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Ejército canadiense en WW2

Ejército canadiense en WW2

El siguiente artículo sobre el Ejército canadiense en la Segunda Guerra Mundial (WW2 del Ejército canadiense) es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Muy pocas personas respetan la enorme contribución de Canadá al Día D. Los canadienses lucharon como parte de la Commonwealth británica, ya que eran una nación satélite de los suyos en ese momento; por lo tanto, estaban equipados con las mismas armas que el ejército británico. Pero ser casi independiente y cruzar un océano significaba que también recurrían a la experiencia y el equipo estadounidenses.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Canadá absorbió a más de un millón de personal para las fuerzas armadas, incluidos 766,491 hombres y 25,252 mujeres para el ejército. Sin embargo, el compromiso de Canadá con la guerra europea rara vez se daba por sentado. El gobierno de W.L.M. King, elegido en 1935, se mostró reacio a enviar grandes cantidades de tropas a una repetición de la Gran Guerra, que había resultado en cuarenta y dos mil muertos y cincuenta y tres mil heridos de un total de 1,086,000 en uniforme. Sin embargo, Ottawa aprobó la movilización el día en que Alemania invadió Polonia, y Canadá declaró la guerra el 10. El esquema de entrenamiento del Imperio se amplió y las tropas existentes se desplegaron en Gran Bretaña en respuesta a las solicitudes de Londres.

Posteriormente, a principios de 1940, King fue reelegido sobre la base de ningún reclutamiento para el servicio en el extranjero. La Ley de Movilización de Recursos Nacionales prohibió el envío de reclutas al extranjero, pero finalmente la demanda superó la reticencia canadiense. Para el año siguiente, los planificadores habían preparado los preparativos para desplegar dos cuerpos con un total de cuatro divisiones de infantería y dos blindadas, además de tropas de apoyo. Al final de la guerra, el Primer Ejército canadiense estaba compuesto por seis divisiones de infantería y cuatro blindadas más dos brigadas de tanques y dos de artillería, mientras que otras formaciones servían en comandos no canadienses.

Después del ataque japonés a Hawai en diciembre de 1941, el estado de ánimo nacional cambió en gran medida. Reconociendo la amenaza potencial para su costa del Pacífico, el gobierno de King buscó un referéndum que permitiera la redacción de personal militar para el servicio en el extranjero. En abril de 1942, el sector de habla inglesa del electorado aprobó fácilmente la medida; la provincia de Quebec lo rechazó en casi un 75 por ciento. Aunque la mayoría inglesa dominaba, el reclutamiento real para el despliegue no se actuó hasta finales de 1944.

La Segunda División canadiense casi había sido destruida en el desembarco de Dieppe en agosto de 1942, y ese incidente se hizo muy grande en la conciencia de los líderes canadienses y británicos por igual. En un momento en que Gran Bretaña estaba escasa de personal, la confianza en el Dominio probablemente era inevitable. Sin embargo, a muchos canadienses les molestaba amargamente la apariencia de que los "británicos" estaban enviando nuevamente a "los coloniales" en tareas de alto riesgo. Sin embargo, un factor que a menudo se pasa por alto es que los canadienses fueron entrenados para operaciones anfibias, mientras que muchas divisiones británicas no.

A fines de 1943, el ejército canadiense tenía unos 250,000 hombres en el extranjero, incluido un segmento importante en Italia. Los canadienses también habían participado en la toma de Sicilia ese verano. Para junio de 1944, el ejército contaba con 417.800 miembros del personal de Servicios Generales más 65.800 redactados en virtud de la Ley de Movilización de Recursos Nacionales: hombres retenidos para el servicio en el hogar.

A lo largo de la guerra europea, unos once mil soldados canadienses perdieron la vida. Las pérdidas generales del ejército totalizaron 22.900 muertos o muertos por todas las causas, incluidas alrededor de cinco mil muertes sin combate. Dos divisiones del ejército canadiense participaron en el Día D:

Tercera División de Infantería

La tercera unidad aliada más exitosa del Día D, la Tercera División de Infantería canadiense desembarcó en Juno Beach bajo el mando del mayor general R. F. L. Keller. Fue sucedido por el mayor general D. C. Spry el 8 de agosto.

Compuesta por tres brigadas, la división generalmente se organizó siguiendo el modelo británico pero con algunas diferencias regionales.

• Séptima Brigada de Infantería: bergantín. H. W. Foster.

• Octava Brigada de Infantería: Brig. K. G. Blackader.

• Novena Brigada de Infantería: bergantín. D. G. Cunningham.

Los quince mil soldados canadienses que desembarcaron en el Día D representaron aproximadamente el 20 por ciento de la fuerza aliada total. Sufrieron 359 muertos y 715 heridos el 6 de junio, de un total de 5.400 muertos en la campaña de Normandía.

Segunda Brigada Blindada

Operando con la Tercera División de Infantería, el componente del tanque de la fuerza de asalto de Juno contaba con unos 3.500 hombres. Los elementos principales fueron los Regimientos Blindados Sexto, Décimo y Vigésimo Séptimo, que operaban tanques Sherman de fabricación estadounidense. Cada tropa de cuatro tanques incluía una Luciérnaga "armada" con una pistola de 17 libras, un arma de 76 mm más efectiva contra la armadura alemana que la pistola estándar de 75 mm.