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Resumen de la Guerra de Vietnam-Un Quagmire de la Guerra Fría

Resumen de la Guerra de Vietnam-Un Quagmire de la Guerra Fría

Aunque la historia de Vietnam ha estado dominada por la guerra durante 30 años del siglo XX, el conflicto se intensificó durante los años sesenta. Cuando hablamos de la Guerra de Vietnam (a la que los vietnamitas se refieren como la "Guerra de los Estados Unidos"), hablamos de la intervención militar de los Estados Unidos que ocurrió entre 1965 y 1973.

Los antecedentes de la guerra de Vietnam: lucha contra el comunismo

A finales de los años cincuenta, Vietnam se dividió en un norte comunista y un sur anticomunista. Debido a la ansiedad de la Guerra Fría de la época, el sentimiento general era que, si ganaban los comunistas norvietnamitas, el resto del sudeste asiático también caería en manos del comunismo. Cuando el presidente John F. Kennedy asumió el cargo en 1961, juró que no dejaría que eso sucediera.

El ejército de Vietnam del Sur más convencionalmente entrenado claramente no era rival para las tácticas de guerrilla del Norte, por lo que en febrero de 1965 Estados Unidos decidió involucrarse en la Operación Rolling Thunder. Vietnam del Norte recibió el apoyo de China, la Unión Soviviet y otros países comunistas y el Viet Cong, un grupo comunista de Vietnam del Sur.

La lucha por el control de Vietnam, que había sido una colonia francesa desde 1887, duró tres décadas. La primera parte de la guerra fue entre los franceses y los vietnamitas, los nacionalistas vietnamitas liderados por el comunista Ho Chi Minh, y continuó desde 1946 hasta 1954. La segunda parte fue entre los Estados Unidos y Vietnam del Sur, por un lado, y Vietnam del Norte y Por otro lado, el Frente de Liberación Nacional, que terminó con la victoria de este último en 1975. El lado comunista, fuertemente respaldado por la Unión Soviética y China continental, trató de aumentar el número de quienes vivían detrás de la Cortina de Bambú.

Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética consideraron el conflicto no como una guerra civil entre Vietnam del Norte y del Sur, sino como un compromiso consecuente de la Guerra Fría en una región estratégica. Los líderes estadounidenses respaldaron la teoría del dominó, enunciada por primera vez por el presidente Eisenhower, de que si Vietnam del Sur cayera en manos de los comunistas, otras naciones de la región, como Laos y Camboya, también caerían.

Resumen de la Guerra de Vietnam-Un Quagmire de la Guerra Fría

Cinco presidentes estadounidenses buscaron evitar un Vietnam comunista y posiblemente un sudeste asiático comunista. Truman y Eisenhower proporcionaron principalmente fondos y equipos. Cuando Kennedy se convirtió en presidente, había menos de mil asesores estadounidenses en Vietnam. En el momento de su muerte, en noviembre de 1963, había dieciséis mil soldados estadounidenses en Vietnam. La americanización de la guerra había comenzado.

Kennedy decidió no escuchar al presidente francés, Charles de Gaulle, quien en mayo de 1961 lo instó a retirarse de Vietnam, advirtiendo: "Predigo que se hundirá paso a paso en un atolladero militar y político sin fondo".

Continúa el debate sobre lo que Kennedy habría hecho en Vietnam si hubiera cumplido dos mandatos para ampliar el papel de Estados Unidos o comenzar una retirada lenta pero constante. Sabemos que durante su presidencia, Kennedy habló apasionadamente sobre la necesidad de defender las "fronteras de la libertad" en todas partes. En septiembre de 1963, dijo que "lo que sucede en Europa, América Latina o África afecta directamente la seguridad de las personas que viven en esta ciudad". Hablando en Fort Worth, Texas, en la mañana del 22 de noviembre, el día en que fue asesinado, Kennedy dijo sin rodeos que "sin Estados Unidos, Vietnam del Sur colapsaría de la noche a la mañana ... Todavía somos la piedra angular en el arco de la libertad".

El sucesor de Kennedy, Lyndon B. Johnson, era un político ambicioso y experimentado que había servido tanto en la Cámara como en el Senado como demócrata de Texas, y su personalidad era tan grande como su estado natal. Idolizó a FDR por ganar la Segunda Guerra Mundial e iniciar el Nuevo Trato y trató de emularlo como presidente. Al igual que los tres presidentes que lo habían precedido, vio acción en tiempo de guerra, sirviendo como ayudante naval en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, y como ellos era cristiano, uniéndose a la Iglesia de los Discípulos de Cristo en parte por su enfoque en buen trabajo. Basándose en su experiencia política, Johnson pensó que Ho Chi Minh era solo otro político con el que podía negociar, ofreciendo una zanahoria o empuñando un palo, tal como lo había hecho como líder de la mayoría en el Senado. Ho Chi Minh, sin embargo, no era un político de Chicago o Austin, sino un revolucionario comunista preparado para luchar contra un conflicto prolongado y aceptar enormes pérdidas hasta lograr la victoria.

Al hacer campaña en 1964, Johnson prometió: "No estamos a punto de enviar niños estadounidenses a nueve o diez mil millas de casa para hacer lo que los niños asiáticos deberían estar haciendo por sí mismos". Era una promesa que no cumplió. En agosto de ese año, después de que los botes patrulleros norvietnamitas atacaran a dos destructores estadounidenses, el presidente obtuvo la autoridad del Congreso que necesitaba para aumentar la presencia estadounidense en Vietnam, la Resolución del Golfo de Tonkin, aprobada por un margen abrumador en el Senado.

Una vez elegido, Johnson aumentó constantemente los niveles de tropas hasta principios de 1968 había más de medio millón de militares estadounidenses en Vietnam, un curso de acción al que Eisenhower se había opuesto firmemente. Johnson cuadruplicó el número de bombardeos contra Vietnam del Norte, pero prohibió cualquier invasión del Norte por parte de las fuerzas estadounidenses o sudvietnamitas, por temor a desencadenar una respuesta militar de la China comunista. Los temores de Johnson estaban fuera de lugar: China estaba atrapada en el sangriento caos de la Revolución Cultural. Durante una década, el Ejército Popular de Liberación estuvo ocupado tratando de avanzar en la Revolución Cultural mientras controlaba a los Guardias Rojos, el movimiento juvenil fanático que la Revolución Cultural había desatado.

¿Por qué estaba tan decidido LBJ a defender Vietnam del Sur? Siempre consciente de su lugar en la historia, el presidente comparó el riesgo de que Vietnam se vuelva comunista con la "pérdida" de China en 1949: "No voy a perder Vietnam", prometió. "No voy a ser el presidente que vio al sudeste asiático seguir el camino de China". En un discurso televisado a nivel nacional en 1965, dijo: "La lección central de nuestro tiempo es que el apetito de agresión nunca se satisface. Retirarse de un campo de batalla significa solo prepararse para el siguiente.

Pero, ¿y si el enemigo no muestra signos de ceder? Para 1968, después de tres años y medio de escalada cuidadosamente calibrada, el Pentágono concluyó que los norvietnamitas podían continuar enviando indefinidamente al menos doscientos mil hombres al año a Vietnam del Sur. Como escribió un analista: "La noción de que podemos" ganar "esta guerra expulsando al país del VC-NVA Viet-Cong y el Ejército de Vietnam del Norte del país o infligiéndoles una tasa inaceptable de bajas".

La ofensiva del Tet de enero de 1968 pareció confirmar tal análisis. Unos ochenta y cinco mil Viet Cong atacaron Saigón y otras ciudades importantes del sur. En la mayoría de los casos, escribe el historiador militar Norman Friedman, los atacantes lograron una completa sorpresa táctica. Hubo éxitos dramáticos, como la penetración de la embajada de Estados Unidos en Saigón y la captura de la antigua capital imperial Hue. Sin embargo, tanto el ejército de EE. UU. Como el ejército de Vietnam del Sur lucharon bien. La población civil en el sur no se levantó contra el gobierno de Saigón sino que rechazó a los invasores comunistas. Se estimó que el 40 por ciento de los cuadros comunistas fueron asesinados o inmovilizados. El Viet Cong nunca se recuperó.

Pero los medios de comunicación estadounidenses informaron que la ofensiva del Tet fue una derrota de Estados Unidos, incluso una debacle. El frustrado y desanimado presidente Johnson no sabía qué creer: los informes positivos de sus generales o los informes negativos de los medios. El público optó por lo último.

La oposición interna a la guerra fue alimentada por las crecientes bajas (más de cincuenta y ocho mil estadounidenses murieron en Vietnam). El presentador de CBS News, Walter Cronkite, el "hombre más confiable de Estados Unidos", según una encuesta de Gallup en el momento aconsejó la retirada de Estados Unidos en una transmisión televisiva ampliamente vista. Se dice que el presidente le dijo a un asistente que si habían "perdido" a Cronkite, habrían perdido al ciudadano promedio. Decenas y luego cientos de miles de manifestantes contra la guerra llenaron las calles de Washington, DC, cantando: "Oye, oye, LBJ, ¿a cuántos niños mataste hoy?"

La incapacidad de los Estados Unidos para lograr una victoria militar "final" sobre los vietnamitas del norte parecía confirmar el axioma de Mao de que los ejércitos campesinos podían triunfar sobre los ejércitos modernos si eran pacientes y tenían las cualidades de voluntad necesarias que Vietnam del Norte tenía en abundancia.

Además, la guerra en Vietnam estaba afectando la planificación estratégica de los Estados Unidos en todos los ámbitos. En 1968, argumentaron los expertos, sería difícil para Estados Unidos responder en cualquier otro lugar del mundo debido a sus compromisos en Vietnam.

La guerra de Vietnam, Parte I. 1945-1955

Vietnam es una cultura asiática distinta de más de 2.000 años de antigüedad; cuyo idioma es un miembro separado de la familia mundial de idiomas. Los vietnamitas se originaron en el Delta del Río Rojo en Vietnam del Norte, donde construyeron una cultura basada en el cultivo de arroz y el comercio local. En el siglo II a.C., Vietnam fue conquistado por su colosal vecino del norte, China. Durante los 800 años de ocupación china, Vietnam absorbió gran parte de la cultura china, influyendo en su sistema político, las artes, la literatura y la educación. Los vietnamitas educados conversaron y escribieron en chino. Gran parte de la poesía, la pintura y la arquitectura, sin embargo, se mantuvo claramente en el sudeste asiático. Más significativamente, la ocupación no erradicó a los vietnamitasnacionalismo, como lo demuestran los esfuerzos periódicos para desalojar a los chinos. Finalmente, cuando China experimentó un período de agitación en el siglo X, los vietnamitas se rebelaron y restablecieron su independencia.
El nuevo estado vietnamita, gobernado por un emperador, retuvo las instituciones y valores políticos chinos. La lealtad al emperador estaba condicionada a su trato compasivo del pueblo sin recurrir a la opresión. En lugar de un organismo gubernamental compuesto por la élite gobernante, la selección de los funcionarios del gobierno se realizó mediante un examen del servicio civil. Por lo tanto, los campesinos inteligentes y estudiosos podrían surgir en la sociedad (siempre que fueran hombres). El nuevo estado vietnamita finalmente dominó la región. Se expandió hacia el sur a lo largo de la costa, en tierra que entonces estaba en manos de un estado ahora extinto llamado Champa. Especialmente importante fue la adquisición del delta del río Mekong en Vietnam del Sur. Se tomaron tierras adicionales de Angkor, para luego convertirse en Camboya. Para 1700, se establecieron las fronteras modernas de Vietnam. El país tiene una forma inusual, como la letra S. En su frontera occidental hay una cadena de montañas, que hoy separa Vietnam de Laos y Camboya. En su frontera oriental se encuentra el Mar del Sur de China.
Debido a que todo el país se encuentra dentro de la zona tropical, donde la temperatura rara vez cae por debajo de los 50 grados y generalmente es en los años ochenta y noventa, el terreno se compone de densas selvas, pantanos y arrozales. La gran mayoría de los vietnamitas eran productores de arroz, cuyas vidas no habían cambiado mucho en miles de años. Alrededor del ochenta por ciento vivía de la tierra, principalmente en miles de aldeas y aldeas tecnológicamente primitivas rodeadas por sus arrozales. La filosofía y ética confuciana adoptada de los chinos continuó enfatizando la importancia de la familia (que a menudo tenía 3 o más generaciones bajo un mismo techo) y la comunidad sobre las necesidades y deseos del individuo. La mayoría de las decisiones importantes se tomaron dentro de la familia o por un consejo de ancianos que también sirvió como la única conexión con el gobierno central que parecía tan lejos. Los hombres gobernaban a sus familias (aunque las mujeres tenían mucha influencia informal), los niños obedecían a sus padres, se organizaban matrimonios y los niños varones permanecían en sus tierras ancestrales para ayudar.

Regiones de Vietnam
satisfacer las necesidades de sus mayores. Por lo tanto, la mayoría de los aldeanos pasaron toda su vida en su pueblo. Era todo su universo. Y sin embargo, los vietnamitas mantuvieron un sentido excepcionalmente fuerte de identidad nacional.

Sin embargo, dentro de esta identidad nacional, los vietnamitas se dividieron de varias maneras importantes. Durante la expansión hacia el sur del siglo X de Vietnam, se desarrolló una especie de "espíritu fronterizo" que se ha comparado con el del oeste americano en el siglo XIX. Los vietnamitas del sur desarrollaron un mayor sentido de libertad e individualidad. Especialmente llegaron a resentir que el Emperador y su corte real les dictaranHanoi en el norte. En el siglo XVII, Vietnam se dividió en dos facciones rivales, lideradas por la familia Trinh en el norte y la familia Nguyen en el sur. Durante doscientos años libraron una guerra civil. Finalmente terminó en 1802, con la familia Nguyen dominando. Su victoria se logró en parte con la ayuda de los franceses, que llegaron a la región junto con otros países occidentales para competir por colonias y conversos religiosos. Pero la familia Nguyen se volvió contra los franceses e incluso persiguió a sus conversos católicos vietnamitas. Sin desanimarse, una flota francesa desembarcó en el puerto norteño del puerto de Da Nang en 1858 y avanzó hacia la capital imperial de Hue. Fueron rechazados, pero tuvieron más éxito en el sur, donde establecieron un protectorado francés en 1862. Al año siguiente agregaron Camboya. Veinte años después, los franceses reanudaron su expansión. Invadieron el Valle del Río Rojo en 1884 y obligaron al emperador a aceptar un protectorado francés sobre el resto de Vietnam. Algunos vietnamitas intentaron llevar a cabo operaciones de guerrilla contra los franceses, pero sin el apoyo del emperador, su movimiento se extinguió. Menos de un año después, los franceses añadieron al vecino Laos. Los franceses organizaron la región bajo una única unidad administrativa gobernada por un gobernador general francés nombrado desde París. Mantuvieron a un emperador en el trono para dar la apariencia de legitimidad, pero él gobernó solo bajo la "protección" francesa. Llamaron a su colonia del sudeste asiáticoIndochina.

Regla colonial francesaFrancia racionalizó el colonialismo con su propia versión de la "Carga del hombre blanco". Ellos "civilizarían" a los pueblos atrasados ​​de Asia. Modernizaron algunos aspectos del país. Se mejoró la infraestructura e introdujeron algunas de las instituciones de la democracia. Pero su principal preocupación eran las ganancias comerciales para Francia. Querían materias primas baratas para Francia y mercados para productos franceses. Sabían que si a los vietnamitas se les otorgaban derechos democráticos plenos, votarían por la autodeterminación y el fin del dominio francés. Solo los residentes franceses y algunos vietnamitas ricos y occidentalizados tenían derecho a votar, y la fabricación vietnamita se desaconsejaba activamente. A los vietnamitas ni siquiera se les permitía producir vino de arroz, a menudo utilizado con fines rituales, porque competiría con el vino de uva importado de Francia. Los franceses controlaban todas las plantaciones de caucho clave, pero los vietnamitas proporcionaban toda la mano de obra, a menudo con salarios de hambre.

Indochina francesa, 1913
Se desarrollaron más diferencias entre el norte y el sur como resultado del colonialismo francés. Nuevas tierras en el Delta del Mekong abiertas por proyectos de ingeniería franceses fueron vendidas al mejor postor, lo que resultó en una mayor concentración de la propiedad de la tierra en una élite pequeña y rica. Surgieron dos sectas religiosas importantes en el sur: la Hoa Hoa, una forma de budismo reformado, y la Cao Dai, un híbrido de las religiones occidentales y orientales. Además, el colonialismo francés trajo el catolicismo, que desempeñaría un papel importante en la política de Vietnam en los años anteriores a la participación militar directa de los EE. UU.

A principios del siglo XX, una nueva generación de jóvenes vietnamitas asumió la causa del nacionalismo. Sin embargo, habiendo crecido bajo el dominio francés, diferían de la generación anterior en que no buscaban un retorno al pasado, sino que miraban hacia un futuro que sería vietnamita, pero que abarcaría algunos valores occidentales como la ciencia y la democracia. . Estos nuevos nacionalistas provenían tanto del norte como del sur, eran jóvenes, educados y modernos. Formaron partidos políticos secretos e intentaron organizar la resistencia contra el dominio colonial francés. Pero tendían a centrarse en la libertad de expresión y una mayor representación legislativa para los nativos. Ignoraron algunos de los temas que eran importantes para la clase trabajadora, como la reforma agraria, la mejora de las condiciones laborales, la reducción de impuestos y el alquiler para los agricultores vietnamitas. Como resultado, estas organizaciones políticas fracasaron.


Ho Chi Minh se dirige a los comunistas de Frech, 1920
Una de estas organizaciones fue la Liga de la Juventud Revolucionaria, fundada en el sur de China entre los refugiados vietnamitas allí por un vietnamita llamadoHo Chi Minh. La Liga Revolucionaria parecía ser un aliado de las otras organizaciones, pero en realidad era un competidor. En lugar de ser un promotor de la democracia, la Liga de Ho era comunista. Ho Chi Minh era hijo de un funcionario vietnamita que se oponía al dominio francés. Creció con cuentos nacionalistas de héroes vietnamitas. A los 21 años viajó por el mundo como cocinero en un trasatlántico, y luego trabajó en la cocina de un hotel de lujo en Londres. Justo cuando terminaba la Primera Guerra Mundial, llegó a Francia. Ese otoño, los líderes de las Grandes Potencias llegaron allí para la conferencia de paz de Versalles. Usando un seudónimo, Ho hizo circular una petición pidiendo a los Aliados que extendieran el concepto de autodeterminación, uno de los tablones clave en Woodrow Wilson.
Catorce puntos, a los pueblos del sudeste asiático. Como Vietnam era parte de una colonia francesa, la petición fue ignorada. Ho se quedó en Francia, y su política se volvió más radical. Solo tres años después de que la Revolución Bolchevique trajo el comunismo a Rusia, Ho se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista Francés. Sus actividades pronto lo llamaron la atención de los soviéticos, que lo entrenaron en Moscú durante un año y luego lo enviaron al sur de China.

Para 1929, la Liga Revolucionaria de Ho tenía más de 1,000 miembros y crecía constantemente. Una razón para esto fue su atractiva personalidad y carácter. Otra razón fue que la Liga de la Juventud, a diferencia de otras organizaciones antifrancés, hizo un llamamiento al campesino y al trabajador. Cuando la Gran Depresión provocó un aumento en el desempleo y una disminución dramática en el precio del arroz y el nivel de vida, el comunismo se volvió aún más atractivo (como lo hizo en otras partes del mundo, incluido Estados Unidos). Cuando los nacionalistas organizaron un levantamiento en 1930, Ho transformó su Liga en un Partido Comunista Indochino formal. Los franceses rápidamente sofocaron la rebelión y arrestaron a la mayoría de los líderes del Partido Comunista, incluido Ho, que pasó un tiempo en prisión en la colonia británica de Hong Kong. En 1932 los franceses instalaronBao Dai en el trono, el último de la familia Nguyen que había gobernado Vietnam del Sur desde 1802. Él jugaría un papel clave en lo que sucedió en Vietnam después de la Segunda Guerra Mundial. Durante el resto de la década de 1930, el Partido Comunista en Vietnam cojeó. Pero luego la Segunda Guerra Mundial y la inestabilidad regional resultante lo cambiaron todo.

Vietnam y la segunda guerra mundial
Después de la caída de Francia a la Alemania nazi en 1940, las colonias francesas cayeron bajo el control de Vichy France, el gobierno títere establecido en el norte de Francia por las potencias del eje germano-italiano. Para entonces, la guerra japonesa contra China tenía tres años. En septiembre de 1940, los japoneses invadieron Indochina para evitar que China moviera armas y combustible a través de la región. Los franceses de Vichy cedieron a la ocupación y firmaron un acuerdo que otorgaba a los japoneses derechos de ocupación condicionales. Vichy France continuó dirigiendo la colonia, pero el poder supremo residía en los japoneses. En 1941, una coalición de vietnamitas anti-franceses y anti-japoneses fundó una organización militar llamadaViet Minh. Controlado por el Partido Comunista de Vietnam, tomó las armas contra las fuerzas de ocupación francesas y japonesas. Enfrentarse a los japoneses obtuvo la financiación del Viet Minh de numerosos aliados, incluidos la Unión Soviética, China y los Estados Unidos. El Viet Minh atenuó su retórica comunista, ganándose el apoyo de muchos patriotas vietnamitas que deseaban la independencia, si no específicamente bajo el comunismo. Durante los siguientes cuatro años, el Partido Comunista y Viet Minh construyeron una elaborada red política en todo el país y entrenaron a guerrilleros en las montañas de Vietnam del Norte. Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, los japoneses tomaron el control de Indochina desde Francia. Internaron a todas las autoridades de Vichy, pero dejaron al emperador Bao Dai en el trono. El campo quedó prácticamente sin administración. Esto permitió que el Viet Minh obtuviera más influencia. Cuando una hambruna acabó con un millón de vietnamitas, los franceses y los japoneses no hicieron nada, mientras que el Viet Minh se organizó para ayudar a los hambrientos y les ganó aún más apoyo. Al final de la guerra, el pueblo vietnamita reconoció a los vietnamitas como la principal fuerza que lucha por la independencia y la justicia.

Guerra de Vietnam, parte II: 1945-1955

La creación de Vietnam del Norte y las decisiones del presidente Truman

Ho Chi Minh entrega su discurso, 1945
Con las autoridades francesas aún internadas en el momento de la rendición incondicional de Japón en agosto de 1945, el Viet Minh, apoyado en gran medida por la población vietnamita, se apresuró a llenar el vacío de poder. Las guerrillas rápidamente se apoderaron de las aldeas y establecieron una administración para las zonas rurales. Ho Chi Minh persuadió al emperador Bao Dai para que abdicara el 25 de agosto de 1945, terminando así la última de las dinastías vietnamitas. Posteriormente, Bao Dai fue nombrado "asesor supremo" del nuevo gobierno dirigido por Viet Minh en Hanoi. El 2 de septiembre de 1945, Ho Chi Minh declaró independienteRepública Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte) ante una multitud de 500,000 en Hanoi. Aunque dominado por los comunistas, este nuevo gobierno incluía patriotas vietnamitas y miembros de varios partidos no comunistas. En una obertura a los estadounidenses, comenzó su discurso parafraseando la Declaración de Independencia de los Estados Unidos: “Todos los hombres son creados iguales. El Creador nos ha otorgado ciertos derechos inviolables: el derecho a la vida, el derecho a ser libre y el derecho a alcanzar la felicidad ".
Ho buscó el reconocimiento estadounidense de su nuevo gobierno. Si Truman hubiera aceptado hacerlo, esto habría ejercido una enorme presión sobre el resto de Occidente para que hiciera lo mismo, y Vietnam del Norte se habría convertido en una nueva República con vínculos occidentales. ¿Pero habría seguido siendo una República, o los comunistas habrían expulsado a los otros partidos de todos modos? Algunos historiadores creen que Estados Unidos perdió una oportunidad de oro para desarrollar aún más su relación con Ho Chi Minh. Estos historiadores creen que Ho podría haber sido atraído hacia una alianza con los EE. UU. Pero los líderes políticos estadounidenses continuaron viendo a Ho con recelo. Su cosmovisión temprana de la Guerra Fría tendió a considerar a Ho como una herramienta de dominación mundial soviética. Simplemente no podían ver que Ho Chi Minh fuera primero nacionalista (a fines de 1948, las investigaciones realizadas por el Departamento de Estado de EE. UU. Y los funcionarios estadounidenses en Saigón "no tenían pruebas" de que Ho estuviera controlado políticamente o aliado con comunistas en la Unión Soviética o en China). Además, el presidente Truman era consciente de los límites de la Guerra Fría que

Presidente truman
estaban siendo atraídos por la Europa devastada por la guerra. Mantener a Francia como un aliado era una parte esencial del plan para resistir la propagación del comunismo más hacia el oeste. Para no enemistarse con los franceses, Truman ignoró las propuestas diplomáticas de Ho.
La primera guerra de Indochina
Los franceses no estaban dispuestos a renunciar a su colonia, y tanto Estados Unidos como Gran Bretaña posteriormente acordaron que Indochina pertenecía a Francia. Para ayudar a los franceses a restablecer el control, se acordó que las tropas británicas entrarían y ocuparían el sur, mientras que las fuerzas nacionalistas chinas entrarían desde el norte. Como China era el enemigo histórico de Vietnam y una potencia regional que crecía en estatura, Ho quería tratar con ellos primero. No podía luchar contra ambos, así que hizo un trato con los franceses. La República Democrática de Vietnam sería reconocida como una república "libre" dentro de la Unión Francesa. A cambio, Ho Chi Minh acordó permitir el retorno de la presencia económica, militar y cultural de los franceses. Sin embargo, antes de que se pudiera firmar un acuerdo formal, el acuerdo se desintegró. Un nuevo gobierno francés elegido en 1946 se negó a comprometerse. Querían restaurar el honor nacional de Francia que se había perdido para los poderes del Eje durante la Segunda Guerra Mundial. Recuperar Indochina era una forma de hacerlo. Mientras tanto, estallaron enfrentamientos a lo largo de la frontera entre las fuerzas francesas y norvietnamitas, y el delicado equilibrio de poder entre comunistas y no comunistas en Hanoi se desmoronó. Los comunistas posteriormente se hicieron cargo del gobierno norvietnamita. En noviembre, un desacuerdo sobre el control de los ingresos aduaneros provocó que los franceses bombardearan la ciudad portuaria de Haiphong y mataran a miles de civiles. Convencido de que la guerra era inevitable, Ho Chi Minh ordenó a su Ministro de Defensa que se preparara para la guerra. El 23 de diciembre de 1946, las fuerzas de Viet Minh lanzaron un ataque sorpresa contra las instalaciones francesas en Hanoi, mientras que sus fuerzas principales se retiraron a posiciones preparadas en la región montañosa al norte de la ciudad. Esto marca el comienzo de la Primera Guerra de Indochina.
Vo Nguyen Giap
El emperador Bao Dai (derecha) regresa a Indochina
El hombre a cargo de la estrategia militar de Vietnam del Norte para todos los años de la Guerra de Vietnam fueVo Nguyen Giap, considerado por muchos como uno de los estrategas militares más capaces del siglo XX. El plan de Giap para los primeros años de la guerra era librar una insurgencia de bajo nivel contra la autoridad francesa, principalmente en el norte. Los franceses tenían números y potencia de fuego superiores, pero Ho y Giap creían que podían ganar movilizando a los campesinos a una fuerza guerrillera. Para 1948 su plan parecía estar funcionando. Los franceses se dieron cuenta de que necesitaban un símbolo propio para unir a los vietnamitas contra la amenaza comunista. Se volvieron hacia Bao Dai, el ex emperador, que ya había abandonado Vietnam y se había establecido en Hong Kong. Bao Dai acordó regresar con la condición de que Vietnam sea entregado
independencia, o al menos una autonomía sustancial. Los franceses se mostraron reacios a renunciar a su autoridad, pero después de que China se convirtió en una nación comunista y envió tropas para ayudar al Viet Minh, Bao Dai y Francia llegaron rápidamente a un acuerdo. Formaron elEstados asociados de Vietnam. Este nuevo país tenía cierta independencia, pero los franceses conservaron una autoridad significativa sobre asuntos exteriores y militares.

Al principio de la Primera Guerra de Indochina, los franceses solicitaron ayuda financiera a los Estados Unidos. Truman era reacio a ayudar. Estaba disgustado por el fracaso de los franceses en reconocer la independencia de los vietnamitas no comunistas. Pero después de que los nacionalistas chinos fueron derrotados por los comunistas chinos, los temores de Truman se centraron en la influencia del comunismo chino sobre el sudeste asiático, y las consecuencias políticas de ser etiquetados como "blandos con el comunismo" por sus opositores políticos de la derecha. Después de llegar a un acuerdo entre Bao Dai y los franceses, Truman reconoció a los Estados Asociados de Vietnam y acordó enviar ayuda ($ 15 millones de más de $ 2.6 mil millones enviados en los próximos cinco años). Esperaba que fuera capaz de derrotar al Viet Minh y evolucionar hacia un gobierno estable resistente al comunismo. Irónicamente, la asistencia estadounidense a los franceses obligó a Ho a depender de China y la Unión Soviética para obtener armas modernas y ayuda financiera. Pasaron tres años más de guerra sin que ninguna de las partes obtuviera una ventaja.

Eisenhower Elegido
Con la elección del presidente Eisenhower en 1952, aumentaron los fondos estadounidenses para la guerra. Para 1954, los contribuyentes estadounidenses gastaban alrededor de $ 1 mil millones por año en Vietnam, aproximadamente el 80 por ciento de los costos de Francia. El parlamento francés había votado para dejar de enviar reclutas franceses al conflicto en 1950. La lucha real fue realizada por tropas de otras partes del imperio francés y por los franceses.