Guerras

Batalla de Midway: la Armada de Japón sufre una herida mortal

Batalla de Midway: la Armada de Japón sufre una herida mortal

El siguiente artículo sobre la Batalla de Midway es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La batalla de Midway fue un golpe decisivo para la supremacía naval de Japón en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Entre el 4 y el 7 de junio de 1942, la Armada de los Estados Unidos dio un golpe a la flota de Japón que fue irreparable.

En abril de 1942, un mes antes de la Batalla del Mar de Coral, el Almirante Yamamoto había convencido al personal general naval para que lanzara la Operación MI, la toma de la Isla Midway a 1.300 millas al noroeste de Oahu. Aunque la prudencia habría dictado esperar hasta la Quinta División de Transportistas con Shokaku y Zuikaku podría unirse a las cuatro naves de CarDivs One y Two, Yamamoto tenía prisa. Quería destruir las planicies restantes de la Flota del Pacífico antes de que el enorme poder industrial de Estados Unidos se apoderara de él. Su calendario autoasignado de seis meses después del triunfo de Pearl Harbor estaba desapareciendo.

Los japoneses sabían que los estadounidenses tenían que defender Midway, forzando así la batalla decisiva doctrinal de la Armada Imperial. El concepto de "un Jutlandia del Pacífico" apeló a Tokio, un compromiso titánico basado en el choque de 1916 entre las flotas británica y alemana en el Mar del Norte. Victorioso en una batalla concluyente, Japón lograría sus objetivos estratégicos. Con Akagi, Kaga, Soryuy Hiryu contra un estimado de dos transportistas de EE. UU., la Operación MI se configuró como una certeza cercana, incluso considerando aviones terrestres en Midway.

En gran medida, la Batalla de Midway se ganó antes del lanzamiento del primer avión. Los talentosos criptoanalistas del almirante Nimitz obtuvieron los conceptos básicos y muchos detalles del plan de Yamamoto, lo que permitió al comandante PacFleet desplegar sus fuerzas en consecuencia. Empresa y Avispón en Task Force Sixteen regresó a Pearl Harbor, mientras Yorktown con la Fuerza de Tarea Diecisiete cojeó a casa con el daño de la bomba del Mar del Coral. En solo tres días, "Old Yorky" fue reparado suficientemente por mar, su grupo aéreo cansado fue reemplazado en gran parte por Saratoga's, como "Sara" permaneció en la costa oeste.

Nimitz sabía que los transportistas del vicealmirante Chuichi Nagumo se acercarían a Midway el 4 de junio, como parte de un plan más amplio que involucra la fuerza de invasión y las unidades de apoyo, además de los submarinos. Las Fuerzas de Tarea Dieciséis y Diecisiete esperaron al noreste de Midway, ayudados por PBY consolidados desde el mismo atolón.

El estadounidense de mayor edad era el contralmirante Frank Jack Fletcher, quien había montado Yorktown desde principios de año. No aviador, se benefició de un excelente personal. El vicealmirante William Halsey fue víctima de una enfermedad, reemplazado por el contralmirante Raymond Spruance, cuyos cruceros habían examinado Empresa por meses.

Con una fuerza abrumadora de superficie, once acorazados y dieciséis cruceros, Yamamoto confiaba en aplastar a los defensores si se trataba de un tiroteo. No sabía que Nimitz desplegó 232 aviones de transporte y 115 en tierra, superando así en número Kido ButaiEscuadrones embarcados, aunque los japoneses disfrutaban de una ventaja cualitativa.

A principios del 4 de junio, Nagumo lanzó 108 aviones contra Midway, que detectó la amenaza entrante por radar. Los combatientes del Cuerpo de Marines se apresuraron a interceptar, pero fueron maltratados por pilotos con experiencia en combate que volaban aviones superiores. De los veinticinco Brewster F2A y Grumman F4F, dieciséis fueron derribados y la mayoría de los pilotos asesinados. Los japoneses perdieron once aviones mientras bombardeaban las instalaciones de Midway.

Los defensores respondieron cuando la ubicación de Nagumo fue reportada por aviones patrulla PBY. Entre las 7:10 y las 8:20 a.m., los B-26 y B-17 del Ejército con base en Midway, los TBF de la Armada y los SBD y SB2U de la Marina atacaron Kido Butai. Frente a ceros y antiaéreos, dieciocho merodeadores, vengadores y bombarderos exploradores fueron derribados sin infligir daño al enemigo.

Después de una hora de descanso, los japoneses se enfrentaron a tres ataques con torpedos basados ​​en portaaviones. AvispónEl VT-8 atacó a las 9:20, perdiendo los quince Devastadores. EmpresaEl VT-6 perdió diez de catorce una hora más tarde, poco después YorktownVT-3. Dos de estos últimos escaparon pero abandonaron el camino a casa. Esa mañana terminó la carrera del Devastador, con cuatro sobrevivientes de cuarenta y uno lanzados. Combinado con el destacamento del VT-8 en tierra, que perdió cinco de los seis Vengadores, los "torpeckers" sufrieron un desgaste del 89 por ciento.

LA BATALLA DE LA MEDIA: DÍAS DOS Y TRES

Esa noche, tres grupos aéreos de aviadores estadounidenses orgullosos y cansados ​​reflexionaron sobre lo que habían perdido y ganado. Entonces su orgullo se convirtió en incredulidad. El almirante Spruance se retiró, siguiendo las órdenes de defender a Midway en lugar de perseguir a un enemigo derrotado. Su prudencia estaba justificada, ya que una pelea nocturna en la superficie con acorazados y cruceros japoneses solo habría ido en una dirección.

El 5 de junio pasó en gran medida sin acción, ya que los estadounidenses trataron de resolver los confusos informes de los aviones de patrulla, y Spruance reflexionó sobre sus opciones. Finalmente, esa misma tarde, la Fuerza de Tarea Dieciséis lanzó cincuenta y ocho bombarderos exploradores contra un vehículo fantasma y no encontró nada. En el tramo de regreso, treinta y dos SBD intentaron atacar al destructor. Tanikaze. Habiendo evadido dos ataques B-17 ya, escapó del daño nuevamente mientras derribaba un SBD. Los otros Douglas alcanzaron sus cubiertas de vuelo, registrando las "trampas" de combate de la primera noche en la historia de los transportistas estadounidenses.

El tercer día de la batalla, el 6 de junio, amaneció con otra oportunidad para Task Force Sixteen. Durante la noche dos cruceros japoneses, Mogami y Mikuma, había chocado en el camino a Shell Midway. Revertieron el curso, tratando en vano de salir del alcance aéreo, pero fueron vistos explorando SBD. Desde apenas cien millas de alcance, Empresa y Avispón envió tres poderosos ataques por un total de ochenta y un Dauntlesses, los últimos tres Devastators y veintiocho Wildcats innecesarios. En sucesivos ataques Mogami fue golpeado con cinco bombas pero sobrevivió. Mikuma recibió golpes que provocaron explosiones secundarias, daños fatales al buque de guerra de 13.600 toneladas. Dos destructores atentos también sufrieron daños leves.

Pero la Armada Imperial no era más que persistente. Esa tarde, casi cuatrocientas millas al noreste de Mikuma, el submarino I-168 penetrado en la pantalla del destructor que rodea al lisiado Yorktown y disparó cuatro torpedos. Uno destrozó al destructor Hammann (DD-412) arremetió para apoyar los esfuerzos de rescate. Dos torpedos más se estrellaron contra el casco torturado de "Yorky", infligiendo un golpe mortal. Se demoró hasta el amanecer a la mañana siguiente cuando se volcó y se hundió. I-168El ataque mató a unos ochenta hombres, aunque ella sucumbió a un submarino estadounidense un año después.

La batalla de Midway había terminado.

LA BATALLA DE MIDWAY: RECUPERACIÓN DE MIDWAY

Yorktownla pérdida lastimó a Nimitz; ella era la aerolínea estadounidense más experimentada, posiblemente con el mejor personal a flote. Pero su hermana Empresa más que cumplió con el desafío y demostraría ser esencial para la Flota del Pacífico en los próximos meses.

El eslabón débil en el equipo estadounidense fue Avispón. El capitán Marc Mitscher, un aviador temprano bien considerado, demostró carecer de capitán de transporte. Para ser justos, perdió el tiempo de entrenamiento muy necesario durante la operación Doolittle, pero confió en subordinados no calificados y tomó algunas malas decisiones, como lanzar primero a sus combatientes de corto alcance. Bajo un nuevo patrón, el barco tuvo un mejor desempeño en el tiempo que le quedaba.

Para Japón, la Batalla de Midway marcó la bifurcación en el camino de la victoria. Privado de cuatro transportistas y 110 tripulaciones aéreas insustituibles, Tokio perdió toda su esperanza fuera de lugar de obligar a Washington a llegar a un acuerdo. Si bien la Armada Imperial retuvo jugadores fuertes y capaces, carecía de la profundidad de talento de Estados Unidos para salir de la banca. En términos de fútbol, ​​el Equipo América ahora tenía posesión y correría la pelota a lo largo del campo. Chester Nimitz bromeó diciendo que la batalla épica puso a Estados Unidos "sobre Midway a la victoria".

Además, la Batalla de Midway eliminó toda duda de que el portaaviones había suplantado al acorazado como el jugador dominante en los océanos del mundo.


Este artículo sobre la Batalla de Midway es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

También puede comprar el libro haciendo clic en los botones a la izquierda.

EstaEl artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la guerra de la Segunda Guerra Mundial. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre la Segunda Guerra Mundial.