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Logros culturales mayas

Logros culturales mayas

Cuando pensamos en los mayas y su cultura, ¿qué nos viene a la mente? Lo primero que se le ocurriría a un lector serían las asombrosas ciudades mayas en las selvas de América Central. Otros lectores mencionarían el fascinante calendario maya y el fin previsto del mundo en 2012. Los académicos debatirán sobre los complejos sistemas matemáticos y de escritura de los mayas y su vasto conocimiento de la astronomía. Un fanático de los deportes podría conocer la invención del caucho por parte de los mayas, que utilizaron en las pelotas para su famoso juego de pelota. Los muchos logros culturales de los mayas permanecen con nosotros hoy, gracias a arqueólogos y antropólogos dedicados.

Arquitectura

Templos y torres se elevan sobre la selva tropical. Los grandes centros de la ciudad incluyen amplias plazas bordeadas de pirámides escalonadas, elegantes palacios, casas de élite y plataformas ceremoniales. Muchos edificios en el centro de la ciudad estaban alineados astronómicamente al solsticio o equinoccio. Las estelas de piedra hablan de los grandes hechos y linajes de los reyes. Tallados elaborados de dioses, máscaras y mitos cubren las superficies de edificios y grandes escaleras. Los fabricantes de canchas de piedra tallada salpican las canchas de pelota reales donde se jugaban hasta la muerte juegos ceremoniales. Calzadas de piedra conocidas como sacbeobs unieron ciudades mayas, la más larga de 100 kilómetros. Lo más sorprendente es que los mayas construyeron sus distintivas ciudades, carreteras y acueductos sin animales de tiro, vehículos con ruedas o herramientas metálicas.

Complejidad política y social

Al principio, los eruditos mayas pensaban que los mayas tenían una estructura social y política simple que consistía en una aristocracia y un campesinado. Los hallazgos arqueológicos más recientes han revelado una sociedad compleja con una gran clase media que era más poderosa y exitosa de lo que se creía anteriormente. La clase media maya estaba formada por comerciantes, guerreros, ingenieros, arquitectos, médicos, artistas, artesanos, funcionarios gubernamentales y administradores. Los nobles a menudo eran artistas y guerreros, y los campesinos talentosos y hábiles podían ascender a la clase media, revelando una cierta cantidad de movilidad social. Las sociedades socialmente estratificadas permiten que una cultura crezca y se desarrolle, aunque también puede conducir a desigualdades estructurales.

Escritura

El sistema de escritura maya, sus matemáticas al servicio de la astronomía y los complejos tres calendarios entrelazados en uno fueron un logro cultural importante. Los mayas fueron una de las pocas culturas que idearon el concepto de cero. Podrían calcular sumas en cientos de millones, todas con un sistema matemático de base 20 y símbolos numéricos simples. El sistema de escritura maya representaba plenamente sus idiomas hablados, el único sistema de escritura mesoamericano que lo hizo. Cientos de glifos y pictogramas representan cosas, ideas, conceptos o sílabas y palabras. Si bien solo la clase noble estaba completamente alfabetizada, muchos mayas sin duda podían leer o reconocer los escritos públicos en paredes y monumentos. Discutiremos el calendario maya en un artículo separado.

Diverso

Los mayas produjeron muchas innovaciones tecnológicas e inventos. Sabían cómo hacer caucho con árboles de goma. Crearon un arco iris lleno de colores de pintura, incluido el famoso Maya Blue. La mayoría de las pinturas mayas estaban basadas en minerales, utilizando mica, cobre u otros minerales. La principal propiedad de Maya Blue es el añil unido al mineral palygorskite, lo que lo convierte en un color azul brillante. El resistente y duradero Maya Blue ha resistido el clima húmedo mesoamericano durante siglos. Los mayas desarrollaron técnicas agrícolas intensivas y extensivas para alimentar a su próspera sociedad, incluidas las terrazas, la agricultura de lecho elevado y el riego. Un logro cultural maya es universalmente reconocido: el chocolate. Gracias a los mesoamericanos, mayas entre ellos, la gente de todo el mundo disfruta de esta deliciosa comida.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la cultura, la sociedad, la economía y la guerra de los mayas. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre los mayas.

Ver el vídeo: Los mayas: Astronomía, matemática, calendario y escritura (Julio 2020).