Guerras

La emancipación y el uso militar de ex esclavos

La emancipación y el uso militar de ex esclavos

Después de un comienzo cauteloso en 1861 y principios de 1862, el presidente del presidente Lincoln comenzó a avanzar hacia el uso del tema de la esclavitud para debilitar a la Confederación. Su cautela se debió al temor de perder los estados fronterizos, especialmente Kentucky, a la Confederación (el despliegue rocoso de la emancipación fue una de las principales causas de la Guerra Civil). Sin embargo, el 16 de abril de 1862, promulgó un proyecto de ley que abolía la esclavitud en el Distrito de Columbia. Después de tomar sondeos infructuosos entre los líderes de los estados fronterizos sobre algún tipo de compromiso gradual de emancipación, Lincoln avanzó hacia una emancipación más directa. Después de semanas de redacción, presentó su primer borrador oficial de una proclamación de emancipación a su gabinete el 22 de julio. Propuso el 1 de enero de 1863, la emancipación de todos los esclavos en áreas controladas por los rebeldes. Solo el Director General de Correos Montgomery Blair se opuso a la propuesta, pero Lincoln estuvo de acuerdo con la recomendación de Seward de que su emisión se pospusiera hasta que ocurriera algún éxito militar que ayudaría a evitar la apariencia de que la proclamación era una medida de desesperación.

Exactamente un mes después, Lincoln escribió una famosa carta al editor Horace Greeley respondiendo a un editorial a favor de la emancipación y explicando sus prioridades en tiempos de guerra y su posición sobre la esclavitud. Proclamó que la preservación de la Unión reemplazó a la esclavitud como el tema oficial más importante para el presidente, aunque personalmente deseaba el fin de la esclavitud:

Yo salvaría a la Unión. Lo salvaría de la manera más corta según la Constitución ... Si hubiera quienes no salvarían la Unión, a menos que al mismo tiempo pudieran salvar la esclavitud, no estoy de acuerdo con ellos. Si hay quienes no salvarían la Unión a menos que al mismo tiempo pudieran destruir la esclavitud, no estoy de acuerdo con ellos. Mi objetivo principal en esta lucha es salvar a la Unión y no salvar ni destruir la esclavitud. Si pudiera salvar a la Unión sin liberar a ningún esclavo, lo haría, y si pudiera salvarlo liberando a todos los esclavos, lo haría, y si pudiera salvarlo liberando a algunos y dejando a otros solos, también lo haría ... He declarado aquí mi propósito de acuerdo con mi punto de vista del deber oficial, y no pretendo modificar mi deseo personal, a menudo expresado, de que todos los hombres en todas partes puedan ser libres.

El historiador de Lincoln Harold Holzer, sin embargo, dijo que Lincoln, sabiendo que tenía una proclamación de emancipación redactada lista para emitir cuando ocurriera una victoria de la Unión, estaba aprovechando una "oportunidad brindada por Greeley para expresar su próxima orden como una necesidad militar". en lugar de un gesto humanitario, que habría provocado mucha más oposición ".

Mientras tanto, Lincoln y Grant estaban desarrollando un interés común en brindar a los negros la oportunidad de participar activamente en la guerra.

PROCLAMACIÓN DE EMANCIPACIÓN: LINCOLN LIBERA A LOS ESCLAVOS

Lincoln parece haber dado un paso temprano cuando, aparentemente en julio de 1862, escribió un memorando que apoyaba el reclutamiento militar de negros libres, esclavos de propietarios desleales y esclavos de propietarios leales si los propietarios leales consintieran. Incluso consintió en reclutar a estos últimos esclavos sin el consentimiento de sus dueños si "la necesidad es urgente". Es posible que haya escrito este documento junto con la discusión del gabinete del 22 de julio sobre la emancipación y el reclutamiento de negros. El reclutamiento de negros comenzó ese mes bajo la autoridad de la Ley de Confiscación y una ley que modifica el Proyecto de Ley de la Fuerza de 1795, ambos promovidos por el Congreso por los radicales republicanos y luego aprobados por Lincoln el 17 de julio.

Cuando un luisianiano se quejó de que la presencia del ejército de la Unión en Louisiana estaba perturbando las relaciones entre maestros y esclavos, Lincoln, el 28 de julio, explicó: "La verdad es que lo que se hace y se omite sobre los esclavos se hace y se omite en el mismo ejército necesidad. Es una necesidad militar tener hombres y dinero; y no podemos obtener ninguno, en cantidades o cantidades suficientes, si nos mantenemos alejados o manejamos de nuestras líneas, esclavos que vienen a ellos ”.

Grant, al mando en el oeste de Tennessee y el norte de Mississippi, recibió del general en jefe Halleck el 2 de agosto de 1862, órdenes de tomar una posición agresiva sobre el tema de los locales hostiles y propietarios de esclavos. Halleck le ordenó a Grant que "tome todos los simpatizantes activos y los mantenga prisioneros o los ponga más allá de nuestras líneas". Maneja esa clase sin guantes y toma sus propiedades para uso público ... Es hora de que empiecen a sentir la presencia de la guerra ".

Sin embargo, Lincoln no había llegado a la conclusión de que había llegado el momento de utilizar a los negros como soldados reales de la Unión. El New York Tribune informó que el 4 de agosto Lincoln se reunió con una delegación que ofrecía los servicios de "dos regimientos de color del estado de Indiana", pero "les declaró que no estaba preparado para alistar a negros como soldados". Lincoln supuestamente declaró que emplearía a negros como trabajadores, pero no necesariamente como soldados. El artículo concluyó que él solo armaría a los negros si surgiera una emergencia más apremiante porque no quería perder Kentucky y "convertir 50,000 bayonetas de los estados fronterizos leales contra" el Norte.

Lincoln era más filosófico que el Grant realista. En septiembre de 1862, cuando anticipó la emisión de su Proclamación de Emancipación Preliminar, Lincoln escribió: “La voluntad de Dios prevalece. En grandes concursos, cada parte afirma actuar de acuerdo con la voluntad de Dios. Ambos pueden ser, y uno debe estar equivocado. Dios no puede estar a favor y en contra de la misma cosa al mismo tiempo. En la guerra civil actual, es muy posible que el propósito de Dios sea algo diferente del propósito de cualquiera de las partes ... "Pero mientras" Lincoln indudablemente creía que la emancipación era la voluntad de Dios ... también creía en el adagio de que Dios ayuda a quienes se ayudan a sí mismos . ”Por lo tanto, emitió su Proclamación de Emancipación. Fue la culminación de su evolución pragmática de ser libre a emancipacionista.

Exactamente un mes después, el 22 de septiembre, Lincoln finalmente hizo pública su Proclamación de Emancipación Preliminar. La condición previa del éxito militar de Seward apenas se había cumplido en el baño de sangre del 17 de septiembre en Sharpsburg, Maryland, la Batalla de Antietam, donde McClellan perdió varias oportunidades de destruir el ejército de Lee, pero Lee se vio obligado a retirarse a Virginia. Lincoln notificó al Sur que la continuación de la guerra daría como resultado la terminación de su principal institución social al declarar:

Que el primer día de enero del año de nuestro Señor, mil ochocientos sesenta y tres, todas las personas detenidas como esclavas dentro de cualquier estado, o parte designada de un estado, las personas de las cuales se rebelarán contra los Estados Los estados serán entonces, desde entonces, y por siempre libres; y el gobierno ejecutivo de los Estados Unidos, incluida la autoridad militar y naval de los mismos, reconocerá y mantendrá la libertad de dichas personas, y no actuará ni actuará para reprimir a dichas personas, ni a ninguna de ellas, en ningún esfuerzo que puedan hacer. por su libertad real.

En su proclamación, Lincoln también citó estatutos recientes en los que el Congreso prohibió a los militares y hombres devolver esclavos fugitivos, dificultó el proceso de recuperación de esclavos fugitivos y liberó esclavos de personas "comprometidas en rebelión contra el gobierno" o de aquellos que prestaban ayuda o consuelo para esas personas una vez que esos esclavos llegaron a las líneas de la Unión o quedaron bajo el control de la Unión.

Esta proclamación cambió el propósito de la guerra de preservar la Unión a preservar la Unión y terminar con la esclavitud. Fue un paso brillante porque impidió la intervención europea (los británicos y los franceses no querían apoyar la esclavitud), socavaron la economía del sur al alentar las deserciones de esclavos, y finalmente proporcionaron aproximadamente la mitad de los 200,000 negros que se unieron al ejército y la marina de la Unión. El principal impacto negativo de la acción de Lincoln fue una disminución en el apoyo de los demócratas del norte (especialmente irlandeses) a un conflicto que podría conducir a una competencia negra por los empleos de los blancos en el peldaño económico inferior. Lincoln estaba dispuesto a pagar ese precio político.

En seguimiento a su Proclamación de Emancipación Preliminar, Lincoln escribió a Grant y otros en octubre instándolos a cooperar con ciertas personas en Louisiana y Tennessee en la búsqueda del retorno de esos estados a la Unión bajo la "antigua" Constitución de los Estados Unidos. Con la esperanza de que la amenaza de emancipación estimule su regreso a la Unión, el presidente alentó las elecciones al Congreso en esos estados.

A mediados de noviembre, el presidente declaró: "¿No saben que también puedo entregar este concurso, directamente, para hacer cualquier orden, cuyo propósito obvio sería devolver esclavos fugitivos?" Al día siguiente, en el En la misma línea, le dijo a los unionistas de Kentucky "que preferiría morir antes que retirar una palabra de la Proclamación de Libertad ...".

En su mensaje anual al Congreso del 1 de diciembre de 1862, Lincoln abordó a fondo el tema de la emancipación. Describió sus esfuerzos por encontrar un lugar en el extranjero al que los negros libres pudieran emigrar y lamentablemente informó que los únicos países dispuestos a aceptarlos eran Liberia y Haití, países a los que los estadounidenses negros libres no deseaban emigrar. Procedió a proponer enmiendas constitucionales que exigirían a los estados terminar con la esclavitud para 1900, liberar permanentemente a todos los esclavos que habían sido libres en cualquier momento durante la guerra y proporcionar compensación por esas emancipaciones.

LA SUBVENCIÓN EMPLEA LAS CONTRABANDAS

A diferencia de McClellan, Grant inmediatamente entendió y estuvo de acuerdo con la dirección en la que el presidente deseaba tomar a la nación en el tema de la esclavitud y los derechos de los negros. Por lo tanto, Grant respondió con simpatía a las necesidades de miles de ex esclavos que huyeron a sus filas en los últimos meses de 1862. Un paso que tomó fue la designación del Capellán John Eaton de los 27 ° Voluntarios de Infantería de Ohio "para hacerse cargo de la Unión de contrabando Término del mayor general Benjamin F. Butler que llega al campamento en las cercanías del puesto, organizándolos en compañías adecuadas para trabajar, velar por que estén bien atendidos y ponerlos a trabajar recogiendo, desmotado y embalando todo el algodón ahora sin ataduras. en el campo Se detallarán los guardias adecuados ... para protegerlos del abuso sexual ".

Abrumado por esta tarea única, Eaton fue rápidamente a visitar a Grant en su sede de La Grange, Tennessee. Después de intentar sin éxito escapar de la tarea, que consistía en quitarles a los negros la prestación de servicios personales a los soldados de la Unión y lidiar con las complejidades de la especulación sobre el algodón, Eaton entabló una larga y "seria conversación" con Grant sobre "el problema de los negros", con lo cual temprano nos habían enfrentado cara a cara ”. En ausencia de una dirección específica de Washington, Grant estaba decidido, por razones de necesidad militar y de humanidad, a ejercer“ alguna forma de custodia ”sobre los negros, particularmente“ a medida que se acercaba el invierno y los negros eran incapaces de hacer alguna provisión para su propia seguridad y comodidad ".

Según Eaton, alrededor del 12 de noviembre de 1862, Grant describió cómo convertiría a los negros "de una amenaza en una ayuda positiva para las fuerzas de la Unión". Podrían realizar tareas militares en los departamentos de cirujano general, intendente y comisario y construir puentes, caminos y movimientos de tierra. Las mujeres podían trabajar en cocinas de campamento y hospitales. Grant explicó que realizar bien estas tareas demostraría que los negros eran capaces de luchar contra soldados y, en última instancia, ciudadanos.

Grant probablemente se sintió aliviado unos días después, cuando sus planes iniciales fueron confirmados por el general en jefe Halleck. En una respuesta del 16 de noviembre a su solicitud de orientación del 15 de noviembre sobre qué hacer con los negros (“… Negros que vienen en carretas. ¿Qué hago con ellos? Ahora tengo todo el algodón que aún se destaca recogido por ellos. "), Se le advirtió a Grant," La sectria de la guerra ordena que emplees a los negros refugiados como teamters, jornaleros, & c, en la medida en que los utilices en el Departamento de Quartermasters, en los ferrocarriles de forts, & c; también en la recolección y extracción de algodón por cuenta del Gobierno ”. 20 Basado en la suposición razonable de que Halleck y Stanton estaban reflejando los puntos de vista de Lincoln, parece que Lincoln y Grant tenían la misma opinión sobre el creciente uso de los negros para la causa de la Unión como ya en la última parte de 1862.

A fines de noviembre y nuevamente en diciembre, Grant emitió una serie de órdenes que fortalecen la capacidad de Eaton para ayudar a los negros fugitivos. Una orden del 14 de noviembre le ordenó hacerse cargo de todos los esclavos fugitivos; abrir un campamento para ellos en Grand Junction, Tennessee, y ponerlos a trabajar recogiendo, desmotado y embalando algodón. La orden proporcionó raciones, atención médica y protección para los fugitivos y ordenó a todos los oficiales al mando que "enviaran a Eaton a todos los fugitivos que entran dentro de las líneas, junto con equipos, utensilios de cocina y otro equipaje que puedan traer". En una orden del 17 de noviembre, se ordenó al intendente del departamento que proporcionara a Eaton herramientas, implementos, materiales de algodón y ropa para hombres, mujeres y niños.

Eaton encontró problemas porque, como lo expresó, "los soldados de nuestro ejército se opusieron en gran medida a servir al negro de cualquier manera" y "emprender cualquier forma de trabajo para las bandas, en ese momento, era abandonar por los amigos de uno y pasar por debajo de una nube ”. En al menos un caso, Grant tuvo que intervenir personalmente para evitar que un coronel obstruyera el esfuerzo de Eaton de dirigir una banda de fugitivos a su campamento. Cuando el capellán Eaton encontró "desprecio en el que todo el servicio en nombre de los negros estaba en manos del ejército", y Grant se dio cuenta de la naturaleza tenue de la posición de Eaton, Grant reforzó los poderes de Eaton.

Por lo tanto, el 17 de diciembre, Grant emitió una orden designando a Eaton como Superintendente General de Contrabando para el Departamento con el poder de designar superintendentes asistentes. El trabajo de los negros se amplió en gran medida para incluir "grupos de trabajo en el ahorro de algodón, como pioneros en ferrocarriles y barcos de vapor, y de cualquier manera donde su servicio pueda estar disponible". Las ganancias de las ventas de algodón debían proporcionarse a Eaton para los trabajadores ' beneficio. En conclusión, la orden otorgó el control de la asignación de mano de obra a Eaton al tiempo que protegía los derechos de los negros: “Todas las solicitudes para el servicio de contrabando se realizarán al Superintendente General, quien proporcionará dicha mano de trabajo a los negros que voluntariamente entran en las líneas del ejército. En ningún caso los negros serán forzados al servicio del Gobierno, ni se los alejará de sus hogares, excepto cuando sea una necesidad militar ".