Guerras

Robert E. Lee y Gettysburg: cómo perdió la Confederación

Robert E. Lee y Gettysburg: cómo perdió la Confederación

La Campaña Gettysburg de Robert E Lee terminó en la Unión reclamando la victoria después de tres días de batalla con el ejército de Lee. Ambas partes sufrieron grandes pérdidas de vidas.

Campaña Robert E Lee Gettysburg

Con Ewell comprometido, Lee cambió de opinión y decidió atacar el centro de la línea de la Unión. La noche anterior, el mayor general de la Unión John Newton, el reemplazo de Reynolds como comandante del Primer Cuerpo, le había dicho a Meade que debería estar preocupado por un movimiento de flanqueo de Lee, que no sería "lo suficientemente tonto" como para atacar frontalmente al ejército de la Unión en el fuerte posición en la que los dos primeros días de lucha lo habían consolidado. Alrededor de la medianoche, Meade le dijo al general de brigada John Gibbon que si Lee se lanzaba a la ofensiva al día siguiente, atacaría la Segunda División del Segundo Cuerpo de Gibbon en el centro de la línea de la Unión. Gibbon respondió que si Lee lo hiciera, sería derrotado.

Lee, sin embargo, veía las cosas de manera diferente. Ignorando de nuevo el consejo y las súplicas de Longstreet, Lee canceló las órdenes de Longstreet de la mañana de un ataque de flanco y en su lugar ordenó el asalto suicida conocido como Carga de Pickett.144 Después de estudiar el terreno sobre el cual ocurriría el ataque, Longstreet le dijo a Lee: "Los 15,000 los hombres que podían hacer un asalto exitoso sobre ese campo nunca habían sido preparados para la batalla ”. Longstreet no estuvo solo en su sombría evaluación de las posibilidades de éxito. El general de brigada Ambrose "Rans" Wright dijo que no sería difícil llegar a Cemetery Ridge, pero que quedarse allí era otro asunto porque "todo el ejército yanqui está allí en un grupo". En la mañana del tercero, el general de brigada Cadmus Wilcox le dijo a su compañero el brigadier Richard Garnett dijo que la posición de la Unión era dos veces más fuerte que la de Gaines's Mill en las batallas de los siete días.

Edward Porter Alexander compartió la fe completa, casi ciega, de las tropas confederadas en Lee, y más tarde comentó: "... como todo el resto del ejército, creí que saldría bien, porque el general Lee lo había planeado". Pero el historiador Bevin Alexander ha criticado severamente la orden de Lee: "Cuando sus esfuerzos directos para hacer a un lado las fuerzas de la Unión fracasaron, Lee agravó su error al destruir el último poder ofensivo del Ejército del Norte de Virginia en la carga de Pickett a través de casi una milla de balas abiertas y suelo rasgado por la cáscara. Este asalto frontal estaba condenado antes de que comenzara ".

El famoso ataque fue precedido por un intercambio masivo de artillería, tan violento y ruidoso que se escuchó a 140 millas de distancia. Justo después de la una, Alexander desató su cañón rebelde 170 contra las fuerzas de la Unión en Cemetery Ridge. Doscientos cañones federales respondieron. A través de una milla de campos ligeramente ondulados, los cañones opuestos explotaron durante noventa minutos. El objetivo de la Confederación era suavizar la línea de la Unión, particularmente para debilitar su capacidad de artillería defensiva, antes de un asalto masivo en el centro de esa línea. Algunas baterías federales fueron golpeadas, al igual que los caballos y los cajones en la pendiente inversa cerca de la sede de Meade.

El cañón de Alexander continuó hasta que su suministro de municiones fue peligrosamente bajo. Una desaceleración en la respuesta de artillería de la Unión dio una falsa impresión de que el cañón confederado había infligido graves daños. Aunque Alexander recibió ayuda de artillería de los cañones de Hill hacia el norte, los cinco batallones de artillería de Ewell al noreste de la línea principal confederada casi no dispararon. El fuego de artillería era una cosa que Ewell podría haber proporcionado, pero el general al mando y su jefe de artillería tampoco lograron coordinar esta faceta de la ofensiva.

El momento de la decisión y la muerte estaba cerca para muchos de los cincuenta y cinco mil confederados y setenta y cinco mil yanquis. Los rebeldes estaban a punto de asaltar una posición que Alexander describió como "casi tan mal elegida como era posible". Su justificación:

Brevemente descrito, el punto que atacamos es sobre el largo vástago del anzuelo de la posición del enemigo, y nuestro avance estuvo expuesto al fuego de toda la longitud de ese vástago a unas dos millas. No solo eso, el vástago no es perfectamente recto, sino que se dobla hacia adelante en el extremo de la parte superior redonda, por lo que las armas rifladas allí, en posición segura, podrían y sí envolvieron las líneas de asalto. Ahora agregue que el avance debe ser de más de 1,400 yardas de terreno abierto, ninguno de ellos protegido del fuego, y muy poco a la vista, y sin una sola posición para la artillería donde una batería podría encubrir sus caballos y cajones.

Creo que cualquier ingeniero militar, en cambio, elegiría atacar la curva del anzuelo al oeste de Gettysburg.

Allí, al menos, las líneas de asalto no se pueden envolver, y, por otro lado, los lugares seleccionados para el asalto se pueden envolver, y a distancias más cortas que cualquier otra parte de las líneas federales. Una vez más, la columna de asalto solo estará expuesta al fuego del frente menos de la mitad, incluso si es más de una cuarta parte, del frente de disparo sobre la caña.

Alrededor de las 2:30, Alexander ordenó un alto el fuego y envió una nota apresurada al General Longstreet: “Si vienes, debes venir de inmediato o no puedo darte el apoyo adecuado, pero el fuego del enemigo no se ha aflojado en absoluto . Al menos 18 armas siguen disparando desde el cementerio mismo ”. Longstreet, convencido del inminente desastre, no pudo dar una orden de ataque verbal al mayor general George E. Pickett. En cambio, simplemente asintió con su permiso para continuar después de que Pickett le preguntó: "General, ¿debo avanzar?"

En las laderas occidentales ocultas de Seminary Ridge, nueve brigadas de trece mil hombres comenzaron a formar filas de dos millas y media para el asalto a Cemetery Ridge. Sus tres comandantes de división fueron Pickett, el mayor general Isaac Trimble (en lugar del herido Dorsey Pender) y el general de brigada J. Johnston Pettigrew (en lugar del herido Henry Heth). Pickett dio la orden, "¡Arriba hombres, y a tus publicaciones! ¡No olvides hoy que eres de la vieja Virginia! ”Con eso, se mudaron.

Después de enviar su mensaje de "ven a la vez", Alexander notó una clara pausa en los disparos desde el cementerio y luego observó claramente la retirada de la artillería de ese punto de ataque planeado. Diez minutos después de su mensaje anterior y mientras Longstreet asentía en silencio al ataque, Alexander envió otra nota urgente: “Por el amor de Dios, ven pronto. Las 18 armas se han ido. Ven rápido o no puedo apoyarte ”. Sin embargo, para disgusto de Alexander, el jefe de artillería de la Unión, Henry J. Hunt, movió cinco baterías de repuesto al centro crucial de la línea. Lo que Alexander aún no sabía era que los disparos de la Unión habían cesado virtualmente para ahorrar municiones para repeler el ataque que se avecinaba y sacar armas nuevas de la reserva de artillería. Hunt tenía setenta y siete cañones de corto alcance en la posición que los rebeldes pretendían atacar, así como numerosos otros cañones, incluida la artillería riflada de largo alcance, a lo largo de la línea capaz de atacar a un ejército de ataque.

Las líneas rebeldes abrieron filas para pasar sus baterías ahora silenciosas y avanzaron hacia el valle poco profundo entre las dos crestas famosas. Un suspiro surgió de Cemetery Ridge cuando aparecieron las dos largas líneas grises, a ciento cincuenta metros de distancia. Eran las tres de la tarde, el momento más caluroso de un día abrasador, y cuarenta mil soldados de la Unión estaban directamente en posición para enfrentarse al desesperado asalto confederado. Muchos defensores fueron protegidos por muros de piedra o cercas de madera. Su asombro por el impresionante desfile que se avecina debe haberse mezclado con un miedo comprensible a la batalla y la confianza en la fuerza de sus números y posición.

A medida que los rebeldes se acercaban a la fortaleza en Cemetery Ridge, su miedo creció y su confianza disminuyó con cada paso. Los cuarenta y siete regimientos (incluidos diecinueve de Virginia y catorce de Carolina del Norte) atravesaron inicialmente el paisaje ondulante en absoluto silencio, excepto por el ruido de sus cantimploras de madera. Aunque un par de swales proporcionaron refugio temporal de la mayor parte del fuego de rifle de la Unión, los confederados estaban bajo observación constante desde Little Round Top hacia el sureste. El fuego de artillería de largo alcance comenzó a hacer agujeros en las líneas confederadas. Los atacantes giraron ligeramente a la izquierda para cruzar el Emmitsburg Pike y se encontraron en medio de un semicírculo de rifles y cañones de la Unión. Intentaron mantener su orden de desfile perfecto, pero se desató el infierno cuando un disparo redondo de corto alcance desde el cañón Federal explotó a lo largo de toda la cresta, desde Cemetery Hill en el norte hasta Little Round Top en el sur.

Las bolas de minié y las cargas dobles de bote (piezas de hierro) diezmaron las filas frontales confederadas. La matanza fue indescriptiblemente horrible, pero los rebeldes valientes cerraron filas y siguieron adelante. Tomando tremendas pérdidas, comenzaron el ascenso final hacia el bosque que era su objetivo, todo el tiempo asaltados brutalmente desde el frente, desde ambos flancos e incluso desde la retaguardia. El disparo de rifles de la avanzada brigada de Vermont del general de brigada George J. Stannard, disparado a quemarropa en el flanco derecho rebelde, fue especialmente devastador. Pronto, el número de atacantes disminuyó a insignificancia. Los sobrevivientes soltaron su grito rebelde y cargaron los árboles cerca del centro de Cemetery Ridge. Con gritos de "Fredericksburg", los hombres de azul cortaron a los atacantes restantes con bote y bolas Minié. El general Lewis Armistead condujo a 150 hombres en la oleada final a través del bajo muro de piedra, donde cayó mortalmente herido. El resto fueron asesinados, heridos o capturados en minutos.

A mil setecientos metros de distancia, Lee vio a sus tropas grises y de nuez desaparecer en el humo envolvente de la cresta y luego vio a algunas de ellas emerger en retirada. Menos de siete mil de los trece mil originales regresaron a Seminary Ridge. No había fuego de cobertura desde el cañón de Alexander porque estaba ahorrando su preciosa munición para repeler el contraataque esperado. Cuando los sobrevivientes regresaron a las líneas confederadas, Lee los recibió y sollozó: "Es todo culpa mía esta vez".

Lee y Longstreet intentaron consolar a Pickett, que estaba angustiado por la matanza de sus hombres. Lee le dijo que su galantería les había ganado un lugar en la historia, pero Pickett respondió: "Toda la gloria del mundo nunca podría expiar a las viudas y huérfanos que este día ha hecho". A su muerte, Pickett culpó a Lee de la "masacre ”De su división.

El resultado de la estrategia del tercer día de Lee fue la peor matanza de un solo cargo de toda la guerra sangrienta, con la posible excepción del cargo suicida de John Bell Hood en Franklin, Tennessee, el año siguiente. Los confederados sufrieron 7.500 bajas frente a las 1.500 de la Unión. Más de mil de esas bajas rebeldes fueron asesinadas, todas en un baño de sangre de treinta minutos. El general de brigada Richard Garnett, cuyos cinco regimientos de Virginia lideraron el asalto, fue asesinado y 950 de sus 1,450 hombres fueron asesinados o heridos. Tres regimientos, el decimotercero y el cuadragésimo séptimo de Carolina del Norte y el decimoctavo de Virginia, fueron prácticamente eliminados en Cemetery Ridge.

Esa noche Lee cabalgó solo entre sus tropas. En un momento se encontró con el general de brigada John D. Imboden, quien comentó: "General, este ha sido un día difícil para usted". Lee respondió: "Sí, ha sido un día triste para nosotros". Elogie a los hombres de Pettigrew y Pickett y luego hizo esta declaración desconcertante: “Si hubieran sido apoyados como debieron haber sido, pero por alguna razón no me lo explicaron completamente, no hubiéramos tenido el cargo y el día habría sido nuestro . Demasiado. Demasiado. ¡Oh, qué pena! ”. El general Alexander consideró que ese comentario era inexplicable ya que Lee era el general al mando y había supervisado personalmente toda la preparación y ejecución de la desastrosa carga.

Incluso si Lee estaba desconcertado, sus oficiales tenían poca dificultad para ver la locura de la Carga de Pickett y su similitud con las acusaciones sin sentido de la Unión en Fredericksburg el diciembre anterior. Después de perder más de la mitad de sus propios 10.500 hombres en el cargo del 3 de julio, Pickett presentó un informe de batalla muy crítico de ese asalto, y probablemente del comandante que lo ordenó. Lee se negó a aceptar el informe y ordenó reescribirlo. Nunca fue

La única gracia salvadora para el maltratado ejército de Lee fue que el general Meade, creyendo que su misión era no perder en lugar de ganar, no pudo seguir su victoria con un contraataque de infantería inmediato contra los confederados aturdidos y desorganizados. Para disgusto de Lincoln, Meade desarrolló un caso de las "ralentizaciones" que recuerdan a McClellan después de Antietam y tardó nueve días en perseguir y atrapar a Lee, quien fue cargado por un tren de ambulancia de diecisiete millas. Sin embargo, a diferencia del ejército de McClellan en Antietam, todo el ejército de Meade se había enfrentado y maltratado en la lucha en Gettysburg. Después de perder la oportunidad de un ataque rápido y decisivo, Meade sabiamente no atacó la posición fuertemente arraigada de Lee en Williamsport, Maryland, en el río Potomac después de que Meade lo alcanzara. Mientras los confederados esperaban cruzar, los oficiales confederados esperaban un asalto de la Unión: “Ahora tenemos a Meade donde lo queremos. Si nos ataca aquí, le devolveremos el dinero por Gettysburg. Pero el Viejo Zorro es demasiado astuto ". Alexander recordó:" ... ¡oh! cómo todos deseábamos que el enemigo saliera a la luz y nos atacara, como lo habíamos hecho en Gettysburg. Pero habían tenido su lección, en ese tipo de juego, en Fredbg. Fredericksburg y no le importó otro. El ejército de Lee cruzó el río que retrocedía y regresó ignominiosamente a Virginia.


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