Chiang Kai-shek, respaldado por los EE. UU. Meses después, los comunistas en Corea del Norte invadieron Corea del Sur. Todos estos eventos tuvieron un impacto directo en el macartismo.

Pero otras fuerzas también contribuyeron al macartismo. Muchos habían desconfiado de las políticas liberales y progresistas, particularmente el New Deal de Franklin D. Roosevelt. En lo que a muchos respectaban, el "Nuevo Dealismo" estaba fuertemente influenciado por el comunismo, y al final de la Segunda Guerra Mundial había gobernado la sociedad estadounidense durante una docena de años. Durante la era del macartismo, gran parte del peligro que vieron fue sobre una "influencia comunista" vagamente definida, en lugar de acusaciones directas de ser espías soviéticos. De hecho, a lo largo de toda la historia del macartismo de posguerra, ningún funcionario del gobierno fue condenado por espiar. Pero eso realmente no le importó a muchos republicanos. Durante la Era Roosevelt habían quedado completamente sin poder. Los demócratas no solo gobernaron la Casa Blanca, sino que controlaron ambas cámaras del Congreso desde 1933. Durante las elecciones de 1944, el candidato republicano Thomas Dewey intentó vincular a Franklin Roosevelt y el New Deal con el comunismo. Los demócratas respondieron asociando a los republicanos con el fascismo. Sin embargo, en las elecciones de mitad de período de 1946, el fascismo había sido derrotado en gran medida en Europa, pero el comunismo se perfilaba como una amenaza aún mayor. Los republicanos encontraron un problema ganador. Al "hostigar" a sus oponentes demócratas, etiquetándolos como "blandos con el comunismo", ganaron tracción con los votantes.

Uno de los primeros Baiters rojos exitosos fue un ex oficial de la Marina de California llamado Richard Nixon. Nixon fue reclutado en la política por un comité de republicanos en el 12 ° distrito congresional de California que estaban empeñados en derrocar al actual demócrata Jerry Voorhis, un partidario leal del New Deal con un historial de votación liberal. Nixon se mostró fuerte y sugirió que el respaldo de Voorhis por parte de un grupo vinculado a los comunistas significaba que Voorhis debía tener opiniones radicales de izquierda. En realidad, Voorhis era un acérrimo anticomunista. Una vez fue votado por el cuerpo de prensa como el "congresista más honesto". Pero Nixon pudo vincular con éxito a Voorhis con el grupo, a pesar de que Voorhis se negó a aceptar cualquier respaldo a menos que primero renunciara a la influencia comunista. Nixon ganó por más de 15,000 votos. Mientras tanto, otro joven veterano de la Segunda Guerra Mundial de Wisconsin llamado Joe McCarthy ganó las elecciones para el Senado de los EE. UU.

En esas elecciones de mitad de período de 1946, el Partido Republicano ganó una mayoría tanto en la Cámara como en el Senado. Gran parte de eso tuvo que ver con el descontento de los votantes con Harry Truman por su negativa a levantar los controles de precios en tiempos de guerra y su manejo de varias disputas laborales de alto perfil, pero Red-cebo jugó un papel importante. Estar en la mayoría significaba el control de los presidentes de los comités, incluido el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara, que había existido en varias formas desde 1934. Este comité, conocido como HUAC, inició un importante resurgimiento de las investigaciones anticomunistas.

J. Edgar Hoover y el FBI

Reaccionando en parte a las ganancias republicanas en las elecciones intermedias y las acusaciones de que era blando con el comunismo, el presidente Truman inició un programa de revisión de lealtad para empleados federales en marzo de 1947. La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) llevó a cabo las investigaciones de antecedentes. Esta fue una tarea importante que condujo a un aumento dramático en el número de agentes en la Oficina. También le dio más poder al director del FBI, J. Edgar Hoover, quien reinó sobre la agencia durante décadas como intocable. Poseído con un ego que requería halagos constantes por parte de sus subordinados, incluso los congresistas y senadores eran reacios a desafiar sus métodos (que incluían escuchas telefónicas ilegales) por temor a que pudiera tener archivos sobre ellos. El legendario anticomunismo extremo de Hoover y los estándares de evidencia laxos resultaron en miles de trabajadores del gobierno que perdieron sus empleos. Hoover insistió en mantener en secreto la identidad de sus informantes, por lo que a la mayoría de los investigados no se les permitió interrogar ni siquiera saber quién los había acusado. En muchos casos ni siquiera se les dijo de qué fueron acusados.

Lista negra de Hollywood

En octubre de 1947, HUAC investigó si los agentes y simpatizantes comunistas habían estado plantando en secreto propaganda comunista en películas estadounidenses. Este fue el momento para que los conservadores rechazaran la política izquierdista de la élite de Hollywood desde la década de 1930. Los testigos "amistosos" que testificaron ante el comité incluyeron a Walt Disney, el presidente del Screen Actors Guild (y futuro presidente de los Estados Unidos) Ronald Reagan y el actor Gary Cooper. Los testigos amistosos testificaron la amenaza de los comunistas en la industria del cine, y algunos de ellos nombraron nombres de posibles comunistas. HUAC reunió una lista de testigos de cuarenta y tres personas, algunas de las cuales se sabía que eran miembros del Partido Comunista Americano. Diecinueve de los cuarenta y tres dijeron que no darían pruebas, y de ellos, once fueron citados para comparecer ante HUAC y responder preguntas. Uno de estos finalmente cooperó. Los diez restantes, conocidos como los "Diez de Hollywood", fueron etiquetados como testigos "hostiles".

Otra élite de Hollywood también se resistió a HUAC. Fundaron el Comité para la Primera Enmienda como protesta contra el abuso del gobierno. Los miembros incluyeron a Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Henry Fonda, Gene Kelly, Edward G. Robinson, Judy Garland, Katharine Hepburn, Groucho Marx, Lucille Ball y Frank Sinatra. En octubre de 1947, el grupo viajó a Washington para ver las audiencias. Después de que juraron a cada testigo hostil, se le hizo la misma pregunta: "¿Es usted ahora o ha sido miembro del Partido Comunista?"

La membresía en el Partido Comunista no fue y nunca había sido ilegal. Cada uno de los testigos ha sido miembro una vez u otra (la mayoría todavía lo era), mientras que algunos habían sido en el pasado y solo brevemente. Los testigos hostiles se negaron a responder las preguntas sobre los principios de la Primera Enmienda. Algunas veces el interrogatorio generó una hostilidad intensa, como en el caso del testimonio del guionista John Howard Lawson. Después de las audiencias, los procedimientos contra los Hollywood Ten tuvieron lugar en toda la Cámara de Representantes. El 24 de noviembre, votaron 346 a 17 para citar a los Hollywood Ten por desacato al Congreso. Al día siguiente, el presidente de la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos, Eric Johnston, emitió un comunicado de prensa en el que declaraba que los Hollywood Ten serían despedidos o suspendidos sin paga hasta que los liberaran de los cargos de desacato y juraran que no eran comunistas. Esta fue, en efecto, la primera lista negra de Hollywood. Los Hollywood Ten fueron condenados y condenados a penas de prisión de un año.

Humphrey Bogart sintió suficiente presión por la reacción violenta de su participación en el Comité para la Primera Enmienda que se sintió obligado a publicar un artículo en Photoplay titulado, "No soy comunista".

Canales rojos: el informe de la influencia comunista en radio y televisión

La investigación de la industria del entretenimiento continuó durante varios años. En junio de 1950, un diario de derecha llamado Counterattack publicó un libro con los nombres de 151 actores, escritores, directores, productores, músicos, periodistas de radiodifusión y otros artistas, y las organizaciones a las que estaban vinculados que supuestamente eran comunistas. No se proporcionó evidencia que vincule a estas organizaciones con el comunismo. Muchas eran organizaciones laborales y boletines. Llamados Canales Rojos: El Informe de Influencia Comunista en Radio y Televisión, afirmó que estos artistas estaban activamente involucrados en la manipulación de la industria del entretenimiento. Red Channels efectivamente puso en la lista negra a estos artistas. Ejecutivos en el cine y la televisión en crecimiento.

las industrias evitaron contratar personas en la lista para evitar controversias y arriesgarse a perder patrocinadores publicitarios. Por ejemplo, la veterana actriz de cine y radio Jean Muir tenía previsto interpretar al personaje de la Sra. Aldrich en la nueva serie de televisión de NBC, The Aldrich Family. Apenas unas semanas antes del estreno de la temporada, Muir apareció en Red Channels. Después de recibir una avalancha de llamadas telefónicas, el patrocinador del programa, General Foods, canceló el primer episodio, despidió a Muir y la reemplazó por otra actriz. El primer episodio fue rápidamente filmado y emitido una semana después. Lawrence Johnson, un funcionario de la Asociación Nacional de Supermercados, presionó a los fabricantes de productos vendidos en supermercados para que no compren publicidad televisiva para ningún programa que use un actor que figura en los Canales Rojos.

Cuando la serie de televisión Danger intentó usar uno de estos actores, Johnson le dijo al patrocinador del programa, los fabricantes de la pasta de dientes Amni-dent, que todas las tiendas de comestibles pondrían un cartel al lado de Amni-dent sugiriendo que sus programas empleaban a los comunistas. Mientras tanto, pondrían un letrero al lado de la pasta de dientes de un competidor, Chlorodent, diciendo: "Sus programas usan solo artistas pro-estadounidenses y evitan a las pequeñas criaturas de Stalin". El actor en cuestión fue eliminado rápidamente. Para 1951, las principales redes de radio y televisión habían establecido sus propias oficinas de listas negras para eliminar actores con personas como Johnson, siempre por teléfono. La voz en un extremo bajaría de la lista de actores propuestos, y la persona en el otro extremo respondería con "sí" o "no". No se hicieron preguntas. Muchas carreras se arruinaron, y los estudios de cine nerviosos se mantuvieron alejados de los guiones con tramas que podrían considerarse controvertidas, lo que resultó en casi una década de películas de guerra espontáneas, occidentales y patrióticas.

El juicio de Alger Hiss

Después de su elección, Richard Nixon se unió rápidamente a HUAC, donde desempeñó un papel crucial en la investigación de un trabajador gubernamental de larga data llamado Alger Hiss, cuya distinguida carrera se refería principalmente a causas liberales. Hiss había formado parte de la delegación estadounidense en Yalta, donde, según algunos, Roosevelt había vendido el país a los soviéticos. El 3 de agosto de 1948, un editor senior de la revista Time y ex comunista llamado Whittaker Chambers testificó ante HUAC que Hiss había sido secretamente comunista mientras estaba en el servicio federal a fines de la década de 1930. Para limpiar su nombre, Hiss solicitó y recibió una audiencia ante HUAC, donde negó los cargos y los impresionó con su dignidad y presencia. El comité parecía satisfecho, pero Richard Nixon los presionó para investigar más a fondo.

Después de que se le pidiera que identificara a Chambers a partir de una fotografía, Hiss indicó que su rostro "podría parecerle familiar" y solicitó verlo en persona. Cuando más tarde se enfrentó a Chambers en una habitación de hotel, con representantes de HUAC presentes, Hiss afirmó que había conocido a Chambers como "George Crosley", un escritor independiente. Hiss dijo que había subarrendado su departamento a Crosley a mediados de la década de 1930 y que le había regalado un automóvil viejo. Después de que Chambers reafirmó públicamente su afirmación de que Hiss era comunista, Hiss demandó a Chambers por difamación.

Para reforzar su afirmación de que Hiss era comunista, Chambers produjo sesenta y cinco páginas de documentos reescritos del Departamento de Estado y cuatro páginas escritas a mano por Hiss de cables copiados del Departamento de Estado que afirmó haber obtenido de Hiss en la década de 1930; los papeles mecanografiados se han vuelto a escribir a partir de originales en la máquina de escribir Woodstock de la familia Hiss. Tanto Chambers como Hiss habían negado previamente haber cometido espionaje. Al presentar estos documentos, Chambers admitió que había mentido al comité. Chambers produjo cinco rollos de película de 35 mm, dos de los cuales contenían documentos del Departamento de Estado. Chambers había escondido la película en una calabaza ahuecada en su granja de Maryland, y se les conoció como los "papeles de calabaza".

Había pasado demasiado tiempo para acusar a Hiss de espionaje, por lo que fue acusado de mentir bajo juramento por perjurio. Chambers admitió el mismo delito, pero como testigo gubernamental colaborador nunca fue acusado. El juicio terminó en un jurado colgado, y Hiss fue juzgado nuevamente. En ambos juicios, los testigos expertos dieron testimonio clave que comparó los documentos mecanografiados con la vieja máquina de escribir de la familia Hiss. Hiss fue declarado culpable de ambos cargos de perjurio y recibió dos sentencias concurrentes de cinco años, de las cuales finalmente cumplió 44 meses.

La condena de Hiss fue un impulso para la carrera de Richard Nixon y para el Partido Republicano. En 1948, después de solo 2 años en el poder, habían perdido sus mayorías en la Cámara y el Senado ante los demócratas.

Y en una verdadera sorpresa, el presidente Truman había derrotado por poco al candidato republicano Thomas Dewey. Con las elecciones intermedias de 1950 a solo medio año de distancia, los republicanos presionaron su ventaja política al atacar a los demócratas. El congresista Karl E. Mundt, de Dakota del Sur, exigió que Truman ahora ayudara a "descubrir a los empleados del gobierno cuyas inclinaciones soviéticas habían arruinado la política exterior de Estados Unidos". El congresista Harold E. Velde, de Illinois, acusó a los agentes de espionaje rusos de todo el país. y el congresista Robert F. Rich, de Pensilvania, sugirió que el Secretario de Estado Dean Acheson estaba trabajando para Stalin. Los republicanos adoptaron una plataforma en la que deploraron "el grado peligroso en que los comunistas y sus compañeros de viaje han sido empleados en importantes cargos gubernamentales", y denunciaron la "actitud suave de esta Administración hacia los empleados y funcionarios gubernamentales que mantienen o apoyan actitudes comunistas . En las cenas del Día de Lincoln en todo el país, los republicanos hablaban con audiencias receptivas sobre la amenaza interna probada por la condena de Hiss. El congresista William S. Hill, de Colorado, dijo: "los encontramos muy infiltrados en altos cargos de formulación de políticas ... estábamos totalmente reivindicados". Richard Nixon declaró que el caso Hiss era solo "una pequeña parte de toda la impactante historia del espionaje comunista en Estados Unidos ”. Fue en esta atmósfera de renovados ataques contra los demócratas que surgió el senador Joe McCarthy.

El ascenso de Joe McCarthy

El 9 de febrero de 1950, en el Club de Mujeres Republicanas de Wheeling, Virginia Occidental, el senador Joe McCarthy pronunció su discurso del Día de Lincoln. Gran parte de ella fue cortada y pegada de discursos y testimonios entregados en Washington y que ya son de dominio público. Pero luego McCarthy produjo algo nuevo. Nunca se conocerán sus palabras exactas, pero según la radio y los periodistas que siguieron su borrador mientras hablaba, McCarthy sacó un trozo de papel, lo agitó y gritó: "Tengo aquí en mi mano una lista de 205". -una lista de nombres que el Secretario de Estado dio a conocer como miembros del Partido Comunista y que, sin embargo, todavía están trabajando y dando forma a la política en el Departamento de Estado ”. Los comunistas en el Departamento de Estado representaban una amenaza potencial para la seguridad nacional. Pero McCarthy no tenía esa lista. Su fuente era una carta de cuatro años, ya publicada en el Registro del Congreso, del entonces Secretario de Estado James Byrnes a un congresista de los Estados Unidos. En la carta, Byrnes explicó que un examen de 3.000 empleados federales transferidos al Departamento de Estado desde las agencias de guerra había dado lugar a recomendaciones contra el empleo permanente de 285. De estos 285, el empleo de 79 ya había terminado. Al restar 79 de 285, el senador McCarthy tuvo a sus llamados 205 comunistas del Departamento de Estado.

El discurso fue carne roja para el público al que fue entregado. McCarthy no anticipó, y se sorprendió por la respuesta masiva de los medios al respecto. Desde Wheeling, McCarthy voló a Salt Lake City. Mientras cambiaba de avión en Denver, estaba rodeado de reporteros ansiosos por ver la lista de comunistas. McCarthy acordó mostrarles la lista y luego afirmó haberla dejado en su equipaje en el avión. Los periodistas también le presentaron una denegación de sus cargos por parte del Departamento de Estado. McCarthy se burló de la declaración y dijo a los reporteros que tenía "una lista completa de 207 'malos riesgos' que todavía trabajan en el Departamento de Estado".

Cuando llegó a Salt Lake City, se había recuperado lo suficiente de su sorpresa como para involucrar a la prensa de manera más efectiva. Ahora afirmó que había dos listas. Los 205 eran los "malos riesgos" que él había mencionado en Denver, aún trabajando en el Departamento de Estado. Había, afirmó ahora, cincuenta y siete "comunistas portadores de tarjetas" en el Departamento de Estado. McCarthy dijo a los periodistas que con gusto proporcionaría los nombres si el departamento abriera sus archivos de lealtad. Cuando McCarthy llegó a Reno, Nevada, recibió un telegrama del subsecretario de Estado adjunto John E. Peurifoy, exigiéndole información a McCarthy. En lugar de cumplir, McCarthy telegrafió al presidente Truman. Le dijo al Presidente que, a pesar del "apagón" en los archivos de lealtad, había podido reunir los nombres de cincuenta y siete comunistas en el Departamento de Estado. McCarthy exigió que Truman abriera sus archivos. "El fracaso de su parte etiquetará al Partido Demócrata como el compañero de cama del comunismo internacional", escribió. Peurifoy negó públicamente las acusaciones de McCarthy una por una. El senador McCarthy, mientras tanto, se fue a Huron, Dakota del Norte. Pasaría otra semana antes de que regresara a Washington.

El senador McCarthy regresó al Senado el 20 de febrero con su maletín repleto de fotocopias de unos 100 archivos preparados en 1947 a partir de los archivos de lealtad del Departamento de Estado por un equipo de investigadores del Comité de Asignaciones de la Cámara, ahora conocida como la "Lista de Lee". La Lista de Lee estaba desactualizada, sesgada e imprecisa, pero en un largo discurso en el Senado, McCarthy afirmó que había atravesado la "cortina de hierro" del secreto del Departamento de Estado y con la ayuda de "algunos buenos y leales estadounidenses en el Departamento de Estado". había compilado una imagen alarmante de espionaje y traición. Ahora revisó su número a 81, y procedió a presentar un análisis caso por caso de estos 81 "riesgos de lealtad" empleados en el Departamento de Estado.

Al comparar el discurso de McCarthy con la Lista de Lee, está claro que el Senador estaba involucrado en una campaña completa de distorsión y mentiras. Omitió hallazgos clave que habían exonerado a la persona en cuestión, y agregó sus propios hechos inventados, que un sujeto "tenía autorización de alto secreto", o era "un asociado muy cercano de agentes soviéticos activos". A veces la exageración era sutil, pero aun así increíblemente importante. Un "sujeto" en la lista de Lee se convirtió en "un tema importante". Tres personas "con nombres rusos" se convirtieron en "tres rusos". Palabras como "supuestamente" y "supuestamente" desaparecieron, y "puede ser" y "pudo haber sido" fueron reemplazados por "es" y "era". De una persona que el documento de Lee dijo que estaba "inclinado hacia el comunismo", McCarthy simplemente declaró que "era comunista". Un "liberal" se convirtió en "inclinado hacia el comunismo". La siguiente comparación muestra que medida sorprendente en que el senador McCarthy distorsionó la información:

Del caso Lee no. 40:
El empleado está en la Oficina de Intercambio de Información e Educación en la ciudad de Nueva York. Su aplicación es muy incompleta. No ha habido ninguna investigación. (C-8) es una referencia. Aunque tiene 43 años de edad, su archivo no refleja historia previa a junio de 1941.

Interpretación de McCarthy:
Este individuo tiene 43 años de edad. Está con la Oficina de Información y Educación. Según el archivo, él es un comunista conocido. Podría decir que cuando me refiero a alguien como un comunista conocido, no estoy evaluando la información por mí mismo. Simplemente estoy dando lo que está en el archivo. Este individuo también encontró su camino en la transmisión de Voice of America. Aparentemente, la forma más fácil de entrar es ser comunista.

El discurso de McCarthy fue una mentira, pero los republicanos aceptaron el beneficio político. Los demócratas trataron de ubicarlo en su lista, y McCarthy primero estuvo de acuerdo y luego se negó a nombrar nombres. No podría haber nombrado ningún nombre si hubiera querido. La Lista de Lee solo usaba números de casos. No recibió una copia de la clave de la lista, haciendo coincidir los nombres con los números de los casos, hasta varias semanas después. Los demócratas no tuvieron más remedio que aceptar la creación de un comité para investigar los cargos de McCarthy. También accedieron a las demandas republicanas de que se otorgue al Congreso la autoridad para citar los registros de lealtad de todos los empleados del gobierno contra los cuales se escucharán los cargos. El senador Wayne Morse, de Oregón, insistió en que las audiencias se llevaran a cabo en público, pero aun así, los investigadores pudieron obtener evidencia preliminar y testimonio en sesión ejecutiva (en privado). La resolución final del Senado autorizó "un estudio e investigación completos y completos sobre si las personas que son desleales a los Estados Unidos son o han sido empleadas por el Departamento de Estado".

Joe McCarthy era un político astuto, pero también era inseguro. Habiendo crecido en una familia pobre católica irlandesa, estaba extremadamente resentido con su estatus de clase. Odiaba especialmente a las élites liberales, hombres como Alger Hiss y Dean Acheson, a quienes veía como snobs, y no manejaba bien las críticas percibidas. McCarthy escondió sus inseguridades en el alcohol, y disfrutó la atención que le prestaron los reporteros, a quienes cortejaría con frecuentes atracones de bebidas después del horario de trabajo. Le encantaba complacerlos y especialmente le encantaba ser uno de los chicos. Sus tendencias de bebida dura pronto se convirtieron en alcoholismo en toda regla. Bebió una gran cantidad de alcohol en períodos cortos. A medida que avanzaba su consumo de alcohol, comenzó a comer una barra de mantequilla de un cuarto de libra cuando bebió, lo que según él lo ayudó a sostener su licor. El Washington Press Corps en general estuvo de acuerdo con las acusaciones de McCarthy. El acceso que les dio durante su tiempo en el centro de atención fue extremadamente inusual, y se mostraron reacios a profundizar en sus historias porque hacerlo podría amenazar lo que para ellos era una noticia de ensueño. El único plan de McCarthy era seguir apareciendo en los titulares, y para hacerlo tendría que hacer nuevas acusaciones continuamente. Pudo hacer eso durante cuatro largos años.

El comité de Tydings

Las audiencias del Comité Tydings, presididas por el senador demócrata Millard Tydings, comenzaron el 8 de marzo de 1950. Los demócratas esperaban utilizar las audiencias para desacreditar a McCarthy. Se informó que el propio Tydings dijo: "Déjenme tenerlo durante tres días en audiencias públicas, y nunca volverá a mostrar su rostro en el Senado". Durante las audiencias, McCarthy pasó de sus casos originales de la Lista de Lee sin nombre y usó las audiencias para presentar cargos contra nueve personas específicas. Algunos nunca trabajaron o dejaron de trabajar para el Departamento de Estado. McCarthy afirmó que un hombre era un "espía ruso superior", pero no presentó pruebas sustanciales para respaldar sus acusaciones.

El término "macartismo" fue acuñado unas semanas después de las audiencias por el dibujante del Washington Post Herbert Block (Herblock). Su caricatura del 29 de marzo de 1950 titulada "¿Quiere decir que se supone que debo pararme en eso?" Representaba a un elefante (símbolo del Partido Republicano) empujado y empujado hacia una plataforma hecha de cubos de alquitrán (una referencia al castigo arcano) de "tarring and feathering"). El barril directamente debajo de la plataforma está etiquetado como "McCarthyism". Los historiadores a menudo critican a los republicanos por permitir que McCarthy haga su trabajo sucio mientras tomaban el camino y la ganancia política. Pero algunos republicanos se pusieron de pie, al menos por un momento.

Durante las audiencias de Tydings, la senadora Margaret Chase Smith se convirtió en la primera republicana en criticar abiertamente a McCarthy. Ella y otros seis republicanos emitieron una "Declaración de conciencia". El presidente Truman dirigió a los demócratas contra McCarthy. En una conferencia de prensa, dijo que McCarthy estaba tratando de "sabotear la política exterior de los Estados Unidos". Tal comportamiento, dijo, "es tan malo en esta guerra fría como lo sería dispararle a nuestros soldados en la espalda". guerra caliente ".

El 14 de julio, el Comité Tydings emitió su informe. Escrito por la mayoría demócrata, concluyó que los individuos en la lista de McCarthy no eran comunistas ni procomunistas, y que el Departamento de Estado tenía un programa de seguridad efectivo.

Los cargos de McCarthy, continuó, eran un "fraude y un engaño" que había confundido y dañado al pueblo estadounidense. Republicans responded that Tydings was guilty of “the most brazen whitewash of treasonable conspiracy in our history.” The full Senate voted three times on whether to accept the report, and each time the voting was precisely divided along party lines.

But that fall, with the midterm elections looming, the Democratic-controlled Congress passed The McCarran Internal Security Act, which tightened immigration and deportation laws and allowed for the detention of dangerous, disloyal, or subversive persons in times of war or “internal security emergency”. Truman called the bill “the greatest danger to freedom of speech, press, and assembly since the Alien and Sedition Laws of 1798,” and vetoed it, but his own party joined with Republicans to override his veto.

1950 Midterm Elections

In the 1950 midterm elections, Senator McCarthy campaigned for John Marshall Butler in his race to unseat Senator Millard Tydings, who had chaired the Tydings Com