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Monarquía Británica - Los Monarcas Estuardo

Monarquía Británica - Los Monarcas Estuardo

1603 - 1714

El primer monarca Stuart, James I de Inglaterra y VI de Escocia, sucedió al trono de Inglaterra cuando Elizabeth I murió. Era el hijo de María, Reina de Escocia, de su segundo esposo, Lord Darnley, y tataranieto de la hermana de Enrique VIII, Margarita.

En total había siete monarcas Stuart: James I, Charles I, Charles II, James II, William III y Mary II y Anne. El período de 1649 a 1660 fue un interregno (tiempo sin un monarca), que vio el desarrollo de la Commonwealth bajo Oliver Cromwell.

Jaime I (1603-1625)

La adhesión de James VI de Escocia como James I de Inglaterra, unió a los países de Inglaterra y Escocia bajo un monarca por primera vez.

James creía en el derecho divino de los reyes: que era responsable ante Dios solo y que no podía ser juzgado por ningún tribunal. Prohibió cualquier interpretación de la doctrina de la iglesia diferente a la suya e hizo obligatoria la iglesia dominical. A los católicos no se les permitió celebrar la misa y se negó a escuchar las demandas puritanas de reforma de la iglesia, en su lugar autorizó el uso de la Biblia King James que todavía existe en la actualidad.

James I también introdujo a los protestantes ingleses e irlandeses en Irlanda del Norte a través del plan Ulster Plantation e intentó mantener a Inglaterra en paz con el resto de Europa. Aunque era un hombre inteligente, su elección de favoritos enajenó al Parlamento y no pudo resolver los problemas financieros o políticos del país. Cuando murió en 1625, el país estaba muy endeudado.

Carlos I (1625-1649)

Charles I llegó al trono después de la muerte de su padre. No compartió el amor de paz de su padre y se embarcó en una guerra con España y luego con Francia. Para luchar en estas guerras, necesitaba que el Parlamento le concediera dinero. Sin embargo, el Parlamento no estaba contento con su elección de favoritos, especialmente el duque de Buckingham, y le dificultó las cosas.

En 1629 despidió al Parlamento y decidió gobernar solo durante los próximos 11 años. Al igual que su padre, también creía en el derecho divino de los reyes y molestaba a sus súbditos escoceses, muchos de los cuales eran puritanos, al insistir en que siguieran la misma religión que sus súbditos ingleses. El resultado fueron las dos Guerras de los Obispos (1639-1640). El estado financiero de Carlos había empeorado hasta tal punto que no tuvo más remedio que recordar un Parlamento cuya condena de su estilo de gobierno llevaría al país a la Guerra Civil y a Carlos I a su ejecución en 1649.

Interregno - Oliver Cromwel l (1649-1658)

En 1649, Oliver Cromwell tomó el título de Lord Protector de la república recién formada en Inglaterra, conocida como la Commonwealth. Su parlamento estaba formado por unos pocos partidarios elegidos y no era popular ni en el país ni en el extranjero.

A Cromwell no le gustaban los católicos irlandeses y, con el pretexto de castigar la masacre de protestantes ingleses en 1641, asedió la ciudad de Drogheda en 1649 y mató a la mayoría de sus habitantes. Habiendo conquistado Irlanda, declaró la guerra a los Países Bajos, el mayor rival comercial de Inglaterra. Luego estableció colonias en Jamaica y las Antillas.

Aunque se enfrentó a la oposición de quienes apoyaron al hijo de Carlos I, Carlos II, como el Rey legítimo (especialmente los escoceses), Oliver Cromwell logró establecer una sólida reputación para la Commonwealth en el momento de su muerte en 1658. Fue sucedido por su hijo Richard, que no deseaba gobernar.

Los oponentes de Cromwell pudieron fácilmente derrocarlo y después de un período de anarquía, la monarquía fue restaurada con la adhesión de Carlos II.

Carlos II (1660-1685)

Después de la ejecución de su padre en 1649, Charles asumió el título de Carlos II de Inglaterra y fue reconocido formalmente como Rey de Escocia e Irlanda.

En 1651 dirigió una invasión a Inglaterra desde Escocia para derrotar a Cromwell y restaurar la monarquía. Fue derrotado y huyó a Francia, donde pasó los siguientes ocho años.

En 1660 fue invitado, por el parlamento, a regresar a Inglaterra como el rey Carlos II. Este evento se conoce como la Restauración.

Es conocido como el "Merry Monarch" debido a su amor por las fiestas, la música y el teatro y su abolición de las leyes aprobadas por Cromwell que prohibían la música y el baile.

Charles era extravagante con el dinero y se vio obligado a casarse con la portuguesa Catalina de Braganza por la gran dote que traería. Continuó teniendo problemas de dinero y alió a Inglaterra con Francia, una medida que condujo a la guerra con los holandeses y la adquisición de Nueva Amsterdam (ahora Nueva York) para Inglaterra. Carlos II murió en 1685.

James II (1685-1688)

James II sucedió a su hermano Charles al trono. Después de la Restauración había servido como Lord Almirante hasta que anunció su conversión al catolicismo romano y se vio obligado a renunciar.

Tuvo éxito a pesar de la aprobación de las Actas de prueba en 1673 (que impedían a todos los católicos romanos ocupar cargos oficiales en Gran Bretaña) y los esfuerzos del Parlamento para evitarlo. El duque de Monmouth inmediatamente organizó un levantamiento contra James II, pero fue aplastado y siguió una serie de juicios por traición conocidos como los Bloody Assizes. El Lord Presidente del Tribunal Supremo, George Jeffreys, condenó a muerte a más de 300 personas y otras 800 fueron vendidas a la fuerza como esclavas.

Los Bloody Assizes provocaron un número creciente de llamadas para que James fuera reemplazado por su yerno, William of Orange, y en 1688 el holandés fue invitado a tomar el trono inglés. La posterior invasión de Inglaterra a Inglaterra y el acceso al trono se conoce como La Revolución Gloriosa. James huyó a Francia donde vivió hasta su muerte en 1701.

Guillermo III (1688-1702) y María II (1688-1694)

William III y su esposa Mary II (hija de James II), fueron proclamados soberanos conjuntos de Inglaterra en 1688 después de la Revolución Gloriosa. Fueron aceptados por Escocia al año siguiente, pero Irlanda, que era principalmente católica, permaneció leal a James II. William dirigió un ejército en Irlanda y James fue derrotado en la Batalla de Boyne en 1690. María II murió en 1694 y William gobernó solo hasta su muerte en 1702.

Reina Ana (1702-1714)

La reina Ana era la hermana de María II y estaba casada con el príncipe Jorge de Dinamarca. Ella era una protestante comprometida y apoyaba la Revolución Gloriosa que depuso a su padre y lo reemplazó con su hermana y su cuñado. En 1707, el Acta de la Unión unió formalmente los reinos de Inglaterra y Escocia. Ella fue la última monarca de Stuart ya que ninguno de sus dieciocho hijos sobrevivió más allá de la infancia.