Guerras

General de Brigada Confederado James Longstreet: (1821-1904)

General de Brigada Confederado James Longstreet: (1821-1904)

Al comienzo de la guerra, un oficial de caballería, Moxley Sorrel, se unió al personal del general de brigada James Longstreet. Sorrel describió a Longstreet como "una figura muy llamativa, de unos cuarenta años, más vieja cada centímetro, y muy guapo, alto y bien proporcionado, fuerte y activo, un excelente jinete y con un porte militar sin igual, sus rasgos y expresión eran bastante parecidos ; una barba marrón completa, cabeza bien formada y equilibrada. La peor característica era la boca, bastante tosca; estaba parcialmente oculto, sin embargo, por su amplia barba.

James Longstreet era, de hecho, "un soldado cada centímetro", por lo que el general Robert E. Lee lo convirtió en su comandante de cuerpo superior y consideró al "Viejo Pete" como su "viejo caballo de guerra". Solo superado por Stonewall Jackson, fue El subordinado más confiable de Lee. Pero después de la guerra, también se convirtió en el más controvertido de los generales confederados, y muchos sureños culparon a James Longstreet de la derrota del Sur debido a su conducta en Gettysburg.

Un holandés entre caballeros

Nacido en Carolina del Sur, aunque criado en Georgia (que él consideraba su verdadero estado natal), y enviado a West Point por Alabama, James Longstreet fue, como la mayoría de los principales oficiales de la guerra, el producto de un linaje estadounidense que se remontó a la época colonial. Era hijo de un sembrador a pequeña escala, y creció como un joven alto y vigoroso, un hombre de pocas palabras (y poco aprendizaje de libros), pero un alma resistente, áspera, confiable, segura e independiente. También era terco como holandés, y era sangre holandesa lo que corría por sus venas.

Una de las biografías más famosas de James Longstreet de principios del siglo XX señaló que "había algo curiosamente extraño en él". Era serio y estúpido, no romántico como los sureños de esa edad, más materialista que idealista ”. También, como sucedió, también fue un gran amigo de U. S. Grant tanto en West Point como como jóvenes oficiales. James Longstreet, de hecho, presentó a Grant a una de sus primas, Julia Dent, con quien Grant se casó posteriormente. Después de la guerra, Longstreet y Grant no solo renovaron su amistad sino que se convirtieron en aliados políticos, con Longstreet famoso (o infamemente) convirtiéndose en político republicano durante la Reconstrucción en Louisiana.

James Longstreet era el único no virginiano de los primeros comandantes del cuerpo de Robert E. Lee: Stonewall Jackson, A. P. Hill, Richard Ewell y J. E. Stuart, una singularidad que Longstreet observó con desaprobación, pensando que había un prejuicio a favor de los virginianos. Longstreet no tuvo falta de amour propre, y aunque Lee era demasiado perspicaz para darse cuenta, Longstreet era un teniente mulish, siempre pensando que debería estar a cargo. Mientras que Lee a veces caracterizaba a Longstreet como lento, lo que era, porque era un soldado muy cuidadoso, nunca reconoció que parte de esa lentitud era una reticencia reiterada a seguir las ideas de Lee cuando no estaban de acuerdo con las suyas.

Aunque se había desempeñado admirablemente como soldado de combate en la Guerra de México, descubrió que, como hombre de familia, porque se casó en 1848, necesitaba más paga de la que podía ganar como oficial de línea. Entonces se convirtió en contador militar, un comandante en el departamento de pagos del ejército de los Estados Unidos. Si la guerra no hubiera intervenido, Longstreet habría vivido su vida satisfactoriamente arreglando cuentas y pasando su tiempo libre como un fanático vigoroso y fanfarrón.

Después de que se disparó contra Fort Sumter, James Longstreet hizo un cálculo simple, y no fue guiado por un estrecho interés propio. Si bien muchos de sus oficiales hermanos lo instaron a permanecer leal a la Unión, él respondió con el argumento: “Le pregunté qué curso seguiría si su Estado aprobara las ordenanzas de secesión y lo llamara en su defensa. Él confesó que obedecería la llamada ”. Longstreet decidió que pertenecía a Alabama, el estado que no solo había patrocinado su educación militar, sino de la que era el graduado senior de West Point (y por lo tanto probablemente alcanzaría un rango más alto).

Antes de partir de Fort Fillmore, Nuevo México, un joven oficial le preguntó cuánto tiempo pensaba que duraría la guerra. Longstreet respondió: "Al menos tres años, y si dura cinco, puede comenzar a buscar un dictador", a lo que, como Longstreet relata en su autobiografía, el teniente respondió: "Si vamos a tener un dictador, espero que puedes ser ese hombre. La falta de comentarios de Longstreet parece un asentimiento de asentimiento.

De Manassas a Manassas

A corto plazo, el objetivo de Longstreet no era ser un dictador, y ni siquiera ser un oficial de línea, era ser un pagador de los ejércitos confederados, pero los West Pointers eran demasiado valiosos para eso. James Longstreet había dejado el Ejército de los Estados Unidos como comandante, fue comisionado como teniente coronel en el Ejército de los Estados Confederados de América y rápidamente fue ascendido a general de brigada. Fue enviado a la primera línea del norte de Virginia para servir bajo el mando del general P. G. T. Beauregard, y vio acción en First Manassas. Aunque la mayor parte de la lucha estaba lejos de él, sus tropas lucharon bien en el Ford de Blackburn y resistieron largos bombardeos federales. Longstreet, que había perforado a sus hombres con un buen tono (para esa etapa de la guerra), mostró su coraje calmado habitual y su perspicacia táctica.

Pero se enfureció cuando, al final de la batalla, con los abrigos azules a la fuga, se le ordenó no perseguirlo. Moxley Sorrel cuenta que "vio a Longstreet furioso". Golpeó su sombrero furiosamente en el suelo, estampado, y se le escaparon palabras amargas ". Esas palabras amargas se registraron como:" ¡Retirada! Demonios, el ejército federal se ha hecho pedazos. Longstreet no estaba solo en su evaluación. Stonewall Jackson lo compartió, al igual que Edward Porter Alexander, un joven oficial de personal que se convertiría en un general de brigada de artillería. Alexander señaló que "de hecho, la batalla fue tratada tan pronto como los federales se retiraron a través de Bull Run. Debería haber sido considerado como el comienzo. Como era, los hombres de Longstreet lo vitorearon: lo reconocieron como un soldado profesional robusto, talentoso, escrupuloso con la vida de sus hombres y sin miedo al fuego.

Aunque Stonewall Jackson ganó la fama de Manassas, Longstreet ganó la carrera por el ascenso, ascendiendo a mayor general. El otoño transcurrió en inactividad, pero el invierno estuvo marcado por una tragedia personal cuando tres de

Los niños pequeños de James Longstreet, de uno, cuatro y seis años, murieron de escarlatina, y el anteriormente cordial, aunque lacónico, Longstreet se volvió más tenso y más devoto de su fe episcopal, la iglesia en la que, más adelante en la guerra, quizás bajo La influencia de Lee, se confirmó.

En la primavera y el verano de 1862, Longstreet realizó actuaciones acreditables en general, lo suficiente como para hacer que Lee lo considerara "el personal en mi mano derecha". Aunque era un hombre taciturno, Longstreet fue, en su mejor momento, una presencia inspiradora en el campo de batalla. Como comandante de cuerpo superior de Lee, Longstreet era considerado el mejor administrador entre sus principales generales. Longstreet ciertamente estuvo de acuerdo, y se estimó altamente como estratega y táctico. Él vio su deber como llevar a sus hombres al lugar correcto en el momento correcto; y si no estaba de acuerdo con el comandante general sobre cuál era el lugar y el momento correctos, intentaba imponerle su voluntad, a menudo con éxito.

James Longstreet tenía presencia de mando. No solo por palabras y discursos ventosos, Longstreet motivó a sus hombres a enfrentar el peligro y ganar actuando como si una batalla no fuera más peligrosa para un hombre valiente que sentarse en un porche y beber té helado. O en palabras de Moxley Sorrel, Longstreet era "ese guerrero inmaculado. Era como una roca estable cuando a veces en la batalla el mundo parecía volar en pedazos ”.

Aunque ordenó con certeza, convicción y una tranquilidad tranquilizadora, por supuesto, no siempre tenía la razón. En Malvern Hill, durante las batallas de los Siete Días frente a Richmond, Jackson aconsejó a Lee que flanqueara la posición federal arraigada. Longstreet, sin embargo, abogó por un asalto frontal e incluso criticó al general dispéptico DH Hill, que estaba lleno de advertencias terribles: "No se asusten, ahora que lo tenemos lamido". Lo que hace que su intercambio sea particularmente interesante es su contraste con Longstreet más tarde interpretará el papel de DH Hill para el agresivo Lee en Gettysburg. Y como en Gettysburg (donde Longstreet llegó tarde en su intento de tomar Little Round Top), hay quienes se preguntan por qué Longstreet no tomó Malvern Hill, antes de que los federales ocuparan ese terreno elevado.

En Second Manassas, Longstreet tuvo una actuación característica, tanto en la forma en que frustró el deseo de Lee de atacar al enemigo como en la recompensa con la victoria. James Longstreet dejó a los hombres de Jackson sosteniendo el frente de la Unión en una batalla desesperada, mientras él inspeccionaba minuciosamente el suelo y ordenaba a sus tropas. Su retraso en su ataque, a pesar de tres órdenes directas de Lee y la presión obvia sobre Jackson, a favor de un reconocimiento sin prisas, fue "seguramente un toque característico de Longstreetian". Pero al igual que Longstreetian fue el golpe decisivo que aterrizó cuando finalmente hizo su asalto, dando a los confederados una tremenda victoria.

En Sharpsburg, en la campaña de Maryland, el ejército confederado luchó en la batalla defensiva de Longstreet. Fue una épica de coraje y resistencia, el día más sangriento de la guerra, y como lo expresó un par de historiadores: “Hay pocas cosas mejores que la posición de los sureños en Sharpsburg. Se alinea con las Termópilas ".

El dominio de las tácticas militares de Longstreet, aprendido de la experiencia, y aplicado con calma en el calor del combate se mostró aquí. Moxley Sorrel escribió que los "ojos de táctico de Longstreet estaban en todas partes", y agregó que su "conducta en este gran día de batalla fue magnífica". Parecía en todas partes a lo largo de sus líneas extendidas, y su tenacidad y solución profunda, su coraje más profundo, que parecía aumentar con el creciente peligro para el ejército, indudablemente estimuló a las tropas a una gran acción, y las mantuvo en su lugar a pesar de toda debilidad ".

Sharpsburg también destacó el humor mordaz y militar de James Longstreet. En un momento de la batalla, Longstreet llamó a D. H. Hill, que estaba montando una cresta mientras él y Lee caminaban. "Si insiste en subir y encender el fuego", dijo Longstreet, "denos un pequeño intervalo para que no estemos en la línea de fuego cuando se abran sobre usted". Longstreet señaló una nube de humo de cañón y bromeó diciendo que Hill era su objetivo. Lamentablemente, tenía razón. El proyectil de artillería se estrelló contra las patas delanteras del caballo de Hill, cortándolas. Hill estaba atascado, incapaz de desmontar cuando su caballo criado y chirriante tropezó, se tambaleó y rodó sobre sus muñones sangrientos. Longstreet tenía el estómago suficiente, como un viejo soldado coriáceo, para reír y burlarse de la situación de su colega.

En la misma batalla, uno de los oficiales del personal de Longstreet, John Fairfax, un aristócrata de Virginia rico y de ojos feroces que nunca se separará de su Biblia, su bañera portátil, su suministro de whisky o sus caballos, le gritó a Longstreet: "General, ¡General, mi caballo está muerto! Saltron recibe un disparo; disparo justo en la espalda! "

Longstreet le dio a Fairfax una "mirada extraña", en medio de esta matanza de hombres en el día más sangriento de la Guerra y aconsejó: "No importa, Mayor. ¡Deberías alegrarte de que no te disparen por la espalda!

Lee valoraba tanto la actuación de Longstreet en la batalla de Sharpsburg que fue ascendido a teniente general, convirtiéndolo en el comandante de cuerpo superior de Lee (por delante de Stonewall Jackson y J. E. B. Stuart). En Fredericksburg, en diciembre de 1862, los hombres de James Longstreet, detrás del muro de piedra en las alturas de Marye, pasaron todo el día cortando a los federales que cargaban, y Longstreet le aseguró a Lee: "General, si pone a todos los hombres del otro lado del Potomac en ese campo". para acercarme a mí por la misma línea y darme muchas municiones, los mataré a todos antes de que lleguen a mi línea ”. Las pérdidas de la Unión en la batalla fueron más de 12,500 hombres. Las bajas de Longstreet fueron solo alrededor de 500 de las 5.300 bajas confederadas.

A través de su fría presencia en el campo de batalla, Longstreet pudo transmitir su propia racha obstinada a sus tropas, haciéndolos defensores resueltos y, cuando las circunstancias lo requerían, cargadores imparables. La mayor idea de Longstreet como líder del campo de batalla fue que en cada batalla, alguien está obligado a correr, y si las tropas "solo se mantendrán firmes como los hombres, el enemigo ciertamente correrá". Esa idea lo hizo tenaz, especialmente tenaz en Excavando y manteniendo terreno como lo hizo en Fredericksburg, no solo tenía la protección del muro de piedra, sino que había puesto a sus tropas a construir trabajos de campo defensivos.

Para el viejo Pete, la lección de Fredericksburg y las batallas anteriores era obvia: para la Confederación, la ventaja, de hecho la necesidad, era luchar en la defensa táctica. Era la única forma en que el Sur podía compensar su relativa falta de mano de obra. Las tropas del sur, y sus oficiales, podrían ser de sangre caliente, pero una línea defensiva fuerte era mucho más probable que entregara la victoria, en opinión de James Longstreet, que las acusaciones valientes.

No fue, entonces, solo una falta de sentimentalismo sobre los caballos lo que separó a Longstreet de los virginianos. Como líder y como soldado, Longstreet estaba muy lejos del rayo Stonewall Jackson, el impetuoso A. P. Hill o el bravucón J. E. B. Stuart. Si bien Lee aceptó la fortaleza de su posición defensiva en Fredericksburg, no estaba tan atado a la defensa táctica como Longstreet, y de hecho, Lee y Jackson lamentaron no poder capitalizar la derrota de los federales, dada la naturaleza del terreno, con un contraataque ofensivo para destruir el ejército de la Unión. Tanto en Sharpsburg como en Fredericksburg, Jackson y Lee aceptaron la necesidad de una postura defensiva táctica, pero siempre estaban investigando y esperando la oportunidad de cambiar al ataque, mientras que Longstreet se contentaba con repeler y aniquilar a los federales atacantes.

James Longstreet analizó las desventajas del Sur en mano de obra, dinero y material tan claramente como lo hicieron Lee, Jackson, Stuart y A. P. Hill. Pero a Longstreet se le ocurrió una solución diferente a la de los virginianos. Los virginianos buscaron audaces maniobras ofensivas para conmocionar, sorprender y aplastar al enemigo lo más rápido posible, con la esperanza de aturdir a los federales al pensar que el costo de la guerra era demasiado alto. Longstreet creía que un objetivo más importante era evitar las bajas de la Confederación que no podía permitirse al adoptar la seguridad comparativa de la defensa táctica. Pero si el Sur no podía permitirse una guerra larga, no podría permitirse la estrategia de Longstreet.

Cualesquiera que sean sus diferentes opiniones sobre estrategia y táctica, Lee y Longstreet tuvieron una relación cordial y respetuosa durante la guerra. El oficial británico y observador teniente coronel Arthur Fremantle señaló que "es imposible complacer a Longstreet más que elogiando a Lee" y que Longstreet "nunca está lejos del general Lee, que se basa mucho en su juicio. Los soldados lo mencionan invariablemente como "el mejor luchador de todo el ejército". Pero es igualmente cierto que Longstreet quería un comando independiente. Pidió ser separado de las fuerzas de Lee y enviado a Kentucky. Lee descartó esa idea, pero aceptó separarlo como comandante departamental del sur de Virginia y Carolina del Norte para ayudar a proteger la costa y traer suministros para el ejército del norte de Virginia.

Aunque James Longstreet finalmente regresó con suministros, no pudo traer a sus tropas a tiempo para unirse a Lee para la gran batalla en Chancellorsville, donde Lee, con 60,000 hombres, superó a 130,000 federales. Escribiendo en 1936, los historiadores HJ Eckenrode y Bryan Conrad comentaron: "En su extremidad, Lee había ejercido plenamente su genio y audacia y había ganado la mayor victoria en la historia de Estados Unidos" 20 y, desafortunadamente, el viejo caballo de guerra de Lee, enviado a buscar comida en lugar de luchar. (aunque asedió a los federales en Suffolk, Virginia), no estaba allí.

Pero con la muerte de Jackson, Lee confió más que nunca en su comandante de cuerpo superior, "el personal en mi mano derecha". Al reorganizar su ejército, creó un cuerpo adicional. Lee retuvo a Longstreet como comandante del Primer Cuerpo y Stuart como su comandante de caballería. El Segundo Cuerpo fue a Richard Ewell, quien había cambiado una pierna de carne por una pierna de madera en Groveton durante la campaña de la Segunda Manassas. El Tercer Cuerpo recién creado fue a A. P. Hill. Lee llamó a Ewell "un soldado valiente honesto que siempre ha cumplido bien su deber" y a A. P. Hill como "el mejor soldado de su grado conmigo". Ambos eran West Pointers y soldados profesionales, pero ninguno de los logros de Longstreet ni su resistencia.

Ewell siempre había sido muy nervioso y Hill siempre había sido impetuoso. Pero ya había indicios de que la salud de Hill estaba fallando y que Ewell no era el luchador que alguna vez fue. Ewell era valiente, pero también un campeón excéntrico, en un ejército sin escasez de estos. Corto, con una "cabeza calva y con forma de bomba" y "ojos saltones" que sobresalían "por encima de una nariz prominente", muchos pensaron que parecía un pájaro, "especialmente cuando dejó caer la cabeza hacia un hombro, como solía hacer, y pronunció discursos extraños en su estridente y chirriante ceceo ”. También podría ser“ espectacularmente profano ”. Si fuera popular entre sus hombres, ciertamente carecería de la solidez de James Longstreet. Nadie habría llamado a Ewell un viejo caballo de guerra. En cambio, lo llamaron "viejo calvo".

Longstreet no tuvo ninguna objeción a la estrategia inicial de Lee de invadir Pensilvania, porque no rehuyó estratégico ofensivas De hecho, continuamente recomendaba una invasión de Kentucky en el teatro occidental. Pero una vez que se lanzó una ofensiva, prefirió volver a la táctico defensivo, atrincherado y esperando que el enemigo ataque. Estaba lo suficientemente feliz siguiendo a Lee en campañas atrevidas, siempre y cuando sintiera que el ejército eventualmente se agacharía. Cuando exclamó a Lee durante la campaña de Maryland, "General, desearía que nos quedáramos quietos y que los malditos yanquis se nos acercaran".

Quería que los condenados yanquis se enfrentaran también a una fuerte línea confederada en Pensilvania, colocando el ejército de Lee entre el ejército federal y Washington. Pero una vez que los dos ejércitos se enredaron, casi por accidente, en Gettysburg, Lee se sintió obligado a vencer a los federales donde estaban. A pesar de las dudas de Longstreet y de los historiadores posteriores, la aceptación de Lee de la necesidad de atacar a los federales fue racional. Quería entregar una rápida y aplastante derrota al ejército federal cuando la Confederación más lo necesitaba. Sí, estaba superado en número, y las probabilidades estaban en su contra, pero su ejército había triunfado sobre tales probabilidades antes. Golpear el centro de la Unión en el tercer día de batalla en Gettysburg ciertamente no fue más impracticable y ciertamente no menos probable de lograr la victoria que lo que James Longstreet recomendó: tratar de desconectarse de una batalla ya iniciada, maniobrar en territorio enemigo y potencialmente arriesgar la derrota de todo el ejército, cuyas líneas de retirada podrían haberse separado. Si Lee hubiera podido confiar a Stonewall Jackson la responsabilidad de flanquear a la Unión que quedaba en el segundo día de Gettysburg o liderar la carga de Pickett en el tercer día, la batalla podría haber tenido un resultado muy diferente. La obediencia del rayo de Jackson era lo que Lee necesitaba, no las interminables demoras de Longstreet y su obstinada renuencia a obedecer sus órdenes.

Fredericksburg, donde detrás de la pared de piedra en Marye's Heights sus soldados cortaban ola tras ola de tropas de la Unión, fue la batalla modelo de Longstreet, pero esas circunstancias no pudieron recrearse en Pensilvania.

La precaución de James Longstreet, y su ego, ocasionalmente lo hicieron tropezar, como lo hizo en Gettysburg, donde su ejecución a medias de los planes de Lee garantizaba su fracaso. Pero una vez que la carga se hizo añicos, Longstreet, con la conciencia afectada, en sus propias palabras, "regresó a la línea de baterías, esperando un contraataque inmediato, el disparo y el proyectil surcaron el suelo alrededor de mi caballo, y se produjo un llamado involuntario que uno de ellos me sacaría de escenas de tan terrible responsabilidad. Longstreet, el soldado responsable, había vuelto a la acción.

¡Longstreet es el hombre! Después de Gettysburg, Longstreet estaba ansioso por probar su propia mano, bajo la sombra de Lee, en el teatro occidental de la guerra. En Chickamauga, su primer gran compromiso, se encontró con éxito, colocando a sus tropas en la posición correcta en el momento adecuado para obtener el máximo efecto. Chickamauga lo convirtió en un héroe en Occidente, donde las buenas noticias habían sido escasas. El general John Breckinridge dirigió el coro de alabanzas y proclamó: "Longstreet es el hombre, muchachos, Longstreet es el hombre".

Cigarro entre sus labios barbudos, Longstreet volvió a ser una figura imperturbable en combate. Un oficial en Tennessee llamó a Longstreet "el hombre más valiente y valiente que jamás haya visto. No creo que esquive si un proyectil estalla bajo su barbilla.

Cuando otro oficial se agachó cuando un proyectil pasó por encima, Longstreet sonrió y comentó: "Veo que los saluda".

"Sí, todo el tiempo".

"Si hay un proyectil o una bala allí destinada para nosotros", respondió Longstreet, "nos encontrará".

Pero si James Longstreet era un héroe en Chickamauga, su caída fue precipitada. Después de Chickamauga, se desempeñó mal en Lookout Mountain, actuando extrañamente desconectado de sus deberes y (comprensiblemente) irritado por la autoridad de su oficial superior, el general Braxton Bragg. Incluso se unió en un intento de sacar a Bragg del mando.

Bragg fue uno de los oficiales más difíciles en el servicio confederado, y tan propenso a la disputa que, según se dice, incluso discutió consigo mismo. Pero también era un favorito de Jefferson Davis, a quien Longstreet y

Los otros generales subordinados de Bragg apelaron. Davis respondió viniendo a Tennessee. Al reunir a los generales de Bragg en presencia de Bragg, les pidió, individualmente, que presentaran su caso contra su comandante. Después de que todos los generales, aunque de mala gana, habían confesado su creencia de que Bragg no era apto para mandar, Davis reafirmó su confianza en Bragg y regresó a Richmond, dejando a su paso a un oficial al mando envenenado con animosidad personal contra cada uno de sus generales subordinados.

Bragg, por sugerencia de Davis, separó a Longstreet para un comando casi independiente. Su tarea consistía en recuperar el este de Tennessee de los federales ocupantes. Si esto cumplía el deseo de autonomía de Longstreet, pronto deseó estar de nuevo bajo el ala protectora de Lee. La campaña de Longstreet en Knoxville fue un fiasco, plagado de demoras y que terminó en un fracaso abismal y costoso y en recriminaciones feas cuando trató de pasarle la culpa de la derrota a su antiguo amigo, el general Lafayette McLaws.

En solo tres meses, la estrella de Longstreet cayó tan drásticamente que pasó de ser "Longstreet the man" a "Peter the slow". Una observadora bien ubicada en Richmond, Mary Chestnut, cuyo esposo sirvió en el personal militar de Jefferson Davis, escribió: "Independiente del general Lee, qué horrible fracaso, qué viejo embaucamiento lento es Longstreet".

Incluso Longstreet podría haberse inclinado a aceptar el veredicto de la señora Chestnut. El hecho era que era un excelente comandante de cuerpo para Lee, pero no era el rival de Lee, ni siquiera el de Jackson, cuando se trataba de operaciones independientes.

Pero de vuelta bajo el mando de Lee, Longstreet fue brillante en la batalla del desierto, donde estuvo a la altura de los elogios de la posguerra del general confederado John Bell Hood, quien le hizo el cumplido final a Longstreet cuando dijo: "De todos los hombres que viven, sin excepción de nuestro incomparable Lee mismo, preferiría seguir a James Longstreet en una desesperada esperanza o un encuentro desesperado contra viento y marea. Fue nuestro bateador más duro ".

James Longstreet fue un duro bateador por muchas razones. Uno era simple competencia. Robert E. Lee consideraba a Longstreet su comandante de cuerpo más confiable. Como tal, Longstreet tenía más tropas bajo su mando que cualquier otro oficial, y cuando comprometió a hombres a combatir, fue con una habilidad cuidadosamente posicionada, el terreno inspeccionado, las tropas con toda su fuerza. Como dijo un soldado de Virginia: “Como una buena dama en una fiesta, Longstreet a menudo llegaba tarde al baile. Pero siempre tenía una sensación cuando entraba, con el gran Primer Cuerpo primero barriendo detrás de él como su tren ".

Sin embargo, en la Batalla del desierto, Longstreet fue herido por sus propios hombres mientras exploraba por delante de sus líneas, disparando a través del cuello y el hombro. Con James Longstreet caído, el contragolpe confederado planeado vaciló y fue cancelado. El desierto todavía era una victoria confederada, pero se perdió la oportunidad de hacerlo abrumadora.

James Longstreet sobrevivió a sus heridas (aunque nunca recuperaría el uso completo de su brazo derecho), y después de recuperarse en Georgia, se unió a Lee para la lucha defensiva final. Peleando el tipo de guerra que prefería, era resistente e inamovible contra los asaltos federales, permaneciendo obstinadamente dedicado a la causa hasta el final. Fue inquebrantable Longstreet quien en Appomattox desdeñó la exigencia del general de la Unión George Armstrong Custer de que se rindiera al general Phil Sheridan. "No soy el comandante de este ejército", dijo Longstreet, deslumbrante, "y si lo fuera, no se lo entregaría al general Sheridan". Poco después, James Longstreet aconsejó a Lee, mientras Lee cabalgaba para encontrarse con Grant, "general , si no nos da buenos términos, vuelve y déjanos pelear ”. Mientras el Sur luchó, Longstreet estuvo allí.

James Longstreet el Scalawag

Pero después de la guerra, fue rápidamente traducido y considerado como un scalawag. Como soldado, James Longstreet era un táctico cauteloso e inteligente. Como político y controvertido, no lo fue. El "viejo toro del bosque", un apodo que se ganó en Chickamauga, se convirtió en el viejo toro de la tienda de porcelana.

No fue que James Longstreet aceptó la Reconstrucción, aconsejó a favor de la cooperación y repudió cualquier idea de rebelión contra la autoridad del gobierno federal; muchos confederados líderes lo hicieron. Fue que Longstreet dio el paso adicional de aliarse con el Partido Republicano que estaba a cargo del programa de Reconstrucción. Incluso comandó en su mayoría unidades de la policía negra y las milicias en defensa del gobernador republicano de Louisiana, después de una elección disputada en la que el republicano y el demócrata reclamaron la victoria, aunque el republicano fue reconocido por la administración de Grant como el ganador legítimo, y luchó una batalla las calles contra la Liga Blanca de la Ciudad Media Luna de los Demócratas, muchos de los cuales eran confederados.

James Longstreet creía que "Dado que se le ha otorgado al negro el privilegio de votar, es muy importante que ejerzamos tal influencia sobre ese voto, para evitar que sea perjudicial para nosotros, y solo podemos hacerlo como

Republicanos ... El Congreso requiere reconstrucción sobre la base republicana. Si los blancos no hacen esto, los negros lo harán, y seremos apartados, si no somos expatriados.

Para James Longstreet, era una simple cuestión de pragmatismo, pero para otros sureños, unirse a los "republicanos negros" equivalía a una traición. Aún así, no estaba solo en tomar este curso. En Virginia, el "Fantasma gris", John Singleton Mosby, se unió al Partido Republicano por la misma razón que lo hizo Longstreet. Ambos hombres eran amigos de Ulysses Grant, a quien James Longstreet respaldó para presidente, y ganó el nombramiento para una variedad de puestos políticos.

Pero si convertirse en un republicano negro fue lo suficientemente impactante, se produjo un nuevo shock para las sensibilidades del sur cuando James Longstreet entró en la batalla de los libros sobre quién era el culpable de la derrota del sur. Tenía la excusa razonable de necesitar defenderse de los partidarios de Lee que, después de la muerte de Lee, culparon a la actuación de James Longstreet en Gettysburg por la pérdida de la guerra. Pero el malhumorado contraataque de Longstreet no se convirtió en un hombre que había disfrutado de una relación tan duradera y cordial con Lee, y que tuvo un hijo, nacido durante el amargo invierno de Tennessee de 1863, que llevaba el nombre de Robert Lee Longstreet.

James Longstreet calculó mal cómo debería defender su reputación. El "viejo toro del bosque" simplemente cargó una capa roja. Había hecho lo mismo cuando se convirtió en republicano, juzgando que "somos un pueblo conquistado". Reconociendo este hecho, de manera justa y directa, solo queda un camino para que los hombres sabios lo sigan, y es aceptar los términos que ahora ofrecen los conquistadores ”. No se dio cuenta de que el control de la parte conquistadora pronto sería reemplazado por el "sólido" sur democrático.

James Longstreet sobrevivió a la mayoría de sus colegas, y a pesar de la controversia que lo rodeaba, era un participante activo y entusiasta en las actividades de veteranos confederados, asociaciones conmemorativas y reuniones. No se jubiló en el retiro, pero recibió trabajos de todas las administraciones republicanas, comenzando con el sucesor de Grant, Rutherford B. Hayes, hasta su muerte a los ochenta y dos años. También probó suerte en la agricultura, que disfrutó; se volvió a casar (era viudo) y encontró una novia cuarenta y dos años menor que ella (ella vivió hasta 1962); y se convirtió en católico romano.

Pero independientemente de los muchos trabajos civiles que James Longstreet desempeñó, murió como un viejo soldado, y sus últimas palabras para su esposa fueron: "Helen, seremos más felices en este puesto".


¿Te gustaría aprender la historia completa de la Guerra Civil? Haga clic aquí para ver nuestra serie de podcasts.Batallas clave de la guerra civil

Ver el vídeo: 百八歩 HYAKUHACHIHO KATA 108 PEQUEÑOS PASOS en HD (Mayo 2020).