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Guerra en el Pacífico: estrategia naval estadounidense en la Segunda Guerra Mundial

Guerra en el Pacífico: estrategia naval estadounidense en la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre la guerra en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


En diciembre de 1941, la Armada Imperial Japonesa sola combinó barcos, aviones y doctrina en un paquete unificado que irrumpiría en la escena mundial en una impresionante muestra de poderío naval. Estados Unidos y la Marina de los EE. UU. Tendrían que sacudirse el impacto de ese golpe, adaptarse a una nueva realidad y llevar la guerra al enemigo.

Solo los aviadores de gancho de cola podían hacerlo.

A fines de 1941, el censo mundial de transportistas era de veintinueve. Estados Unidos tenía ocho, incluido el USS Isla Grande (AVG / CVE-1). Japón lideró el campo con diez barcos, incluidos Hosho en estado de entrenamiento. Gran Bretaña desplegó diez (dos CVE), y Francia Bearn poner inactivo. Japón tenía más de mil aviones de primera línea; los Estados Unidos simplemente 668. La guerra en el Pacífico se libraría en el mar y en el aire, y los Aliados estaban lamentablemente atrasados ​​en la carrera.

En vívido contraste, el censo mundial de acorazados se mantuvo en torno a sesenta, incluidos buques desarmados y dañados, principalmente franceses y rusos. Pero la proporción estaba a punto de cambiar.

El Océano Pacífico cubre unas sesenta y cuatro millones de millas cuadradas, más del doble del tamaño del Atlántico y contiene casi la mitad del agua de la tierra. Las 2.400 millas terrestres de San Francisco a Honolulu están un 50 por ciento más lejos que la línea directa de París a Moscú. La extensión de Hawai a Tokio está casi tres veces más lejos, lo que hace que el Pacífico sea el escenario de combate más grande de la historia y la guerra en el Pacífico que ocupa el campo de batalla más grande.

El tablero de ajedrez oceánico estaba definido por cuadrados compuestos de líneas de longitud y latitud. En esa superficie estratégica, los portaaviones se convirtieron en los principales jugadores, reinas técnicamente maravillosas con alcance, movilidad y poder de ataque. En los cuarenta y cuatro meses entre diciembre de 1941 y septiembre de 1945, Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón destinaron inmensos recursos al concurso naval, con los angloamericanos dividiendo sus planicies entre el Atlántico y el Pacífico. Pero la gran mayoría de los transportistas de todo tipo se produjeron en astilleros estadounidenses. Incluyendo las compañías de escolta entregadas a Gran Bretaña, Estados Unidos representó el 71 por ciento del total mundial desde 1939 hasta 1945.

Pero antes de que la enorme base industrial de EE. UU. Pudiera entrar en vigor, la repentina guerra en el Pacífico obligó a su realidad escalofriante a una flota marginalmente preparada.

GUERRA EN EL PACÍFICO: LA CURVA DE APRENDIZAJE

La gran dependencia de los portaaviones convirtió a 1942 en un año destacado en la historia de la guerra naval. La aparición de batallas de transportista versus transportista, cuatro enfrentamientos en seis meses, fue diferente a todo lo anterior. Mientras que los acorazados de grandes cañones con casco de acero lo habían arrastrado durante décadas, y los submarinos estaban bien probados en la Gran Guerra, las cubiertas planas eran nuevas llegadas.

Tokio poseía dos ventajas: primero, Kido ButaiLa sofisticación de la técnica operativa y la doctrina no tenía precedentes; y Japón tenía la geografía a su favor. En el otoño de 1941, la Armada Imperial poseía nueve transportistas, mientras que la Flota del Pacífico de EE. UU. Tenía tres, y el único transportista británico resultó irrelevante. Por lo tanto, la armada de dos océanos de Franklin Roosevelt tuvo que dividir sus fuerzas, con tres transportistas comprometidos con el Pacífico y cuatro en el Atlántico. Esa proporción estaba a punto de cambiar.

Tras el impresionante golpe en Pearl Harbor, la Flota del Pacífico de EE. UU. Se encontró en la defensiva estratégica, literalmente de la noche a la mañana. Con los acorazados hundidos o marginados, el almirante Chester Nimitz tenía pocas opciones para tomar medidas ofensivas. De hecho, solo tenía un arma ofensiva para la guerra en el Pacífico: portaaviones.

USS Empresa (CV-6) se había salvado de una muerte en el muelle el 7 de diciembre, retrasando su regreso de un viaje en ferry a la isla Wake al recibir noticias del ataque japonés en Pearl Harbor. Lexington (CV-2) también estuvo en el mar esa mañana, y Saratoga (CV-3) estaba embarcando aviones en San Diego. Pero tres cubiertas de vuelo eran totalmente insuficientes para contrarrestar Kido Butai. Por lo tanto, Yorktown (CV-5) se apresuró desde la costa este para reforzar la alineación de PacFleet. De los otros transportistas, guardabosque era inadecuado para las operaciones del Pacífico y Avispa tenía compromisos atlánticos y mediterráneos. Avispón (CV-8), el último de los pueblos de York, estaba trabajando en la costa este.

Mientras tanto, los consumados aviadores y marineros del vicealmirante Chuichi Nagumo se embarcaron en una amplia gira por el Pacífico, barriendo todo antes que ellos. Mientras los bombarderos japoneses con base en tierra hundieron el crucero de batalla HMS Rechazar y acorazado Principe de Gales El 10 de diciembre, las tropas imperiales desembarcaron en Filipinas y Malaya, y se apoderaron de Hong Kong y Singapur.

Los transportistas de Nimitz solo podían golpear y correr. Entre febrero y abril lanzaron ataques contra guarniciones japonesas remotas en las islas Gilberts, Marshalls y Solomon. Pero Saratoga fue retirada rápidamente de la alineación cuando fue torpedeada a mediados de enero. Ella se mantuvo al margen hasta principios de junio.

HMS Hermes Llegó a Ceilán a mediados de febrero, el único transportista británico al este de Suez. Su pequeño grupo aéreo consistía en Fairey Swordfish, los bombarderos de torpedos biplanos que habían lisiado Bismarck nueve meses antes. Pero en el Pacífico, el pez espada era en gran medida un avión antisubmarino, con un potencial de ataque limitado.

Mientras tanto, los transportistas de Nagumo bombardearon Colombo, Ceilán, el 5 de abril, desaparecidos Hermes pero encontrar cruceros HMS Cornualles y Dorsetshire suroeste de la isla Cincuenta y tres bombarderos de buceo Aichi reclamaron alrededor de dieciocho golpes en las dos naves, destruyendo ambos. Hermes envió sus aviones a tierra y, con su destructor escolta Vampiro, al vapor hacia el sur para evitar el próximo ataque japonés.

El 9 de abril, un avión explorador japonés divisó la pequeña fuerza. Los británicos, conscientes de ser vistos, dirigieron Hermes de regreso a Trincomalee donde podría recibir protección contra Hawker Hurricanes. Pero Nagumo fue rápido, lanzando ochenta y dos bombarderos de buceo Aichi ("Vals") seleccionados por nueve combatientes Zero de Akagi, Hiryuy Soryu. (Kaga fue preparado para reparaciones). Casi tres docenas de Vals se lanzaron sobre los dos buques de guerra británicos, golpeándolos con hasta cuarenta bombas en veintisiete minutos. Una docena de combatientes de dos asientos con base en tierra Fairey Fulmar trataron de intervenir, sin éxito. Los bombarderos de buceo restantes hundieron otras tres naves y una corbeta, completando una demostración devastadora de competencia, por la pérdida de cuatro bombarderos. Una respuesta moderada de los bombarderos ligeros Blenheim de la RAF erró sus objetivos.

Hermes cayó con su capitán y 307 hombres, el primer avión de transporte hundido por una superficie plana opuesta. Fue una ejecución en lugar de una batalla. El primer verdadero choque de portadores estaba a cuatro semanas de distancia.

Guerra en el Pacífico durante el resto de la Segunda Guerra Mundial

La guerra en el Pacífico continuó entre Japón (este último ayudado brevemente por Tailandia y, en menor medida, por sus aliados del Eje, Alemania e Italia) y las potencias aliadas. Solo terminó en los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, junto con la invasión soviética de Manchuria.

El poder naval y el poder aéreo naval desempeñaron un papel crucial en la guerra en el Pacífico de formas que no se habían visto antes o después en la guerra moderna.