Guerras

Día D: la invasión de Normandía

Día D: la invasión de Normandía

El siguiente artículo sobre el Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


El desembarco del Día D del 6 de junio de 1944 se ubica como la invasión a gran escala más audaz y exitosa en la historia militar.

El 6 de junio, cuando la Operación Overlord avanzó, aproximadamente 160,000 tropas aliadas cruzaron el Canal de la Mancha, apoyados por siete mil barcos y embarcaciones, y aterrizaron en la costa de Normandía. La invasión marítima incluyó cerca de 5,000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta, y 277 buscaminas. Establecieron una cabeza de playa de la que los alemanes no pudieron desplazarlos. En diez días, había medio millón de tropas en tierra, y en tres semanas había dos millones.

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Planificación

(Ver artículo principal: Día D: Planificación)

La planificación del Día D involucró importantes operaciones de puesta en escena de miles de tropas. En la primera semana de mayo de 1944, se produjeron movimientos masivos de tropas en toda Gran Bretaña. Desde la propia Inglaterra, así como desde Escocia, Gales, Midlands e Irlanda del Norte, se reunieron regimientos, divisiones y cuerpos en áreas de preparación previas a la invasión.

La logística de la planificación para mover cientos de miles de hombres y casi medio millón de vehículos fue enorme. Cada división fue a un área designada a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Las áreas fueron etiquetadas como "salchichas", por su forma alargada; cada uno estaba rodeado por una cerca de alambre patrullada por la policía militar. La seguridad era estricta; nadie podía entrar o salir sin un permiso por escrito. Sin embargo, si las tropas se sentían confinadas y resentidas por la orden contra el calentamiento de incendios, las condiciones eran tolerables. Comieron mejor que casi nadie en el Reino Unido; filetes, huevos, pasteles, incluso helados eran abundantes. La tarea de alimentar a tantos hombres era una tarea importante, y el Ejército de los EE. UU. Produjo unos cuatro mil cocineros recién entrenados para satisfacer la necesidad.

Según un cálculo, se alojaron cerca de 175,000 soldados, en gran parte bajo lona y redes de camuflaje. Las áreas de preparación estaban repletas de suministros y equipos, y había mucho que hacer. Se emitieron nuevas armas para asaltar tropas; se impermeabilizaron vehículos y equipos; La organización final y las tácticas fueron confirmadas.

Logística

(Ver artículo principal: Logística: preparación para tocar tierra)

La acumulación al Día D fue realizada por la Operación Bolero, un esfuerzo logístico de una magnitud sin precedentes. Navegando en rutas marítimas ahora seguras, la Marina de los EE. UU. Y la marina mercante llevaron 1,200,000 tropas a Gran Bretaña, donde se establecieron cientos de campamentos y bases y se les suministró todo, desde chicle hasta bombarderos. La infraestructura existente en Gran Bretaña era inadecuada para soportar el esfuerzo masivo, por lo que se enviaron mil locomotoras y veinte mil vagones de carga desde los Estados Unidos, más material para cientos de millas de líneas ferroviarias adicionales. Los envíos transatlánticos aumentaron hasta el punto de que unas 1.900.000 toneladas de suministros llegaron a Gran Bretaña solo en mayo de 1944, lo que demuestra la escala de logística.

La mano de obra requerida para satisfacer las necesidades era enorme. Menos de una cuarta parte de las tropas aliadas en Francia estaban en unidades de combate, y solo alrededor del 20 por ciento sirvió como soldados de infantería. Una relación de cuatro o cinco a uno "cola a diente" tampoco era inusual en otros teatros de guerra. En la guerra mecanizada, el combustible y el petróleo eran esenciales para el éxito, y los especialistas en logística aliados resolvieron el problema del suministro adecuado de petróleo. Diseñaron y construyeron la tubería bajo el océano (PLUTO) para bombear la sangre vital de tanques, camiones y todos los demás vehículos de motor directamente a Normandía. Otros proyectos innovadores involucraron muelles prefabricados llamados Mulberries y bloques de barcos. Estos últimos eran veintiocho embarcaciones mercantes hundidas intencionalmente para proporcionar rompeolas para muelles artificiales (que conducen a tesoros hundidos en la costa de Normandía que todavía se encuentran hoy en día). La mayoría eran barcos viejos y gastados que datan de 1919, aunque algunos eran barcos Liberty de 1943. En total, participaron 326 buques de carga, incluidos doscientos buques estadounidenses.

Con treinta y seis divisiones eventualmente en el continente, los Aliados necesitaban veinte mil toneladas de comida, combustible, municiones y equipo todos los días.

  • En los veintisiete días que comienzan el 6 de junio, los Aliados vertieron grandes cantidades de hombres y material en Normandía. Hasta el 2 de julio, un millón de tropas que representaban veinticinco divisiones (trece estadounidenses, once británicos y un canadiense) habían desembarcado. Fueron apoyados por 566,648 toneladas de suministros y 171,532 vehículos.
  • Incluso en la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos aún viajaban de pie. Estados Unidos produjo más de quince millones de botas y zapatos militares en 1941; esa cifra casi se triplicó a casi cuarenta y un millones el próximo año, y promedió 43.7 millones de pares por año hasta 1945. La producción total en tiempos de guerra ascendió a 190.2 millones de pares.
  • Desde julio de 1940 hasta julio de 1945, Estados Unidos produjo inmensas cantidades de suministros que tuvieron que distribuirse a las tropas o enviarse al extranjero. Enanando la producción británica de aviones y planeadores británicos, incluyeron cuatro mil barcos de desembarco oceánico, setenta y nueve mil embarcaciones de aterrizaje, 297,000 aviones militares, ochenta y seis mil tanques, 120,000 vehículos blindados y 2,500,000 camiones. El Departamento de Artillería del Ejército gastó cuarenta y seis mil millones de dólares en comprar material de guerra.

Formación

(ver artículo principal: Entrenamiento: preparación para la invasión de Normandía)

El entrenamiento aliado fue un gran esfuerzo, que se extendió desde América del Norte hasta el sur de Inglaterra. Los campos de tiro eran muy importantes, ya que se necesitaba espacio para disparar armas de práctica, desde rifles hasta artillería naval y armas antiaéreas. Sin embargo, el énfasis estaba en las operaciones anfibias, y algunas instalaciones habían estado en uso mucho antes de junio de 1944.

Quizás la instalación más notable utilizada por las fuerzas armadas británicas fue el Centro de Entrenamiento de Operaciones Combinadas en Inverary, en la costa oeste de Escocia. Fue establecido en 1940, originalmente para prepararse para las operaciones de comando, pero se expandió cuando la doctrina anfibia británica pasó de incursiones a gran escala a una invasión real. Las bases posteriores en el sur de Inglaterra incluyeron Culbin Sands y Burghead Bay, en el área donde se reuniría la flota de invasión.

El Ejército de los EE. UU. Estableció al menos ocho centros de entrenamiento antes del Día D, especialmente en Woolacombe Beach, Devonshire (Ver Centro de Entrenamiento de Asalto). Debido a su similitud topográfica con Normandía, la región Slapton Sands de la costa sur fue seleccionada para ensayos anfibios, lo que condujo a la desastrosa Operación Tigre en abril.

Regimientos (estadounidense, británico, alemán)

(ver artículo principal: Regimientos del día D)

Regimientos Americanos

En el ejército de los EE. UU., Un regimiento de infantería estaba compuesto por tres batallones, cada uno con tres compañías de fusileros, una compañía de la sede y una compañía de armas pesadas. A principios de 1944, la fuerza de personal era típicamente de 150 oficiales y tres mil hombres. Un regimiento aerotransportado consistió en 115 oficiales y 1.950 hombres. Para 1944, las divisiones blindadas de EE. UU. Tenían tres batallones de tanques en lugar de los dos regimientos anteriores. Un batallón blindado típicamente poseía cuarenta oficiales y setecientos hombres, con cincuenta y tres tanques medianos Sherman y diecisiete tanques ligeros Stuart.

Los regimientos de infantería que asaltaron las playas de Utah y Omaha fueron:

Los regimientos de infantería aerotransportada que descendieron sobre Normandía fueron:

Retrato de Bob Nobles en 1943.

Cuenta de primera mano de Bob Nobles de la 82a Aerotransportada- Por Kevin M. Hymel

El día D llegó. En la oscuridad de la noche del 5 de junio, después de recibir donas y café de la Cruz Roja Donut Dollies en la estación de la RAF Folkingham, (Bob) Nobles y el resto de los hombres en el 1 ° y 3 ° Batallón de la 508a ataron su equipo y armas; Los nobles también empacaron cuatro cartas de Bette. Los hombres en el palo de Nobles luego cargaron en un C-47 que pertenecía al 313º Grupo de transporte de tropas de la Novena Fuerza Aérea y salieron del asfalto poco antes de la medianoche, rumbo a Normandía junto con cientos de otros aviones.

El vuelo sobre el Canal de la Mancha transcurrió sin incidentes. "Todos estábamos pensando", dijo Nobles. Un teniente caminó por el pasillo, hablando con todos, tratando de animar a los hombres y calmarlos, pero Nobles no lo apreciaba. "Casi le digo que se siente".

Cuando la luz roja junto a la puerta del fuselaje iluminó la cabina poco después de la medianoche, Nobles y su bastón de 16 hombres se pusieron de pie y engancharon sus líneas estáticas al cable de anclaje que se extendía a lo largo de la cabina y revisaron el equipo del hombre anterior. Luego se apagó la luz roja, reemplazada por una verde, y los hombres salieron por la puerta. Los nobles podían ver rastreadores que se acercaban y árboles debajo de él, pero no tuvo tiempo de asimilarlo todo. "Cuando se abrió mi tolva, ya estaba en el suelo", dijo.

Regimientos Británicos

El sistema de regimiento estaba profundamente arraigado en el ejército británico, con algunas unidades rastreando su linaje hace trescientos años. Por ejemplo, las fronteras escocesas propias del rey en la Tercera División se habían establecido en 1689. Sin embargo, debido a los diversos servicios en el extranjero y la inevitable necesidad de mezclar y combinar para operaciones específicas, pocos regimientos británicos lucharon como tales. La situación se complicó aún más por el hecho de que muchos regimientos poseían solo uno o dos batallones. En consecuencia, una brigada británica generalmente tenía una fuerza de regimiento, con batallones no relacionados que servían juntos. En 1940, una brigada de infantería británica compuesta por setenta y cinco oficiales y 2.400 hombres.

Los siguientes regimientos británicos y canadienses desembarcaron en las playas Gold, Sword y Juno:

Tercera división: Octava Brigada (Primer Batallón, Regimiento de Suffolk; Primer Batallón, Regimiento de Lancashire del Sur; Segundo Batallón, Regimiento de East Yorkshire); Novena Brigada (Primer Batallón, Bordeadores Escoceses del Rey; Segundo Batallón, Regimiento Lincolnshire; Segundo Batallón, Rifles del Ulster Real); 185a Brigada (primer batallón, regimiento real de Norfolk; segundo batallón, regimiento real de Warwickshire; segundo batallón, infantería ligera Shropshire del rey).

Quincuagésima división: Sexagésimo novena Brigada (Quinto Batallón, Regimiento de East Yorkshire; Sexto y Séptimo Batallón, Green Howards); 151ª Brigada (Sexto, Octavo, Noveno Batallones, Infantería ligera de Durham); 231a Brigada (Primer Batallón, Regimiento de Dorsetshire; Primer Batallón, Regimiento de Hampshire; Segundo Batallón, Regimiento de Devonshire).

Tercera división canadiense: Séptima Brigada (Royal Winnipeg Rifles, Regina Rifle Regiment, First Battalion Canadian Scottish Regiment); Octava Brigada (Queen's Own Rifles of Canada; North Shore, New Brunswick, Regiment; Le Regiment de la Chaudière); Novena Brigada (Highland Light Infantería; Montañeses del norte de Nueva Escocia; Stormont, Dundas y Glengarry Highlanders).

Sexta División Aerotransportada: Tercera Brigada de Paracaidistas (Octavo y Noveno Batallones, Regimiento de Paracaidistas; Primer Batallón de Paracaídas Canadiense); Quinta Brigada de Paracaidistas (Séptimo Batallón de Infantería Ligera; Duodécimo Batallón de Yorkshire; Decimotercer Batallón de Lancashire); Sexta Brigada de Aterrizaje Aéreo (Duodécimo Batallón, Regimiento de Devonshire; Segundo Batallón, Oxfordshire y Buckinghamshire Light Infantería; Primer Batallón, Royal Ulster Rifles).

79a División Blindada

Regimientos alemanes

Para 1944, el ejército alemán desplegó varios tipos de infantería y divisiones blindadas y, por lo tanto, diferentes tipos de regimientos. Hubo regimientos de maniobras y regimientos estáticos (defensivos), además de panzer, granaderos panzer (infantería mecanizada) y regimientos de paracaídas. Un regimiento de infantería representativo tenía cuarenta y cinco oficiales y 1.800 hombres, mientras que un regimiento panzer típicamente tenía setenta oficiales y 1.700 hombres, con un batallón de Mark IV y un batallón de panteras. Los regimientos de los Granaderos Panzer podrían desplegar noventa oficiales, 3.100 hombres y 525 vehículos. La fuerza autorizada de los regimientos de paracaidistas se parecía mucho a las unidades de granaderos: noventa y seis oficiales y 3.100 hombres.

Sin embargo, todas las cifras anteriores estaban de acuerdo con tablas formales de organización. En realidad, el ejército alemán luchó con poca fuerza y ​​con menos equipo que el autorizado al menos desde 1942 en adelante.

Soporte aéreo

Las divisiones aerotransportadas aliadas desempeñaron un papel fundamental en la obtención de puntos estratégicos antes del Día D.

En la noche del 5 al 6 de junio, la 101a División Aerotransportada de Taylor asaltó por aire a Normandía, asegurando las salidas a la playa desde St. Martin a Pouppeville. En D + 1, el 506º empujó hacia el sur desde Cauloville y encontró una fuerte resistencia cerca de St. Come-sur-Mont. Al día siguiente, el 8, la división participó en la batalla por Carentan, con el 502d luchando constantemente a lo largo de la calzada en los próximos dos días. El 11, el 502d Paracaídas y la 327a Infantería de planeadores (reforzada con elementos del 401) empujaron a los alemanes a las afueras de Carentan, permitiendo que el 506 ocupara la ciudad el 12, D + 6.

Los inevitables contraataques alemanes fueron repelidos durante las siguientes dos semanas, momento en el cual las Águilas Gritantes fueron relevadas por la Octava y Tercera División de Infantería. En Normandía, la división sufrió 4.480 bajas, incluidos 546 muertos conocidos, 1.907 desaparecidos (muchos de los cuales aparecieron más tarde) y 2.217 heridos.

En lo alto, la Octava Fuerza Aérea contribuyó con 1.361 bombarderos pesados ​​de cuatro motores para apoyar los aterrizajes el 6 de junio. Por ahora, el USSTAF se jactó de cincuenta y nueve grupos de bombardeo y más de 2.800 bombarderos de cuatro motores, cuatro veces el número de un año antes. Mientras tanto, los esfuerzos combinados de los comandos de combate de las Octava y Novena Fuerzas Aéreas realizaron casi cuatro mil salidas de combate solo en el Día D. Estos llegaron después de diecisiete mil salidas de bombarderos pesados ​​y quince mil salidas de cazas durante mayo.

Al mismo tiempo, sobre las objeciones de sus oficiales aéreos angloamericanos, Eisenhower había transferido el control operativo de los activos de bombarderos pesados ​​de cuatro motores de la Ofensiva Combinada de Bombarderos a SHAEF. Durante las semanas previas a Overlord, la misión aérea principal ya no era estratégica, sino táctica. La idea era "aislar el campo de batalla" destruyendo la red de transporte que conduce al norte de Francia, así como la infraestructura que respalda las operaciones de la Luftwaffe allí. El plan funcionó. El campo de batalla había sido aislado. Arriba, los frutos de la Operación Argumento y la Ofensiva Combinada de Bombarderos también fueron evidentes. La alguna vez poderosa Luftwaffe estaba prácticamente ausente de los cielos sobre Normandía. Se logró la superioridad aérea sobre las playas de invasión, que durante mucho tiempo se había considerado el requisito previo vital para la Operación Overlord.

Engaño

(Ver artículo principal: Operación Titanic: engaño en la Operación Overlord)

Overlord sigue siendo uno de los ejemplos clásicos de engaño estratégico efectivo. Los planificadores aliados trabajaron incansablemente para engañar a los alemanes sobre la zona de aterrizaje prevista, intentando centrar su atención en el Pas de Calais en lugar de Normandía. Las falsas transmisiones de radio de un ejército inexistente "dirigido" por el teniente general George S. Patton constituyeron un ejemplo de señales de inteligencia insertadas para ocultar la fuerza real de las tropas de los Aliados. Otros medios incluían comprometer a todos los agentes de inteligencia alemanes en Gran Bretaña, "convertir" a los espías enemigos y obligarlos a enviar informes engañosos a sus manejadores. Esos esfuerzos fueron exitosos; en mayo de 1944, Berlín estaba convencido de que el ejército de los EE. UU. tenía setenta y nueve divisiones en Gran Bretaña en comparación con las cincuenta y dos desplegadas allí. Estas acciones se conocieron colectivamente como Operación Titanic

Los planificadores aliados emplearon sutileza al filtrar algunos planes a los alemanes. Un ejemplo fue el Plan Zeppelin, que teóricamente exigía una gran ofensiva desde Italia hasta los Balcanes en caso de que Overlord fuera cancelado o retrasado. Como suele ser el caso en la planificación militar, Zeppelin fue "modificado" en mayo de 1944 para atacar el sur de Francia, empleando tráfico de radio falso, agentes dobles y solicitudes genuinas de información o apoyo de naciones neutrales. Sin embargo, Zeppelin no logró convencer en gran medida a la sede alemana de que el golpe caería en cualquier lugar que no fuera la costa del Canal.

Entre los métodos de engaño físico estaba la creación de miles de vehículos y aviones de imitación, todos ubicados para convencer a los alemanes de que la invasión ocurriría en el Pas de Calais. Entre ellos, los Ingenieros Reales y sus contrapartes estadounidenses crearon tanques, camiones, artillería y aviones, que se desplegaron en áreas de concentración cerca de los puertos en la costa este de Inglaterra. Los señuelos de goma se pueden inflar con aire comprimido, mientras que otros se ensamblan rápidamente de madera y lona. Un pelotón de combate de veinticuatro aviones podría ser construido por un pelotón de ingenieros en dos semanas, incluyendo hangares de imitación y equipos de apoyo.

La operación Titanic causó una gran confusión entre las fuerzas alemanas cuando se lanzaron muñecos de goma en toda Normandía. Genéricamente llamado "Rupert", los paracaidistas de imitación se sumaron a la incertidumbre ya establecida la noche del 5 al 6 de junio, cuando las fuerzas aerotransportadas genuinas aterrizaron lejos de sus zonas de caída previstas. En consecuencia, los defensores no tenían una idea clara de cuáles serían los movimientos iniciales de Overlord.

Playas de desembarco del día D

(Ver artículo principal: Las cinco playas (Juno, Omaha, Sword, Gold, Utah)

Playa dorada

Un tramo de diez millas entre Omaha Beach al oeste y Juno al este, Gold se dividió en los sectores H, I, J y K, con las principales áreas de aterrizaje como Jig Green y Red más King Green y Red. Era una de las playas de desembarco más grandes. El oro fue asaltado por la división de infantería británica número 50 (Northumberland) y 47 Royal Marine Commando en el sector de artículos. Dos ciudades de buen tamaño que daban a Gold Beach eran La Rivère y Le Hamel, pero el objetivo principal era Arromanches en el extremo oeste, seleccionado como el sitio de uno de los muelles de Mulberry, destinado a mejorar la logística de los Aliados tan pronto como sea posible.

Gold Beach estaba en manos de elementos de la 716ª División de Infantería, con los regimientos 726 y 915 desplegados al norte y al este de Bayeux. Sin embargo, incluyeron una gran proporción de truppen Ost, polacos y rusos que habían sido reclutados para servir en la Wehrmacht. Una batería de cuatro cañones de 155 mm se encontraba a unos 800 metros tierra adentro.

Playa Juno

La más pequeña de las playas del Día D, Juno cubrió dos millas entre Gold Beach al oeste y Sword al este. Sus tres sectores fueron designados L, M y N. Los sectores primarios fueron Nan Red, White y Green al este y Mike Red y White al oeste.

Los planificadores aliados estaban preocupados por un arrecife y reportaron bancos de arena, que requerían un desembarco de la marea alta a las 0745, más tarde que las otras playas. A medida que se desarrollaba, los "cardúmenes" eran bancos de algas acumulados y probablemente habrían representado un pequeño problema para la mayoría de las embarcaciones de desembarco.

Juno era "la playa canadiense", tomada por la Tercera División de Infantería de Canadá. Al igual que el Oro, estaba en manos de elementos del 736º Regimiento de la 716ª División de Infantería alemana más el 440º Batallón Ost (Este), compuesto por rusos y polacos. La resistencia inicial fue feroz; un tercio de las lanchas de desembarco golpeó minas, y casi la mitad de las bajas canadienses ocurrieron en la primera hora.

Playa de Omaha

Omaha fue la más fuertemente defendida de todas las playas; sus búnkeres, posiciones de combate y obstáculos estaban destinados a repeler cualquier aterrizaje aliado. Aunque exigieron con mucho el mayor número de víctimas de los atacantes, sus defensas retrasaron el movimiento hacia el interior por solo varias horas.

Omaha abarcó diez millas terrestres en siete sectores (A, B, C, D, E, F y G), delimitado por el estuario de Douve que separa la playa de Utah en el oeste y por Gold en el este. Sin embargo, los primeros tres sectores no fueron utilizados. Antes de que la nave de aterrizaje tocara tierra, el área fue atacada por cientos de bombarderos, en su mayoría Liberadores B-24, pero sus bombas cayeron demasiado tierra adentro. Los bombarderos, obligados a lanzarse a través de una capa subterránea, estaban preocupados por los "excesos" que podrían poner en peligro a la fuerza naval en alta mar. En consecuencia, no se dañaron las defensas alemanas y no hubo cráteres de bombas disponibles para proporcionar cobertura a los soldados en la playa.

Omaha fue, con mucho, la tarea más difícil en Overlord. Hacia el interior de las planicies de mareas, con sus minas y obstáculos atrapados por explosivos, había una línea de alambre de púas y un malecón artificial. Luego vino una llanura llana y cubierta de hierba de entre 150 y 300 metros de ancho, también cubierta de minas y casi sin cobertura. Dominando toda la escena había una línea de acantilados de unos 150 pies de altura, defendida por una docena de búnkers de hormigón primarios, incluidos compañeros de hormigón para artillería de 50, 75 y 88 mm. También había innumerables agujeros de combate para fusileros y ametralladoras, con campos de fuego entrelazados cuidadosamente diseñados. Además, los morteros y la artillería detrás de los acantilados, en gran medida invulnerables a los disparos navales, podrían cubrir casi cualquier parte de la playa de Omaha.

Soldados estadounidenses vadeando hacia la playa de Omaha: Ejército de EE. UU. A través de Martin K.A. Morgan Omaha quedó bajo la Fuerza de Tarea Naval Occidental dirigida por el Contralmirante Alan G. Kirk. En la supervisión directa de los desembarcos de Omaha estaba el Contralmirante J. L. Hall.

La primera ola de las divisiones de infantería primera y vigésima novena programada para llegar a la playa a las 0630 en los sectores designados (oeste a este) Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red y Fox Green. Además de la feroz oposición alemana, los vientos y las corrientes de marea obligaron a la mayoría de las embarcaciones de aterrizaje a desviarse, y solo la 116a Infantería de la 29a División de Infantería aterrizó donde se esperaba.

Los sectores de aterrizaje se encuentran principalmente dentro del área operativa de la 352d División de Infantería alemana, con la mayoría de los sectores de aterrizaje defendidos por el 916º Regimiento más el 726º Regimiento de la 716ª División.

Playa de la espada

Al este de las playas del desembarco, Sword cubría tres millas adyacentes a Juno Beach, con los sectores O, P, Q y R. Al igual que todas las playas británicas o canadienses, Sword estaba al frente de casas de vacaciones cerca del malecón. En Ouistreham, algunas de las casas habían sido arrasadas para mejorar el campo de fuego de los alemanes, mientras que otras habían sido reforzadas y convertidas en refugios improvisados. Se había excavado una zanja antitanque detrás del malecón, pero las calles pavimentadas de la ciudad yacían más allá, algunas bloqueadas por muros de hormigón. Al este estaba la batería Merville de cuatro cañones de 75 mm, un objetivo de los bombarderos aliados y la Sexta División Aerotransportada. Dentro del rango de apoyo había cañones de 155 mm en Le Havre.

Sword fue asaltado por la Tercera División Británica, con unidades adjuntas de comandos británicos y franceses más la Vigésima Séptima Brigada Blindada. La Primera Fuerza de Servicio Especial, bajo el brigadier Lovat, fue enviada a tierra por el gaitero personal de Lovat, Bill Millin. H-Hour era 0725, una hora más tarde que en Omaha, debido a las condiciones de marea. Los objetivos del asalto a la Espada fueron importantes puentes a tres millas y media tierra adentro.

Playa de utah

La más occidental de las playas, que se extiende unas once millas terrestres en cuatro sectores (S, T, U y V) que se extienden de norte a noroeste a sur-sureste. Utah se unió al extremo oeste de la playa de Omaha en una línea que se proyecta a través de llanuras de marea más allá de la desembocadura del río Vire.

Utah fue la última área de aterrizaje seleccionada para Overlord, pero su posición le dio al Cuerpo VII de EE. UU. Un excelente comienzo en el puerto vital de Cherbourg, a solo treinta y cinco millas de distancia. Aunque ligeramente defendida, Utah Beach planteó algunas dificultades en el país inundado y el terreno accidentado hacia el norte, en dirección a Cherbourg.

Al mando de la Fuerza de Tarea Occidental responsable del desembarco de tropas en las playas estadounidenses estaba el Contralmirante Alan G. Kirk. Los aterrizajes de Utah fueron supervisados ​​por el Contralmirante Don P. Moon.

La mayor dificultad en Utah fue el clima y las condiciones del mar. En consecuencia, muchas embarcaciones de desembarco descargaron tropas a unos dos mil metros al este de las playas previstas, lo que causó una enorme confusión pero presentó un beneficio inesperado. Los sitios de aterrizaje reales estaban en gran medida indefensos en el Sector Víctor, lejos de Les Dunes de Verville. El error no se reconoció al principio, ya que tres de las cuatro embarcaciones de control de playa golpearon minas sumergidas, lo que se sumó a la confusión.

En Utah, veintiocho de los treinta y dos tanques DD llegaron a las playas, brindando el muy necesario apoyo a la infantería.

Estadísticas del día D

(Ver artículo principal: Estadísticas: Invasión de Normandía por los números)

La invasión de Normandía consistió en lo siguiente:

  • 5,333 naves aliadas y lanchas de desembarco que embarcan a casi 175,000 hombres.
  • Los británicos y canadienses desembarcaron 75,215 tropas británicas y canadienses
  • Estadounidenses: 57.500
  • Total: 132,715
  • 3.400 fueron asesinados o desaparecidos.

Las cifras anteriores excluyen aproximadamente 20,000 soldados aliados en el aire.

Víctimas del día D:

  • El primer ejército de EE. UU., Que representa las primeras veinticuatro horas en Normandía, tabuló 1.465 muertos, 1.928 desaparecidos y 6.603 heridos. El informe posterior a la acción del VII Cuerpo de los EE. UU. (Que finalizó el 1 de julio) mostró 22.119 víctimas, incluyendo 2.811 muertos, 5.665 desaparecidos, 79 prisioneros y 13.564 heridos, incluidos paracaidistas.
  • Las fuerzas canadienses en Juno Beach sufrieron 946 bajas, de las cuales 335 fueron registradas como asesinadas.
  • Sorprendentemente, no se publicaron cifras británicas, pero Cornelius Ryan cita estimaciones de 2.500 a 3.000 muertos, heridos y desaparecidos, incluidos 650 de la Sexta División Aerotransportada.
  • Las fuentes alemanas varían entre cuatro mil y nueve mil víctimas del Día D el 6 de junio, un rango de 125 por ciento. El informe del mariscal de campo Erwin Rommel para todo junio citó la muerte, la herida y la desaparición de unos 250,000 hombres, incluidos veintiocho generales.

Personal estadounidense en Gran Bretaña:

  • 1,931,885 tierras
  • 659,554 aire
  • 285,000 navales
  • Total: 2.876.439 oficiales y hombres alojados en 1.108 bases y campamentos

Divisiones de las fuerzas aliadas para la Operación Overlord (Las fuerzas de asalto del 6 de junio involucraron a dos divisiones estadounidenses, dos británicas y una canadiense).

  • 23 divisiones de infantería (trece Estados Unidos, ocho británicos, dos canadienses)
  • 12 divisiones blindadas (cinco estadounidenses, cuatro británicos, uno canadiense, francés y polaco)
  • 4 en el aire (dos cada uno de los Estados Unidos y Gran Bretaña)
  • Total: 23 divisiones americanas, 14 británicas, 3 canadienses, 1 francesa y 1 polaca.

Activos aéreos:

  • 3.958 bombarderos pesados ​​(3.455 operativos)
  • 1,234 bombarderos medianos y ligeros (989 operativos)
  • 4,709 combatientes (3,824 operativos)
  • Total: 9,901 (8,268 operativos).

Tropas alemanas:

  • 850,000 tropas alemanas en espera de la invasión, muchas eran reclutas de Europa del Este; incluso hubo algunos coreanos.
  • En Normandía, los alemanes habían desplegado 80,000 tropas, pero solo una división panzer.
  • 60 divisiones de infantería en Francia y diez divisiones panzer, con 1.552 tanques. En Normandía, los alemanes habían desplegado ochenta mil tropas, pero solo una división panzer.

Aproximadamente quince mil civiles franceses murieron en la campaña de Normandía, en parte por los bombardeos aliados y en parte por las acciones de combate de las fuerzas terrestres aliadas y alemanas.

El número total de bajas ocurridas durante la Operación Overlord, desde el 6 de junio (la fecha del Día D) hasta el 30 de agosto (cuando las fuerzas alemanas se retiraron a través del Sena) fue de más de 425,000 tropas aliadas y alemanas. Esta cifra incluye más de 209,000 bajas aliadas:

  • Casi 37,000 muertos entre las fuerzas terrestres
  • 16.714 muertes entre las fuerzas aéreas aliadas.
  • De las bajas aliadas, 83.045 eran del 21º Grupo de Ejércitos (fuerzas terrestres británicas, canadienses y polacas)
  • 125.847 de las fuerzas terrestres de los Estados Unidos.

Siguiendo el día D

Los generales militares y los jefes de estado visitaron Normandía después de la conclusión del 6 de junio de 1944. La vista los sorprendió. Después de un viaje nocturno al sur de Inglaterra a bordo del tren privado de Winston Churchill, Arnold, Kuter, Marshall, Eisenhower, el almirante Ernest King y sus respectivos funcionarios partieron del puerto de Portsmouth con destino a Normandía a principios del 12 de junio.

"Cuando salimos del puerto pasamos (30 nudos) literalmente cientos de barcos de todo tipo, escoltados y procediendo solos", escribió el general de la Fuerza Aérea del Ejército Hap Arnold en su diario. “Una masa como esa nunca antes se había visto, ininterrumpida y sin obstáculos. Al acercarnos a la costa de Francia, había literalmente cientos de personas ancladas en alta mar. Qué día de campo para la Luftwaffe si hay una Luftwaffe ”.

Como señala Arnold, un asalto aéreo importante contra la flota de invasión habría sido devastador para los Aliados, pero nunca llegó. Fue una oportunidad crucial perdida para la Luftwaffe de Hermann Göring. Todos se dieron cuenta de que el Día D era el punto en que la situación había cambiado.

"Los camiones que se conducían desde barcos LST que transportaban vehículos a la costa sobre la playa y carretera", escribió Arnold, anotando en su diario notas de sus impresiones sobre la cabeza de playa de Normandía.

El sonido siempre presente de las explosiones: bombas, minas lanzadas por ingenieros. Aviones en la cima del acantilado llevando heridos a Inglaterra. Un manicomio regular pero muy ordenado en el que unas 15,000 tropas al día van de un barco a la costa y desembarcan de 1,500 a 3,000 toneladas de suministros al día. ¿Pero dónde está la Luftwaffe? Después de un recorrido por el puerto, un anfibio DUCK DUKW