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El 99 ° Escuadrón de combate

El 99 ° Escuadrón de combate

En marzo de 1941, el Ejército comenzó a entrenar, en la terminología del día, una unidad de vuelo totalmente negra: el 99 ° Escuadrón de Persecución. En breve se renombró el 99th Escuadrón de combate con el cambio de nomenclatura en todo el servicio. Este fue el experimento de Tuskegee Airmen, un pequeño paso en el proceso a largo plazo para integrar todas las razas en las fuerzas armadas estadounidenses.

El grupo se desplegó en abril de 1943. El destino era el norte de África. A medida que los aviadores negros navegaban hacia la zona de guerra, se dio cuenta de que representaban solo una pequeña fracción de las 4.000 tropas a bordo del barco de lujo convertido SS. Mariposa. Reflexionando sobre lo que se siente estar cerca con un complemento de tropas abrumadoramente blanco, Davis escribió más tarde que él y sus hombres fueron liberados "al menos por el momento, de los males de la discriminación racial. Quizás en el combate en el extranjero, tendríamos más libertad y respeto de lo que habíamos experimentado en casa ".

El escuadrón llegó a Casablanca y desde allí tomó un tren lento a un lugar aislado no lejos de Fez en el desierto marroquí para el entrenamiento de adoctrinamiento con los nuevos cazas Curtiss P-40L Warhawk. Pilotos experimentados de los 27th Fighter Group, incluido el muy exitoso Philip Cochrane, enseñó el 99thLos pilotos de los trucos del comercio aéreo de combate. La instrucción incluyó peleas de perros simuladas con el 27thLos cazas norteamericanos A-36, versiones de bombardeo en picado del Mustang P-51. Fue una experiencia estimulante para Davis, que consideraba excelentes las relaciones con las otras unidades en el área.

En ese momento, el 99th tuvo que unirse a los grupos de luchadores blancos existentes porque no se habían graduado suficientes negros de Tuskegee para formar los tres escuadrones que normalmente formarían un grupo de luchadores. La forma en que los pilotos blancos y negros se relacionaban entre sí en este acuerdo dependía en gran medida de la actitud del comandante blanco del grupo anfitrión, y las grandes esperanzas de Davis pronto se desinflaron.

Davis tuvo la primera idea de cuál sería esa actitud cuando se reportó a la sede del grupo de combate al queth se adjuntaría en combate. Fue recibido por el coronel William W. "Spike" Momyer, el 33rd El comandante del Fighter Group, "no de una manera amistosa, sino silenciosamente oficial". Según el relato de Chris Bucholtz sobre la reunión en el historial de su unidad, Momyer no devolvió los saludos de Davis o el 99.thSubcomandante de.

El desaire sería un presagio de lo que vendrá. Por ahora, sin embargo, Davis tenía responsabilidades que cumplir, por lo que dejó de lado la condescendencia que había encontrado. Actuar satisfactoriamente en la próxima prueba del mundo real es lo que le importaba.

Según Gropman, Davis reunió a sus hombres antes de su bautismo de fuego y les dijo: "Estamos aquí para hacer un trabajo y, por Dios, lo haremos bien, así que sigamos adelante". Dirigido por Davis , el 99th entró en acción el 2 de junio de 1943, volando desde una antigua base de la Luftwaffe en Fardjouna en la península de Cap Bon de Túnez. Las posiciones enemigas en la isla de Pantelleria fueron atacadas en bombardeos de inmersión como parte de la Operación Sacacorchos.

El 9 de junioth, el 99th entró en contacto con los luchadores de la Luftwaffe por primera vez. Mientras escoltaban a una docena de bombarderos Douglas A-20 de una incursión en Pantelleria, cinco de los 13 P-40 se separaron de la formación en la persecución de los atacantes Messerschmitt Bf 109. Dirigidos por Charles W. Dryden, estos cinco P-40 se dispersaron mientras perseguían a los aviones enemigos más rápidos en un intento inútil de derribarlos del cielo.

Tal agresividad no era fundamentalmente indeseable; después de todo, se esperaba que los pilotos de combate fueran pugnaces en el aire. Pero quedarse con tus compañeros de escuadrón era una regla fundamental en la lucha aérea. Si bien despegar para perseguir no fue una reacción poco común de los pilotos de caza Greenhorn, en los próximos meses el fracaso para mantener la integridad de la formación en este caso alimentaría una narrativa destinada a desentrañar el programa de vuelo negro.

En general, Davis estaba satisfecho con el desempeño del escuadrón, y el 11 de junioth Pantelleria cayó, convirtiéndose, en palabras de Davis, en "la primera posición defendida en la historia de la guerra en ser derrotada solo por la aplicación del poder aéreo". Davis se sintió validado sobre su punto de vista sobre el 99.th cuando recibió una nota del coronel que servía como comandante de área de los Aliados, que decía: "Has superado el desafío del enemigo y has salido de tu bautizo inicial a la batalla mejor calificado que nunca".

A mediados de junio, las misiones incluyeron proporcionar cobertura para el envío en el Mediterráneo. Luego, el 2 de julioDakota del NorteDavis condujo a una docena de sus compañeros de escuadrón en una misión de escolta de bombarderos a Castelvetrano, en el suroeste de Sicilia, cuando los combatientes enemigos saltaron la formación desde arriba. En el siguiente encuentro, el 99th perdió dos de sus pilotos, Sherman W. White y James L. McCullin, pero el escuadrón también obtuvo su primera victoria aérea con el derribo de Charles B. Hall de un Focke-Wulf Fw 190.

Los acontecimientos afectaron la psique del escuadrón. Por primera vez los hombres de los 99th Sintió las emociones encontradas de perder amigos cercanos en combate y la euforia de derribar a un oponente. Este último provocó una visita de felicitación por parte del comandante supremo aliado, el general Dwight D. Eisenhower, que estuvo acompañado por los comandantes aéreos superiores, el teniente general Carl A. Spaatz y los principales generales James H. Doolittle y John K. Cannon.

La invasión de Sicilia continuó a buen ritmo y el 99th se mudó a la isla, estableciendo operaciones en Licata el 19 de julioth. El escuadrón realizó una variedad de misiones, pero no tuvo mucho contacto con los combatientes enemigos. La lucha continuó hasta que las fuerzas alemanas e italianas completaron una evacuación el 17 de agosto.th. A principios del mes siguiente, Davis se sorprendió de ser llamado a los Estados Unidos para tomar el mando del recién formado 332 totalmente negro.Dakota del Norte Grupo de luchador.

Cada misión volada por el 99th había perfeccionado las habilidades de sus pilotos. Sin embargo, debido a la forma en que Momyer limitó la interfaz entre los 99th y los otros tres escuadrones del grupo, los pilotos negros no tuvieron el beneficio de la experiencia de los pilotos blancos. Para los hombres de los 99th, no hubo una mezcla sustancial con los otros pilotos del grupo como normalmente hubiera sido el caso. La tensión dentro del grupo era innecesaria y contraproducente, exponiendo la intolerancia racial de Momyer como un punto débil en el carácter de un oficial de otro modo soberbio que se convirtió en un as y que demostró su habilidad como táctico aéreo.

En cuestión de meses después de los 99th había llegado al norte de África, Momyer se entregó a sus verdaderos sentimientos y cortó la alfombra debajo de Davis al presentar clandestinamente una evaluación de campo del 99thEl rendimiento de los resultados del combate aéreo del escuadrón en general. Sobre los pilotos de los 99th, Momyer escribió: "Es mi opinión que no son del calibre de lucha de ningún escuadrón en este grupo". Extrapola injustamente desde el 9 de junioth misión, afirmando que los pilotos mantienen la formación "hasta que los aviones enemigos los saltan, cuando el escuadrón parece desintegrarse". Momyer decía, en efecto, que los pilotos del 99th eran cobardes

El jefe de Momyer, el mayor general Edwin J. House del Duodécimo Comando de Apoyo Aéreo, agregó su propio comentario en el que afirmó que el consenso entre sus colegas oficiales y profesionales médicos era "que el tipo sic negro no tiene los reflejos adecuados para hacer una primera clase piloto de combate ". Estas aspersiones se hicieron eco de pasajes abiertamente racistas del memorable memorándum del 1925 Army War College, que había afirmado que los negros son" por naturaleza subordinados "y" mentalmente inferiores ". House fue tan lejos como para recomendar que el 99th cambiar sus P-40 por los menos maniobrables Bell P-39 Airacobras con reasignación a la costa noroeste de África. House recomendó además que, si se formaba un grupo de luchadores negros, se debería contener para la defensa de la patria.

Prácticamente toda la cadena de mando, incluidos los comandantes de la Fuerza Aérea Táctica del Noroeste de África, el teniente general Spaatz y el mayor general Cannon, respaldaron el documento Momyer. Canon agregó sus propios comentarios. Afirmó que el 99thLos pilotos carecían de la resistencia y las cualidades duraderas de los pilotos blancos, concluyendo que los aviadores negros "no tenían características sobresalientes" cuando operaban en condiciones de guerra y en comparación con sus homólogos blancos.

La evaluación recibió el respaldo potencialmente más dañino cuando llegó al escritorio del Jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército Henry H. "Hap" Arnold. Como reflejo de sus antiguas dudas sobre el experimento del vuelo negro, Arnold envió una serie de recomendaciones al Jefe de Estado Mayor del Ejército, George C. Marshall, que pidió el 99th y los tres nuevos escuadrones de los 332Dakota del Norte para ser trasladado a un "área de defensa trasera". Además, se recomendó que se abandonara el programa de entrenamiento de combate aéreo para negros. Las recomendaciones de Arnold, de haberse implementado, habrían sido la sentencia de muerte para los afroamericanos en la aviación militar de primera línea en los años venideros.

Davis no sabía nada de la evaluación negativa hasta su regreso a los Estados Unidos ya que Momyer se había ido a sus espaldas. Furioso por los cargos injustos y por estar totalmente ciego, Davis respondería las acusaciones de Momyer ante un panel oficial del gobierno el próximo mes. Sería un momento decisivo para el 99th Escuadrón de combate, el 332Dakota del NorteFighter Group, el 477th Bombardment Group (una unidad de bombardeo mediano totalmente negra que recibía instrucción en los Estados Unidos en ese momento) y los pilotos en entrenamiento en Tuskegee.

Con las acusaciones de William Momyer de haber ganado fuerza en la jerarquía de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el experimento de vuelo militar negro nunca enfrentó un desafío más serio para su existencia. Por defecto, Benjamin Davis, Jr. asumiría la pesada carga de defender el 99th Escuadrón de combate. Para empezar, el 10 de septiembre de 1943, Davis celebró una conferencia de prensa en la que describió con calma la progresión del 99.th desde el momento en que asumió el mando e hizo el caso de que los negros comenzaban a demostrar que efectivamente podían ser pilotos de combate efectivos. Hablaba muy bien de los hombres que servían con él. Pareció ir bien.

Todavía, Hora la revista se enteró de la crítica de Momyer y las recomendaciones de Arnold. En un artículo publicado el 20 de septiembre.th, la revista insinuó que los aviadores de Tuskegee no estaban a la altura del trabajo. Davis estaba furioso al igual que su esposa, Agatha Scott Davis. Envió una carta al editor que reprendió a la revista por haber "creado una opinión pública desfavorable sobre una organización a la que todos los negros señalan con orgullo" y al hacerlo se arriesgaba a perjudicar "uno de los pilares más fuertes que defiende la moral de los negros en su esfuerzo por contribuir a ganar la guerra ".

Para agravar el problema de Davis, se enfrentó a tomadores de decisiones que no se podían influir fácilmente. El secretario de guerra Henry L. Stimson estaba inmerso en el establecimiento, un producto de la Academia Phillips, Yale College y Harvard Law. En 1891, recién salido de la facultad de derecho, se unió a la oficina legal de Nueva York de Elihu Root, cuya lista de clientes eventualmente se leería como quién es quién en el registro social de Nueva York, atropellando con nombres como Carnegie, Gould, Whitney y Harriman Cuando Root dejó su práctica legal para convertirse en miembro del gabinete de William McKinley, Stimson se convirtió en uno de los socios de nombre de la firma y mantuvo la tradición de servicio público de la firma al rotar dentro y fuera del gobierno.

Como republicano de por vida y firme opositor del New Deal, Stimson estaba asombrado de que Franklin Roosevelt le ofreciera el cargo de Secretario de Guerra en 1940. Sin embargo, dejando de lado los asuntos internos, Stimson estuvo de acuerdo con el amplio esquema de la política exterior de Roosevelt, y el Presidente , por su parte, respetó el servicio anterior de Stimson como Secretario de Guerra de William Howard Taft, especialmente sus esfuerzos por modernizar el Ejército. Stimson no tardó en aceptar la cita.

Sobre el tema de la raza durante la Segunda Guerra Mundial, la biografía oficial de la posguerra de Stimson, escrita en colaboración con McGeorge Bundy, declaró en una sección subtitulada "El ejército y el negro", que consideró con orgullo que sus "convicciones eran las de un conservador del norte nacido en la tradición abolicionista ". De hecho," creía en la libertad plena, política y económica, para todos los hombres de todos los colores ". Sin embargo, se negó a aceptar lo que llamó" mezcla social "de las razas.

Tan ferozmente como Stimson despreciaba la opinión de que los afroamericanos debían ser retenidos debido a su raza, rechazó la idea de una integración racial completa e inmediata, el "salto a un límite de la realidad compleja a la utopía inalcanzable" lo llamó. En otras palabras, Stimson, como muchas élites en la década anterior al fallo histórico de la Corte Suprema en Brown v. Junta de Educación, se adhirió a la doctrina de "separado pero igual" como lo afirmó la Corte en su fallo de 1896 en Plessy v. Ferguson.

Había, en su opinión, una historia larga e innegable, lo que él llamó "el legado persistente" de la separación de las razas y fue "difícilmente constructivo" promover la destrucción repentina de ese estado de cosas como lo hicieron algunos "radicales y poco prácticos". "Líderes afroamericanos durante la guerra. Aunque tales líderes no fueron mencionados en la biografía de Stimson, seguramente tenía en mente a apasionados defensores de los derechos civiles como Walter White y A. Philip Randolph, jefes de la NAACP y de la Hermandad de Porteros de Automóviles Durmientes, respectivamente.

En el mejor de los casos, Stimson era ambivalente sobre el empleo de tropas negras a gran escala durante la guerra. Los comandantes de teatro "no estaban entusiasmados en aceptar unidades negras; En cada teatro había consideraciones especiales que hacían de las tropas negras un problema. Pero ", como señala su biografía," los soldados imparciales acordaron que el Ejército debe hacer pleno uso de lo que Stimson llamó el "gran activo de los hombres de color de la nación".

Si había un punto débil en la actitud de Stimson sobre la raza, emanaba de su experiencia en la batalla durante la Primera Guerra Mundial. Como alguien que había pasado años defendiendo la preparación militar y meses pidiendo intervención, se sintió obligado a unirse al Ejército. El 31 de mayo de 1917, a los 49 años de edad, Stimson entró en el rango de mayor y pasó el verano familiarizándose con el funcionamiento de las unidades de artillería en Fort Myer en Virginia. Después de una apelación personal al entonces Secretario de Guerra Newton D. Baker y al Jefe de Estado Mayor del Ejército, General Hugh L. Scott, llegó la asignación formal de Stimson, segundo al mando del 305 ponderado en Nueva York.th Regimiento, 77th División en la artillería de campaña en Camp Upton en Long Island.

Fue enviado a Francia antes de su unidad. Después de un entrenamiento adicional, se reunió con sus compañeros neoyorquinos y los condujo a la batalla cerca del sector Baccarat el 11 de julio de 1918. El servicio de primera línea de Stimson duró tres semanas antes de recibir una orden de transferencia de regreso a casa para liderar el 31.S t Artillería en un trabajo de trabajo en Camp Meade en Maryland. Había pasado nueve meses en el extranjero y había probado brevemente el combate.

Antes de que él y su nueva unidad pudieran desplegarse en primera línea, se firmó el Armisticio. De repente, Stimson volvió a ser civil. Aunque más tarde se unió a las Reservas y alcanzó el rango de general de brigada, su rango al ser despedido de su última asignación de servicio activo es cómo se le recuerda. Desde el final de la Primera Guerra Mundial, sus amigos más cercanos lo llamaron coronel Stimson.

Es importante destacar que la experiencia de liderar hombres en la batalla le reveló lo que él y Bundy describieron como "la calidad de los hombres alistados del regimiento". Estos hombres, "soldados reclutados de la ciudad de Nueva York y sus alrededores", aunque poseían "poco formal educación "y que parecía estar" subalimentada ", representaba" casi todas las tensiones nacionales en el crisol estadounidense "y demostró ser" rápida, resistente e infinitamente ingeniosa ". Stimson" estaba asombrado con alegría "por la industria de las diversas tropas bajo su comando

Mirando hacia atrás en su servicio en uniforme, reconoció que la experiencia, sobre todo, "le había enseñado el horror de la guerra". Pero también "aprendió mientras trabajaba con los hombres de su propio ejército que la fuerza y ​​el espíritu de América no eran confinado a cualquier grupo o clase. "Fue", dijo Stimson, "'mi mayor lección sobre la democracia estadounidense'".

Después de la guerra, Stimson admitió que "al principio se opuso como imprudente al entrenamiento de oficiales de color". Tenía una "desconfianza temprana del uso del Ejército como una agencia de reforma social". Una vez que cambió de opinión, sin duda presionada por la Casa Blanca y debido a las exigencias de la escasez de mano de obra, "encontró que sus propias simpatías cambiaban". Realizó tres recorridos de inspección de las unidades afroamericanas en entrenamiento y "cada vez que quedó impresionado por el progreso logrado por los líderes blancos inteligentes y soldados de colores trabajando juntos ".

Su biografía relata una de esas visitas, describiendo el mensaje que había dado a los miembros de los 99.th Escuadrón de combate: "los ojos de todos estaban puestos en ellos" y "su gobierno y gente de todas las razas y colores estaban detrás de ellos". Mirando más allá de la Segunda Guerra Mundial, Stimson sintió que el éxito futuro de los negros en el ejército dependía de "tal oficial como el coronel Benjamin O. Davis, Jr. "quien, según Stimson, se presentó como" refutación directa de la creencia común de que todos los oficiales de color eran incompetentes ". Stimson afirmó además:" Davis fue excepcional ".

Rendido con el beneficio de la retrospectiva en la era de la posguerra y tomado al pie de la letra, fue un gran elogio para el líder de las unidades voladoras completamente negras. Pero, al prodigar la aclamación del piloto negro más visible del Ejército, Stimson traicionó una inquietante creencia personal cuando se apresuró a agregar que "en el desarrollo de más excepciones de este tipo se encontraba la esperanza del pueblo negro". Era como si estuviera diciendo que Para tener éxito, los afroamericanos tenían que ser "excepciones". Con condescendencia, si no latentemente perjudicial, este estado de ánimo o peor infundió el pensamiento del Departamento de Guerra sobre el tema de la raza, y era este pensamiento el que los afroamericanos estaban enfrentando durante su servicio de guerra. y que Davis tuvo que vencer en la defensa de su escuadrón en casa.

Davis sabía que había mucho en juego cuando se sentó el 16 de octubreth Para testificar ante el Comité Asesor del Departamento de Guerra sobre Políticas de Tropas Negras, un panel creado un año y medio antes para manejar los problemas relacionados con el empleo de negros por parte del Ejército. Un par de simpatizantes se sentaron alrededor de la mesa: Truman Gibson, un abogado negro de Chicago que se desempeñó como asesor civil del Secretario Stimson en asuntos negros, y Benjamin O. Davis, Sr., el padre del comandante del escuadrón asediado. Sin embargo, el comité estaba encabezado por un subsecretario de guerra cuya imparcialidad en el tratamiento de las minorías podría ser razonablemente sospechosa.

Stimson describió a John J. McCloy como un "gran hallazgo". Al igual que Stimson, McCloy había estado al mando de una batería de artillería de campo durante algunas semanas en Francia durante la Primera Guerra Mundial, se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard y abandonó temporalmente un lucrativo trabajo azul. chip de práctica legal en Nueva York para trabajar en el gobierno. En el Departamento de Guerra, McCloy fue uno de los cuatro ayudantes clave de Stimson durante toda la guerra.

Como dijo Bundy: "Durante cinco años, McCloy fue el hombre que manejó todo lo que nadie más estaba manejando ... Se hizo tan consciente en los caminos de Washington que Stimson a veces se preguntó si alguien en la administración alguna vez actuó sin" tener una palabra con McCloy ".

Considerablemente más joven que su jefe, McCloy regresaría a Nueva York después de la guerra y convertiría su estatura pública en una pequeña fortuna, comenzando con la negociación de su nombre en la teja de la firma de abogados mejor conocida por su representación de los Rockefeller. Luego dirigió el Banco Mundial y se desempeñó como Alto Comisionado estadounidense para Alemania. Su vida profesional culminó con su nombramiento como presidente del Chase Manhattan Bank.

Su participación sin fines de lucro incluyó un servicio de larga data como administrador de la Fundación Rockefeller, seguido de un período como jefe de la Fundación Ford. En años posteriores, presidió el Consejo de Relaciones Exteriores. En la vida privada, mantuvo una gran influencia en los círculos legales, comerciales y gubernamentales y fue ampliamente visto como un arquetipo del establecimiento de la política exterior. Él y un puñado de otros ex funcionarios de alto rango con el mismo pedigrí y estatus de marca de la Ivy League, hombres como George Kennan y Dean Acheson, llegaron a llamarse los "Hombres Sabios".

Sin embargo, esta no era una visión universalmente compartida. Varios miembros de grupos minoritarios tenían serias dudas sobre McCloy. Ninguno más agudo en los primeros años de guerra que los japoneses estadounidenses.

McCloy usó todas sus habilidades de abogado para ayudar a redactar la Orden Ejecutiva 9066, que despojó a los japoneses estadounidenses de sus derechos constitucionales y autorizó su detención general durante la guerra. El presidente Roosevelt firmó el documento el 19 de febrero de 1942. Esto se hizo a pesar del conocimiento de que el pequeño porcentaje de japoneses estadounidenses que podrían representar un riesgo para la seguridad nacional después del ataque a Pearl Harbor ya estaban bajo custodia o bajo vigilancia.

McCloy temía que la Corte Suprema declarara el programa de internamiento inconstitucional. Con argumentos orales pendientes en mayo de 1943, McCloy retuvo un informe militar sobre la evacuación de la costa oeste que habría socavado el caso del gobierno. Si bien la mayoría de los jueces expresaron reservas sobre el rodeo de toda una clase de ciudadanos, se inclinaron por diferir el juicio del comandante en jefe y sus oficiales en asuntos militares. Sin pronunciarse sobre la constitucionalidad del programa, decidieron que los acusados ​​en dos casos podrían ser detenidos por el estrecho motivo de haber violado las órdenes de toque de queda. El tercer caso, Korematsu v. Estados Unidos, fue remitido a un tribunal inferior.

Debido a que había un sentimiento creciente de terminar con los internamientos para la primavera de 1944, McCloy parecía dispuesto a doblegarse y permitir que un mayor número, aunque no todos, de los internos fuera de detención. Según Kai Bird, biógrafo de McCloy, McCloy fue a la Casa Blanca donde el propio Roosevelt "rechazó" la propuesta de permitir que un "número sustancial" de japoneses estadounidenses regresen a California. Fue un año electoral, y McCloy atribuyó la decisión del presidente a los asesores políticos que expresaron su preocupación sobre cómo la debilidad percibida en el internamiento japonés-estadounidense pondría en peligro el voto de California.

Bird escribió: "McCloy ahora bloqueó casi sin ayuda cada paso hacia la liberación anticipada". De hecho, McCloy no se detuvo ante nada para evitar que la Corte Suprema anulara la Orden Ejecutiva. Lo hizo en ese momento con pleno conocimiento de que la detención continua no era por razones de seguridad nacional sino por conveniencia política.

Con astucia maquiavélica, McCloy publicó en silencio el informe que había retenido anteriormente, pensando ahora que los cargos escandalosos del informe contra los japoneses estadounidenses alarmarían a los jueces lo suficiente como para ganárselos. Como Bird señaló, "el informe contenía información falsa". El 18 de diciembre de 1944, la Corte Suprema emitió sus opiniones en los casos restantes. En uno de los casos, los jueces decidieron por unanimidad liberar a un japonés japonés mientras evitaban el problema constitucional central. Sin embargo, en el Korematsu En el caso, el Tribunal falló en una decisión de seis a tres para confirmar la condena, afirmando así, aunque por razones limitadas, la constitucionalidad de la Orden Ejecutiva.

McCloy se había salido con la suya, pero su éxito al obtener una victoria legal fue visto casi de manera uniforme como una parodia de la justicia y resultó ser efímero. En fallos separados que llegaron mucho después de que el papel de McCloy en el sórdido asunto se hubiera desvanecido de la memoria, la Corte Suprema se revirtió.

La terquedad mostrada por McCloy en el internamiento de japoneses en tiempos de guerra fue igualmente evidente en su política hacia los refugiados judíos durante la guerra. En marzo de 1944, John Pehle, de la Junta de Refugiados de Guerra, presentó un plan a la administración sugiriendo que se emitiera una orden ejecutiva para otorgar refugio temporal a los refugiados en los Estados Unidos dada la renuencia del Congreso a liberalizar las leyes de inmigración. McCloy intervino en el asunto, instando a la precaución.

Si bien McCloy se apresuró a adoptar una orden ejecutiva para poner a los japoneses estadounidenses en centros de detención, argumentó en contra de la adopción de una orden ejecutiva para abrir el país a los refugiados que huyen de manera temporal. El razonamiento de McCloy era que la seguridad nacional estaba en juego en el primero pero no en el segundo; Las consideraciones humanitarias jugaron poco o ningún papel en sus deliberaciones. Stimson estuvo de acuerdo con McCloy.

Las objeciones de McCloy para abrir puertas a los refugiados judíos se extendieron más allá de los Estados Unidos. En el mismo mes de sus esfuerzos por restringir el asentamiento de refugiados en suelo estadounidense, testificó celosamente en Capitol Hill para impedir que los refugiados judíos se establecieran en Palestina para no ofender a la población árabe de la región y retener el acceso de los Estados Unidos al suministro de petróleo en tiempos de guerra. Su testimonio fue en respuesta a una resolución presentada en el Congreso que pedía la "entrada libre de judíos" en Palestina con la eventual formación de "una comunidad judía libre y democrática". Los persuasivos poderes de McCloy cortaron el plan humanitario de raíz, y los judíos quienes podrían haberse salvado se convirtieron en estadísticas a medida que el número de muertos en los campos de exterminio seguía aumentando.

En un asunto separado relacionado con la Solución Final de Hitler, a partir de finales de junio de 1944, los líderes judíos y humanitarios hicieron repetidas solicitudes para bombardear las líneas ferroviarias que conducen a Auschwitz, el infame campo de concentración nazi. El mes anterior, los alemanes comenzaron a deportar al primer grupo de judíos de Hungría a Auschwitz en un plan para aniquilar lo que fue la última gran comunidad judía que queda en Europa. No podía confundirse lo que les esperaba a los transferidos porque casi al mismo tiempo que la deportación de un par de presos judíos en Auschwitz, Rudolf Vrba y Alfred Wetzler, escapó y escribió un informe de 30 páginas que describe los horrores diarios del campo con gran detalle.

El informe sobre Auschwitz no hizo ninguna diferencia para McCloy. El hecho de que cientos de miles de inocentes se enfrentaran a una muerte segura sin algún tipo de intervención no lo conmovió; Sus cartas de rechazo incorporaron el argumento desapasionado de que poner fin a la guerra tenía que tener prioridad y la falsa afirmación de que el bombardeo solicitado requeriría el desvío de recursos "considerables". Más de la mitad de los 800,000 judíos de Hungría murieron en las cámaras de gas de Auschwitz.

En el primer año de participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, los negros experimentaron poco para calmar sus preocupaciones sobre las políticas raciales del Ejército. El 15 de enero de 1943, el primer asesor civil del secretario Stimson en asuntos de negros se sintió tan frustrado por el trato lento que el Ejército cambió a los negros y la demora en el despliegue del nuevo escuadrón de caza completamente negro que renunció. La decisión de William H. Hastie, Jr., un graduado de Derecho de Harvard, ex juez federal y decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, llevó al Ejército a comprometerse finalmente a enviar el 99.th Escuadrón de combate en combate.

Nueve meses después de la partida de Hastie, el comandante del escuadrón ahora tenía que defender la actuación de sus pilotos en el teatro. Benjamin Davis, Jr. fue la cara pública de los pilotos negros. Como oficial negro de alto rango en las Fuerzas Aéreas del Ejército, llevó una mayor parte del peso en la lucha por el llamado Doble V: las esperadas victorias dobles en las guerras contemporáneas contra el totalitarismo en el extranjero y el racismo en el país.

Era un maratón que requería pelear batallas individuales una a la vez. Davis literalmente alternaba entre los campos de batalla de Sicilia y las escaramuzas intestinas dentro del Departamento de Guerra, habiendo dejado recientemente el mando de los 99th en las hábiles manos de su adjunto, el mayor George S. "Spanky" Roberts, mientras regresaba a los Estados Unidos para su próxima asignación. La carga sobre sus hombros era inconmensurable, pero si alguien podía enfrentarse a personas como McCloy y revertir la inercia gubernamental despiadada, era Davis porque encarnaba exactamente la combinación correcta de fortalezas que incluían intelecto, coraje, perseverancia, equilibrio, rectitud moral y un estilo de carisma anticuado que no necesariamente funcionaba bien en cámara pero que en persona podía ser fascinante, como si pudiera hacer que las cosas sucedan.

Al igual que otros comandantes aéreos de su época, Davis no ganaría un concurso de popularidad. Pero podía reunirse y encabezar a sus hombres hacia el éxito final en los cielos disputados. Y detrás de escena en Washington, cuando está en compañía de oficiales y formuladores de políticas que no están acostumbrados a sentarse frente a la mesa de un hombre negro que posee la estatura de un compañero, su intensidad, profundidad de carácter, historial de desempeño y gran concentración en los hechos podrían , y generalmente lo hacía, llevar el día.

Davis sabía que el destino del "experimento" en la aviación militar negra dependía de su presentación ante el Comité McCloy, como se llamaba comúnmente al panel asesor. En lugar de sucumbir a la tentación de desahogarse, empleó "la máxima discreción". Como confió en sus memorias, "Hubiera sido imposible para mí enfatizar la hostilidad y el racismo de los blancos como el motivo ... aunque eso fue claramente el caso. Tuve que adoptar un enfoque tranquilo y razonado, presentando los hechos sobre el 99th de una manera que apelaría a la equidad ... "

En defensa de los 99th, Davis señaló que "se había desempeñado tan bien como cualquier nuevo escuadrón de combate, negro o blanco" en circunstancias similares. Reconoció "algunos errores en las primeras misiones", pero explicó, "esto habría sido cierto para cualquier escuadrón discapacitado por la falta de pilotos experimentados". Señaló que los pilotos del escuadrón habían madurado rápidamente "de aviadores inexpertos a veteranos experimentados ".

Rechazando directamente la afirmación de Momyer de que los pilotos negros carecían de compostura cuando estaban bajo fuego, Davis se refirió a la misión de escolta de bombarderos que había dirigido el 2 de julio.Dakota del Norte, que detalla cómo "nos habíamos quedado bien con nuestros bombarderos y absorbido los ataques de los aviones enemigos". Importantemente, Davis explicó que el 99th no había derribado más de un solo avión enemigo hasta ese momento porque las misiones del escuadrón eran principalmente bombardeos de inmersión y apoyo de tropas terrestres en las que se practicaban "encuentros con aviones enemigos".