Guerras

Ofensiva combinada de bombarderos: paralizar a Alemania con bombardeos sin parar

Ofensiva combinada de bombarderos: paralizar a Alemania con bombardeos sin parar

El siguiente artículo sobre la Ofensiva Combinada de Bombarderos es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Surgido de la Conferencia de Casablanca de enero de 1943, la Ofensiva Combinada de Bombarderos (CBO) fue un plan conjunto angloamericano para destruir o paralizar el transporte y la industria alemana mediante bombardeos diurnos y nocturnos. Entre sus arquitectos principales estaba el mayor general Ira C. Eaker, quien lideraría la Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos hasta enero de 1944.

La ofensiva combinada de bombarderos era más una política que un plan, ya que contenía pocos detalles más allá de la disposición de la Royal Air Force para continuar las operaciones nocturnas mientras los estadounidenses volaban durante el día. Se redactó una lista de objetivos, con prioridades que cambiarían durante la guerra. Sin embargo, como regla general, la CBO debía atacar los patios y bases de submarinos alemanes, la industria de los aviones de combate, los sistemas de transporte y la producción de petróleo y de bolas. Inexplicablemente, la red eléctrica de Alemania fue casi completamente ignorada; era especialmente vulnerable, porque no se dispersó fácilmente ni se movió bajo tierra.

En el corazón de la ofensiva estaba la creencia estadounidense en los bombardeos de precisión a la luz del día conducidos por aviones no escoltados como el Boeing B-17 y el Consolidated B-24. Eaker imaginó una flota de unos pocos cientos de bombarderos como suficiente para lograr el objetivo y mantener las pérdidas dentro del 4 por ciento permitido. Los líderes aéreos británicos como Sir Charles Portal y Sir Arthur Harris del Comando de Bombarderos dudaron de que las operaciones confirmaran el optimismo estadounidense sobre el bombardeo diurno y prefirieron que la fuerza de Eaker se uniera a la campaña nocturna de la RAF. Sin embargo, en interés de la unidad aliada, no plantearon objeciones serias y esperaron eventos.

Como esperaba la RAF, la dura realidad del brazo de combate de la Luftwaffe forzó una reevaluación más tarde ese año, y la Ofensiva Combinada de Bombarderos se salvó solo con la llegada oportuna de combatientes estadounidenses de largo alcance a fines de 1943.

A principios de 1944, la Octava Fuerza Aérea fue atacada con frecuencia contra el transporte enemigo en Francia y Alemania, tratando de impedir la inevitable respuesta alemana al Día D. Los planificadores estratégicos a veces expresaron objeciones, insistiendo en que los bombarderos pesados ​​deberían continuar atacando a la industria alemana mientras las fuerzas aéreas tácticas apoyaban a Overlord. Al final, el peso del poder aéreo aliado aseguró que se cumplieran ambos objetivos, aunque probablemente no de la manera más eficiente posible.


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