Guerras

La batalla del golfo de Leyte: la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial

La batalla del golfo de Leyte: la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre la Batalla del Golfo de Leyte es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El ritmo de la Guerra del Pacífico se aceleró después de la campaña de las Islas Mariana y Palau, con los transportistas rápidos en la punta de la lanza. En un movimiento controvertido, los jefes conjuntos ordenaron a los marines que se apoderaran de Peleliu en las Islas Palau para proteger el flanco oriental del próximo regreso a Filipinas. La Primera División desembarcó a mediados de septiembre, esperando cerrar la isla escarpada en cuestión de días. En cambio, la operación duró dos meses y medio, y los críticos argumentaron que se convirtió en una picadora de carne innecesaria y sanguinaria. Los transportistas rápidos apoyaron los aterrizajes, pero tuvieron negocios más urgentes seiscientas millas hacia el oeste a fines de octubre.

La promesa de 1942 del general del ejército Douglas MacArthur de regresar a Filipinas provocó un debate de alto nivel sobre la conveniencia de apoderarse de Filipinas o Formosa. Por una variedad de razones, incluida una deuda nacional con el sufriente pueblo filipino, una enorme fuerza anfibia fijó su mirada en el Golfo de Leyte esa caída. El escenario se estaba preparando para la Batalla del Golfo de Leyte.

El enfrentamiento, que se libró en aguas cercanas a las islas Phillipoine de Leyte, Luzón y Samar, tuvo lugar del 23 al 26 de octubre. Los beliigerents eran fuerzas estadounidenses y australianas contra la Armada Imperial Japonesa. Los historiadores consideran que la batalla es la batalla naval más grande de la Segunda Guerra Mundial y quizás la batalla naval más grande de la historia. Se llevaron a cabo cuatro enfrentamientos por separado: la batalla del mar de Sibuyan, la batalla del estrecho de Surigao, la batalla del cabo Engano y la batalla de Samar. Debido a que Japón tenía menos aviones que los Aliados con embarcaciones marítimas, fue la primera batalla en la que los pilotos japoneses llevaron a cabo ataques organizados de kamikaze.

La Tercera Flota buscó debilitar a Japón en la periferia antes de atacar a Filipinas. Por lo tanto, los transportistas golpearon Okinawa el 10 de octubre y Formosa el 12 de octubre. Las tripulaciones aéreas de los transportistas estimaron que destruyeron 650 aviones en Formosa, mientras que Japón admitió la mitad de ellos, todavía un duro golpe. Sin embargo, Tokio, todavía sorbiendo su cerveza casera, anunció alegremente el hundimiento de tres docenas de barcos estadounidenses, incluidos acorazados y transportistas. Incluso el maestro Kamikaze, que normalmente tiene la cabeza nivelada, el vicealmirante Matome Ugaki, pensó que sus aviadores habían destruido tres transportistas y otras tres naves. En verdad, dos cruceros estadounidenses fueron gravemente dañados pero sobrevivieron.

La Tercera Flota de "Bull" Halsey llegó de Filipinas con los cuatro grupos de la Fuerza de Tarea Treinta y Ocho desplegando dieciséis transportadores rápidos. Desde las bases en Japón y las Indias Orientales, la Armada Imperial lanzó una respuesta triple con portaaviones, acorazados y decenas de escoltas. La gran fiesta de cuatro días comenzó el 24 de octubre.

Halsey había liberado a dos grupos para dirigirse hacia el este para su reposición cuando estalló la crisis. Recordó el Grupo de Tarea 38.4 del Contralmirante Gerald Bogan, al tiempo que permitió que el 38.1 del Vicealmirante John McCain procediera a Ulithi, retirando cinco cubiertas de vuelo hasta el final de la batalla. Afortunadamente, los transportistas rápidos de Marc Mitscher no fueron las únicas plataformas planas involucradas. El vicealmirante Thomas C. Kinkaid, que había comandado en Santa Cruz, dirigió la Séptima Flota, incluidos dieciocho CVE para apoyo aéreo cercano y patrulla antisubmarina.

En el Mar de Sibuyan, otro frente de la Batalla del Golfo de Leyte, ubicado en el lado occidental del poderío aéreo de las Filipinas, destruyó uno de los acorazados más grandes a flote. Tres grupos de portaaviones rápidos lanzaron múltiples ataques contra los cinco acorazados, doce cruceros y quince destructores del vicealmirante Takeo Kurita. Unos 260 aviones azules pululaban las sesenta y cuatro mil toneladas Musashi durante más de cinco horas, golpeándola con diecisiete bombas y diecinueve torpedos, fuertemente representados por Empresa y FranklinLos grupos aéreos. Diez aviones cayeron ante AA japoneses, pero fue la primera vez que los aviones de transporte hundieron un acorazado en marcha, sin ayuda de combatientes de superficie. No sería el último.

Kurita ya había perdido dos cruceros en submarinos y otro regresó con daños por bombas, pero después de reagruparse continuó su misión de ingresar al Golfo de Leyte, desconocido para Halsey.

Mientras tanto, los aviones japoneses con base en tierra representaban una seria amenaza para los transportistas rápidos. Volando hacia el mar en tres grandes formaciones, fueron interceptados por relevos de F6F bien manejados por oficiales de dirección de combate. Pero los combatientes se dispersaron. En el grupo de tareas 38.3 EssexLos últimos dos Hellcats disponibles fueron lanzados con hostiles entrantes, poniendo al Comandante David McCampbell y al Teniente (jg) Roy Rushing en un grupo de Zekes. En los siguientes noventa minutos, McCampbell reclamó nueve asesinatos, el récord histórico de un día en Estados Unidos, y Rushing seis. En todo, EssexA Fighting Fifteen se le atribuyeron cuarenta y tres asesinatos ese día.

En el mismo grupo PrincetonEl VF-27 con boca de tiburón luchó duro por su nave, salpicando a treinta y seis asaltantes. Pero una sola Yokosuka Judy puso una bomba de 550 libras a través de la cubierta de vuelo de "Sweet P's", encendiendo municiones en la cubierta del hangar. El crucero ligero Birmingham (CL-62) se acercó para sacar a los sobrevivientes cuando una enorme explosión secundaria barrió al posible rescatador, causando casi setecientas bajas. Princeton se hundió después de una prueba de ocho horas, perdiendo 108 hombres. Ella fue la primera aerolínea estadounidense hundida desde Santa Cruz y siguió siendo la última. Los aviadores de transportistas reclamaron 270 muertes el 24 de octubre, el segundo recuento más alto de la guerra.

Pero la Armada Imperial no estaba lista para renunciar a la Batalla del Golfo de Leyte.

Al amparo de la oscuridad del 24 al 25 de octubre, Kurita transitó el estrecho de San Bernardino entre Luzón y Samar, en dirección este, con la intención de caer sobre los transportes vulnerables de MacArthur en el golfo. La primera unidad de vuelo nocturno a tiempo completo de la Armada, Air Group 41 en transporte ligero Independencia, tenía a los Vengadores en el aire esa noche, siguiendo a la gran fuerza enemiga. Mitscher asumió que Third Fleet tenía la información, pero por razones que aún no estaban claras, Halsey la ignoró.

Además, esa tarde, los equipos de búsqueda de la Fuerza de Tarea Treinta y Ocho encontraron los cuatro transportistas de Ozawa en la costa noreste de Luzón. Esa información, luego combinada con IndependenciaEl informe del rumbo hacia el este de Kurita molestó a algunos oficiales superiores, quienes dedujeron correctamente el propósito de Ozawa: atraer a los transportistas rápidos hacia el norte, despejando el camino para la fuerza central de Kurita. Mitscher, informado de la situación en desarrollo, se negó a intervenir con Halsey.

Bien al sur, la tercera punta de la ofensiva de Tokio se encontró con las unidades de la Séptima Flota en el Estrecho de Surigao que separa a Leyte y Mindanao, desde barcos PT hasta acorazados. En el último gran enfrentamiento de superficie del mundo, la aniquilación estaba casi completa, dejando a Kurita perseguida presionando hacia el este, mientras que Jisabuo Ozawa, sobreviviente de las Marianas, acechaba al norte con cuatro transportistas parcialmente equipados.

LA BATALLA DE LEYTE GULF: DÍA DOS

Poco después del amanecer del 25 de octubre, los tres grupos de escoltas del vicealmirante Kinkaid tenían patrullas en el aire. Un Vengador vio grandes barcos con mástiles de pagodas que emergían del estrecho de San Bernardino y transmitió por radio las noticias alarmantes.

Todo lo que se interpuso en el camino de Kurita fue el Grupo de trabajo 77.4.3 del contralmirante Clifton Sprague, con seis CVE y siete escoltas, frente a la costa este de Samar. "Taffy Three" se alejó, haciendo humo, lanzando aviones y pidiendo ayuda. Sprague se enfrentó a cuatro acorazados, ocho cruceros y once destructores. Pero el apoyo de Taffy Two agregó más Avengers y Wildcats a los números de Sprague.

Mientras los "chicos pequeños" atacaban con torpedos y disparos de cinco pulgadas, los aviadores hicieron repetidas carreras con bombas, torpedos y pases de asalto. Un piloto de Wildcat realizó veintiséis carreras, la mayoría sin municiones.

Incapaces de escapar del enemigo, los CVE de 19 nudos fueron perseguidos. Bahía Gambier (CVE-73) sucumbió a las armas de crucero, al igual que tres de los escoltas. Después de HMS Glorioso en 1940, ella era solo el segundo portaaviones hundido por barcos de superficie. Pero Kurita, impresionado con la ferocidad de la respuesta de los "jeep", y consciente de la paliza que había recibido el día anterior, suspendió la persecución. Justo cuando una victoria histórica yacía en el horizonte, él se desconectó. Los transportes de Kinkaid, y la fuente de suministro de MacArthur, estaban a salvo.

Aún así, Taffy Three permaneció en peligro. Esa tarde St. Lo (CVE-63), originalmente llamado A mitad de camino, fue atacado por un solo Zero que no hizo ningún esfuerzo por retirarse de su inmersión. Destrozada por el fuego, el pequeño piso cayó, primera víctima del Cuerpo de Ataque Especial: el Kamikaze había llegado. Seis CVE más fueron etiquetados ese día.

Mientras el drama se desarrollaba cerca de Samar, los japoneses agitaron un objetivo irresistible bajo la nariz de Halsey. Los cuatro transportistas de Ozawa zarparon del noreste de Filipinas, aparentemente representando la tercera gran amenaza después de las fuerzas de superficie en los estrechos de San Bernardino y Surigao. Una vez que ComThirdFleet recibió la noticia, Halsey reaccionó de manera previsible: se apresuró a destruir los planos restantes de Tokio. En su apuro, cometió un grave error, dejando a San Bernardino sin vigilancia. Supuso que los acorazados de la poderosa Fuerza de Tarea Treinta y Cuatro del Vicealmirante Willis Lee evitarían que una fuerza enemiga ingrese al golfo. Mientras avanzaba hacia el norte, no se dio cuenta de que los siete acorazados y sus pantallas en la fuerza de contingencia de Lee seguían integradas en los grupos de tareas de transporte rápido.

Bull Halsey era más un luchador que un pensador. Como guerrero instintivo, cabalgó hasta donde imaginó que sonaban las armas. Solo cuando llegaron las impresionantes noticias de los acorazados japoneses que golpeaban a Taffy Three, se dio cuenta de que lo habían burlado. Peor aún, perdió una hora o más despotricando y enfurruñado antes de decidir un curso de acción.

Ozawa estaba a más de cuatrocientas millas de los Taffies, y Halsey estaba en el medio. El Toro finalmente ordenó a los carros de batalla de Lee, que corrían delante de los transportistas, que retrocedieran el timón y avanzaran hacia el sur, aunque todos sabían que era demasiado tarde.

Los cuatro transportistas de la flota móvil de Ozawa se habían desplegado con solo 116 aviones, pero en la mañana del 25 de octubre solo conservaron veintinueve. El choque resultante solo pudo ir en un sentido.

A partir de las 8:00 a.m., Mitscher lanzó 180 aviones, el primero de seis ataques por un total de más de quinientas salidas. Los coordinadores en escena eran comandantes de grupos aéreos de TG-38.3: primero de Essex, entonces de Lexington. Los F6F dejaron de lado a la docena de ceros que intentaban defender sus cubiertas de vuelo como objetivos asignados "99 Rebelde" y "99 Mohawk". Lexington y Langleylas tripulaciones aéreas de 'escribieron la entrada de registro final para Zuikaku, sobreviviente del Mar del Coral, Salomón del Este y Santa Cruz. Otros grupos aéreos hundieron CVL Quitosa y Zuiho así como un destructor.

Ozawa cambió su bandera a crucero Oyodo

Hundiendo Ozawa en la batalla del Golfo de Leyte

Esa mañana Essexel comandante del grupo aéreo David McCampbell dirigió ataques que hundieron al transportista ligero Quitosa. Aliviarlo como coordinador objetivo fue LexingtonEl comandante Hugh Winters, controlando unos doscientos aviones. Recordó: "No había ninguna posibilidad de sorpresa, ya que los japoneses ya estaban sangrando un poco, por lo que no tuvimos que disparar a la vista, por así decirlo. Queríamos todos los transportistas, con tal vez un BB o CA para la cereza en la parte superior ".

Winters dirigió sus escuadrones contra Zuikaku, Zuiho, y las escoltas más grandes. El lo notó:

La fuerte neblina de humo AA que se arrastraba desde el barrio dio buen aire para nuestros bombarderos de buceo mientras empujábamos ... Las naves estaban usando nuevas cosas antiaéreas con cables y conchas de fósforo ardientes que levantaban fuego y humo de diferentes colores alrededor de nuestros aviones. . Pero nos habíamos enfrentado a tantos AA letales para tantos objetivos malos que no nos molestó demasiado, cazar este gran juego. Los chicos eran tan geniales como cualquier profesional que trabajara en un hospital o en una oficina legal.

los Zuiho cojeaba, ardiendo, pero el Zuikaku se detuvo y comenzó a morir de un lado. No necesitaba más, pero se quedó allí por un tiempo, y su batería AA era desagradable. En la emoción, me mantuve demasiado bajo (no muy profesional), y obtuve algunos agujeros en mi ala izquierda. Sabía que sería una larga tarde, así que volví a acelerar casi a toda velocidad y asomé el combustible a prácticamente una mezcla de retroceso.

Winters asignó grupos aéreos posteriores según su prioridad objetivo, y observó Zuiho hundirse Zuikaku zozobrar. “Sin grandes explosiones, sin vapor de las salas de incendio inundadas, sin fuego y humo, solo unas pocas burbujas enormes. En silencio, y me pareció con dignidad.

Así pereció el último sobreviviente de los atacantes de Pearl Harbor. El portador ligero Chiyoda se demoró un poco más. Hugh Winters y el marinero Ensign Barney Garbow habían presenciado algo sin precedentes: vieron hundirse a tres portaaviones durante una misión.

Halsey envió cuatro cruceros y nueve destructores como equipo de recogida para completar la ejecución. Se hundieron Chiyoda tarde esa tarde y golpeó a un destructor restante. Los aviones de transporte continuaron recorriendo las aguas filipinas durante los días 26 y 27 de octubre, recogiendo un crucero ligero y cuatro destructores más. Trajo pérdidas japonesas en la batalla de cuatro días a veintiséis combatientes, por un total de trescientas mil toneladas.

La Batalla del Golfo de Leyte entró oficialmente en los libros como la Segunda Batalla del Mar de Filipinas, aunque la mayor parte de la acción ocurrió a casi mil millas del tiroteo de pavo en junio. Cualquiera que sea el nombre oficial de la batalla, después de octubre de 1944, la Armada Imperial estaba terminada.

A pesar de un nivel de destrucción sin precedentes infligido a la Armada japonesa, la Batalla del Golfo de Leyte dejó un sabor agrio en muchas bocas estadounidenses. El arreglo fallido de Halsey para cubrir el estrecho de San Bernardino resultó en la pérdida innecesaria de cuatro barcos Taffy Three y casi seiscientas vidas. (St. Lo y Princeton no se pudo atribuir a la cuenta de Halsey.) Sin embargo, la falla se compartió con la estructura de comunicaciones innecesariamente compleja de MacArthur y la aceptación de Kinkaid. Halsey se quedó y, como lo demostrarían los acontecimientos, se mantuvo más allá de toda responsabilidad.

Los historiadores aún debaten si la Batalla del Golfo de Leyte representó la sexta batalla plana. Los puristas insisten en que no fue así, porque la fase de portador versus portador fue totalmente unilateral. Cuando los grupos aéreos de Halsey llegaron a Ozawa el 25 de octubre, los cuatro transportistas japoneses estaban casi vacíos. Incluso después del despliegue, muchos pilotos de la Armada Imperial solo podían lanzar desde sus cubiertas de vuelo, sin entrenamiento en aterrizajes a bordo. En cualquier caso, Leyte fue la última vez que un avión basado en portaaviones, o cualquier otro, hundió a portaaviones opositores en el mar.

Desde el período posterior a la Batalla del Golfo de Leyte hasta diciembre, Kamikazes golpeó a otros ocho transportistas. Los atacantes enviaron Intrépido, Frankliny Belleau Wood en Estados Unidos para reparaciones que tomarían entre dos y cuatro meses. Se estaba volviendo cada vez más obvio: la única forma de derrotar al Kamikaze era matarlo, ya que no podía ser disuadido.

Con ese fin, la Marina pidió ayuda a los marines. Con la escasez de cazas portaaviones para combatir a Kamikazes, la Flota del Pacífico comenzó a entrenar escuadrones Corsair de cuello de cuero en operaciones de portaaviones. Los dos primeros escuadrones, VMF-124 y 213, eran unidades experimentadas de Solomons que informaron a bordo. Essex en Ulithi en diciembre. Tuvieron una dura iniciación al clima del Pacífico occidental, sufrieron grandes pérdidas, pero pagaron. Ocho escuadrones marinos más se unieron a ellos en el nuevo año.

Mientras tanto, la naturaleza le recordó a la Marina de los EE. UU. Que el Japón imperial podría ser el enemigo menor. Mientras repostaba combustible a mediados de diciembre, Halsey quería permanecer en posición para apoyar a las fuerzas de MacArthur en Luzón, pero una gran tormenta tropical llamada Tifón Cobra surgió en el Mar de Filipinas, siguiendo el norte-noroeste. Ignorando las advertencias de los meteorólogos, complicadas por algunos pronósticos inexactos, Halsey continuó repostando. En consecuencia, llevó a la Tercera Flota a la boca de la tormenta, lo que provocó comparaciones con el Viento Divino original que salvó a Japón de las invasiones mongolas en el siglo XIII. El resultado fue un desastre. Combatiendo vientos de cien mph, tres destructores volcaron y casi ochocientos hombres se ahogaron.

Los vehículos ligeros y de escolta eran especialmente vulnerables, rodando entre dieciocho y veinte grados, azotados por vientos violentos. Los Vengadores y los Hellcats rompieron sus amarres de la cubierta de vuelo y cayeron en las pasarelas o cayeron por la borda. Un caza o bombardero suelto podría causar estragos, chocar con otros aviones, chocar contra las líneas de combustible y comenzar incendios ardientes.

Cinco transportistas rápidos y cuatro CVE sufrieron daños, con Monterey (CVL-26) obligado a Bremerton, Washington, para reparaciones después de un grave incendio en la cubierta del hangar. Otros nueve barcos sufrieron daños importantes; seis sufrieron daños menores. Más de cien aviones fueron destruidos o gravemente dañados sin costo alguno para el enemigo.

Resumiendo el daño de la Batalla del Golfo de Leyte, Nimitz reflexionó que el tifón Cobra "representó un golpe más devastador para la Tercera Flota de lo que podría esperarse que sufriera en algo menos que una acción importante".

Halsey podría haber sido relevado del mando después de la tormenta, llegando tan pronto después del fiasco de la Batalla del Golfo de Leyte. Pero prevalecieron las necesidades percibidas del servicio: una junta de investigación lo criticó por su mal juicio mientras declinó recomendar la sanción. Muchos oficiales y marineros se quejaban política uber alles.

Sin embargo, hubo más acciones a expensas de Japón. El último transportista hundido en 1944 fue Shinano, tercero de los acorazados clase Yamato, convertido en un portaaviones, y programado para pruebas en el mar en noviembre. En la noche del 29 de octubre, camino a Kure, cayó en conflicto con el USS Pez arquero (SS-311), que puso cuatro torpedos en el costado de estribor, hundiendo al gigante de setenta y un mil toneladas en aproximadamente seis horas.


Este artículo sobre la Batalla del Golfo de Leyte es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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