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Samuel Adams: buena cerveza, mejor polemista

Samuel Adams: buena cerveza, mejor polemista

"Samuel Adams es una cerveza". Esta respuesta apareció en innumerables exámenes de ensayos realizados por instructores de historia estadounidense. Si bien es gracioso, tipifica lo que la mayoría de los estadounidenses saben sobre Samuel Adams; muy poco, si acaso

Sin embargo, Samuel Adams ha sido una de las figuras más controvertidas y debatidas en la historia de Estados Unidos. Algunos historiadores lo han clasificado como poco más que un demagogo, mientras que otros lo consideran uno de los actores más importantes en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Adams sufre algunos de los mismos problemas que Patrick Henry. Nunca tuvo un papel importante en el gobierno federal según la Constitución, y los historiadores políticamente correctos generalmente no les gustan los defensores del gobierno limitado. Adams se ajusta a esa factura. Debería ubicarse por encima de su primo, John Adams, en una lista de estadounidenses importantes. De hecho, fue Samuel quien alentó a John a involucrarse más activamente en la lucha por la independencia.

Samuel Adams nació el 27 de septiembre de 1722 en las colonias americanas. Era un estadounidense de quinta generación descendiente de Henry Adams, el primero de la familia Adams en llegar a la Colonia de la Bahía de Massachusetts en el siglo XVII. Su abuelo era un capitán de barco y su padre, Samuel Adams, el anciano, era un diácono en la Iglesia Old South de Boston que poseía una propiedad considerable y mantenía una hermosa casa en la ciudad, junto con una próspera cervecería. También sirvió en varias capacidades elegidas en su comunidad y tuvo un papel destacado en la sociedad. La madre de Adams era considerada una mujer de "principios religiosos severos".

Poco se sabe de los primeros años de la vida de Adams. Según la tradición familiar, asistió a la famosa Boston Grammar School y fue admitido en Harvard en 1736, donde estudió los clásicos. Aunque la facultad lo consideraba un estudiante perezoso, se graduó en 1740. Recibió una Maestría en Artes en 1743 y comenzó a estudiar derecho. Su madre lo persuadió para que abandonara la búsqueda, y Adams pronto se convirtió en un alma inmóvil en busca de una carrera. Comenzó su propio negocio, gracias a un gran préstamo de su padre, pero quebró. Adams luego probó suerte en la cervecería, aunque hizo poco para ayudar al negocio. Cuando su padre murió en 1748, heredó la mayor parte de su propiedad, pero las obligaciones fiscales y las malas decisiones financieras le costaron la mayor parte del patrimonio. Se casó dos veces en este período y tuvo dos hijos que sobrevivieron más allá de los dos años. A los cuarenta años, Adams vivía del ahorro de su segunda esposa y de la generosidad de los demás. En resumen, a pesar de su educación adinerada, Adams era irresponsable y poco confiable. Una vez le dijo a John Adams que "nunca miró hacia adelante en su vida; nunca planeó, estableció un esquema o formó un diseño para colocar algo para sí mismo o para otros después de él ".

Pero Samuel Adams era bien conocido en su comunidad como escritor, y aunque no poseía la perspicacia comercial de su padre, heredó su talento político y la capacidad de manejar los asuntos locales. Comenzó un periódico en 1748, The Public Advertiser, que rápidamente se convirtió en el principal medio para el sentimiento antiparlamentario en Boston. Adams dedicó el periódico a la búsqueda de la libertad, y la crisis con Gran Bretaña catapultó a Adams al centro de atención. Durante años había trabajado con un grupo conocido como el "partido popular" en la política de Massachusetts, y cuando el Parlamento aprobó la Ley del Azúcar y la Ley del Sello en 1764 y 1765 respectivamente, Adams y los miembros del "partido popular" tenían un problema que enfrentar el "partido aristocrático" más poderoso liderado por el futuro gobernador real Thomas Hutchinson. Fue elegido miembro de la legislatura de Massachusetts en 1765 y "agitó la olla" de la resistencia.

Marca de fuego

Samuel Adams argumentó que tanto la Ley del Azúcar como la Ley del Sello eran inconstitucionales y llamó a los hombres como Hutchinson los "enemigos de la libertad". Fue autor de una serie de resoluciones que declararon: "Todos los actos realizados por cualquier poder, que no sea la asamblea general de esta provincia, que impone impuestos a los habitantes, es una violación de nuestros derechos inherentes e inalienables como hombres y súbditos británicos, y anula las declaraciones más valiosas de nuestro estatuto ”. La violencia estalló en Boston cuando entró en vigencia la Ley del Sello. La casa de Hutchinson fue destruida por una multitud; los recaudadores de impuestos fueron acosados ​​y amenazados con alquitrán y plumas, y, para los británicos, Massachusetts parecía estar en estado de rebelión. Adams favoreció la resistencia, pero denunció las protestas más violentas y las calificó como el resultado del elemento "mafioso" en Boston. Hizo un llamamiento a los comerciantes ingleses para que se opusieran a la Ley de sellos, alegando que la ley dañaría el comercio británico.

La presión económica funcionó, y la Ley de Sellos fue derogada en 1766. Adams fue devuelto a la legislatura en 1766 y sirvió continuamente hasta 1774. Cuando el Parlamento reafirmó su autoridad fiscal sobre las colonias a través de los deberes Townshend en 1767, Adams volvió a liderar la oposición . Es autor de una "carta circular" que refuta la autoridad del Parlamento para gravar las colonias. Adams insistió, como la mayoría de los patriotas, que los colonos eran leales a la corona, pero que poseían todos los derechos y privilegios de los ingleses; por lo tanto, sin una representación en el Parlamento, que no tenían, los impuestos no podrían recaudarse sin su consentimiento. Esta tributación ilegal e inconstitucional sus derechos como ingleses libres.

Samuel Adams ayudó a organizar la Asociación de No Importación y actuó como catalizador del sentimiento anti-británico en Massachusetts. Como en 1765, Adams nunca apoyó abiertamente la violencia, pero defendió cierta resistencia violenta a los deberes de Townshend en las ciudades vecinas. 1770 resultó ser el año más violento de la oposición a los británicos antes de la Revolución. Los británicos enviaron cuatro regimientos de asiduos a Massachusetts para hacer cumplir las leyes Townshend en 1768. Este movimiento fue denunciado universalmente en la colonia. Adams había continuado su asalto a los británicos a través de cartas anónimas en los periódicos, posiblemente incluyendo una serie de denuncias incendiarias de violación y asalto por parte de las tropas británicas bajo el título de The Journal of Occurrences. Las tensiones alcanzaron un punto de ebullición en 1770 cuando cinco soldados bostonios fueron asesinados por soldados británicos. Adams etiquetó el evento como la "Masacre de Boston" y junto con otros líderes patriotas exigieron que los británicos retiraran a sus tropas de la colonia.

Informó al gobernador real en funciones, Hutchinson, que: “Si usted ... tiene el poder de eliminar un regimiento, tiene el poder de eliminar ambos. Es bajo su riesgo si se niega. La reunión está compuesta por tres mil personas. Se han vuelto impacientes. Ya llegaron mil hombres del vecindario, y todo el país está en movimiento. Se acerca la noche. Se espera una respuesta inmediata. ¡Ambos regimientos o ninguno!

No hubo represalias, y después del juicio y la absolución de los oficiales principales involucrados en la "masacre", las tensiones disminuyeron. (Por supuesto, su primo, John Adams, se desempeñó como abogado defensor de los soldados británicos). El conflicto sobre la representación y los impuestos disminuyó a su nivel más bajo en años. Adams fue devuelto a la legislatura en 1772, pero por significativamente menos votos que las elecciones anteriores. Lo encontró inaceptable. Adams continuó su "prensa de la corte completa" contra los británicos a través de los periódicos de Boston.

Fue autor de no menos de cuarenta artículos críticos del gobierno real en Massachusetts y los británicos en general. El tono también insinuó que la gente de Massachusetts estaba siendo engañada por la tranquilidad del período y en poco tiempo el gobierno británico los haría esclavos.

Samuel Adams intentó avivar los fuegos de la oposición en 1772 con la creación de los Comités de Correspondencia, que tenían el propósito declarado de anunciar "los derechos de los colonos y de esta provincia en particular como hombres, como cristianos y como sujetos; y comunicar lo mismo a varias ciudades y al mundo ”. Redactó una declaración de derechos para el comité que enfatizaba el estado natural de la libertad, los derechos de los ingleses y la independencia legislativa estadounidense del Parlamento. Adams enumeró entre estos "derechos naturales ... Primero, un derecho a la vida; En segundo lugar, a la libertad; En tercer lugar, a la propiedad; junto con el derecho a apoyarlos y defenderlos de la mejor manera posible ”. Adams argumentó en otros escritos que la propiedad, al ser la base de una sociedad justa, creó la felicidad. Esto es lo que Jefferson quiso decir con, y cómo los otros Fundadores entendieron, la frase "vida, libertad y búsqueda de la felicidad" en la Declaración de Independencia.

Su perseverancia finalmente dio sus frutos cuando los líderes patriotas de la colonia obtuvieron, a través de Benjamin Franklin, una serie de cartas escritas por Hutchinson que abogaban por la supresión de la libertad colonial y, en términos modernos, la creación de un estado policial en Boston. Adams se adhirió fielmente a los deseos de Franklin de mantener las cartas en privado, pero el gobernador se enteró de que la legislatura poseía sus cartas y exigió verlas. La legislatura se negó y en breve las imprimió en la prensa local y las distribuyó en los comités de correspondencia. Adams utilizó esta capital política como un momento de "¡Mira, te lo dije!". Había sido vindicado. Adams participó en la Fiesta del Té de Boston de 1773. La Ley del Té de ese año esencialmente creó un monopolio para la Compañía Británica de las Indias Orientales al eximirla de un mayor impuesto al té. Adams declaró que cualquiera que fuera sorprendido vendiendo el té sin impuestos era un "enemigo de Estados Unidos".

Cuando diez barcos que transportaban té sin impuestos llegaron al puerto de Boston, los ciudadanos de Boston se negaron a dejar que los capitanes descargaran su carga. Adams organizó la resistencia con el propósito declarado de destruir el té. El 16 de diciembre de 1773, Adams dio la señal para la fiesta del té de Boston, después de una reunión de líderes patriotas durante todo el día. "Esta reunión", dijo, "no puede hacer nada más para salvar el país". En ese momento, los hombres salieron de la sala de reuniones, se disfrazaron como indios Mohawk, se reunieron en el muelle, abordaron los barcos y arrojaron Té en el puerto.

El Parlamento respondió con las Leyes Coercitivas de 1774. De manera típica, Adams dirigió la acusación contra estas nuevas violaciones de los derechos de los ingleses. Determinó que el único curso era la separación y la independencia y pidió a todas las colonias que adoptaran medidas de no importación y resistencia. El gobierno real disolvió la legislatura casi de inmediato, pero no antes de que Massachusetts hubiera seleccionado delegados al Primer Congreso Continental. Adams fue elegido para dirigir el grupo, y fue fundamental para asegurar la adopción de algunas de las medidas más "radicales" en el Congreso, incluida la adopción de la Asociación Continental, un compromiso de no importación por parte de todas las colonias.

Los británicos querían que Adams fuera arrestado como enemigo del estado. En abril de 1775, intentaron capturarlo, junto con John Hancock, en su marcha hacia Lexington. Adams, con la ayuda de Samuel Prescott y William Dawes, evadió al ejército y, según los informes, dijo de los disparos ese día: "¡Qué mañana más gloriosa para Estados Unidos!". La guerra estaba cerca. Fue elegido para el Segundo Congreso Continental, apoyó la independencia inmediata, una confederación de estados y la formación de gobiernos estatales independientes. Escribió en febrero de 1776 que la reconciliación era imposible. "La única alternativa es la independencia o la esclavitud". Firmó con entusiasmo la Declaración de Independencia y sirvió en el Congreso Continental hasta 1781 cuando fue elegido miembro de la legislatura de Massachusetts.

Aquí es donde se pierden muchas historias "progresivas" de Adams. Señalan sus habilidades de "caballo de batalla" en el Congreso, su participación dedicada en la Junta de Guerra y su notable apoyo a George Washington, pero no mencionan su insistencia en la soberanía estatal y la autoridad central limitada, o afirman que es incompatible con el " verdadero "espíritu americano. Para ellos, era pintoresco y divertido, y el campeón de la libertad antes de la guerra, pero no estaba en contacto con las necesidades de los Estados Unidos y, por lo tanto, carecía de importancia después de abandonar el Congreso Continental. Había perdido su papel e influencia. Ahora que se logró la libertad, el simple "demagogo" no tenía nada más que criticar y ningún problema para "incitar" a la población. Pero Adams siempre sospechó de una autoridad central fuerte y, en muchos sentidos, su tiempo después del Congreso Continental es más interesante que sus actividades que conducen a la guerra con Gran Bretaña.

Antifederalista

Samuel Adams se desempeñó como delegado de la convención constitucional de Massachusetts en 1779 y 1780 y utilizó su influencia para obtener apoyo para el nuevo gobierno. Esto condujo a su elección en 1781, y se desempeñó en la legislatura de Massachusetts en varios roles hasta 1788. Apoyó una acción vigorosa contra los participantes de la Rebelión de Shay en 1786, una revuelta dirigida a los impuestos estatales opresivamente altos después de la Revolución, incluida la recomendación para repartir sentencias de muerte. Su razonamiento: "En la monarquía, el crimen de traición puede admitir ser perdonado o castigado levemente, pero el hombre que se atreve a rebelarse contra las leyes de una república debe sufrir la muerte". En otras palabras, Adams argumentó que las repúblicas, como gobiernos elegidos, tenía mayor legitimidad que una monarquía y, por lo tanto, las leyes deberían aplicarse con mayor vigor. La gente había elegido el gobierno del estado y debería aceptar sus leyes.

Cuando otros estados pidieron una revisión de los Artículos de la Confederación, Adams aceptó la idea en principio. Había firmado los Artículos de la Confederación, pero pensó que los poderes del comercio y la defensa podrían mejorarse. No anticipó los grandes cambios producidos por la Convención Constitucional. Fue seleccionado como delegado a la convención de ratificación de Massachusetts, y aunque desempeñó un papel menor durante los debates, fue uno de los principales líderes que se opuso a la adopción de la Constitución sin la incorporación de enmiendas.

Él creía que la necesidad más apremiante era una enmienda que aclarara expresamente la soberanía de los estados, cuyo efecto sería eliminar "una duda que muchos han tenido respecto al asunto, y garantiza que, si alguna ley promulgada por el gobierno federal será extendido más allá del poder otorgado por la Constitución propuesta, e inconsistente con la constitución de este estado, será un error y será declarado nulo por los tribunales de justicia ”. Adams argumentó que los derechos de los estados deberían mantenerse explícitamente como“ el más fuerte evitar las invasiones del poder ... ”Esta demanda apareció en la parte superior de la lista de enmiendas propuestas de Massachusetts. Es curioso cómo cayó a diez en la versión final de la Declaración de Derechos.

Samuel Adams escribió al virginiano Richard Henry Lee en 1788 que cuando ingresó a la convención, “me reúno con un gobierno nacional en lugar de una Unión Federal de Estados Soberanos. No puedo concebir por qué la Sabiduría de la Convención los llevó a dar preferencia a los primeros en lugar de a los segundos ”. Creía que un gobierno consolidado era imposible en un territorio tan grande como los Estados Unidos. "¿Se espera que las Leyes Generales puedan adaptarse a los Sentimientos de las partes más orientales y meridionales de una nación tan extensa?", Preguntó. "Me parece difícil si es posible". La legislación que intente tal amalgamación requeriría un ejército permanente fuerte y produciría el potencial de "Guerras y combates" entre las diferentes secciones. ¿Profético? Adams argumentó que, por otro lado, un gobierno confederado de estados soberanos unidos bajo el principio de "seguridad y felicidad mutuas", y no más, ofrecería una mayor protección de la libertad que la Constitución de los Estados Unidos porque las leyes de cada estado eran mejores. a "su propio genio y circunstancias".

Massachusetts ratificó la Constitución por una escasa mayoría, y Adams intentó sin éxito servir en la Cámara de Representantes en 1788. Fue elegido teniente gobernador de Massachusetts en 1789 y asumió el cargo de gobernador después de la muerte de John Hancock en 1794. Fue elegido como gobernador por su cuenta en 1795 y se comprometió a dejar que la legislatura realizara negocios oficiales con poca interferencia de la oficina ejecutiva. Recibió 15 votos del Colegio Electoral en las elecciones presidenciales de 1796 y se identificó con los republicanos después de su oposición al Tratado de Jay en 1795. Adams le escribió a Jefferson una cálida carta de felicitación en 1801 por ganar la presidencia y expresó su esperanza de que el "barco sea manipulado por su servicio adecuado ”. Murió dos años después a la edad de 81 años.

Samuel Adams defendió la libertad y los derechos de los ingleses a lo largo de su vida. Sus amigos lo consideraban un "sacerdote en sus observaciones religiosas" y un partidario dedicado de los "principios republicanos". A menudo seguía un curso independiente y libremente decía lo que pensaba. A diferencia de hombres como John Dickinson, Adams continuamente antagonizaba con la corona y consideraba tonto hablar de conciliación, pero siempre creyó que estaba luchando por los derechos naturales de los ingleses y el mantenimiento de la constitución británica.

Él tipifica a la mayoría de los estadounidenses en la generación fundadora que consideraban a los estados como entidades políticas soberanas y que protegían celosamente los derechos de soberanía local. La mayoría de los hombres que estaban a favor de la Constitución no la habrían apoyado sin limitaciones en su poder, y Adams no la habría votado si no hubiera sido por la garantía de una declaración de derechos, siendo la más importante la protección de la soberanía del estado. Entonces, al saborear su cerveza favorita de Sam Adams, recuerde a Adams como un defensor resuelto de la libertad estadounidense.