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Nativos americanos - Orígenes

Nativos americanos - Orígenes

Cristóbal Colón descubrió América en 1492 - ¡Mal!

Cristóbal Colón fue el primer europeo en pisar el país que se llamaría América - ¡Correcto!

Hay una gran diferencia entre las dos declaraciones anteriores. El continente norteamericano había estado habitado durante miles de años antes de que los europeos lo "descubrieran" y se establecieran allí.

Se cree que las primeras personas en habitar América del Norte fueron de origen asiático. Se cree que hicieron el viaje de Asia a Alaska cruzando el estrecho de Bering durante la Edad de Hielo (hace al menos 10.000 años)

La imagen (arriba) muestra la ubicación del estrecho de Bering y la impresión de un artista de los viajeros que cruzan durante la Edad de Hielo

Durante un período de tiempo, estas personas emigraron más y más al sur. Se adaptaron a su entorno: los que vivían en el frío norte se convirtieron en hábiles cazadores y pescadores, los que vivían en las zonas boscosas construyeron casas de madera y canoas, mientras que los del sur más cálido cultivaron maíz y construyeron casas con ladrillos secados al sol. Hubo cientos de diferentes grupos tribales, cada uno de los cuales adaptó su estilo de vida a la región geográfica y climática que habitaban. Aquellos nativos que iban a ser conocidos como los indios de las llanuras inicialmente habitaban las áreas del valle del río oriental.

La llegada de los europeos

Cuando los primeros europeos llegaron a América del Norte creían que estaban en la India y llamaron a los indios nativos, el nombre se mantuvo por casi 500 años. La llegada de los europeos planteó problemas para los nativos americanos. Algunos grupos optaron por coexistir con los europeos y se adaptaron a un estilo de vida más europeo. Otros, sin embargo, querían preservar su estilo de vida tradicional y se mudaron a zonas no deseadas por los europeos.

La llegada de los europeos también inició el declive de los indios nativos. Aldeas enteras fueron aniquiladas por enfermedades como el sarampión, la viruela, el cólera y la neumonía contra las cuales los indios no tenían inmunidad incorporada. Otros, obligados a abandonar sus tierras tradicionales de caza y agricultura, tuvieron dificultades para restablecerse en otro lugar y sufrieron desnutrición y muerte.

Los indios de las llanuras

A medida que crecía el número de estadounidenses blancos y comenzaban a alejarse de las zonas costeras, los indios que vivían en los valles de los ríos orientales se vieron obligados a trasladarse al oeste hacia las Grandes Llanuras.

Los caballos no eran nativos de América del Norte, los colonos los trajeron de Europa. En el siglo XVIII, muchas naciones indias tenían caballos. Esto significaba que podían moverse a las Llanuras y cazar al búfalo que vivía allí más fácilmente.

Muchas tribus abandonaron la agricultura y se volvieron exclusivamente dependientes del búfalo para todas sus necesidades. Vivieron una vida nómada siguiendo las manadas de búfalos mientras se movían a través de las llanuras.

Más de treinta tribus diferentes vivían en las llanuras. Cada uno tenía su propia área de las llanuras y, aunque a veces había guerra entre las diferentes tribus, en general vivían pacíficamente en sus propias áreas. El mapa de la derecha muestra la ubicación aproximada de las tribus más famosas que habitaban las Grandes Llanuras.

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