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Elbridge Gerry: el original "Gerrymanderer"

Elbridge Gerry: el original "Gerrymanderer"

Con la excepción de James Madison, Elbridge Gerry es posiblemente el personaje más complejo de la generación fundadora. Fue un contribuyente importante tanto al fervor que condujo a la Revolución como a la cruzada antifederalista contra la ratificación de la Constitución en 1788. Se desempeñó como gobernador de Massachusetts, como miembro de la Cámara de Representantes y como vicepresidente de la Estados Unidos. Tanto los admiradores como los críticos lo acusaron de inconsistencia en un momento u otro, simplemente declaró que era "independiente" en mente y espíritu, y fue su naturaleza evasiva y antagónica lo que en muchos aspectos definió su vida.

Elbridge Gerry nació el 17 de julio de 1744 en Marblehead, Massachusetts. Su padre, Thomas Gerry, se estableció en Nueva Inglaterra en 1730, y su madre, Elizabeth Greenleaf, era originaria de Boston. Thomas Gerry estableció un negocio comercial en Marblehead y ganó suficiente dinero para enviar a su hijo al Harvard College en 1759. Elbridge Gerry era un estudiante promedio y se graduó en 1762. Luego se unió a sus dos hermanos mayores y a su padre en el negocio familiar, donde ganó una apreciación por el comercio y las finanzas. Gerry era un hombre pequeño con una frente ancha y una nariz larga. Los contemporáneos admiraban su integridad y atención al detalle.

Puede haber sido algo así como un "hombre de mujeres", pero también fue descrito como sin humor y sospechoso, cualidades que no siempre incitan a la atracción del sexo opuesto. Permaneció soltero hasta los cuarenta y cuatro años, cuando se casó con la hija de un rico comerciante de Nueva York, veintiún años menor que él. La familia Gerry se convirtió en los primeros opositores de la Ley del Sello y la Ley del Azúcar en Marblehead, y su tono anti-británico estuvo influenciado por la naturaleza de su negocio, el comercio internacional, que estaba circunscrito por las regulaciones británicas.

Elbridge Gerry ayudó a organizar un boicot al té en 1770, y fue elegido miembro de la legislatura de Massachusetts en 1772, donde conoció y se hizo amigo de Samuel Adams. Los dos hombres mantuvieron una correspondencia extensa, y Adams consideraba a Gerry un patriota inteligente y confiable. Gerry sirvió en la legislatura hasta que fue cerrado por el gobernador militar real Thomas Gage. Luego sirvió en el Congreso Provincial de Massachusetts, ocupando un puesto en ese cuerpo hasta ser enviado al Segundo Congreso Continental en 1776.

Mientras estuvo en el Congreso Provincial, Elbridge Gerry fue nombrado miembro del Comité Ejecutivo de Seguridad. Este grupo incluía a Samuel Adams y John Hancock y fue acusado de la preparación militar de Massachusetts. La noche del 18 de abril de 1775, los británicos intentaron capturar a Gerry mientras dormía en una taberna. Aunque todavía usaba su ropa de dormir, escapó a un campo y evitó la captura. La Guerra de la Independencia comenzó a la mañana siguiente en Lexington y Concord, y los hombres que lucharon contra los británicos ese día se beneficiaron de los preparativos que el Comité de Seguridad había hecho las semanas anteriores. El Congreso Provincial nombró a Gerry como presidente del Comité de Abastecimiento, un cargo que lo hizo casi personalmente responsable del suministro de las tropas de Massachusetts. Gran parte del trabajo se realizó desde la empresa familiar en Marblehead, y Gerry hundió una buena parte de su fortuna personal en la causa.

Elbridge Gerry ocupó su asiento en el Congreso Continental el 9 de febrero de 1776. Fue elegido inmediatamente para formar parte de la Junta del Tesoro. Apoyó la independencia inmediata de Gran Bretaña, y tenía un don para la política de persuasión. Una vez escribió: “Algunas mentes tímidas están aterrorizadas ante la palabra Independencia. Si considera cauteloso a este respecto, una buena política, cambie el nombre ”. Su trabajo en el Congreso Continental fue invaluable para la causa, y su atención a los detalles en la Junta del Tesoro sirvió bien al grupo. Estaba en Filadelfia el 4 de julio de 1776, pero estaba exhausto por su trabajo, abandonó la ciudad y no firmó la Declaración de Independencia hasta que regresó en septiembre. La principal preocupación de Gerry durante la guerra fue el suministro militar. A menudo argumentó en contra de la especulación y favoreció la fijación de precios de los productos básicos, pero la familia Gerry prosperó vendiendo suministros militares, y

El mismo Elbridge Gerry hizo una fortuna en el corso (piratería) y respaldó este tipo de actividad. Gerry apoyó alistamientos a largo plazo durante la guerra, pero desconfiaba abiertamente de un ejército permanente. Se opuso tanto a Washington como a Franklin durante la guerra, creyendo que Washington no era apto para dirigir el ejército y que Franklin se había apegado demasiado a los franceses.

Elbridge Gerry abandonó el Congreso en 1778 después de que surgió una disputa sobre si Massachusetts había proporcionado su cuota de suministros. Acusó al Congreso de violar los derechos de su estado en la disputa, y aunque todavía es nominalmente miembro del Congreso, se mantuvo alejado de Filadelfia durante tres años y en su lugar sirvió en la legislatura de Massachusetts. Reanudó su lugar en el Congreso en 1781. Se interesó especialmente en el Territorio del Noroeste (cubriendo lo que se convertiría en Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y parte de Minnesota) porque tenía inversiones en la región. También abogó por una relación comercial más fuerte entre los estados.

Regresó a Massachusetts en 1786 y nuevamente tomó asiento en la legislatura estatal. Con una fortuna en bienes raíces y valores gubernamentales, se retiró de los negocios en ese año, se casó y adquirió Elmwood, un patrimonio leal confiscado. Se negó a asistir a la Convención de Annapolis en 1786, pero fue elegido como delegado para la Convención de Filadelfia en 1787, que apoyó con entusiasmo. El apoyo de Gerry a un gobierno central más fuerte, aunque anteriormente había sido un defensor de los derechos de los estados, probablemente fue motivado por la rebelión de Shay en 1786 (detestaba la democracia) y el temor al gobierno de la mafia (algunas de sus propiedades habían sido destruidas antes de la Revolución). por una mafia). "La gente", dijo, "siente demasiado su propia importancia; requiere una gran habilidad para controlarlos gradualmente a la subordinación necesaria para un buen gobierno ".

¿El político "egoísta"?

Cuando Elbridge Gerry entró en la Convención de Filadelfia, declaró: “Los males que experimentamos fluyen del exceso de democracia. La gente no quiere virtud, pero son engañados por fingidos patriotas ”. En un giro típico de Gerry, inicialmente apoyó el Plan Virginia de Madison, pero rápidamente revirtió el rumbo y se convirtió en uno de los oponentes más directos del documento. Mientras veía la necesidad de un gobierno central que ayudara a controlar la democracia, simultáneamente temía que la Constitución propuesta redujera el poder de los estados, lo que a su vez reduciría el poder de hombres como él que dominaban la política de sus respectivos estados.

Habló más de cien veces en la Convención y constantemente abogó por una declaración de derechos, poderes ejecutivos y judiciales limitados, y advirtió contra el poder federal ilimitado bajo la "cláusula necesaria y adecuada" de la Constitución. Gerry creía que el Congreso debería tener poco poder y las otras ramas del gobierno aún menos. Disparó salvos impresionantes contra un control militar y del Congreso permanente de la milicia. Sus colegas lo acusaron de irascibilidad. Uno dijo que "objetó todo lo que no propuso". Gerry a menudo estaba interesado en sí mismo, y lo demostró al adelantar la idea de que el nuevo gobierno asumía las deudas tanto federales como estatales, una buena parte de la cual tenía personalmente.

No firmó la Constitución y poco antes de regresar a casa envió una carta explicando sus objeciones a la legislatura de Massachusetts. Escribió que "la Constitución propuesta tiene pocas características federales, si es que tiene alguna, sino que es más bien un sistema de gobierno nacional". Con las enmiendas adecuadas, Gerry creía que el gobierno podría ser acusado de "preservación de la libertad", pero tal como está la libertad del pueblo "puede perderse".

Pensaba que si se ratificaba la nueva Constitución, los gobiernos estatales podrían "modificarse para que se disolvieran". Esto, por supuesto, no sería beneficioso para el pueblo de Massachusetts. Elbridge Gerry no asistió a la convención de ratificación. El documento pasó allí por un pequeño margen solo después de que la convención acordó una demanda de una declaración de derechos. Podría ser cierto, como se dice a veces, que Gerry asumió que la Constitución no sería ratificada y que obtendría capital político de su oposición a ella. Pero también es cierto que Gerry mostró un apego constante a una mentalidad de "república pequeña". Temía tanto la tiranía del gobierno de la mafia como la tiranía del poder arbitrario distante. La gente podría ser controlada en Massachusetts a través de acciones locales o estatales, pero una autoridad central poderosa con poder ilimitado sería más difícil de controlar. Podría declarar a la democracia como el enemigo y aún favorecer el control local porque siempre creyó en la clase dominante natural, la gente como él, estaría en el poder. Por lo tanto, insistió en el control estatal de la milicia y de las elecciones, incluidas las del gobierno federal.

Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes para el primer Congreso en 1789, y aunque apoyó una declaración de derechos, argumentó al principio de la primera sesión "que el buque debería ponerse en marcha, para que no mienta en el muelle hasta que ella le quitó el timón y se hizo atropellar en la orilla.

Afirmó que no apoyaba partes de la Constitución, pero no pensaba que pedir una segunda convención fuera prudente. Razonó: "Si la Constitución que ahora se ratifica no debe ser apoyada, desespero por tener un gobierno de estos Estados Unidos". La estabilidad, incluso con reservas, era más importante que los cambios en este punto, pero al mismo tiempo él Deseó una consideración rápida de una declaración de derechos para atraer a Carolina del Norte y Rhode Island a unirse al nuevo gobierno y permanecer en la Unión.

También sorprendió a sus compañeros antifederalistas cuando pidió un "gobierno enérgico". ¿No había atacado esta perspectiva durante y después de la Convención de Filadelfia? Gerry parecía sugerir que este era el gobierno que los estados querían, y si los derechos de los estados estuvieran protegidos con una declaración de derechos, sería el tipo de gobierno que él apoyaría. Cuando finalmente se presentó una declaración de derechos al Congreso para su aprobación, apoyó la lista completa.

El gofre de Elbridge Gerry lo convierte en un hombre difícil de vincular. Apoyó el Banco de Estados Unidos de Alexander Hamilton y el "esquema de asunción" (de asumir las deudas estatales en tiempos de guerra) y parecía estar inclinado hacia el Partido Federalista en las primeras sesiones del Congreso. Después de todo, era un comerciante de Nueva Inglaterra, y los federalistas tendían a favorecer a ese grupo. Pero también apoyó una comisión de tesorería independiente separada del control de Hamilton y comenzó a sospechar cada vez más del aparente apego federalista a los británicos.

Abandonó el Congreso en 1793 después de cumplir dos mandatos y luego apoyó a John Adams para presidente en 1796. Adams le devolvió el favor enviándolo a Francia en 1798 como parte de un equipo diplomático de tres hombres encargados de evitar la guerra con Francia. El canciller francés, Talleyrand, solo deseaba negociar con Gerry, un hombre que consideraba un aliado debido a sus principios "republicanos", y le dijo al resto de la delegación que tendrían que "pagar" por la correspondencia diplomática. Gerry y Talleyrand trabajaron en secreto para llegar a un compromiso diplomático. Cuando se llegó a los Estados Unidos sus negociaciones unilaterales, Adams lo recordó, y Gerry cayó en desgracia, al menos entre los federalistas, a medida que todo el episodio se hizo público (como el "Asunto XYZ"). Gerry, junto con Jefferson y Madison, ahora se consideraba en la parte superior de la lista de enemigos públicos de los federalistas.

No importa. Pronto se postuló como demócrata-republicano para gobernador de Massachusetts. No ganó hasta 1810 y, aunque tuvo un primer mandato relativamente tranquilo, exigió venganza política contra los federalistas de su estado al manipular los distritos legislativos (de los cuales tenemos la palabra gerrymandering) para dar a los republicanos aplastantes mayorías en la legislatura de Massachusetts . Los federalistas respondieron con varios ataques en la prensa, y un federalista amenazó con quemar su casa, alquitrán y emplumarlo. Gerry tomó represalias al proporcionar una lista de más de 200 periódicos que, según él, lo liberaron. Pidió una revisión de las leyes de difamación para que criticar al gobernador sea un delito.

Elbridge Gerry fue derrotado para la reelección en 1812, pero para honrar su "buen trabajo" y para equilibrar el boleto con un norteño, los republicanos lo nominaron para vicepresidente. Gerry recibió noticias de su selección en junio, poco antes de que el Congreso declarara la guerra a Gran Bretaña. Gerry estaba alarmado por el sentimiento desunionista en su estado de origen y advirtió al presidente Madison que los federalistas tenían la intención de obstruir el esfuerzo de guerra por violencia, si fuera necesario. Su incorporación al boleto no ayudó a Madison a llevar a Massachusetts, aunque Madison y Gerry ganaron fácilmente en el Colegio Electoral. Gerry hizo el juramento en 1813 e inmediatamente declaró que Estados Unidos adquiriría Canadá. Gerry murió antes de que terminara la guerra, en noviembre de 1814.

Gerry contra Mason

A pesar de toda su ambigüedad política, Gerry fue reconocido como un defensor de la causa antifederalista. Una publicación antifederalista admiraba a Gerry por su resistencia "varonil" a la Constitución, y otra regañó a los partidarios de la Constitución por sus ataques "indecentes" contra Gerry y George Mason de Virginia. Sin lugar a dudas, ambos hombres eran fervientes partidarios de los derechos de los estados y una declaración de derechos para proteger la libertad individual, pero las similitudes terminan ahí. Mason era un hombre descendiente de una sociedad agraria ordenada cuya "filosofía" política se basaba en la historia y el código de un caballero.

Los derechos de los estados y la libertad civil, en opinión de Mason, protegían a los estados del sur de los diseños de los capitalistas del norte y los centralizadores intrigantes; su filosofía fue formulada no en interés propio sino en interés de su sociedad. Gerry, por otro lado, era un capitalista del norte, y uno cuyo principio rector era el interés propio. Mason se retiró después de la convención de ratificación estatal en 1788 y nunca más sirvió en ningún nivel de gobierno. Era un plantador, no un político. Mason creía que la Constitución solo beneficiaba a los hombres que deseaban el poder, los privilegios y el patrocinio.

Elbridge Gerry era en realidad uno de esos hombres, y fue para proteger su propio poder, privilegio y patrocinio que se convirtió en antifederalista. Argumentó en contra de la Constitución porque creía que debilitaría su propio poder e influencia en su estado. Las chanclas políticas de Gerry se explican más fácilmente por sus intereses personales cambiantes. Gerry era un comerciante que favorecía un tipo diferente de economía política que Mason y los otros plantadores de Virginia, y a diferencia de Mason, era un político ambicioso que nunca se retiró del "servicio" público. De todos los Padres Fundadores, Gerry es el moderno. los políticos podrían identificarse más con.

Ver el vídeo: Elbridge Gerry, Founding Father who got a Bad Rap (Septiembre 2020).