Guerras

Batalla de Champion Hill: victoria crítica de Grant

Batalla de Champion Hill: victoria crítica de Grant

La batalla de Champion Hill fue una victoria crítica para el mayor Gen. Grant durante la campaña de Vicksburg de la guerra civil americana. Sucedió el 16 de mayo de 1863.

BATALLA DE CHAMPION HILL Y EL GRAN RÍO NEGRO

A las cinco de la mañana del 16 de mayo, Grant supo por dos trabajadores del ferrocarril que Pemberton se estaba acercando a él con unos veinticinco mil soldados. El número real era veintitrés mil. Grant inmediatamente envió órdenes de Sherman para que cesara su trabajo destructivo en Jackson y se moviera apresuradamente hacia el oeste para unirse a él, McClernand y McPherson. Pemberton, mientras tanto, después de perder su tiempo en el movimiento hacia el sur para cortar a Grant de su base del Gran Golfo, finalmente decidió obedecer sus órdenes de Johnston y moverse hacia el este hacia Jackson para confrontar a Grant. Pemberton ocupó una posición defensiva fuerte en la Batalla de Champion Hill, a horcajadas sobre el ferrocarril de Vicksburg y Jackson, la carretera principal entre las dos ciudades y dos carreteras paralelas. Sin embargo, los hombres de Pemberton estaban exhaustos por su manejo confuso el día 15, mientras que las tropas de Grant habían sido trasladadas eficientemente a una posición amenazante.

En la batalla del 16 de mayo de Champion Hill, los treinta y dos mil soldados en el cuerpo de McPherson y McClernand se movieron contra veintitrés mil defensores confederados. Al empujar a su Decimotercer Cuerpo hacia adelante en Raymond Road y Middle Road, un camino paralelo hacia el norte, McClernand se encontró con tropas confederadas que estaban unidas por un camino de conexión. La incertidumbre persiguió a las tropas confederadas cuando se corrió la voz de la tardía decisión del general Pemberton, tomada esa mañana, de intentar retirarse del enemigo y moverse hacia el noreste para unirse a Johnston. Esta decisión (su tercera decisión estratégica diferente en tres días mientras trataba de descubrir lo que Grant estaba haciendo) llegó demasiado tarde, y los ejércitos pronto se vieron atrapados en la batalla.

Después de la acción de bloqueo inicial en Raymond y Middle Roads, Pemberton dio órdenes de que algunos infantes siguieran su tren de carromatos hacia Vicksburg, lejos del conflicto, y finalmente giraran hacia el noreste y se unan con Johnston. Sin embargo, pronto descubrió una nueva amenaza federal que le hizo cancelar esa orden. Viniendo desde el este más al norte por Jackson Road y en ángulo hacia Champion Hill y una intersección crucial de la encrucijada con Middle Road estaba el Decimoséptimo Cuerpo de McPherson. Pemberton no tuvo más remedio que intentar bloquear su marcha y la de McClernand.

Bajo la supervisión de Grant y el control de McPherson, los soldados de la Unión lanzaron un asalto a última hora de la mañana en el lado norte del campo de batalla. A primera hora de la tarde, tomaron Champion Hill y tomaron el control de Jackson Road al oeste de la encrucijada, cortando una de las dos rutas de escape de Pemberton hacia Vicksburg. Habían destrozado una división confederada y capturaron dieciséis armas preciosas. Al ver el colapso del extremo norte de su línea, Pemberton ordenó refuerzos desde su derecha. A pesar de su renuencia, los generales Bowen y William Wing Loring, que se enfrentaron a McClernand en el extremo sur de las líneas, finalmente ordenaron a dos de sus brigadas que marcharan hacia el cruce hacia el norte. A las 2:30 de la tarde, esas brigadas veteranas de Arkansas y Missouri lanzaron un asalto furioso contra los soldados de la Unión que recientemente habían tomado el control en la encrucijada. Las dos brigadas rebeldes expulsaron a los Yankees de la encrucijada y más allá de la cresta de Champion Hill.

Grant y McPherson organizaron otro ataque para recuperar el terreno perdido. Al igual que en Belmont, Donelson y Shiloh, Grant se hizo cargo en un momento crítico y convirtió la adversidad en victoria. Él dijo: “La división del general de brigada Alvin P. Hovey y la brigada del coronel George Boomer son buenas tropas. Si el enemigo los ha conducido, no está en buena situación. Si podemos entrar aquí y hacer una pequeña exhibición, creo que él cederá ”. Dirigidos por una división recién llegada del cuerpo de McPherson, los federales hicieron esa“ pequeña exhibición ”y expulsaron a los rebeldes rebeldes de Champion Hill y los sacaron del encrucijada. Para garantizar el éxito de este contraataque, Grant incluso recordó las tropas de avance que bloquearon el camino de Jackson hacia Vicksburg. El éxito del contraataque de la Unión fue ayudado por la demora adicional de Loring en reforzar Pemberton con tropas de la derecha, aparentemente debido a una disputa en curso entre Pemberton y Loring.

Con las fuerzas de la Unión presionándolos a lo largo del frente y solo una ruta de retirada abierta (Raymond Road que McClernand todavía no había bloqueado), las divisiones de Bowen y del mayor general Carter L. Stevenson huyeron hacia el suroeste hacia Raymond Road y luego hacia el oeste a través del Big Black River . La división de Loring, que cubría el retiro, fue interrumpida por una batería de Indiana (parte del cuerpo de McClernand) que había perseguido a los rebeldes que huían hacia el oeste por Jackson Road y luego había cruzado el campo para llegar a Raymond Road. Incapaz de llevar a sus siete mil hombres a través de Bakers Creek y regresar a Pemberton, Loring abandonó sus doce armas (que los soldados de la Unión recuperaron al día siguiente) y se dirigió hacia Jackson. Cuando se unió a Johnston en Jackson, la fuerza de Loring se había derretido a cuatro mil. La Batalla de Champion Hill implicó aproximadamente tres horas de escaramuzas y cuatro horas de feroces combates en el centro y la derecha de Grant. Los agresivos ataques del cuerpo de McPherson obligaron a una retirada confederada, pero el fracaso de McClernand para avanzar agresivamente por la izquierda primero permitió que se enviaran refuerzos confederados contra McPherson y luego permitió que muchos de los rebeldes en apuros huyeran de regreso al Gran Río Negro. En lugar de avanzar en su frente, McClernand buscó refuerzos de las fuerzas de la Unión ya comprometidas en el centro y a la derecha del campo de batalla, una solicitud que Grant vetó. Aunque Grant estuvo a la ofensiva durante toda la batalla y logró su objetivo de empujar al enemigo hacia Vicksburg, el número de sus muertos y heridos fue notablemente similar al de su enemigo: ambos bandos tuvieron cerca de cuatrocientos muertos y 1.800 heridos, pero Grant doscientos desaparecidos palidecieron junto a los 1.700 desaparecidos de los confederados. Además, Grant capturó treinta piezas de artillería y cortó la división de Loring del resto del ejército de Pemberton.

Esta batalla, que James R. Arnold dice que fue "posiblemente el encuentro decisivo de la guerra", eliminó la posibilidad de escape del ejército de Pemberton y despejó el camino para el asedio de Vicksburg. Mientras que Pemberton había mantenido al 40 por ciento de sus tropas detrás del Gran Río Negro, Grant había seguido adelante con todas las tropas disponibles, obteniendo una ventaja decisiva de tres a dos en mano de obra. Más tarde, Grant describió la importancia militar de la victoria: "Ahora estábamos seguros de nuestra posición entre Johnston y Pemberton, sin la posibilidad de unir sus fuerzas".

Con la desmoralización de los confederados que habían regresado al Gran Río Negro, Grant envió un mensaje al Sherman que lo seguía para tomar su Decimoquinto Cuerpo al noroeste y cruzar ese río en Bridgeport, flanqueando a las tropas de Pemberton. Pero antes de que Sherman pudiera llegar a su flanco, los confederados habían sido golpeados nuevamente. En el Big Black River frente a Grant, los confederados volvieron a tener una posición defensiva respetable para enfrentar el asalto de Grant. Inexplicablemente, sin embargo, construyeron un parapeto de balas de algodón y tierra en el lado este del río en lugar de en el terreno más alto al oeste del río, sin aprovechar al máximo el potencial defensivo del río durante la breve batalla que siguió. Pemberton mantuvo a sus hombres al este del río, esperando que Loring apareciera y necesitara protección para cruzar. En su excesivo compromiso con la orilla este, Pemberton retiró todos los caballos de artillería a la orilla oeste, haciendo difícil o imposible retirar esas armas al este del río.

En la mañana del 17 de mayo, las tropas de Grant llegaron cerca del río y fueron atacadas cuando comenzó la Batalla del Gran Río Negro. Una brigada de tropas de Iowa y Wisconsin corrió bajo fuego hacia una vieja cicatriz de meandro del río cerca del centro del campo de batalla, desde la cual lanzaron una dramática carga de tres minutos a través de un pantano y abatis (un obstáculo de árboles cortados con puntas afiladas destinadas a atacantes). ) y rompió las líneas confederadas, para sorpresa de todos en el campo. Capturaron a muchos defensores sobresaltados, mientras que el resto de los rebeldes al este del río profundo comenzaron un gran "skedaddle". Algunos trataron de cruzar el río a nado, mientras que la mayoría volvieron a cruzar dos "puentes" (uno siendo un barco de vapor convertido), que los confederados luego ardieron detrás de ellos mientras huían a Vicksburg. Aunque la quema del puente impidió la búsqueda inmediata de Grant a través del río alto, las tropas de la Unión de rápido movimiento atraparon al menos a mil confederados en el lado este del río. Grant capturó a esos soldados, dieciocho armas y el último obstáculo entre su ejército y Vicksburg, a un costo pequeño de treinta y nueve muertos, 237 heridos y tres desaparecidos.

Justo antes de que comenzara la batalla, un oficial del personal del general Banks había llegado con una carta a Grant del general en jefe Halleck, fechada el 11 de mayo, ordenando a Grant regresar al Gran Golfo y cooperar con el general Banks en la captura de Port Hudson. Grant le dijo al sobresaltado oficial que era demasiado tarde y que Halleck no habría dado la orden si hubiera conocido la posición actual de Grant. Al día siguiente, 18 de mayo, Grant cruzó el Big Black y se encontró con Sherman, que había cruzado millas arriba como estaba previsto. Cabalgaron juntos apresuradamente hacia su posición largamente buscada en el río Yazoo al noreste de Vicksburg, donde pudieron establecer una base para los suministros que se trasladaron río arriba desde el Mississippi. En sus memorias, Grant recordó el momento de euforia que compartió con Sherman:

En unos minutos, Sherman tuvo el placer de mirar hacia abajo desde el lugar codiciado por él el diciembre anterior en el terreno donde su comando había estado tan indefenso para una acción ofensiva. Se volvió hacia mí y me dijo que hasta este momento no había sentido ninguna garantía positiva de éxito. Esto, sin embargo, dijo que era el final de una de las mejores campañas de la historia y que debería informarlo de inmediato. Vicksburg aún no había sido capturado, y no se sabía lo que podría pasar antes de que fuera tomado; pero ya sea capturado o no, esta fue una campaña completa y exitosa.

Cuando Grant se acercó a Vicksburg, pudo mirar con satisfacción los últimos dieciocho días exitosos. Había entrado en territorio enemigo contra una fuerza superior y sin una línea de suministro segura, luchó y ganó cinco batallas, dañó severamente la capital de Mississippi, alejó la fuerza de socorro de Johnston, condujo al ejército de Pemberton a Vicksburg, infligió más de siete mil bajas (asesinado, heridos y desaparecidos) en el enemigo, separó a las siete mil tropas de Loring del ejército enemigo principal, y redujo el ejército de Pemberton en catorce mil tropas. Las bajas propias de Grant fueron entre 3.500 y 4.500. Ed Bearss resume la grandeza de la campaña de Grant hasta ese punto:

Durante estos 17 días de la Batalla de Champion Hill, el ejército de Grant había maniobrado y luchado mientras dependía de una línea de suministro peligrosamente expuesta y tenue, y los hombres vivían en parte fuera del país. Las pérdidas sindicales durante este período fueron de unos 3.500 oficiales y hombres. Los estudiantes de historia hasta ese momento tuvieron que volver a las campañas de Napoleón para encontrar resultados igualmente brillantes logrados en el mismo espacio de tiempo con esas pequeñas pérdidas correspondientes.


¿Te gustaría aprender la historia completa de la Guerra Civil? Haga clic aquí para ver nuestra serie de podcasts.Batallas clave de la guerra civil