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Causas de la guerra civil: donde todo comenzó

Causas de la guerra civil: donde todo comenzó

Causas de la guerra civil: la tumultuosa década de 1850.

La década de 1850 fue un momento tumultuoso para Estados Unidos y para Lincoln y Grant. Aunque encontró derrotas políticas en Illinois, Lincoln sin embargo ascendió a la prominencia nacional y la presidencia. Grant, por otro lado, no encontró nada más que fracaso en esa década. Separado de su esposa y afectado por el alcohol, renunció al ejército en desgracia en 1854 y luego fracasó en cada ocupación civil que emprendió durante los próximos seis años. Sin embargo, esta década turbulenta, una de las causas de la guerra civil, resultó ser crucial en el efecto que tuvo en los dos hombres que juntos darían forma al futuro de su nación.

EL ASCENSO DE LINCOLN A LA PROMINENCIA Y LA PRESIDENCIA

En 1849, su último año como congresista, Lincoln había desarrollado un proyecto de ley complejo que pedía la abolición gradual y compensada de la esclavitud por referéndum en el Distrito de Columbia, junto con fuertes disposiciones sobre esclavos fugitivos que se consideran una de las principales guerras civiles. causas Después de haber obtenido el apoyo del alcalde de la ciudad y otros funcionarios públicos clave, los congresistas del sur los convencieron de revertir sus posiciones. Por lo tanto, Lincoln nunca presentó su proyecto de ley. Pero su propuesta de abolir la esclavitud de DC finalmente se hizo realidad cuando, como presidente, firmó tal proyecto de ley el 16 de abril de 1862, casi exactamente un año después del despido en Fort Sumter.

El Compromiso de 1850, diseñado por un Henry Clay moribundo con la ayuda de Stephen Douglas, fue la última acción importante tomada por el Congreso para evitar un enfrentamiento nacional sobre el tema divisivo de la esclavitud. Una serie de leyes separadas previó que California libre se convirtiera en un estado que fortaleció en gran medida la aplicación de las leyes de esclavos fugitivos, proporcionó la soberanía popular en Nuevo México y Utah, abolió el comercio de esclavos (pero no la esclavitud) en el Distrito de Columbia y resolvió un estado de Texas / Disputa territorial de Nuevo México.

Sin embargo, en 1854, un Congreso dominado por los demócratas, que atendía a su elemento sureño, aprobó la divisiva Ley de Kansas-Nebraska inspirada en Stephen Douglas. Esa ley derogó el Compromiso de Missouri de 1820 (que prohíbe la esclavitud en los territorios al norte de la frontera sur de Misuri), autorizó la esclavitud en territorios previamente prohibidos bajo la bandera de la "soberanía popular" y otra de las causas de la Guerra Civil. Lincoln estaba enojado por el efecto sustantivo de la nueva ley sobre la esclavitud en los territorios y, sin duda, estaba molesto porque fue la creación de Douglas, un antiguo enemigo político y social de Illinois. Estos factores fueron suficientes para hacer que Lincoln volviera a entrar en la arena política.

Por lo tanto, en el otoño de 1854, Lincoln hizo una campaña agresiva por el escaño en el Senado de los Estados Unidos que tenía el aliado de Douglas de Illinois, James Shields. Atacó la Ley Kansas-Nebraska por socavar la intención de los Padres Fundadores de eliminar en última instancia la esclavitud y por privar a los negros de su derecho, propugnado en la Declaración de Independencia, a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Los whigs y los demócratas anti-Douglas tomaron el control de la legislatura estatal, que era responsable de elegir a un senador estadounidense. Lincoln contó con el apoyo de todos los whigs, pero fue esencialmente traicionado por un amigo, el demócrata Lyman Trumbull, quien se negó a apoyar a Lincoln y aprovechó los pocos votos de los demócratas anti-Douglas para obtener el escaño en el Senado. El pequeño grupo de Trumbull cerró el proceso al negarse a proporcionarle a Lincoln o a su enemigo principal los votos necesarios para una mayoría. Trumbull quería la oficina para él.

Lincoln, pero nunca su esposa Mary, eventualmente perdonó a Trumbull por su estratagema política. Lincoln se opuso y denunció continua y ferozmente la Ley Kansas-Nebraska, pero creía que estaba obligado por la Constitución a apoyar el derecho de los estados del sur a la esclavitud y la aplicación de las leyes de esclavos fugitivos. Su oposición a las disposiciones territoriales de esa Ley y su defensa contra la extensión de la esclavitud a los territorios de EE. UU. Se convirtieron en características de su posición política y lo llevaron por el camino hacia la presidencia. Esta también es una de las causas de la guerra civil.

En 1856 dio su primer paso práctico en esa dirección al unirse al nuevo Partido Republicano, que estaba atrayendo a los whigs y demócratas del norte a su posición de no esclavitud en los territorios. Su discurso de clausura el 29 de mayo de 1856 en la primera convención del Partido Republicano de Illinois le brindó la oportunidad de criticar la esclavitud y, por lo tanto, alcanzar la fama y notoriedad nacional. Queda poco registro de lo que pudo haber sido uno de sus mejores discursos, uno que cautivó tanto a los periodistas que dejaron de tomar notas.

Los republicanos quedaron conmocionados y luego motivados a la acción por la notoria decisión de Dred Scott de la Corte Suprema en 1857. Esa decisión, aparentemente aprobada por el nuevo presidente James Buchanan, sostuvo que los negros estadounidenses, libres o esclavos, no eran ciudadanos de los Estados Unidos ni ninguno de los Estados Unidos. los estados y por lo tanto no pudieron entablar una demanda federal. Pero el presidente del tribunal Roger B. Taney y sus colegas no se detuvieron allí. También declararon gratuitamente que llevar a un esclavo a un estado o territorio libre no resultó en la emancipación del esclavo y que el Congreso no tenía poder para prohibir la esclavitud en los territorios estadounidenses. Esta lógica significaba que el Compromiso de Missouri de 1820 había sido inconstitucional y planteó el espectro de una futura decisión que establece que ellos mismos no podrían prohibir la esclavitud.

Las actividades del Partido Republicano de Lincoln llevaron a su candidatura de 1858 para un escaño en Illinois en el Senado de los Estados Unidos. Su oponente era Stephen A. Douglas, quien apoyaba la soberanía popular sobre el tema de la esclavitud y había diseñado la aprobación de la divisiva Ley de Kansas-Nebraska. Esa campaña del Senado incluyó los debates políticos más famosos de la historia de los Estados Unidos: los Debates Lincoln-Douglas. En esta serie de siete debates, Lincoln obligó a Douglas a tomar una posición sobre el tema de la esclavitud que resultaría en que Douglas obtuviera el escaño en el Senado pero socavara su base política sureña para una posible candidatura presidencial de 1860.

Específicamente, en el debate de Freeport, Lincoln le preguntó a Douglas cómo se podría implementar la soberanía popular y cómo un territorio podría prohibir la esclavitud antes de la estadidad a la luz de la decisión de Dred Scott. Douglas respondió que las leyes locales de aplicación serían necesarias para proteger la existencia de la esclavitud en cada jurisdicción y que el incumplimiento de dichas leyes locales excluiría de facto la esclavitud. Esa respuesta conservó su posición de soberanía popular crítica para una victoria de 1858 en Illinois, pero condenó sus perspectivas presidenciales de 1860. Los políticos demócratas del sur, después de su gran victoria de Dred Scott, no aceptarían ninguna teoría legal o política que prohibiría la esclavitud en ninguno de los territorios.

Lincoln ganó fama nacional en los debates de 1858, una fama que llevaría a la nominación republicana para presidente en 1860. Los republicanos de Lincoln superaron en realidad a los demócratas de Douglas en la votación popular de Illinois en 1858, 190.468 a 166.374 en la cámara estatal y 53.784 a 44.750 en el Senado del estado. Pero Lincoln no fue elegido para el Senado de los EE. UU. Por la Asamblea General de Illinois, representativa y controlada por los demócratas, en su votación de enero de 1859.4 Sin embargo, los políticos y editores de periódicos republicanos comenzaron a promocionar a Lincoln para presidente inmediatamente después de las elecciones en Illinois. En palabras de William C. Harris, Lincoln surgió como el "Campeón republicano del Gran Oeste". Un Illinoisano escribió desde Washington que "muchos de los principales periódicos del país" proclamaban a Lincoln "el espíritu líder del gran oeste". En el otoño de 1859, Lincoln pulió sus credenciales presidenciales occidentales al hablar en nombre de los candidatos republicanos en Iowa, Ohio, Indiana y Wisconsin. Lincoln arregló la impresión de 1860 de los Debates Lincoln-Douglas de 1858; Esta publicación popular probablemente ayudó en su nominación y elección.

De hecho, "fue principalmente su movilización del lenguaje lo que lo llevó a la disputa por la presidencia a pesar de que no había ocupado un cargo público durante una docena de años y había sido derrotado dos veces como candidato senatorial". Aunque había sufrido derrotas políticas en el estado En 1855 y 1859, Lincoln, principalmente a través de sus debates de 1858 con Douglas, había alcanzado tal fama nacional a fines de la década de 1850 que era un respetado candidato a caballo negro para la nominación presidencial republicana de 1860.

En febrero de 1860, el Chicago Herald and Tribune, al respaldar a Lincoln para la nominación republicana, notó perceptivamente que Lincoln era un hombre de "gran amplitud y gran agudeza intelectual". No se aprende, en un sentido de libro, pero maestro de grandes principios fundamentales, y de ese tipo de habilidad que los aplica a crisis y eventos ".

En la Convención Nacional Republicana de 1860, los gerentes de Lincoln reunieron hábilmente una coalición contra el favorito William Seward de Nueva York y luego asombrosamente lograron derrotar no solo a Seward, sino también a Salmon P. Chase de Ohio, Edward Bates de Missouri y Simon Cameron de Pensilvania. Cuando el resultado quedó claro, B. Gratz Brown, de Missouri, anunció el cambio anticlimático de los votos de ese estado: "Tengo instrucciones de emitir todo el voto de Missouri, dieciocho votos para ese galante hijo de Occidente, Abraham Lincoln".

La nominación de Lincoln despertó una sensación de orgullo en todo Occidente. LaPorte Herald de Indiana elogió a Lincoln como un hombre de Occidente que había salido de la pobreza y la oscuridad "por el trabajo y la aplicación más intensos" para convertirse en una "torre de fortaleza" en la región. La Gaceta de Davenport de Iowa deliraba que "la gente de Occidente sentirá al votar por él como si se elevaran de sus propias filas a alguien que comprenda a fondo sus intereses y los represente fielmente". El candidato al Congreso de San Luis, Frank Blair, elogió al "Tren". Las virtudes occidentales de Splitter para una multitud que celebra la nominación de Lincoln. Sus raíces occidentales incluso recibieron un cumplido atropellado en el Richmond Daily Dispatch, que acreditó a Horace Greeley con arrojar a William Seward "bajo los pies por el hombre de los bosques de Occidente, un barquero plano, un transportador de rieles y, lo que es peor, un hombre sospechoso de ser "honesto".

Las humildes raíces occidentales de Lincoln, sin embargo, representaban una amenaza para su credibilidad como presidente. Sus antecedentes, su apariencia desgarbada y su toque occidental lo convirtieron en un blanco fácil de críticas por parte de la élite oriental. Los insultos incluían "gorila", "abogado de tercera categoría", "nulidad", "bufón", "granjero rudo", "el babuino original", "un imbécil occidental" y "un hombre con el hábito de hacer chistes toscos y torpes ". Jay Winik resumió sus problemas de credibilidad:" Su tono agudo era una rareza en los elegantes salones y consejos artísticos del oficial Washington. El verdadero Lincoln, una curiosa amalgama de franqueza y ofuscación, campesino y abogado erudito, era, y seguirá siendo, ajeno a la élite de la ciudad ".

La década de 1850 fue un momento decepcionante pero glorioso para Lincoln. Al comenzar la década como un ex congresista ignorado y sufriendo derrotas políticas en el camino, se había aferrado a un nuevo partido político y a un potente problema político (que prohíbe la esclavitud en los territorios) que lo impulsó al umbral de la presidencia de los Estados Unidos. Estados, que más tarde se convirtió en una de las causas de la guerra civil.

CAUSAS DE LA GUERRA CIVIL: LA DÉCADA DESASTRE DE LA SUBVENCIÓN

Grant, por otro lado, comenzó la década como un heroico oficial de guerra mexicano con un brillante futuro militar, pero experimentó vergüenza personal y fracaso una y otra vez, y terminó la década prácticamente sin perspectivas de una vida exitosa.

Grant se había casado con Julia Dent el 22 de agosto de 1848, con el amigo de West Point James Longstreet en la ceremonia como su padrino. Grant y su esposa visitaron a su familia en Ohio y luego se mudaron a los lugares de destino en Sackets Harbor, Nueva York (en el lago Ontario) y Detroit, Michigan. Vivieron juntos hasta mediados de 1852, excepto cuando uno u otro fueron a visitar a su familia, como cuando Julia dio a luz a su primer hijo en Missouri. Su unión terminó cuando recibió órdenes para el noroeste del Pacífico y decidió no llevar a su esposa embarazada y su hijo pequeño en el peligroso viaje hacia el país fronterizo.

En Sackets Harbor, Grant se dio cuenta de que tenía un problema con la bebida, se unió a los Hijos de la Templanza y aparentemente se benefició de su apoyo hasta que fue transferido. Pudo haber tenido problemas con la bebida en Detroit. Al menos esa fue la impresión generada cuando cayó en una acera helada en enero de 1851 y demandó al comerciante que era dueño de la acera. El comerciante dijo de Grant: "Si ustedes, soldados, se mantuvieran sobrios, tal vez no caerían en el pavimento de las personas y lesionarían las piernas". Grant ganó el caso, pero sospechó de la comunidad militar.

Antes de navegar hacia el oeste desde Nueva York en julio de 1852, Grant visitó Washington en un esfuerzo infructuoso por resolver el problema de los fondos del intendente. Estaba bloqueado por el hecho de que toda la ciudad estaba cerrada por el funeral del senador Henry Clay durante gran parte del tiempo que Grant estuvo allí.

Al cruzar Panamá durante el viaje al Pacífico, Grant heroicamente ayudó a combatir una epidemia de cólera, tomó medidas extraordinarias para acelerar el viaje de su grupo y se entristeció por la muerte de un centenar de personas, incluidos amigos y sus hijos. Después de permanecer en el Presidio en San Francisco, viajó al norte y asumió sus deberes como intendente en Columbia Barracks (Fort Vancouver), donde invirtió en una tienda, ganado, cerdos y una granja. Estas inversiones, una práctica común entre los oficiales en esos días, solo trajeron pérdidas a Grant. Vendió leña a vapores y alquiló caballos, pero la granja fue inundada por el río Columbia. Separado de su familia, Grant se unió a muchos de sus compañeros oficiales en el consumo excesivo de alcohol. Su pequeño tamaño y su aparente sensibilidad al alcohol lo hicieron más propenso a intoxicarse, y su comportamiento fue observado por oficiales visitantes como el futuro general George B. McClellan.

Sus solicitudes de septiembre y octubre de 1853 para ir a Washington para resolver el antiguo reclamo de $ 1,000 fueron denegadas. En cambio, recibió órdenes que lo llevaron a Fort Humboldt en el norte de California, donde informó el 5 de enero de 1854. Como comandante de la compañía allí en 1854, Grant sirvió bajo un oficial con el que se había peleado en Missouri. Ese oficial, el teniente coronel Robert Buchanan, hizo la vida miserable para Grant. Al recibir poco correo y ansioso por regresar a casa, Grant estaba solo y deprimido, y según los informes, a menudo bebía mucho.

Separado de su esposa y su familia, Grant reflejó su depresión en sus cartas a Julia. Extrañaba profundamente a la "mujer muy inteligente, viva y cariñosa que lo adoraba como él la adoraba a ella". 14 El 2 de febrero, le escribió: "No sabes lo abandonada que me siento aquí ... Recibí una carta tuya desde que he estado aquí pero tenía unos tres meses de edad ”. Cuatro días después expresó mayor preocupación y frustración:

Llegó un correo esta noche pero no me trajo noticias tuyas ni nada en respuesta a mi solicitud de órdenes para ir a casa. No puedo concebir cuál es la causa de la demora. El estado de suspenso en el que me encuentro es apenas soportable. Creo que he sido de mi familia el tiempo suficiente y, a veces, siento que casi podría irme a casa "nolens volens si quisiera o no". Supongo que, en circunstancias normales, Humboldt sería un lugar lo suficientemente bueno, pero el suspenso que soy en paradice sic forma una mala imagen.

En una carta del 6 de marzo, dijo que estaba "casi tentado a renunciar", y el 25 de marzo escribió que había recibido solo una carta de Julia en Fort Humboldt (escrita el octubre anterior) y agregó: "Qué ansioso estoy". para llegar a casa una vez más. No siento que fuera posible soportar esta separación mucho más tiempo ".

Para el 11 de abril, Grant había alcanzado su punto de ruptura. Al recibir un aviso de su ascenso a capitán y posiblemente una amenaza de Buchanan de una corte marcial por estar intoxicado mientras estaba de servicio, Grant acusó recibo de su nueva comisión, renunció a su comisión del Ejército (efectivo el 31 de julio de 1854) y solicitó un permiso de ausencia.18 Luego regresó a Nueva York a través de Nicaragua con fondos recaudados para él en California. Grant bebió en público durante gran parte de su carrera militar de quince años y las circunstancias que rodearon su renuncia lo habían empañado con una reputación de gran bebedor.19 Su situación financiera se deterioró ya que no pudo cobrar una deuda de $ 1,750 que le debía en San Francisco y $ 800 le debía un sutler del ejército. Terminó pidiendo prestados $ 500 de un amigo, el Capitán Simon Bolivar Buckner, para llegar a casa desde Nueva York.

Joan Waugh observó perceptivamente: “Uno solo puede especular sobre la humillación que Grant sufrió durante este período. Había disfrutado de una educación de élite, demostró ser un soldado capaz y valiente en una guerra importante, y compiló un sólido historial en el ejército en tiempos de paz, al menos hasta el final. Ahora, a los treinta y dos años, regresó a su hogar a los ojos de muchos fracasados ​​por la pobreza ”.

Después de reingresar a la vida civil, Grant soportó los años más difíciles y frustrantes de su vida. Durante varios años, su principal fuente de ingresos provino de las ventas de leña en St. Louis. Grant había cortado la leña en un terreno que su padre, Frederick Dent, le había dado a Julia. Grant no tuvo éxito como agricultor y cobrador de rentas. Construyó una casa destartalada, apropiadamente llamada Hardscrabble, que Julia despreciaba. Intentó pedirle prestado dinero a su padre. Un punto particularmente bajo ocurrió en medio de la depresión de 1857 cuando empeñó su reloj de oro por $ 22. Entre 1854 y 1860 Grant dependía bastante del padre de Julia, con quien tuvo una relación amarga. Después de abandonar la agricultura en 1858, Grant incursionó en las ventas de bienes raíces hasta 1860. Debido a la falta de conexiones políticas, Grant no tuvo éxito dos veces en obtener el puesto de ingeniero del condado de St. Louis. En general, estos fueron tiempos deprimentes.

Aunque fue difícil para él hacerlo, Grant fue a pedir ayuda a su propio padre y finalmente escapó de las garras de Frederick Dent. En mayo de 1860, Ulises comenzó a trabajar con sus hermanos menores, Simpson y Orvil, en la exitosa tienda de artículos de cuero de la familia Grant en Galena, Illinois. Trasladó a su familia a una casa alquilada, llevó una vida sobria y aparentemente comenzó a reconstruir su autoestima.23 Aunque se hizo amigo del abogado John A. Rawlins, un elector federal que se comprometió con el demócrata Stephen A. Douglas, Grant no lo hizo. cumplir con el requisito de residencia de Illinois para votar en las elecciones presidenciales del 6 de noviembre de 1860.

En vísperas de la Guerra Civil, por lo tanto, Grant tenía un historial poco exitoso como oficial del Ejército en tiempos de paz, una historia lejana del heroísmo de la guerra mexicana y un conocido problema con la bebida cuando estaba separado de su esposa e hijos. Había demostrado su obstinada determinación y persistencia, pero no había indicios de la grandeza militar que demostraría durante la guerra más grande de la nación.

Sin embargo, la residencia de menos de un año de Grant en Galena resultó afortunada porque allí se familiarizó no solo con Rawlins, su futuro jefe de gabinete, sino también con Elihu B. Washburne, el congresista republicano de Galena y un ex Whig que fue durante mucho tiempo tiempo asociado político de Lincoln. Washburne se convertiría en el defensor político, protector y enlace con Lincoln de Washington, DC.

LINCOLN Y OTORGAMIENTO EN EL EVE DE LA GUERRA CIVIL

Joan Waugh comparó las experiencias previas a la Guerra Civil de Lincoln y Grant: “Al igual que Lincoln, Grant era un hombre 'occidental' común poco común que había conocido tiempos difíciles y trabajos forzados. A diferencia de Lincoln, Grant soportó una década en sus años intermedios agriada con un fracaso público abyecto ”. De hecho, estos dos occidentales habían trabajado diligentemente toda su vida, habían fracasado en negocios y sufrieron depresión durante tiempos difíciles.

A principios de 1860, sin embargo, Lincoln se había recuperado de sus fracasos y derrotas anteriores y tenía brillantes perspectivas políticas nacionales. El joven Grant no había escapado a sus problemas y estaba buscando desesperadamente alguna forma de ganarse la vida de manera adecuada para mantener a su familia. Las perspectivas de que Grant reanudara su carrera militar, que había terminado en desgracia, parecían inexistentes.