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John Dickinson: Penman de la Revolución

John Dickinson: Penman de la Revolución

John Dickinson, el "revolucionario conservador" como lo llamó un biógrafo, es una de las figuras más injustamente descuidadas de la generación fundadora. Dickinson desempeñó un papel en cada evento importante de su tiempo, desde el Congreso de Stamp Act en 1765 hasta la Convención Constitucional en 1787. Durante casi cuarenta años, Dickinson fue uno de los hombres más respetados en Pensilvania y Delaware, incluso sirvió por un tiempo como gobernador de ambos estados al mismo tiempo. Participó en la elaboración de los Artículos de la Confederación y la Constitución de los Estados Unidos, ambos con sus ideas conservadoras. No es exagerado decir que realmente no se puede entender la Guerra de Independencia de los Estados Unidos sin comprender a John Dickinson.

Nació en 1732 en la plantación familiar de tabaco en el condado de Talbot, Maryland, en las colonias americanas, de los cuáqueros Samuel Dickinson y Mary Cadwalader. Pasó la mayor parte de su juventud en la nueva plantación familiar cerca de Dover, Delaware, una finca que cubría seis millas cuadradas. Dickinson recibió educación privada y luego estudió derecho con un abogado líder en el bar de Filadelfia. A los 21 años, viajó a Londres para completar su formación legal, regresó cuatro años más tarde y se estableció como uno de los mejores abogados de las colonias estadounidenses. El pueblo de Delaware reconoció su talento, y en 1760 fue elegido como portavoz de la legislatura estatal.

En 1762, la gente de Filadelfia lo envió a la legislatura de Pensilvania, donde se convirtió en un feroz oponente de Benjamin Franklin y sus intentos de colocar a Pensilvania bajo el control de la corona. Creía que la familia Penn era corrupta y calificó la constitución de Pennsylvania como imperfecta, pero no creía que una nueva carta escrita por el rey sería mejor. Su puesto le costó su asiento en 1764, pero mostró la voluntad de Dickinson de oponerse a la voluntad popular y la pasión del momento.

"Penman de la Revolución"

John Dickinson continuó su carrera política como panfleto, y en el proceso, se convirtió en el "Penman de la Revolución", y el portavoz más reconocido de las quejas coloniales contra la corona. En 1765, publicó el Reglamento tardío sobre las colonias británicas ... Considerado, un tratado que hizo una excepción a la Ley de sellos. Dickinson creía que los colonos necesitaban la ayuda de los comerciantes británicos para obtener la derogación de la ley y, por lo tanto, describió cómo la Ley de Sellos sería perjudicial para sus ganancias potenciales. Su exposición del tema llevó a Pensilvania a enviarlo como delegado al Stamp Act Congress, celebrado en Nueva York en 1765.

John Dickinson surgió de inmediato como un líder conservador, celoso de los derechos coloniales pero opuesto a la retribución violenta. Redactó las Resoluciones de la Ley del Sello, un documento que enfatizaba los "nobles principios de la libertad inglesa" y el papel apropiado de los colonos en la tributación, donde afirma inequívocamente "que todos los impuestos internos se impongan al pueblo con su consentimiento ... y que el La gente de esta provincia tiene ... este derecho exclusivo de recaudar impuestos sobre sí mismos ”. Su trabajo y principios se convirtieron en la base de la resistencia colonial a los actos parlamentarios inconstitucionales. Incluso los miembros whig del Parlamento británico confiaron en el lenguaje de Dickinson para desafiar los impuestos coloniales. Su genio fue reconocido en ambos lados del Atlántico.

Dos años después, Dickinson escribió su obra maestra. En 1767, comenzó a publicar una serie de "cartas" de forma anónima en el Pennsylvania Chronicle conocido como las Cartas de un granjero en Pennsylvania a los habitantes de las colonias británicas. Como en el caso de las Resoluciones de la Ley del Sello, Dickinson desafió a la autoridad británica sobre los impuestos en las colonias. Dijo que su intención era "convencer a la gente de estas colonias, de que en este momento están expuestos a los peligros más inminentes; y para persuadirlos de manera inmediata, vigorosa y unánime, para que se esfuercen de la manera más firme pero pacífica para obtener ayuda ".

Sostuvo que los que se dedican a la "causa de la libertad ... deben respirar un espíritu sereno pero ferviente, animándolos a acciones de prudencia, justicia, modestia, valentía, humanidad y magnanimidad". Esto podría parecer fuera de lugar con un llamado a Resistencia "firme", pero los instintos conservadores de Dickinson siempre lo inclinaron a preservar el orden y la paz, mientras insistían en los derechos de los colonos como ingleses. Al igual que Patrick Henry, estuvo a la vanguardia de la opinión pública en 1767, pero a diferencia de Henry, deseaba extender la "rama de olivo" el mayor tiempo posible. Sus cartas se convirtieron en el brindis de las colonias. La ciudad de Boston le agradeció en una reunión pública, y Princeton le otorgó un doctorado honorario.

Instó a sus colegas de Pennsylvania a no importar productos británicos, una reversión de su posición en la Ley de Sellos. La gente de Pensilvania lo devolvió a la legislatura en 1770, y desde allí Dickinson ayudó a impulsar los acontecimientos que llevaron a la Guerra de la Independencia. En 1771, fue autor de una Petición al Rey en la que imploró a la corona que intercediera en nombre de los súbditos coloniales de su majestad. Al mismo tiempo, denunció algunas de las acciones más violentas emprendidas en Nueva Inglaterra, una medida que redujo su popularidad en esa sección de las colonias. Dickinson mostró un apego constante a la resistencia conservadora. Boston se acercó a otras colonias en busca de ayuda en 1774 después de haber provocado nuevamente violencia, pero Dickinson creía que esto era imprudente y, en cambio, solo ofreció "expresiones amistosas de simpatía". Supuso que Nueva Inglaterra había destruido cualquier posibilidad de conciliación y quería distanciar a su colonia nativa. de tal política.

Fue elegido presidente del Comité de Correspondencia de Pensilvania y en 1774 sirvió por un breve tiempo en el Primer Congreso Continental, donde escribió la Declaración y Resoluciones del Primer Congreso Continental. Estas resoluciones insistieron cuidadosamente en que los colonos compartían una herencia común con el pueblo de Inglaterra y, como tal, conservaban todos los derechos y libertades de los ingleses libres, incluido el derecho a la "vida, libertad y propiedad" y el derecho a participar en los consejos legislativos. Definió el conflicto como una competencia por los derechos de los ingleses y no una prueba de ideologías o filosofías. Lo más importante, John Dickinson quería frenar el sentimiento democrático potencialmente radical que emana de algunos miembros de Nueva Inglaterra. Las colonias no eran democracias puras, y Dickinson esperaba mantenerlo así, incluso si se produjera una revolución, que en 1775 consideraba inevitable.

Fue devuelto al Segundo Congreso Continental en 1775, donde escribió la Declaración de las Causas de las Armas, una petición que defendía el derecho de los colonos a resistir la "tiranía" de los "agresores" por la fuerza. "En nuestra propia tierra natal", escribió, "en defensa de la libertad que es nuestro derecho de nacimiento, y que disfrutamos hasta las últimas violaciones de la misma, para la protección de nuestra propiedad, adquirida únicamente por la industria honesta de nuestros antepasados ​​y nosotros mismos, contra la violencia realmente ofrecida, hemos tomado las armas ”. Pero Dickinson también dijo que los colonos abandonarían sus armas si los británicos ya no violaban los derechos de los colonos. "Los estableceremos cuando las hostilidades cesen de parte de los agresores, y todo peligro de que sean renovados será eliminado, pero no antes". Él siguió con una petición de "rama de olivo" al rey en julio de 1775 Este documento imploró al rey que intercediera en nombre de las colonias y pusiera fin a la posibilidad de una "guerra civil". Cuando el rey y el Parlamento declararon a las colonias en estado de rebelión, Dickinson se preparó para la guerra que esperaba no llegar pero que había ayudó a lograrlo.

John Dickinson había sido elegido coronel del primer batallón de milicias criado en Filadelfia en 1775 y se desempeñó como presidente del comité de seguridad pública el año anterior. Incluso mientras ofrecía la "rama de olivo", Dickinson estaba preparando activamente su colonia para la guerra. El Congreso comenzó a debatir sobre una declaración de independencia en junio de 1776, y Dickinson dejó en claro su objeción a tal acción. Todavía esperaba conciliación.

Cuando el documento finalmente se presentó al Congreso, emitió su voto en contra (el voto fue por estados y no por delegados) e hizo uno de los discursos más brillantes de su carrera. No se opuso a la independencia en principio, pero no creía que las colonias estuvieran listas para pelear una guerra con Inglaterra. No habían obtenido ninguna alianza extranjera y no habían adoptado un plan para un "sindicato" más fuerte. Más tarde insistió en que fue el momento y no la idea de independencia lo que lo llevó a votar "no". John Dickinson se retiró del Congreso después de Su voto y tomó las armas contra los británicos como general de brigada en la milicia de Pensilvania. Pero, antes de partir en julio de 1776, Dickinson elaboró ​​un plan de unión titulado "Los Artículos de la Confederación y Unión Perpetua", cuyo marco general se convirtió en el primer documento rector de la unión de los Estados.

Los británicos lo consideraron un actor principal en la marcha hacia la independencia estadounidense y en diciembre de 1776 quemó su casa de Filadelfia, Fairhill, en represalia. Se vio obligado a retirarse a Delaware, donde ayudó a planificar las defensas de su región natal durante la guerra. Sirvió como soldado privado en la Batalla de Brandywine en 1777, y en 1779 Delaware lo envió de regreso al Congreso Continental. Su mandato en el Congreso duró dos años, y en 1781, Delaware lo eligió presidente del estado. Pensilvania también lo eligió para servir en la misma capacidad en 1782, por lo que durante dos meses, John Dickinson se desempeñó como ejecutivo de dos estados. Renunció a su cargo en Delaware, pero mantuvo su oficina en Pensilvania hasta 1785.

La Convención

John Dickinson se retiró a su plantación de Dover en 1785. Fue elegido al año siguiente para actuar como presidente de la Convención de Annapolis, la reunión que llevó al llamado a una nueva constitución. Delaware lo eligió para dirigir la delegación estatal en la Convención de Filadelfia en 1787, y sería su marca de federalismo lo que condujo a una nueva constitución. Se podría argumentar que Dickinson fue más importante para el documento final que James Madison. Sus contemporáneos esperaban mucho de él. La enfermedad le impedía participar tan plenamente como esperaban, pero cuando estaba presente, era un control constante de la pendiente resbaladiza de la razón y la teoría. Fue dirigido por la poderosa mano de la tradición británica y estadounidense, la única guía que había seguido a lo largo de su carrera.

Apoyó una nueva constitución para fines específicos, a saber, defensa común, comercio, asuntos exteriores e ingresos. Esta posición no había cambiado desde que se opuso por primera vez a la Declaración de Independencia en 1776. Sin embargo, era reacio a conceder demasiado a un nuevo gobierno central. Los estados, en su opinión, tenían que seguir siendo soberanos, y casi de inmediato sugirió que cada estado tuviera una representación igual en el nuevo gobierno. Esto puede descartarse como una estratagema para proteger su pequeño estado, pero John Dickinson llamó a Pensilvania y Delaware su hogar, y sus otros comentarios sugieren que quería preservar la soberanía de los estados separados para garantizar las costumbres, tradiciones y orden locales. . Argumentó que la libertad fue cultivada y preservada por las comunidades locales, no por el gobierno central, y estas comunidades locales serían los agentes más vigorosos para su defensa. La historia de Roma e Inglaterra lo había demostrado, y ahora, argumentó, Estados Unidos debería seguir el mismo camino.

Al igual que durante la Revolución, temía los excesos de la democracia y estaba especialmente preocupado por las masas que confiscaban la propiedad de otros a través del voto. Al mismo tiempo, le preocupaba el potencial de una aristocracia artificial capaz de asegurar el privilegio económico si se ponía demasiado poder en manos de la autoridad central. Tenía que haber una mediana, y para Dickinson el modelo perfecto era la constitución inglesa adaptada a las circunstancias y condiciones estadounidenses. Comparó el Senado con la Cámara de los Lores y la Cámara de Representantes con la Cámara de los Comunes. Sostuvo que tanto el poder ejecutivo como la Corte Suprema deberían ser restringidos tanto por el Congreso, lo más importante el Senado, como por los estados, y advirtió contra las "innovaciones" constitucionales que no tenían precedentes históricos.

Dickinson firmó la Constitución porque creía que proporcionaba la mejor forma de libertad republicana en la historia del mundo y luego la defendió en una serie de cartas publicadas bajo el nombre de "Fabius" en 1788. Estos nueve ensayos rivalizan con los más famosos Documentos Federalistas en sustancia y argumento. En forma verdadera, las cartas de Dickinson fueron la mediana entre los ataques antifederalistas contra la Constitución y el enamoramiento de Hamilton con un poderoso gobierno central.

John Dickinson creía que una afirmación de los derechos de los estados era inherente a la Constitución. En el ensayo nueve declaró: "Estados Unidos está, y estará, dividido en varios estados soberanos, cada uno con todos los poderes necesarios para gobernar dentro de sus propios límites y para sus propios fines, y también para actuar como miembro de la unión".

Traducción: los estados son soberanos y el gobierno federal tiene poderes delegados específicos. Los que no figuran en la lista están reservados a los estados (según la décima enmienda a la Constitución). Un gobierno central nunca podría proteger la libertad de las personas sin las garantías adecuadas, entre ellas la soberanía de los estados.

Jubilación

John Dickinson nunca más volvió a ocupar un cargo público después de la Convención Constitucional. Pasó sus últimos años principalmente en Delaware viviendo la vida de una sembradora. Aunque era dueño de esclavos, propuso la abolición gradual de la esclavitud en Delaware y pensó que las leyes estatales en relación con la institución deberían ser revisadas. Rompió con el Partido Federalista cuando determinó que habían violado los principios de la Constitución y el espíritu de la unión y se convirtió en un defensor independiente de la administración de Jefferson hasta su muerte en 1808. Los contemporáneos lo describieron como un hombre de honor, integridad y personaje.

Su firme apoyo a la libertad lo llevó a aceptar de mala gana una ruptura con Gran Bretaña en 1776, y su creencia en la soberanía de los estados y los controles aristocráticos del Senado y el Colegio Electoral fomentaron su apoyo a la Constitución en 1787. John Dickinson dirigió un vida de moderación, y fue un hombre que buscó todos los medios para lograr la paz y la libertad a lo largo de su carrera pública. Sus palabras finales fueron, apropiadamente, "Le deseo felicidad a toda la humanidad, y las bendiciones de paz a todas las naciones de la tierra, y estos son los temas constantes de mis oraciones". Estos estados piadosos, conservadores y amantes de la libertad El defensor de los derechos parece estar fuera de contacto con la sociedad moderna. Esta podría ser la razón por la cual los profesores de historia de izquierda lo ignoran habitualmente.