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Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Robert E. Lee es el miembro de la familia más conspicuo de la familia Lee, pero varios Lees sirvieron a Virginia y al ejército estadounidense con distinción antes, durante y después de la Guerra de Independencia, incluido el padre de Robert E. Lee, Richard Henry Lee, también conocido como "Light Horse Harry" Lee.

Richard Henry Lee era un patriota, antifederalista y estadista de su "país", Virginia. Lideró el cargo de independencia en 1776 y fue una figura poderosa en la vida política de Virginia. Sirvió un término como presidente del Congreso Continental y fue elegido senador de los Estados Unidos de Virginia inmediatamente después de la ratificación de la Constitución. Su papel en el período de fundación a menudo se pasa por alto debido a su "personalidad" y la caracterización de él en el musical de 1776. Lee era un aristócrata sureño, a veces considerado pomposo y arrogante, pero no era un torpe idiota. John Adams, de hecho, lo llamó un "hombre magistral", aunque "alto y sobrio". Excluir a Lee de una lista de Padres Fundadores sería una parodia, porque era tan importante para la causa de la independencia como Jefferson, Adams y Franklin

Richard Henry Lee descendía de una de las familias más antiguas y poderosas de Virginia. Su bisabuelo, Richard Lee, fue el primero de la familia en establecerse en Virginia y se desempeñó como Fiscal General y Secretario de Estado de la colonia y fue miembro del consejo del rey.

Su padre, Thomas Lee, sirvió en la Cámara de Burgueses de Virginia y como gobernador interino de Virginia. Su madre, Hannah Harrison Ludwell, era miembro de la poderosa familia Harrison de Virginia. Richard Henry Lee nació en 1732 en la plantación familiar, Stratford. Su hermano, Francis Lightfoot Lee, y su sobrino, Henry Lee III ("Light Horse Harry"), se convertirían en héroes militares estadounidenses, pero Richard Henry Lee se parecía más a su abuelo, Richard Lee II, a menudo llamado "Richard the Scholar". El servicio se prestaría en la ruptura política con Gran Bretaña y como defensor de los derechos de los ingleses.

Lee fue educado por tutores privados y se graduó de la academia Wakefield en Yorkshire, Inglaterra, en 1751. Recibió una sólida formación en los clásicos, el gobierno y la historia, y en 1752, Lee regresó a Virginia y ejerció la abogacía. Comenzó su carrera pública en la Cámara de Burgueses de Virginia en 1757 y se convirtió en juez de paz para el condado de Westmoreland en 1758. Fue líder de la Cámara de Burgueses, un aliado de Patrick Henry y uno de los primeros oponentes de la autoridad del Parlamento para gravar las colonias. Escribió en 1764, un año antes de la infame Stamp Act, que los impuestos impuestos a las colonias sin una representación adecuada en el Parlamento eran similares a una "mano de hierro de poder" y una violación de la constitución británica. "Seguramente ningún ser razonable", afirmó, "renunció a la libertad por esclavitud; ni podría ser solo para los beneficiados pagar a sus benefactores con cadenas en lugar de los agradecimientos más agradecidos ".

No asistió en 1765 cuando Henry presentó sus famosas Resoluciones de la Ley del Sello a la Cámara de los Burgueses, pero estuvo de acuerdo con él. Lee, junto con varios otros caballeros de Virginia, intentaron obligar al coleccionista de Stamp Act a renunciar a su nombramiento, y Lee más tarde llamó al coleccionista "un monstruo execrable, que con corazón y manos parricidas" arruinaría ... su país natal ". Lee organizó la primera asociación de no importación en las colonias, cuya estructura básica se convirtió más tarde en la Asociación de Virginia y la Asociación Continental para el boicot a los productos británicos. En contraste con la oposición violenta a los actos parlamentarios en Nueva Inglaterra, Lee eligió boicots y "persuasión" y nunca amenazó con alquitrán y plumas o la destrucción de la propiedad. El suyo era un enfoque caballeroso más que radical y basado en los derechos constitucionales de los ingleses, que su familia había luchado por preservar por generaciones.

Las leyes de Townshend de 1767 fueron, para Richard Henry Lee, una injusticia aún más grave. Los llamó "arbitrarios, injustos y destructivos de la conexión mutuamente beneficiosa que todo buen sujeto desearía ver preservado". Lee comenzó a instar a los comités coloniales de correspondencia, a diferencia de los que Samuel Adams sugirió unos años más tarde. Estuvo presente cuando la Casa de los Burgueses se disolvió en 1769 y participó en la famosa reunión de Raleigh Tavern donde se acordó la Asociación de Virginia, que organizó la no importación de productos británicos. A medida que las violaciones británicas de la soberanía colonial se hicieron más pronunciadas, Lee fue más agresivo. Empujó su llamado a comités de correspondencia en 1773, declarando que tal acción debería haberse tomado desde el comienzo del conflicto como un medio para lograr "una comprensión perfecta de los demás, de la cual la salvación política de Estados Unidos depende tan eminentemente". en 1774, Lee, Henry y Thomas Jefferson pidieron un día de ayuno y oración en protesta por el cierre del puerto de Boston. Llamó a esta acción del Parlamento como el "intento más violento y peligroso de destruir la libertad y los derechos constitucionales de toda la América británica". Lee fue elegido miembro del Primer Congreso Continental en 1774, y apoyó con entusiasmo la adopción de la Asociación Continental para boicotear bienes británicos. Para 1775, él estaba instando a la independencia.

La Quinta Convención de Virginia siguió su ejemplo y declaró a Virginia independiente de Gran Bretaña en mayo de 1776. Enviaron a Lee instrucciones para presentar una serie de resoluciones al Segundo Congreso Continental llamando a la independencia de todas las colonias para formar alianzas extranjeras y establecer un Confederación para la defensa común. Presentó las "Resoluciones de Lee" al Congreso en junio de 1776. El lenguaje era claro: "Resuelto, que estas Colonias Unidas son, y deberían ser, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona Británica , y que toda conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelta ”. Lee abandonó el Congreso una semana después para participar en la formación del nuevo gobierno de Virginia, en ese momento un país mucho más prestigioso. papel que elaborar una declaración formal de independencia. Ya había sentado las bases retóricas para la independencia, y Jefferson copió gran parte del lenguaje de Lee y el de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason cuando escribió la Declaración de Independencia. Lee más tarde regresó a Filadelfia y, junto con su hermano Francis Lightfoot Lee, se convirtió en uno de los dos Lees en colocar su firma en la Declaración. Lee era un participante activo en el Congreso Continental, pero estaba agotado por sus deberes y renunció a su asiento antes del final de la guerra. Fue reelegido para el Congreso en 1784 y se desempeñó como presidente de ese órgano desde 1784 hasta 1785.

Los que aman la libertad

A medida que el clamor por un gobierno central más fuerte se hizo más pronunciado, Richard Henry Lee intentó calmar el descontento por los Artículos de la Confederación. Virginia era su país natal, y aunque podía ver que los poderes del gobierno bajo los Artículos a menudo eran insuficientes, advirtió a los hombres que evitaran otorgar "a los gobernantes un átomo de poder que no es lo más claramente e indispensable para la seguridad y el bienestar". de la sociedad ". Opinaba que el gobierno central no debería tener el poder de" tanto el bolso como la espada ". A Lee se le ofreció un asiento en la Convención de Filadelfia de 1787, pero lo rechazó porque creía que sería inconstitucional e inadecuado servir en ambos Congreso bajo los Artículos de la Confederación y una convención encargada de alterar el gobierno existente. Pero cuando la Convención Constitucional concluyó su trabajo en septiembre, Lee se convirtió rápidamente en un opositor abierto del nuevo gobierno.

Le escribió a George Mason en octubre de 1787 que la Constitución produciría "una coalición de hombres de la monarquía, militares, aristócratas y zánganos cuyo ruido, descaro y celo exceden toda creencia". Lee creía que el "saqueo comercial del Sur" y el la posibilidad de "tiranía" o "guerra civil" serían los únicos resultados de la adopción de la Constitución en su forma actual, y recomendó retener el "consentimiento" hasta que se agreguen enmiendas que protejan la libertad civil. Más tarde, en una carta a Samuel Adams, dijo: "La buena gente de los Estados Unidos en su última competencia generosa, compitió por un gobierno libre, en el sentido más completo, claro y fuerte. Que no tenían idea de ser sometidos a un gobierno despótico bajo la noción de 'gobierno fuerte', o en forma de despotismo electivo: las cadenas siguen siendo cadenas, ya sean de oro o de hierro. ”Claramente, Lee creía que la Constitución convertiría la libertad. amar a las personas de todos los estados en esclavos, obligados por un gobierno de tiranos elegidos cuyo único propósito sería glorificarse y enriquecerse. Lee entendió que el gobierno libre es un gobierno limitado.

Durante los meses previos a la convención de ratificación de Virginia en 1788, Lee escribió diecisiete cartas tituladas Cartas del agricultor federal al republicano que aparecieron en dos panfletos. Esbozaron sus argumentos contra la Constitución e igualaron en profundidad al federalista. Tomados en conjunto, son la mejor expresión del antifederalismo fuera de las convenciones de ratificación. Lee expresó temor de que la Constitución suplantara a un gobierno federal con un gobierno consolidado. "En lugar de ser trece repúblicas, bajo un jefe federal, está claramente diseñado para convertirnos en un gobierno consolidado". Él razonó que tal sistema haría a las personas en los "estados remotos" vulnerables al "miedo y la fuerza", y terminaría en un "gobierno despótico". Lee reconoció que partes del gobierno bajo la Constitución eran sólidas, pero sin una declaración de derechos y limitaciones estrictas al gobierno, la gente estaría sujeta a los peores males del poder.

Las cartas enfatizan que la Constitución es un pacto entre los estados. Si los estados aprobaban la Constitución, estaban celebrando un acuerdo, un pacto, y Lee insistía en que si los gobiernos estatales dejaban de existir, el gobierno federal "no podía quedarse ni un momento" porque era la creación de los estados; además, el gobierno federal no podía tener poderes que no le fueran delegados expresamente por el pueblo de los estados.

Richard Henry Lee fue elegido delegado de la Convención Ratificadora de Virginia en 1788, pero no asistió debido a problemas de salud. Aún así, presionó en privado a otros delegados para que consideraran las enmiendas antes de la ratificación. Lee consideró que la libertad de prensa, las elecciones frecuentes y el juicio con jurado son vitales para el "buen" gobierno, porque "la violación de estos ... siempre será extremadamente conveniente para el mal gobierno". También creía que la soberanía del estado ofrecía una protección contra el "gobierno arbitrario". . ”Sin embargo, si las enmiendas propuestas no fueron aprobadas por el nuevo gobierno dentro de dos años, Lee recomendó que Virginia se" desconectara "de la ratificación.

Otra palabra para "desconectado" es secesión. Cuando Virginia ratificó la Constitución, Lee escribió: “¡Es realmente sorprendente que las mismas personas, que acaban de salir de una larga y cruel guerra en defensa de la libertad, ahora acuerden arreglar un despotismo electivo sobre ellos y su posteridad! "

A través del poder de Henry en la legislatura de Virginia, Lee fue elegido para servir como senador de Virginia en 1789. Su enfoque principal durante los primeros días del Senado se convirtió en la consideración y adopción de una declaración de derechos. Trabajó celosamente para asegurarse de que la declaración de derechos fuera elaborada de acuerdo con los diseños de la convención de Virginia y criticó a James Madison por su resumen de la lista original. Lee calificó la lista final de "mutilada y debilitada" y concluyó: "Con el diseño en algunos y el miedo a la anarquía en otros, es muy claro, creo, que un gobierno muy diferente de uno libre tendrá lugar dentro de muchos años". son aprobados ”. Estuvo enfermo durante gran parte de su tiempo en el Senado y renunció a su escaño en 1792. Lee regresó a su plantación, Chantilly, y murió dos años después a la edad de 62 años.

Virginiano

Al igual que sus compatriotas de su estado natal, Richard Henry Lee fue, ante todo, un virginiano y un sureño. Una vez le escribió a Samuel Adams que: “Un territorio tan extenso como el de los Estados Unidos, que incluye una variedad de climas, producciones e intereses; y tan grandes diferencias de modales, hábitos y costumbres; no puede ser gobernado en libertad, a menos que se forme en Estados soberanos sub modo y confederados por el bien común ". Mientras estuvo en el Senado, informó a Patrick Henry que" El peligro más esencial del sistema actual surge, en mi opinión, de su tendencia a un gobierno consolidado, en lugar de una unión de Estados Confederados ”. Instó a Henry a llenar las oficinas estatales con hombres que se opondrían firmemente a las invasiones del poder estatal, ya que los estados eran las únicas garantías confiables contra la tiranía y la preservación del orden tradicional.

Richard Henry Lee creía que los estados nunca deberían consolidarse en un "pueblo estadounidense" porque eran, en realidad, personas de varios estados con diferentes culturas e intereses. Había llevado a Virginia a la independencia en 1776 y desde ese momento consideró que Virginia era una república independiente y soberana, su país. Cuando su sobrino Robert E. Lee apoyó la secesión de su estado en 1861, simplemente estaba siguiendo una tradición familiar.

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