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Roger Sherman: padre fundador y "un viejo puritano"

Roger Sherman: padre fundador y "un viejo puritano"

Thomas Jefferson describió una vez a Roger Sherman como "un hombre que nunca dijo una tontería en su vida". John Adams dijo que era "un viejo puritano, tan honesto como un ángel y tan firme en la causa de la independencia estadounidense como Mount Atlas". Tal elogio de dos de los hombres más prominentes de la generación fundadora parecería indicar que Roger Sherman sería un nombre reconocido en la historia de Estados Unidos, pero no lo es. Su estatura ha sido eclipsada injustamente por otros miembros de la generación, pero la Constitución de los Estados Unidos, por ejemplo, era tanto el documento de Sherman como el de James Madison, si no más. Fue el único miembro de la generación fundadora en colocar su firma en los Artículos de Asociación de 1774, la Declaración de Independencia, los Artículos de la Confederación y la Constitución de los Estados Unidos. Sherman era el Patrick Henry de Connecticut, la figura política más dominante de su estado y, aparte de John Hancock, su región. También era un "federalista moderado", un hombre que favorecía un gobierno central más fuerte pero que reconocía la importancia del poder estatal. En una era que defiende la acción federal, los grandes gastos del gobierno y el agresivo "liderazgo" centralizado, Sherman parece arcaico. Pero eso es precisamente por qué debería ser estudiado.

Roger Sherman nació en 1721 en Newton, Massachusetts. El primer Sherman en establecerse en las colonias británicas de América del Norte, John Sherman, llegó en 1636, solo una década después del establecimiento de la Colonia de la Bahía de Massachusetts. Roger Sherman, entonces, podría contar a su familia como una de las más antiguas de la región. Su padre, William Sherman, era zapatero y granjero en Stoughton, Massachusetts. Sherman aprendió el oficio de su padre y fue en gran medida autodidacta, dedicando gran parte de su tiempo libre al estudio de teología, historia, matemáticas, derecho y política. Después de la muerte de su padre, Sherman se mudó a New Milford, Connecticut, en 1743, según la leyenda, caminó toda la distancia con sus herramientas en la espalda, y rápidamente se convirtió en el protagonista de la ciudad.

Fue nombrado topógrafo del condado de New Haven en 1745, un puesto que condujo a una riqueza considerable y a la tenencia sustancial de tierras. Sherman sirvió en una variedad de cargos políticos y cívicos en New Milford, incluyendo jurado, secretario municipal, secretario de la iglesia, diácono, miembro del comité escolar y como agente municipal en la Asamblea de Connecticut. Poseía la primera tienda de la ciudad y publicó una serie de almanaques entre 1750 y 1761 que ilustraban su profundo conocimiento de las matemáticas y su propensión al ingenio y la sabiduría. Fue admitido a la barra en 1754 y elegido a la Asamblea General en 1755. Sherman fue nombrado juez de paz y justicia de la corte del condado y fue devuelto a la legislatura todos los años, excepto dos entre 1755 y 1761.

Se mudó a New Haven en 1761 y se involucró con Yale College, primero como comerciante que vendía suministros a los estudiantes, luego como colaborador en la construcción de la capilla de la universidad y, finalmente, como tesorero de la escuela. Yale le otorgó un título honorario de Master of Arts en 1768. New Haven lo envió a la cámara alta de la legislatura en 1766, donde sirvió hasta 1785, y fue nombrado juez de la corte superior de Connecticut en 1766, un cargo que él ocupó. retenido hasta 1789. Sherman escribió en su almanaque: "Todo hombre libre debe promover el bien público". La gente del condado de New Haven lo consideró un administrador competente del bien público durante la mayor parte de su vida, y su servicio a su El estado era ejemplar, pero la Revolución marcaría su carrera y lo convertiría en una figura pública muy conocida en todos los estados.

El atlas

Roger Sherman fue uno de los primeros partidarios de los Hijos de la Libertad, fundada para resistir actos parlamentarios injustos e inconstitucionales, como la Ley de Estampillas de 1765. Sin embargo, cuando la organización recurrió a la violencia, Sherman se volvió contra el grupo y acusó de que tendía a "debilitarse". la autoridad del gobierno ”. Sherman apoyó boicotear los productos británicos y presidió el Comité de Correspondencia de New Haven, porque ambas fueron protestas pacíficas contra la actividad inconstitucional británica. Quería garantizar el orden sin dejar de presionar por los derechos de los ingleses y la supremacía de la ley de Connecticut sobre los actos parlamentarios.

Esto lo colocó a la vanguardia de la opinión pública en 1774. Era conservador, pero reconoció a los británicos como una amenaza para el orden colonial de Connecticut. El punto de inflexión para Sherman fueron las Actas Coercitivas de 1774 y Lexington y Concord en 1775. Al impulsar la violencia en las colonias, el Rey Jorge III, en la mente de Sherman, abdicó su autoridad y violó la carta de Connecticut. En la víspera de su elección al Primer Congreso Continental en 1774, informó a la delegación de Massachusetts ante ese órgano que creía que deberían haber "rescindido esa parte de su Carta Circular en la que permiten que el Parlamento sea la Legislatura suprema sobre las Colonias en cualquier caso ”. Estaba particularmente preocupado por el papel de la Iglesia Anglicana en Connecticut y temía que la autoridad británica pudiera incluir un mayor fortalecimiento de la iglesia en las colonias del norte, una región que siempre había expresado hostilidad hacia la religión anglicana ortodoxa. Sherman era un congregacionalista, no un anglicano, y la iglesia congregacionalista o puritana era la iglesia oficialmente establecida en Massachusetts y Connecticut, incluso después de la guerra.

Firmó los Artículos de Asociación en 1774 y estuvo de acuerdo con algunos de los miembros más "radicales" del Congreso con respecto a los derechos coloniales, pero también firmó la Petición de la Rama de Olivo de 1775 y buscó evitar la guerra si es posible. Roger Sherman persiguió el los mejores intereses de Connecticut, y fue ante todo un Connecticuter. Debido a su conocida oposición al Parlamento y su conservadurismo, fue nombrado junto con Adams, Jefferson, Franklin y Robert Livingston para formar parte del comité encargado de redactar la Declaración de Independencia. Sherman vio la Declaración como la mejor manera de preservar el gobierno y la sociedad tradicionales de Connecticut, no como una formalización de los derechos humanos abstractos. La secesión del imperio protegió la soberanía y la cultura de Connecticut.

Mostró su partidismo en el norte durante la selección de un general para dirigir el ejército continental. Favoreció a un candidato del norte y no le gustó la idea de un virginiano al frente de todo un ejército de Nueva Inglaterra al comienzo de la guerra, aunque finalmente votó por Washington. Se deleitaba particularmente con los éxitos de los generales del norte a lo largo del conflicto. Roger Sherman finalmente consideró que Washington era un general capaz, y el hijo de Sherman, Isaac, ascendió al rango de teniente coronel bajo el mando de Washington y sirvió con distinción en varias batallas importantes.

Sherman era un miembro activo y enérgico del Congreso y sirvió en varios comités importantes, incluidos los medios, el comité de guerra y ordenanzas y el comité de asuntos indios. También se le pidió que ayudara a redactar un plan de unión y sirvió en el comité que propuso los Artículos de la Confederación. Cuando varios delegados al Congreso argumentaron que la representación en el nuevo sindicato debería basarse en la población de los estados, Sherman se levantó y dijo: “Somos representantes de los estados, no individuos. Estados de Holanda El consentimiento de todos es necesario. Tres colonias gobernarían el conjunto, pero no tendrían una mayoría de fuerza para llevar los votos a la ejecución. El voto debe tomarse de dos maneras; Llame a las colonias y llame a los individuos, y tenga una mayoría de ambos ”. Los estados eran soberanos y Sherman estaba decidido a proteger sus derechos e integridad y no reducir el gobierno a una colección“ nacional ”de individuos. Dedicó gran parte de su energía en el Congreso al crédito público.

Roger Sherman se opuso al papel moneda inflado con moneda fiduciaria, abogó por impuestos más altos y estaba en contra de préstamos innecesarios. Era frugal y sobrio, y el campeón del gasto limitado. Si el Ejército Continental se volvía demasiado caro, Sherman sugirió usar más milicias. Si los costos diplomáticos se acumulaban, él insistía en controlar sus cuentas de gastos. Cuando las comisiones para suministrar agentes se descontrolaron, recomendó colocarlas en salario. Sherman era la antítesis del burócrata moderno.

Era un contador meticuloso y guardián del dinero público. Sirvió en el Congreso sin cesar de 1774 a 1781 y regresó de 1783 a 1784. Cuando abandonó el Congreso, se le consideraba el "Padre" del grupo y uno de los legisladores más hábiles, y un contemporáneo lo describió como "Astuto como el diablo" en la elaboración de la legislación.

Retirarse del Congreso no significaba retirarse de la política. Sherman continuó sirviendo a su estado y comunidad. Fue elegido alcalde de New Haven en 1784, cargo que ocupó hasta su muerte, y fue acusado de revisar la ley de Connecticut, una tarea que condujo a la publicación de las leyes y leyes del estado de Connecticut. Ocupó su puesto en la corte superior del estado y ejerció la abogacía en New Haven mientras atendía a una familia numerosa: tuvo quince hijos entre dos esposas, la primera, Elizabeth Hartwell, quien murió en 1760, y la segunda, Rebecca Prescott, que sobrevivió él. Ya era un anciano cuando la Convención de Annapolis de 1786 solicitó una convención de todos los estados para reunirse en Filadelfia al año siguiente. Connecticut envió a regañadientes una delegación, y cuando el acérrimo antifederalista Erastus Wolcott rechazó su selección, la legislatura eligió a Sherman, el sabio, conservador y antiguo defensor del poder estatal, en su lugar.

El compromiso de Connecticut

Roger Sherman ocupó su asiento en la Convención el 30 de mayo de 1787, dos días después de que Edmund Randolph presentara el "Plan Virginia". Inmediatamente mostró apoyo para una revisión de los poderes del gobierno central, pero "no estaba dispuesto a hacer nada". avances demasiado grandes en el sistema existente ”porque temía que los estados no lo permitieran. Sherman habló con frecuencia y asistió a la mayoría de las sesiones. Estaba en contra de las elecciones democráticas porque la gente era "constantemente susceptible de ser engañada" y no elegiría candidatos "aptos", y abogó por un ejecutivo elegido por la legislatura. Esto evitaría "la esencia misma de la tiranía". También creía que la legislatura debería tener el poder de "remover al ejecutivo a gusto" y advirtió contra el poder ejecutivo absoluto, ya que "no se podía encontrar a un hombre tan por encima del resto". sabiduría ”. Cuando la Convención apareció en un punto muerto después de varias semanas, Sherman secundó la moción de oración de Benjamin Franklin en las sesiones diarias de la Convención.

Roger Sherman representó a Connecticut en el comité encargado de encontrar un compromiso entre los planes competitivos de representación en el nuevo gobierno. El "Connecticut" o "Gran Compromiso" siguió el mismo curso que defendió en el Congreso Continental. Los estados tendrían una representación igual en la cámara alta, mientras que la cámara baja tendría una representación basada en la población. Esto a menudo se describe como una protección para los "estados pequeños", pero Sherman dejó en claro en muchas ocasiones que la representación igualitaria protegía a todos los estados del poder federal arbitrario. Madison informó en su diario de los procedimientos que Sherman "instó a la calidad de los votos, no tanto como una seguridad para los estados pequeños, sino para los gobiernos estatales, que no podían preservarse a menos que estuvieran representados, y tenían una negativa en el gobierno general ".

También presionó con éxito contra un veto federal de las leyes estatales para proteger la soberanía de los estados. Con el compromiso, Sherman aseguró que la Constitución sería el mejor documento que los estados aprobarían. No creía que los estados entregarían voluntariamente gran parte de su autoridad a un gobierno central más fuerte. Él estaba en lo correcto. La ratificación sería un proceso difícil en los estados más poderosos de Virginia, Massachusetts y Nueva York. En Connecticut, utilizó su considerable influencia para obtener la aprobación de la Constitución, que fue ratificada por una aplastante mayoría. Su carta de septiembre de 1787 a la legislatura, transmitiendo la Constitución para su revisión, específicamente negó que el nuevo gobierno infringiera la soberanía del estado.

"La representación equitativa de los estados en el Senado, y la voz de esa rama en el nombramiento de las oficinas, garantizará los derechos de los estados menores y de los grandes". Y aunque "se otorgan algunos poderes adicionales al Congreso ... esos poderes se extienden solo a asuntos que respetan los intereses comunes de la Unión, y están especialmente definidos, de modo que los estados en particular conserven su soberanía en todos los demás asuntos ”. Quería que Connecticut apoyara la Constitución sin temor porque Connecticut seguiría siendo soberano, no el Gobierno central.

Las condenas por los derechos de los estados de Roger Sherman lo llevaron a oponerse a la inclusión de una declaración de derechos en la Constitución. Él creía que al insistir en las garantías "federales" de libertad individual, el nuevo gobierno central podría excluir todos los demás derechos no mencionados y, por lo tanto, reducir en gran medida la libertad. Argumentó que los estados ya tenían garantías específicas de derechos, y debido a que el nuevo gobierno central no tendría la autoridad delegada para infringir esos derechos, los estados podrían proteger fácilmente la libertad individual de la usurpación federal. Sus objeciones fueron sofisticadas y debidamente notadas, y finalmente condujeron a la Novena Enmienda a la Constitución.

Roger Sherman fue elegido inmediatamente como miembro general de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1788, donde cumplió un mandato de 1789 a 1791. Apoyó un Banco de los Estados Unidos y el retiro de la deuda federal y ayudó a resolver el compromiso que llevó a la asunción de deudas estatales a cambio de plantar la capital federal a lo largo del Potomac, también conocido como el "esquema de asunción". Fue elegido para servir en el Senado de los Estados Unidos en 1791 y sirvió allí hasta su muerte en 1793 a la edad de 72 años.

Roger Sherman puede ser visto como un federalista antifederalista. Sherman creía que la Constitución otorgaba al gobierno federal autoridad limitada y delegada; él creía que mantenía los derechos de los estados; y él no lo habría firmado y lo habría apoyado de otra manera. Era un Conector hasta el final, el representante y defensor de su estado, y uno que creía que el poder ejecutivo debería estar limitado porque "no se podía encontrar a ningún hombre tan por encima del resto en sabiduría". Sherman sabía que un no controlado el ejecutivo es "la esencia misma de la tiranía", y que el mejor control sobre el poder del poder ejecutivo del gobierno federal era la autoridad de los estados soberanos, una observación que parece muy distante de donde estamos ahora.

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