Pueblos y naciones

El conflicto árabe-israelí: una visión general

El conflicto árabe-israelí: una visión general

El conflicto árabe-israelí de hoy no se trata de fronteras y nunca lo fue. Se trata de una lucha por la existencia. Los orígenes del conflicto de hecho se encuentran en los acontecimientos posteriores a la Primera Guerra Mundial en la región, pero más allá de eso, la historia comúnmente entendida de este conflicto está plagada de mitos y conceptos erróneos. A continuación se muestra una versión del conflicto israelí-palestino del investigador Martin Sieff. A muchos les gusta decir que la lucha comenzó con la extraordinaria Guerra de los Seis Días de 1967 y la conquista de Israel de la Franja de Gaza, Cisjordania, el este de Jerusalén y los Altos del Golán. Esa guerra (que fue una guerra preventiva pero defensiva por parte de Israel), era parte de una guerra más grande que había comenzado medio siglo antes.

La creación de Israel: ¿una conspiración antimusulmana de Estados Unidos?

Según la retórica de los críticos más severos de Israel, Israel es el engendro impío de los Estados Unidos. De hecho, el primer presidente en abordar el tema fue Woodrow Wilson, que era hostil a la idea de un "hogar nacional judío en Palestina".

La idea de Israel tuvo sus verdaderos defensores entre los británicos, quienes en 1917 emitieron la famosa Declaración Balfour, llamando a la creación de un estado judío. Esto no fue por amor británico por los judíos y los sionistas entre ellos. (Sionista es una palabra cargada, sin duda, pero literalmente significa alguien que cree en un estado judío). La Declaración Balfour se basó realmente en la ridícula creencia de que los líderes sionistas de la época controlaban la Revolución Bolchevique en Rusia y la política. destino de los Estados Unidos. Los sionistas, que conocían su propia impotencia, nunca soñaron que tenían tanta influencia o aspiraban a algo por el estilo.

En otoño de 1917, el gabinete de guerra británico se enfrentó a una perspectiva terrible. Rusia se tambaleaba y estaba a punto de ser eliminada de la guerra, y pasarían muchos meses, tal vez más de un año, antes de que los nuevos ejércitos estadounidenses pudieran ser entrenados, transportados y organizados para tapar los agujeros en el debilitado Frente Occidental. ¿Cómo podría Gran Bretaña mantener a Rusia en pie y Estados Unidos comprometido mientras tanto?

Sir Mark Sykes, el principal negociador diplomático de Gran Bretaña sobre asuntos del Medio Oriente, tenía una respuesta. En un lenguaje floreciente y extático que se lee más como una novela victoriana que como documentos de estado sobrios, proclamó que el movimiento sionista tenía un gran poder sobre los bolcheviques en Rusia y el gobierno del presidente Woodrow Wilson en los Estados Unidos. Comprometer a la causa británica a establecer una patria judía en Palestina, y la "Gran judería" se aseguraría de que Rusia permaneciera en la guerra mientras aceleraba el compromiso de Estados Unidos de enviar sus ejércitos al Frente Occidental. El desesperado gobierno del primer ministro David Lloyd George, listo para aferrarse a las pajillas, compró esta fantasía febril. Chaim Weizmann, jefe del movimiento sionista en Gran Bretaña, no sabía nada de este cálculo. Realmente pensó que el creciente interés británico en su causa se basaba en una pasión por la Biblia y la justicia para los judíos, así como en la gratitud por su propio papel útil en la construcción de fábricas de municiones modernas a lo largo de Gran Bretaña para proporcionar más proyectiles para el guerra.

Si Weizmann hubiera sabido lo que realmente motivaba el abrazo británico del sionismo, se habría reído. Era cierto que había un número desproporcionado de judíos entre los líderes bolcheviques, especialmente Leon Trotsky. Pero eran una pequeña minoría entre su propio pueblo y, como buenos comunistas, odiaban todas las formas de nacionalismo judío. A lo largo de los setenta y cuatro años de la historia soviética, cualquier forma de organización nacionalista o sionista judía fue reprimida sin piedad por los sucesivos regímenes soviéticos.

La idea de que Woodrow Wilson estaba en el bolsillo de Weizmann era aún más absurda. Wilson, a pesar de todo lo que dijo sobre la autodeterminación nacional, fue muy selectivo y arbitrario acerca de las nacionalidades que facultaba y cuáles ignoraba o reprimía. Nunca mostró simpatía por la política doméstica nacional judía y más tarde envió enviados a Palestina que se opusieron ferozmente. El primer presidente de los Estados Unidos que expresó pública y explícitamente su apoyo al establecimiento de un hogar nacional judío en Palestina fue el sucesor de Wilson, Warren G. Harding. Mark Sykes murió de gripe española en 1919, tras dejar su huella en la historia. Las sucesivas generaciones de sionistas judíos e israelíes lo veneraron como un gran amigo y benefactor. Casi ninguno de ellos sabía que fue su aceptación arrogante de algunos de los peores mitos antisemitas lo que lo puso a su lado.

El conflicto árabe-israelí: cómo comenzó todo

Las raíces del conflicto árabe-israelí se encuentran en el período 1917-1920. Tal conflicto era inevitable. El pueblo judío tenía una presencia hereditaria en Palestina desde hace más de tres mil años. Siempre había habido un número significativo de judíos allí, especialmente en Jerusalén. Pero después de que el gobierno británico se comprometió con la política nacional judía de origen, la oposición árabe palestina a la comunidad judía que regresaba fue implacable.

Esto podría no haber importado si los británicos dirigían su imperio de la misma manera que lo hicieron los romanos o los otomanos: declarando audazmente sus políticas y empujándolas, independientemente de la resistencia. Pero los conquistadores británicos no se comportaron como conquistadores. Los prejuicios antisemitas eran rampantes en la Administración de Territorios Enemigos Ocupados del Ejército Británico, que gobernó Palestina desde 1917 hasta 1920. Durante esos fatídicos años, los oficiales y administradores al más alto nivel de la burocracia británica alentaron, protegieron y promovieron a los más asesinos. y líderes palestinos antijudíos extremos. No es sorprendente que sus favoritos también fueran enemigos igualmente viciosos de los británicos.

Una de las afirmaciones favoritas contra Israel es que la creación de Israel significó expulsar a los árabes de Tierra Santa. En verdad, había espacio para que ambas poblaciones vivieran juntas. El historiador David Fromkin estima la población árabe palestina en 1917-1918 en 600,000, que puede ser demasiado alta. El territorio de Palestina había sido devastado por más de cuatro años de guerra y por una feroz hambruna que mató a miles de árabes y judíos por igual. (El gran erudito judío Gershom Scholem recordó en sus memorias, más de medio siglo después, que cuando llegó por primera vez a Jerusalén pudo comprar una gran cantidad de libros antiguos y raros sobre el misticismo judío en Jerusalén porque los hombres santos y sus familias que tenían sus dueños habían muerto de hambre y enfermedades durante la guerra. Los campesinos árabes palestinos habían muerto en un número aún mayor.) Palestina no había sido una tierra completamente vacía y desierta bajo los turcos, pero ciertamente era muy poco poblada. En 1881, antes de que comenzara cualquier inmigración judía moderna y significativa del Imperio ruso zarista, en cantidades muy pequeñas durante los siguientes treinta y tres años, la población total era ciertamente menos de medio millón.

Irónicamente, la inmigración árabe ilegal a Palestina durante el período de dominio británico posterior a la Primera Guerra Mundial (conocido como el Mandato), en gran parte por tierra desde Siria e Irak, puede haber excedido el número de judíos que emigraron al país en números absolutos al mismo tiempo. . Los británicos limitaron el número de inmigrantes judíos en función de la supuesta capacidad de absorción económica de la tierra. Básicamente, esto significaba que la Agencia Judía del gobierno y las organizaciones judías que dirigían y alentaban el acuerdo tenían que proporcionar la infraestructura económica para los inmigrantes antes de su llegada. Pero la creciente prosperidad de la economía urbana también atrajo a un gran número de campesinos árabes de países vecinos. Los británicos nunca se molestaron en tomar medidas enérgicas contra ellos; no tenían suficientes tropas para cerrar las fronteras terrestres aunque quisieran. Como resultado, la inversión judía también terminó fortaleciendo significativamente a la población urbana árabe palestina.

El ascenso de Haj Amin al-Husseini

Durante toda la problemática ocupación militar británica y el Mandato en Palestina desde 1917 hasta 1947, la figura del Haj Amin al-Husseini, el mufti (líder religioso musulmán) de Jerusalén, bloqueó los caminos de los colonos judíos británicos y sionistas. Si está buscando una fuente de luchas y odio en el conflicto árabe-israelí, este mufti escogido por los británicos es un buen lugar para buscar.

Husseini, primo de Yasser Arafat, fue aún más asesino con su propio pueblo que con los judíos británicos y palestinos. Una vez que estuvo en el cargo, nunca se les ocurrió a los ocupantes británicos, como seguramente se les habría ocurrido a sus predecesores turcos otomanos, simplemente destituirlo de su cargo o matarlo. Husseini y sus seguidores captaron rápidamente este malentendido de constitucionalidad fuera de lugar, alentando al muftí a desafiar impunemente a los gobernantes británicos que lo habían designado en primer lugar. Husseini no era un clérigo islámico serio. Era simplemente un joven apuesto joven notable de una de las dos o tres familias palestinas más prominentes en las tierras altas de Palestina.

Pudo ascender a la cima a pesar de su juventud e inexperiencia porque se ganó el favor de los británicos, especialmente con Sir Ernest Richmond, el arquitecto principal de la administración británica en Jerusalén, que también resultó ser ferozmente antisemita y ultra reaccionario. . Richmond prevaleció sobre su amante a largo plazo, Sir Ronald Storrs (el mismo intrigante funcionario que redactó la infame correspondencia con Sherif Hussein en La Meca en 1915-1916 y luego confundió su significado debido a su incompetencia lingüística). Storrs había sido ascendido a gobernador de Jerusalén, donde consiguió un influyente trabajo en Richmond como secretario asistente del gobernante británico de Palestina, el Alto Comisionado Sir Herbert Samuel.

Samuel era judío, pero lo que es más importante, era un tonto de mente alta y benevolente que luego se opuso a las advertencias de Churchill sobre el surgimiento de la Alemania nazi. Samuel siguió ingenuamente la recomendación de Richmond y pasó por alto a candidatos mejor calificados para nombrar al digno, guapo, impecablemente educado, pero también psicópata genocida y asesino, Husseini para el trabajo. Decenas de miles de árabes y judíos inocentes iban a morir para que Samuel pudiera sentirse de mente alta y moralmente superior. A partir de entonces, durante más de un cuarto de siglo, sucesivos administradores británicos remitieron a Husseini como si fuera el arzobispo de Canterbury.

No era nada de eso. Primero, organizó una campaña de asesinatos y terror para acobardar al clan Nashashibi, la familia moderada de notables que eran los antiguos rivales de los Husseinis. Luego, como pionero en una forma de diplomacia que su primo Arafat adoptaría a gran escala, internacionalizó e islamizó a la oposición árabe palestina nativa al asentamiento judío en Palestina. Aprovechó los disturbios de 1929 en Jerusalén para afirmar que los judíos estaban conspirando para destruir la Cúpula de la Roca y la Mezquita al-Aqsa. Los gobiernos de las naciones árabes circundantes, Egipto, Irak y Arabia Saudita, ansiosos por distraer a sus propias poblaciones de los problemas internos y establecer sus propias credenciales, siguieron el ejemplo de Husseini. Para 1936, cuando comenzó la principal revuelta árabe palestina contra los gobernantes británicos y los colonos judíos sionistas, Husseini era la indudable figura dominante entre los árabes palestinos.

Fue un desastre para su gente, pero también fue popular entre ellos. Al igual que cualquier población nativa ante la repentina aparición de colonos europeos, los palestinos se levantaron desafiantes, oponiéndose ferozmente al asentamiento judío y a la política británica de apoyarlo. Un siglo de guerra bien podría haber sido inevitable en cualquier caso. Pero el hecho es que

Husseini era mucho más extremo, asesino e implacable que los Nashashibis, que eran la alternativa más probable. También se negó rotundamente a entablar incluso las negociaciones más cautelosas y exploratorias con cualquier líder judío a cada paso. Para 1929, utilizando los temas de la Cúpula de la Roca y al-Aqsa en Jerusalén, Husseini había despertado la oposición al asentamiento judío en todo el mundo musulmán. En 1929 estallaron violentos disturbios árabes cuando decenas de judíos fueron asesinados en Palestina.

Finalmente, en 1936, estalló una revuelta árabe popular contra el asentamiento judío. Husseini aprovechó esta revuelta, que había trabajado mucho para fomentar, para usar pandillas terroristas que controlaba para asesinar a todos sus rivales potenciales. Durante los siguientes once años fue el líder sin igual de la comunidad árabe palestina y el peor que jamás hayan tenido. Finalmente, en 1939, los británicos enviaron a un general desconocido, Bernard Montgomery, quien derrotó a la revuelta.

En la Segunda Guerra Mundial, Husseini dio el último paso lógico para convertirse en un accesorio ansioso, y muy efectivo, para el crimen más monstruoso de la historia: pasó los años de guerra en la Italia fascista y la Alemania nazi.

Fue muy activo al instar a los burócratas de las SS que manejan la Solución Final, el genocidio metódicamente planeado de todo el pueblo judío en Europa, para asegurarse de que los niños, especialmente de las comunidades judías sefardíes de los Balcanes, no se salvan de las cámaras de gas en Auschwitz Reclutó regimientos de las SS para los nazis de la comunidad musulmana bosnia en Yugoslavia. Protegieron la seguridad de las líneas ferroviarias que transportaban camiones de ganado llenos de cientos de miles de judíos balcánicos para las cámaras de exterminio y los hornos de cremación de Auschwitz. Una de esas fuerzas asumió un papel principal en el genocidio de cientos de miles de serbios y gitanos, así como de judíos, en Yugoslavia. Husseini también fue un amigo personal cercano de Adolf Eichmann y Heinrich Himmler. Incluso visitó Auschwitz al menos en una ocasión para asegurarse de que el trabajo se estaba haciendo bien. Cuando el gran enfrentamiento entre judíos y árabes en Palestina por el que había deseado finalmente llegó en 1947, la implacable política de Haj Amin al-Husseini de tratar de llevar a cada judío al mar llevó a la destrucción y dispersión de su propio pueblo. Haciéndose pasar por su mejor campeón, en repetidas ocasiones demostró ser su mayor calamidad.

Churchill en El Cairo: 1921

Él vino. Fue fotografiado junto a sus amigos sentados en un camello. Pintó las pirámides. Llamó a sus héroes T. E. Lawrence y Gertrude Bell para que se reunieran con él. Cuando Winston Churchill visitó El Cairo en 1921 como secretario de estado de Su Majestad para las colonias, tuvo el tipo de vacaciones con las que sueñan los niños pequeños. También dibujó el mapa del Medio Oriente moderno. Tres naciones modernas de Medio Oriente fueron creadas por las decisiones que Churchill tomó y las líneas que trazó en la Conferencia de El Cairo de época.

Primero, mantuvo la política ya muy controvertida de establecer un hogar nacional judío en Palestina y construirlo con una inmigración masiva de las comunidades judías de Europa empobrecidas y perseguidas. Esa política finalmente aseguró la creación del Estado de Israel. En segundo lugar, Churchill reconoció unilateralmente a Sayyid Abdullah como la presencia real en el suelo al este del río Jordán. Abdullah, el hijo mayor del viejo favorito británico Sherif Hussein de La Meca, era el emir (príncipe) de Transjordania /

De todos los hachemitas en ese momento, Abdullah era el que menos les gustaba a los gobernantes y políticos británicos, tal vez porque era el más inteligente y no estaba preparado para bailar con cada palabra. Pero los británicos no necesitaban la vergüenza de echarlo de Transjordania, y necesitaban establecer algún tipo de gobierno para mantener la paz a bajo precio. Entonces Abdullah se quedó. Tercero, Churchill creó el moderno Estado-nación de Irak bajo el rey Faisal I. Nunca existió en la historia a menos que cuentes el famoso pero breve Imperio babilónico de Nabucodonosor 2.400 años antes. Pero los británicos estaban decididos a conservar los territorios fabulosamente ricos en petróleo que finalmente habían conquistado con tanta dificultad en el período final de la Primera Guerra Mundial.

Y la gran revuelta chiíta de 1920 en el sur de Irak había subrayado la urgente necesidad de establecer algún tipo de gobierno árabe nativo supuestamente aceptable para el pueblo de Mesopotamia. Se necesitaba un gobierno nativo amigable porque los británicos carecían de los recursos financieros o la voluntad de ocupar la tierra militarmente. Ser capaz de producir Faisal, otro hijo del sherif Hussein, como el "rey de los árabes" fue, por lo tanto, un golpe político para Churchill. En el corto plazo, la gran rediseño del mapa del Medio Oriente que Churchill decretó en El Cairo demostró, especialmente desde el punto de vista británico, un éxito sobresaliente. Durante los siguientes ochenta años, los nacionalistas judíos y sionistas de ultraderecha atacaron la "traición" de cortar Jordania: más de la mitad del territorio que Gran Bretaña controlaba después de la Primera Guerra Mundial.

Pero casi ningún judío vivía en los territorios de Transjordania cuando Churchill se los dio a Abdullah, y los británicos carecían de la fuerza militar para hacer cumplir el asentamiento judío allí de todos modos. Ni siquiera había suficientes colonos judíos procedentes de Europa central y oriental para desarrollar Palestina en ese momento. A principios de la década de 1920, la Oficina Colonial Británica estaba furiosa con la Organización Sionista por traer muy pocos colonos judíos.

En el evento, Palestina disfrutó de uno de sus breves interludios de paz durante ocho años después de la Conferencia de El Cairo, y el Parlamento británico aceptó de mala gana la política de Lloyd George-Churchill-Balfour de fomentar la inmigración judía y construir el hogar nacional judío. Incluso en Iraq, las noticias parecían mejorar; la revuelta chiíta fue finalmente aplastada y los británicos lentamente prepararon a Irak para una forma de independencia titular bajo Faisal, manteniendo las riendas del poder firmemente en sus propias manos.

Pero veinte años después de la hora de triunfo de Churchill en El Cairo, las casas árabes de naipes que había creado de manera tan extravagante se derrumbaron en su cabeza. En la primavera de 1941, con Afrika Korps del general Erwin Rommel atacando a través del desierto occidental hacia Egipto, Gran Bretaña se quedó sola y aislada contra los conquistadores nazis de Europa. En este momento, los oficiales del ejército iraquí que habían sido elaborados minuciosamente durante veinte años para hacer la voluntad de Gran Bretaña en el Medio Oriente se levantaron en una revuelta, expulsaron a los británicos y declararon que Irak se unía al Eje. Las fuerzas pro-nazis también se hicieron cargo de la Siria contigua controlada por Francia.

En esta hora más oscura para la fortuna imperial de Gran Bretaña en el Medio Oriente, incluso la mayoría de la famosa Legión Árabe de Transjordania, dirigida por un oficial británico, John Glubb, se amotinó pasivamente y se negó a marchar contra sus hermanos árabes pro-nazis en Irak. Churchill en 1921 como secretario colonial había creado Irak y Jordania para asegurar el Imperio Británico en el Medio Oriente. Veinte años después, como el primer ministro de guerra de Gran Bretaña, encontró que los ejércitos de ambas naciones apuñalaban a Gran Bretaña por la espalda cuando más los necesitaba. Solo los judíos de Palestina, que no tenían ninguna razón para amar a los británicos, pero que no tenían otro lugar a donde ir, proporcionaron la última fortaleza desde la cual los británicos podían contraatacar decisivamente y recuperar brevemente su dominio del Medio Oriente.

Pero en el siglo XXI, las líneas que Churchill dibujó con tanta confianza en un mapa en El Cairo en 1921 continúan dando forma a la historia del mundo. El pequeño estado militarmente poderoso de Israel que surgió de su política nacional judía en el hogar continúa luchando por la supervivencia contra los enemigos cercanos y, en el caso de Irán, en el otro extremo de la región. Y la artificialidad de la unidad que impuso en Irak ahora aturde a los políticos estadounidenses aún más que a los británicos. El legado de Churchill en El Cairo, por lo tanto, sigue siendo mixto, por decirlo suavemente.

Emir Abdullah de Transjordania

La experiencia británica con la construcción de la nación en Oriente Medio y la elección de reglas podría haberle enseñado mucho a Occidente: un buen hombre es difícil de encontrar y, a veces, difícil de reconocer cuando lo tienes.

Durante su breve apogeo imperial en el Medio Oriente, los británicos mostraron un asombroso talento para elegir y empoderar a los mayores perdedores (como el Rey Faisal de Irak y el Sherif Hussein de La Meca) y los enemigos más venenosos e implacables (como Haj Amin al-Husseini, el mufti de Jerusalén) mientras desprecia u opone a gobernantes exitosos de habilidad real como Mustafa Kemal Ataturk en Turquía o el Rey Abdulaziz ibn Saud en Arabia Saudita. La única vez que se encontraron con un verdadero ganador, lo hicieron a pesar de sí mismos. Incluso cuando Winston Churchill le dio a Emir Abdullah, el hijo mayor del sherif Hussein, el gobierno sobre Transjordania para que lo callara y mantuviera el territorio en silencio en 1921, no se esperaba mucho de él. A los ojos de Churchill, Abdullah era el menor de los hashemitas.

Todavía se aferraban a la ridícula fantasía que todo el mundo árabe musulmán consideraba, o llegaría a considerar, al Sherif Hussein en La Meca como el sucesor de los califas otomanos en Constantinopla. Y sus corazones latían más rápido al pensar en Faisal como el nuevo y elegante gobernante pro británico e ilustrado que marcaría el comienzo de una nueva Edad de Oro, bajo la tutela británica, naturalmente, en Bagdad. (Ochenta años después, los formuladores de políticas de la administración Bush se debilitarían de rodillas ante el líder del Congreso Nacional Iraquí Ahmed Chalabi de la misma manera). Abdullah —pequeño, astuto, no muy guapo y siempre de voz suave— era, según sus ojos, el menor de los tres. Pero los sobreviviría a todos.

No había petróleo en Jordania. Y durante más de medio siglo después de la creación del emirato, incluso el tráfico de turistas para ver sus maravillosas antigüedades fue insignificante. Pero Abdullah era sobrio, inteligente, trabajador y listo para la calle. Trabajó en silencio con los británicos para mantener el orden y con solo una fracción del presupuesto estatal del vecino Iraq lo manejó con un éxito notablemente mayor. El comercio se disparó, y el pueblo perezoso de Ammán, donde Abdullah y su beduino habían acampado en 1920, se convirtió en una importante ciudad regional.

A medida que este libro sale a la prensa, el bisnieto de Abdullah, el Rey Abdullah II, continúa gobernando un reino de Jordania que, contra todo pronóstico, ha sobrevivido a vecinos hostiles en todos lados para convertirse y permanecer, sin el beneficio de ningún ingreso petrolero, en un país relativamente próspero nación y uno de los más seguros y estables en todo el Medio Oriente durante el siglo pasado.

Los herederos del emir Abdullah resistieron a los británicos, los franceses y la Unión Soviética. También sobrevivieron al viejo Sherif Hussein, humildemente expulsado de La Meca solo unos años después de la Conferencia de El Cairo por Abdulaziz ibn Saud, el verdadero héroe guerrero y estadista para quien Churchill, Bell y T. E. Lawrence "de Arabia" no tuvieron tiempo. Los herederos de Abudullah ya han sobrevivido durante casi medio siglo al reino de Iraq —el orgullo y la alegría de Churchill— y los herederos de Faisal, a quienes el ejército iraquí disparó a sangre fría en el horrible golpe militar de 1958. El éxito y la longevidad de Abdullah y sus herederos. En contraste con los fracasos de los gobernantes elegidos por Churchill en otras partes de la región, debería ser una lección para Occidente: en Oriente Medio, nuestras ideas de lo que debería ser un líder a menudo están equivocadas.

Herbert Dowbiggin: Profeta improbable

Herbert Dowbiggin fue un administrador de carrera de la policía colonial del Imperio Británico que dirigió la fuerza policial de Ceilán, hoy la nación de Sri Lanka, con un puño de hierro desde 1913 hasta 1937. Casi no tenía interés en el Medio Oriente y fue enviado a informe sobre por qué la policía palestina no logró disuadir los sangrientos disturbios de 1929 que resultaron en la masacre de cientos de judíos, especialmente en la ciudad de Hebrón. Pero en medio de todos los locos visionarios y ambiciosos, torpes administradores y políticos de dos caras que hicieron todo mal durante medio siglo y luego intentaron obsesivamente encubrir sus huellas, Dowbiggin se destaca como un soplo de sentido común y consejos sólidos.

El informe de Dowbiggin de 1930 fue uno de los estudios más importantes y valiosos sobre el mantenimiento de la ley y el orden en las naciones ocupadas o coloniales jamás escrito. Insistió en que cada comunidad minoritaria en riesgo posible de un ataque, disturbio o pogromo por parte de la mayoría alienada tenía que tener su propio destacamento policial armado. Hizo hincapié en la importancia de mantener excelentes carreteras y comunicaciones telefónicas entre las estaciones de policía periféricas y la capital, y de tener reservas de policía de reacción rápida que podrían ser enviadas rápidamente a lugares problemáticos. Sobre todo, enfatizó la importancia de tener una fuerza policial muy grande y bien entrenada, cuya presencia altamente visible en el terreno disuadió la violencia en primer lugar.

Hay un tono notablemente moderno en la insistencia de Dowbiggin de que los desordenes coloniales, tanto en Palestina como en Ceilán, deben ser manejados como operaciones policiales, no militares. El historiador militar israelí Martin van Creveld ha dicho que las razones por las que las fuerzas de seguridad británicas fueron tan efectivas contra el ejército republicano irlandés en el conflicto de Irlanda del Norte fue que lo trataron como una operación policial, no militar. El uso de ejércitos como ejércitos automáticamente causa mucho daño colateral, incluidas muchas bajas civiles. Y cuanto más civiles inocentes son asesinados y heridos, más amplio se vuelve el apoyo popular al movimiento guerrillero.

Pero como suele suceder con los profetas verdaderos, a diferencia de los falsos más comunes, las advertencias de Dowbiggin cayeron en oídos sordos. Sir Charles Tegart, quien se hizo cargo de la policía palestina en la década de 1930, ignoró el informe de Dowbiggin y militarizó a la policía, trasladándolos a impresionantes barracones en la cima de la montaña que eran versiones del siglo XX de los castillos de los cruzados. Tenían el mismo destino. Después de un poco más de una década en los fuertes de Tegart, como se les llamaba, los británicos se vieron obligados a evacuar Palestina. Para 1947 habían perdido todo el apoyo político efectivo entre árabes palestinos y judíos por igual. Pero hasta el día de hoy, el informe de Dowbiggin sigue siendo el documento más importante para cualquier político occidental que se enfrente a los problemas tácticos de mantener la ley y el orden en una sociedad ocupada.

Cómo la debilidad imperialista británica provocó el conflicto árabe-israelí

Los británicos hicieron mucho por los árabes y los judíos durante los treinta años que gobernaron Palestina. La población del país se triplicó. Prosperidad desconocida desde la llegada de la época romana. Se drenaron los pantanos y se construyeron instalaciones sanitarias modernas, hospitales y escuelas para ambas comunidades. Lo único que faltaba era la ley y el orden. El 4 de abril de 1920, menos de un año y medio después de que terminó la Primera Guerra Mundial, un pogromo antijudío se extendió por las calles de la Ciudad Vieja de Jerusalén. Varios judíos fueron asesinados y cientos resultaron heridos. En cuatrocientos años de dominio turco otomano, tal cosa no había sucedido ni una vez.

Bajo la mano de un imperio más amable y gentil, el pueblo judío estaba más amenazado que nunca antes bajo el duro imperio musulmán que lo precedió. Los británicos no pudieron mantener la paz, y esa violencia antijudía sucedió una y otra vez, con una ferocidad creciente y bajas exponencialmente mayores en cada ocasión.

El primer gobernador civil que los británicos establecieron para gobernar Palestina después de que terminaron su breve y desastroso período de ocupación militar fue el líder del partido liberal idealista Sir Herbert Samuel, que era judío. Al estilo liberal clásico, Samuel intentó convertir a los enemigos de su país en amigos mostrándoles misericordia y amabilidad. En cambio, lo que cosechó fue una generación entera de conflictos civiles y derramamiento de sangre como resultado. Miles de inocentes en ambos lados pagarían con sus vidas la progresiva mentalidad de Sir Samuel.

La Biblia hebrea: un libro de guerra

"Wingate: había un hombre genio que podría haber sido un hombre de destino". Winston Churchill rindió ese homenaje al general de brigada británico Orde Wingate después de ser asesinado en un accidente aéreo en Birmania en 1944. Churchill tenía razón sobre el genio ( se necesita conocer uno), pero no se dio cuenta de que en su corta y extraordinaria vida, Wingate ya había remodelado decisivamente el futuro del mundo, especialmente el Medio Oriente. Wingate fue un brillante joven oficial del ejército británico y fundamentalista cristiano fundamentalista bíblico que fue enviado a Palestina como joven capitán en 1936 al comienzo de la revuelta árabe. No había mostrado ningún interés especial en los judíos o el sionismo antes de ir allí, pero rápidamente se obsesionó con el potencial de la joven comunidad judía pionera y se convenció de que era la voluntad de Dios que se restaurara un estado judío en Palestina después de miles de años. También creía que estaba destinado personalmente a levantar su ejército y liderarlo en la batalla. Estos puntos de vista fueron comprensiblemente recibidos con cierta sorpresa, por no mencionar sospechas, tanto por los comandantes militares británicos como por los líderes de la comunidad judía en el Mandato.

Sin embargo, a medida que unos pocos miles de guerrilleros árabes continuaron circulando alrededor de lo que en un momento constituía el 25 por ciento de la fuerza de combate activa del ejército británico, ambos grupos se volvieron cada vez más desesperados. Wingate obtuvo la aprobación para recaudar de voluntarios judíos lo que se conoció como sus Escuadrones Nocturnos Especiales (SNS) para defender el oleoducto británico desde Irak hasta el puerto palestino de Haifa. Él les imprimió sus propias doctrinas de combate altamente heterodoxas e idiosincrásicas, inspiradas principalmente no por Carl von Clausewitz y el personal general alemán o francés, sino por una lectura atenta del Antiguo Testamento, la Biblia hebrea.

Wingate extrajo lecciones tácticas y doctrinas de las campañas y victorias de héroes bíblicos como Joshua, Gedeón y David. Hizo hincapié en la importancia de las fuerzas de comando pequeñas y rápidas que eran fuertes, motivadas y entrenadas para conocer íntimamente las áreas en las que operaban. Hizo hincapié en las marchas nocturnas a través de terrenos difíciles y montañosos para sorprender al enemigo. Amaba los ataques nocturnos. Según algunos testimonios mucho más tarde, Wingate también abogó por la crueldad extrema en el tiroteo de sospechosos o víctimas aleatorias tomadas de las aldeas desde donde los terroristas habían lanzado sus ataques. Su SNS desempeñó un papel crucial en dañar la moral de las bandas de guerrilleros árabes palestinos que operaron en la región de Galilea en Israel durante el último año de la revuelta árabe, un papel muy desproporcionado en relación con su número.

Pero eran muy pocos para aplastar la revuelta. Eso fue llevado a cabo por fuerzas y operaciones británicas mucho más grandes y extendidas, comandadas por un nuevo comandante de alto rango, el mayor general Bernard Law Montgomery. En 1939, los principales comandantes británicos, al reconocer la apasionada identificación de Wingate con la comunidad judía, lo transfirieron fuera de Palestina. Había órdenes permanentes de que nunca más se le permitiría servir allí. Pero, afortunadamente para Israel, ya era demasiado tarde. Wingate ya había brindado una educación militar invaluable a un número crucial de la primera generación definitoria de oficiales superiores en lo que se convertiría en las Fuerzas de Defensa de Israel. Sus jóvenes soldados y estudiantes incluyeron hombres que se convertirían en los mayores generales en las guerras de supervivencia de Israel en los primeros veinte años de su existencia: Moshe Dayan, Yigael Allon y Yitzhak Rabin.

Wingate's Bible-based tactical doctrine appealed to the imagination of a young generatio