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Aviones de guerra de Vietnam: evolución en vuelo

Aviones de guerra de Vietnam: evolución en vuelo

El siguiente artículo sobre aviones de la Guerra de Vietnam es un extracto de Warren Kozak'sCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


A principios de 1962, Estados Unidos tenía 16,000 asesores militares que entrenaban al ejército de Vietnam del Sur en su lucha contra el Viet Cong y el gobierno comunista con sede en Hanoi. A principios de febrero, el Pentágono estableció una presencia militar permanente de los EE. UU. En Saigón, el Comando de Asistencia Militar en Vietnam (MACV). La presencia militar de los EE. UU. En un país del que la mayoría de los estadounidenses sabía muy poco solo crecería a partir de ese momento.

En abril, el jefe de la Fuerza Aérea Curtis LeMay fue a Vietnam para una gira de inspección y se reunió con el jefe del MACV, general Paul Harkins, así como con el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem. Mientras MACV concentraba sus esfuerzos en el sur, LeMay vio que el verdadero problema venía claramente del norte. LeMay hizo la misma recomendación que hizo doce años antes, para Corea: si EE. UU. Pretendía detener esta infiltración, una campaña de bombardeo masivo del Norte sería suficiente. LeMay se concentró en la instalación portuaria en Haiphong, donde las armas y los suministros provenían de la Unión Soviética, y propuso bombardearla. Él creía que esto detendría la guerra de guerrillas en el Sur, pero el plan era demasiado audaz para los pasos tentativos que la Administración Kennedy estaba dando en Vietnam en 1962.

Aviones de guerra de Vietnam: un enfoque en bombarderos

Diez años y 59,000 vidas estadounidenses después, Estados Unidos hizo exactamente lo que LeMay había sugerido. Del 19 al 29 de diciembre de 1972, la Fuerza Aérea y la Armada llevaron a cabo el Linebacker II, el mayor bombardeo concentrado desde la Segunda Guerra Mundial. El bombardeo de la capital de Vietnam del Norte, Hanoi, y el puerto de Haiphong fue conducido por aviones de la Guerra de Vietnam como combatientes tácticos, junto con 741 salidas B-52. Diez B-52 fueron derribados, cinco aterrizaron en Laos y Tailandia, treinta y tres tripulantes B-52 fueron asesinados, treinta y tres fueron capturados y veintiséis fueron rescatados. Después de años de paradas y arranques, el bombardeo masivo de aviones de la Guerra de Vietnam finalmente empujó a los norvietnamitas a forjar un acuerdo negociado que le dio a los Estados Unidos una forma de liberarse de su torturada participación.

Décadas después, el debate político sobre este conflicto sigue sin resolverse. El asistente de Kennedy, Ted Sorensen, no estuvo de acuerdo con la sugerencia de que el conflicto podría haber terminado antes si se hubiera seguido el plan de LeMay diez años antes, "No sé cómo puedes decir esto tantos años después del hecho, especialmente cuando consideras que los vietnamitas había estado luchando por su independencia desde siempre y la idea de que algunas bombas en Hanoi o Haiphong los hubieran traído a la mesa es absurda ".

Pero el ex secretario de Defensa, James Schlesinger, respondió a la opinión de Sorensen. “Eso es ridículo, el mito de que fue una guerra civil. Lo que destruyó Vietnam fue que 18 divisiones cayeron del norte en 1975. Hubo nacionalismo en Hanoi pero no en el sur y fue el norte imponiendo su visión sobre el sur ”. Schlesinger también señala que si los ataques hubieran tenido lugar antes cuando LeMay los sugirió, los misiles tierra-aire soviéticos no habrían estado en su lugar, salvando los aviones y tripulaciones estadounidenses que fueron derribados una década más tarde.

Vietnam destacó la mayor diferencia entre la filosofía de guerra de LeMay y la del secretario de Defensa Robert McNamara. El Secretario de Defensa presionó por lo que llamó una respuesta flexible desde el comienzo de la participación de los Estados Unidos en el conflicto: a saber, ofrecer una salida al enemigo; sin embargo, si muestran agresión, iguala la agresión, pero solo proporcionalmente. En consecuencia, el peso total del creciente ejército estadounidense nunca se ejerció sobre el Norte. La tierra se pelearía en el sur y luego se abandonaría solo para pelear una y otra vez, siempre con más bajas. El Norte sería bombardeado y luego se detendría el bombardeo. Era una estrategia completamente diferente a la que usaban los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.

LeMay pensó que la respuesta flexible era contraintuitiva; corría completamente en contra de su doctrina de la guerra. Si no vale la pena ganar una guerra, la respuesta de LeMay fue simple: no te involucres en primer lugar. En consecuencia, mientras LeMay observaba cómo aumentaban los niveles de tropas junto con las bajas estadounidenses, se enojó cada vez más. El punto focal de esa ira era McNamara. A medida que el conflicto se prolongaba, también se enfureció con Lyndon Johnson porque creía que McNamara y LBJ mintieron al pueblo estadounidense sobre la guerra. Si bien la Guerra de Vietnam dividió profundamente al país, también crearía fisuras importantes dentro del gobierno.


Este artículo sobre aviones de Vietnam War es del libroCurtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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