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Espías en el mundo antiguo, parte 2: sobre el servicio secreto de su emperador romano

Espías en el mundo antiguo, parte 2: sobre el servicio secreto de su emperador romano

En este episodio, observamos la criptografía griega antigua y los frumentarii romanos, un grupo de vendedores de trigo que se convirtió en el principal equipo de inteligencia del imperio en el siglo II.

En el siglo IV a. C., Eneas Tacticus escribió "Cómo sobrevivir bajo asedio". Entra en detalles considerables sobre la criptografía y la esteganografía, el arte de ocultar un mensaje. Los métodos de esteganografía incluían escribir en tiras de papiro y esconderlos en el cuerpo de una persona o en un caballo. La tira podría estar oculta en la túnica o la coraza de un soldado, o debajo de la brida de un caballo. Los métodos más creativos incluían un mensaje colocado en las hojas que se usaba para atar la pierna de un soldado herido. La mayoría de los inspectores no serían tan exhaustivos en su investigación que desearían examinar una herida infectada o arrancar capas de vendajes ensangrentados.

También exploraremos los Frumentarii romanos, originalmente recolectores de trigo (frumentum), que también actuaron como el servicio secreto del Imperio Romano en los siglos II y III. La organización fue fundada por el emperador Adriano. Se imaginó una operación a gran escala y recurrió a los frumentarius, el recolector de trigo en una provincia, una posición que puso al funcionario en contacto con suficientes lugareños y nativos para adquirir una considerable inteligencia sobre un territorio determinado. Hadrian los usó como sus espías, y por lo tanto tenía un servicio listo para usar y un gran cuerpo para actuar como un sistema de mensajería.