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HMS Audacity: el Jack-of-Ships de la Marina Real

HMS Audacity: el Jack-of-Ships de la Marina Real

El siguiente artículo sobre el HMS Audacia es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Probablemente ningún buque de guerra tuvo una carrera más variada en la Segunda Guerra Mundial que el HMS Audacia. Lanzado en marzo de 1939 como el buque de carga alemán Hannover, fue interceptada en las Indias Occidentales en marzo de 1940. Superada por los buques de guerra de la Royal Navy, su tripulación intentó escabullirse, pero los británicos la llevaron a Jamaica. Después de las reparaciones, ingresó al servicio británico como Simbad, registrada en Kingston, Jamaica. Sin embargo, el almirantazgo vio otros usos para un barco de doce mil toneladas y 440 pies, y en noviembre la renombró Empire Audacity, uno de los diecisiete "buques de embarque oceánico" dedicados en gran medida a hacer cumplir los bloqueos.

Mientras estaba en Blyth, el barco construido en Alemania se sometió a otra conversión, esta vez en el primer portaaviones de escolta. Cuando emergió en junio de 1941, tenía otro nombre, ya que el almirantazgo prefería simplemente el HMS.Audacia. Era una aerolínea rudimentaria sin cubierta de hangar, lo que significa que sus pocos aviones tuvieron que almacenarse y mantenerse en la cubierta de vuelo a pesar de las condiciones climáticas.

Tradicionalmente supersticiosos, los marineros han sostenido durante mucho tiempo que es mala suerte cambiar el nombre de un barco. Eso ciertamente se aplicó a HMS Audacia, que se desplegó bajo su cuarto nombre. Embarcaba ocho versiones de Grumman Martlets-Royal Navy del F4F Wildcat-en su primer escolta de convoy en septiembre de 1941. Los cazas tenían la intención de proteger a los barcos del ataque aéreo, pero en el convoy OG 74 del Reino Unido a Gibraltar, Focke-Wulf 200 Los bombarderos del cóndor hundieron una nave mientras que los submarinos destruyeron cuatro más.

Luego, a fines de octubre, protegiendo OG 76 a Gibraltar, HMSAudaciaLos combatientes derribaron cuatro Cóndores, un récord. Un Martlet cayó al fuego de retorno del FW, pero el subteniente Eric "Winkle" Brown se convirtió en el campeón asesino de cóndores con dos victorias en el crucero. A partir de entonces HMSAudacia fue marcado para su destrucción por el comando U-boat.

HG 76 salió de Gibraltar el 14 de diciembre, con HMSAudacia embarcando solo cuatro Grummans, apoyados por tres destructores. El convoy sacó una manada de lobos de submarino mientras AudaciaLos aviones derribaron dos cóndores más, pero perdieron uno en un ataque contra un submarino en superficie. U-131 fue dañado y hundido.

Hubo más acción la noche del 21 de diciembre. Diez submarinos acecharon al convoy, cuatro realmente atacaron. Recortada bajo bengalas, Audacia apareció en el periscopio de U-751's Kapitänleutnant Gerhard Bigalk, un ex oficial mercante. En dos aproximaciones, le puso tres torpedos, encendiendo gasolina de aviación y cortando su arco. El subteniente Brown, más tarde el aviador de portaaviones campeón mundial, tuvo solo unos momentos para ordenar sus prioridades. Dada la opción entre guardar pijamas recién comprados para su novia o su cuaderno de bitácora, hizo lo que cualquier piloto haría: envolvió su tronco y abandonó el barco.

El HMS Audacia se hundió en poco más de una hora.

Además, el convoy perdió a dos mercantes y una escolta, mientras que el almirante Doenitz canceló tres barcos. Fue una lección para ambas partes en la guerra de desgaste en el mar.

Hundiendo el HMS Audacity

Kapitänleutnant Gerhard Bigalk registró su enfoque y ataque en HMS Audacia La noche del 21 de diciembre de 1941:

Noche muy oscura, nublado ... oleaje moderado ... Extensión de cuatro, velocidad del enemigo 10 nudos, inclinación 80 °, arcos a la izquierda, profundidad 3 m, alcance 1.200 m. Después del tiempo de ejecución de 3 min. 20 seg. vemos una detonación contra la popa del enemigo; esto también resultó ser claramente audible en el compartimento delantero.

El enemigo altera el rumbo lejos de nosotros al puerto. La luz producida por una cáscara estelar extremadamente brillante revela que, más allá de toda duda, es un portaaviones. Ahora entiendo por qué me equivoqué tanto en alcance y velocidad.

Me retiro un poco para recargar torpedos, manteniendo una estrecha vigilancia sobre el portaaviones ... Después de su alteración de rumbo al puerto (sur), el portaaviones se detiene lentamente ... El primer golpe de torpedo debe haber destrozado su timón y las hélices porque el portaaviones parece incapaz de maniobrar ella misma. fuera de una posición desfavorable haz al viento. En realidad su cuarto de máquinas estaba inundado. Con solo un torpedo, todo lo que queda cargado en mi tubo de popa, hay pocas posibilidades de que la hunda. Tendré que esperar hasta que se hayan recargado al menos dos tubos de proa ...

La sombra es tan monstruosamente grande que su anchura cubre al menos dos anchos de vidrio de periscopio. Línea de rumbo 0 °, alcance 800 m, velocidad del enemigo = 0. Tiempo de ejecución 50 segundos, profundidad 4.5 m. Salva gemelas de los tubos I y III. El tubo I golpea a 25 m de la popa. Tubo III 10 m delante de los barcos medianos. Poco después de estos golpes, hay una tercera detonación poderosa acompañada de llamas y una cantidad sustancial de humo ... Carrier está disparando señales rojas de socorro. Dos destructores se acercan a gran velocidad. Cuando uno de ellos se dirige directamente hacia mí, me veo obligado a retirarme.

Bigalk y su submarino fueron perdidos por los bombarderos británicos en julio de 1942.


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