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La Batalla del Atlántico: Liberando Vías Marinas Vitales

La Batalla del Atlántico: Liberando Vías Marinas Vitales

El siguiente artículo sobre la Batalla del Atlántico es un extracto deLa caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop.


La Batalla del Atlántico existió durante casi toda la duración de la Segunda Guerra Mundial, desde 1939 hasta 1945, y consistió en el bloqueo naval aliado de Alemania y el contrabloqueo de convoyes de Alemania desde América del Norte al Reino Unido y la Unión Soviética. U-Boats y buques de guerra con frecuencia chocan.

A finales de 1940, Inglaterra fue golpeada por bombarderos alemanes en una importante campaña aérea conocida como la Batalla de Gran Bretaña. El alivio de sobrevivir a la Batalla de Gran Bretaña había dado paso a la sombría comprensión de que la nación estaba aislada y enfrentaba inmensas dificultades por delante. El país ahora estaba comprometido en otra lucha por la existencia, que Churchill bautizó como la Batalla del Atlántico. Al no haber logrado que Gran Bretaña llegara a un acuerdo por la amenaza de invasión, Alemania había cambiado su estrategia y estaba tratando de dejarla sumisa, cortando las líneas de vida que la conectaban con el resto del mundo. Churchill dijo más tarde que "en medio del torrente de eventos violentos reinaba una ansiedad suprema ... dominando todo nuestro poder para continuar la guerra, o incluso mantenernos vivos, dominar las rutas oceánicas y el acceso y entrada libre a nuestros puertos".

El deber principal de la marina era defender estas rutas, pero la tarea era abrumadora. Ya no tenía los recursos de la flota francesa, gran parte de la cual yacía en el fondo del puerto de Mers-el-Kebir, hundida por las armas británicas. Estados Unidos brindó toda la ayuda que pudo, pero aún no había entrado en la guerra. Los primeros enfrentamientos en la batalla por Noruega y en alta mar no lograron neutralizar la amenaza de la armada alemana. En cambio, en la primavera de 1941, la Kriegsmarine estaba marcando el ritmo de la lucha.

La Batalla del Atlántico: Liberando Vías Marinas Vitales

El principal campo de batalla de la Batalla del Atlántico fue la vitalidad de las rutas marítimas del Atlántico Norte. En marzo y abril de 1941, casi medio millón de toneladas de envíos aliados habían sido enviados al fondo. La mayor parte fue hundida por submarinos, cuya efectividad un Almirantazgo complaciente había subestimado gravemente en los años de entreguerras. Hasta ahora, los asaltantes de superficie que temía el almirante Pound "paralizarían" las rutas marítimas habían desempeñado un papel secundario en la campaña. Eso parecía a punto de cambiar. Una incursión de los cruceros de batalla Scharnhorst y Gneisenau en febrero y marzo había resultado en la destrucción o captura de veintidós barcos por un total de 115,600 toneladas. Ahora era el turno de Bismarck y los convoyes transatlánticos, ya devastados por el bombardeo de los bombarderos con base en tierra y la emboscada de los submarinos, estarían a merced del buque de guerra alemán más poderoso que se haya hecho a la mar.

En la primavera de 1941, cuando la crisis de la Batalla de Gran Bretaña se desvaneció y la Batalla del Atlántico se intensificó, Churchill había exigido un esfuerzo máximo de la RAF contra las dos armas enemigas que estaban causando la mayor parte de la destrucción. Sus palabras se repitieron en la directiva entregada al Comando de Bombarderos: "Debemos tomar la ofensiva contra el submarino y el Focke-Wulf (Cóndor) siempre que podamos y siempre que podamos". St Nazaire figuraba como objetivo. No fue sino hasta el año siguiente que se lanzaron redadas regulares. El bombardeo fue inexacto e ineficaz y las operaciones fueron restringidas por las instrucciones de Churchill de que los aviones atacarían solo cuando la visibilidad fuera lo suficientemente buena como para minimizar el riesgo para los civiles franceses. Se había perdido una oportunidad. Para marzo de 1942, nueve de los catorce corrales submarinos planeados estaban terminados. Protegidos de las bombas por capas masivas de hormigón armado, no había esperanza de destruirlos desde el aire. Un ataque terrestre requeriría enormes recursos e implicaría pérdidas considerables.

En marzo de 1943, la batalla del Atlántico se acercó a su clímax. El comandante naval alemán Karl Dönitz lanzó todos sus submarinos en un esfuerzo por cortar la línea de vida transatlántica. La inmensidad de las probabilidades eclipsaba todas las demás consideraciones. Se necesitaba cada nave disponible para detener las pérdidas que las manadas de lobos estaban infligiendo. Los siguientes convoyes salientes y regresivos planificados fueron cancelados. Churchill explicó la decisión en una carta a Roosevelt, quien había mantenido una fuerte presión sobre Gran Bretaña para que mantuviera los convoyes navegando siempre que fuera posible. A mediados de marzo, una de las mayores batallas de convoyes de la guerra se libró en el Atlántico Norte.

Dönitz concentró una fuerza de cuarenta submarinos contra los convoyes HX.229 y SC.122 que navegaban desde Nueva York. En dos días, hundieron diecisiete barcos. El desastre, escribió Churchill, fue "una prueba final de que nuestras escoltas son demasiado delgadas en todas partes. La presión sobre la Armada británica se está volviendo intolerable ”. Roosevelt se mostró comprensivo. A fines de marzo, los convoyes al Ártico fueron pospuestos y los barcos que los habrían protegido fueron transferidos de la Flota Nacional al Comando de Enfoques Occidentales, que era responsable de las rutas del Atlántico. Sería el otoño antes de que otro convoy ártico zarpara.

No hubo navegaciones durante la primavera y el verano de 1943. A mediados del año se produjo el clímax de la Batalla del Atlántico. No había duda de que los buques de guerra de la Armada Real fueron desviados a tareas de escolta en aguas del norte, mientras que el resultado quedó en el balance. El resultado fue que a principios de otoño solo un tercio del volumen de los suministros del año anterior se había entregado a los puertos del norte de Rusia. Esta fue una mala noticia para Stalin. La marea había cambiado en el frente oriental y necesitaba tanques y aviones estadounidenses y británicos para que sus ejércitos explotaran sus ganancias. Estaba sordo a las excusas de los aliados, y Churchill y Roosevelt fueron objeto de continuos hostigamientos desde Moscú sobre cuándo se reanudarían los convoyes. A fines del verano, las contramedidas aéreas y marítimas aliadas habían comenzado a alterar el equilibrio en el Atlántico y la presión sobre la Flota Nacional disminuyó. Los activos ahora estarían disponibles para el servicio de convoy.


Este artículo sobre la Batalla del Atlántico es del libro.La caza del buque de guerra de Hitler © 2015 por Patrick Bishop. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite Amazon o Barnes & Noble.

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