Guerras

General Patton: "Old Blood and Guts"

General Patton: "Old Blood and Guts"

El famoso general de la Segunda Guerra Mundial, George S. Patton, comandó el Séptimo Ejército de los EE. UU. En los teatros mediterráneos y europeos de la Segunda Guerra Mundial. El general Patton es mejor conocido por liderar el Tercer Ejército de los EE. UU. En Francia y Alemania a raíz de la invasión aliada de Normandía en junio de 1944.

Cronología del general Patton

11 de noviembre de 1885 Patton nació en San Gabriel, Condado de Los Ángeles, California.

1897-1903 Patton asistió a la Escuela Clásica para Niños de Stephen Cutter Clark, Pasadena, California.

1903-1904 Patton asistió al Instituto Militar de Virginia, Lexington, Virginia, como Cadete.

1904 16 de junio Patton ingresó a la Academia Militar de EE. UU., West Point, Nueva York.

1905 5 de junio Patton se volvió para repetir el año inicial.

Septiembre 1 Patton volvió a ingresar como Cadete, Academia Militar de EE. UU.

1909 11 de junio Patton fue ascendido al rango de segundo teniente, 15 de Caballería.

12 de septiembre Patton se unió a la 15 Caballería, Fort Sheridan, Illinois, y fue asignado a la Tropa K.

26 de mayo de 1910 Patton y Beatrice Banning Ayer estaban casados; luego tendrían tres hijos.

1911 19 de marzo Nació la primera hija de Patton, Beatrice Ayer.

14 de junio de 1912 Patton navegó hacia Europa para participar en los Juegos Olímpicos en Estocolmo, Suecia.

07 de julio Patton participó en Pentatlón Moderno, Juegos Olímpicos.

Julio Agosto Patton recibió instrucción individual en esgrima en Saumur, Francia.

1915 28 de febrero Nació la segunda hija de Patton, Ruth Ellen Patton Totten.

1916 13 de marzo Patton se separó de la 8va Caballería y se unió a la sede, Expedición Punitiva, México.

14 de mayo Patton dirigió soldados que se enfrentaron al guardaespaldas de Pancho Villa y otros en el rancho Rubio.

23 de mayo Patton fue ascendido al rango de primer teniente.

15 de mayo de 1917 Patton fue ascendido al rango de capitán.

18 de mayo Se le ordenó a Patton que se reportara al general Pershing en Washington, D.C .; Comandante designado, Tropa de la sede, AEF.

10 de noviembre Detallado para el Servicio de Tanques.

1918 26 de enero Patton fue ascendido al rango temporal de mayor.

23 de marzo Patton, como comandante de la American Tank School en Francia, recibió sus primeros 10 tanques ligeros en tren.

30 de marzo Patton fue ascendido al rango temporal de teniente coronel.

15 de Septiembre Se lanzó la ofensiva de San Mihiel.

26 de septiembre Patton resultó gravemente herido durante la ofensiva Mosa-Argonne en Francia.

17 de octubre Patton fue ascendido al rango temporal de coronel.

16 de diciembre Patton recibió la Cruz de Servicio Distinguido.

1920 20 de junio Patton volvió al rango permanente de capitán.

1 de julio Patton fue promovido al rango permanente de mayor.

3 de octubre Patton se unió a la Caballería 3d en Fort Myer, Virginia, como Oficial al mando del Escuadrón 3d.

24 de diciembre de 1923 Nació el hijo de Patton, George Patton IV.

30 de julio de 1924 Patton era un graduado de honor, comando y universidad del personal general.

1925 4 de marzo Patton navegó desde Nueva York a Hawái en el barco de transporte del ejército Chateau-Thierry que atraviesa el Canal de Panamá.

31 de marzo Llegó a Hawai y fue asignado a la División Hawaiana G-1 y G-2.

1927 El padre de June Patton, George Smith Patton, murió.

1928 6 de octubre La madre de Patton, Ruth Wilson Patton, murió.

1932 2 de junio Patton recibió el Corazón Púrpura por una herida sufrida en 1918.

Junio ​​11 Se convirtió en graduado distinguido, Army War College.

1934 1 de marzo Patton fue ascendido al rango permanente de teniente coronel.

1935 7 de mayo Patton partió de Los Ángeles hacia Hawai.

8 de junio Llegó a Honolulu y fue asignado a G-2, Departamento de Hawai.

1937 12 de junio Patton partió de Honolulu.

12 de julio Llegó a Los Angeles.

25 de julio Pasé un tiempo en el hospital de Beverly, Massachusetts, con una pierna rota.

14 de noviembre Dado de alta del hospital, enfermo en cuartos.

1938 1 de julio Patton fue ascendido al rango permanente de coronel.

24 de julio Patton sirvió como Comandante de la 5ta Caballería, Fort Clark, Texas.

10 de diciembre Patton sirvió como Comandante de la Caballería 3d, Fort Myer, Virginia.

1940 1 de abril Sirvió como árbitro, maniobras de primavera, Fort Benning, Georgia.

Mayo 1 Sirvió como oficial de control, maniobras, Fort Beauregard, Louisiana.

2 de Octubre Patton fue ascendido al rango temporal de general de brigada.

26 de julio Patton sirvió como Comandante, 2da Brigada Blindada de la 2da División Blindada, Fort Benning.

1941 4 de abril Patton fue ascendido al rango temporal de mayor general.

11 de abril Patton se convirtió en el comandante de la 2da División Blindada.

1943 6 de marzo Patton fue nombrado el comandante del Cuerpo de los Estados Unidos II.

12 de marzo Patton fue ascendido al rango temporal de teniente general.

15 de julio Patton formó un cuerpo provisional en el oeste de Sicilia, Italia.

3 de agosto Patton visitó un hospital de campaña en Sicilia, Italia, y abofeteó a Charles Kuhl por lo que consideraba cobardía, ya que Kuhl no sufrió heridas físicas.

10 de agosto Patton visitó el 93º Hospital de Evacuación en Sicilia, Italia, y reprendió al soldado Paul Bennett por cobardía.

21 de noviembre El periodista Drew Pearson publicitó el "incidente de bofetadas" de George Patton del 3 de agosto de 1943.

1944 26 de marzo La Fuerza de Tarea Baum se dirige a Hammelburg para liberar al campo de prisioneros de guerra allí. Uno de los prisioneros es el yerno de Patton, John K. Waters.

6 de julio Patton voló en secreto a Normandía, Francia, mientras que los alemanes todavía creían que lideraría la principal fuerza invasora en Pas de Calais.

16 de agosto Patton fue promovido al rango permanente de general mayor, sin pasar por el rango permanente de general de brigada.

8 de diciembre Patton llama al capellán James H. O'Neill y le pregunta si tiene "una buena oración por el clima".

12-14 de diciembre Las tarjetas de oración se distribuyen a las tropas de Patton, preguntando: "Concédenos buen tiempo para la batalla".

16 de diciembre Alemania lanzó una ofensiva en las Ardenas conocida como la Batalla de las Ardenas.

20 de diciembre El tiempo en las Ardenas despejó.

1945 17 de marzo Eisenhower ordenó a Patton que dejara de hacer planes para ingresar a la Checoslovaquia ocupada por los alemanes.

24 de marzo Patton orinó en el río Rin. Al completar su cruce sobre un puente de pontones, tomó algo de tierra en la orilla lejana, emulando a su figura histórica favorita William el Conquistador.

14 de abril Patton fue promovido al rango permanente de general.

12 de mayo Patton lanzó la Operación Cowboy en Hostau, Checoslovaquia, rescatando a 1.200 caballos, incluidos 375 de la raza Lipizzan, de la posible matanza soviética.

9 de junio Patton y James Doolittle fueron honrados en un desfile en Los Ángeles, California.

10 de junio Patton se dirigió a una multitud de 100,000 civiles en Burbank, California.

22 de septiembre Tomado fuera de contexto, la descuidada comparación de Patton de los miembros del Partido Nazi en Alemania con los miembros del Partido Demócrata o del Partido Republicano en los Estados Unidos despertó mucha controversia.

2 de Octubre Patton se sintió aliviado por las declaraciones hechas a la prensa sobre los ex miembros del Partido Nazi.

9 de diciembre Patton sufrió lesiones en la médula espinal y el cuello en un accidente automovilístico cerca de Neckarstadt, Alemania.

21 de diciembre Patton falleció de una embolia pulmonar como resultado de un accidente automovilístico.

1946 19 de marzo Los restos de Patton fueron trasladados a una tumba diferente dentro del Cementerio y Memorial Americano de Luxemburgo en Hamm, Luxemburgo.

30 de septiembre de 1953 La viuda de Patton, Beatrice, murió de un aneurisma aórtico roto mientras cabalgaba en Hamilton, Massachusetts. Sus cenizas fueron esparcidas sobre la tumba de su esposo.

General Patton en la Primera Guerra Mundial

George S. Patton es un general legendario de la Segunda Guerra Mundial, pero gran parte de su personaje como militar se formó en la Gran Guerra. Su camino hacia los numerosos eventos monumentales que experimentó allí comenzó después de que terminó en West Point. Patton se benefició de tener seis años de educación militar formal. Se graduó a los veinticuatro años, aceptando una comisión de caballería y servicio en Fort Sheridan, Illinois. Le gustaban los hombres, consideraba a su oficial al mando un verdadero caballero, pero tenía dudas sobre algunos de los otros oficiales, especialmente aquellos que habían subido de rango. En 1910, se casó con Beatrice Ayer, una amiga de la familia que había cortejado durante mucho tiempo. Ella, aunque Patton prestó poca atención a esto, provenía de una familia acomodada. No era el dinero lo que le importaba, sino el hecho de que estaba lista, bonita y pulida (había sido educada en Europa, hablaba francés, como él, y tocaba el piano). Él atribuyó su fuerza de carácter al fortalecimiento de la suya. Ella también ayudó a su ortografía, ya que ahora se dedicaba a escribir artículos sobre temas militares (además de ir a los sabuesos, jugar al polo y otras actividades recreativas apropiadas para un oficial y un caballero). Ella le dio dos hijas y un hijo.

A fines de 1911, fue transferido a Fort Myer, Virginia, donde vivían muchos oficiales de alto rango, lo que lo convirtió en un puesto de servicio principal para un ambicioso soldado de caballería. Pero aparte de su ardor por sus deberes y su vida social activa con el tipo correcto de personas, Patton estaba comenzando a dejar su huella como atleta; de hecho, en 1912 representó a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos, compitiendo en el pentatlón moderno, que probó las habilidades ecuestres de un competidor con una carrera de obstáculos, puntería con una pistola, esgrima, natación trescientos metros y correr a campo traviesa dos millas y media. El evento reflejó las acciones que podrían requerirse de un oficial que entrega despachos militares. Llegó quinto.

De vuelta a casa, escribió un artículo que condujo al rediseño de 1913 del sable de caballería estadounidense. En el otoño de 1913, fue enviado a la Escuela de Caballería en Fort Riley, Kansas, donde debía ser estudiante e instructor, sirviendo como "Maestro de la Espada". A su propio costo, fue a Francia para perfeccionar su esgrima antes de tomar su nuevo puesto. Cuando estalló la guerra en Francia en 1914, Patton quería tomar la espada en serio, luchando en el ejército francés. Le escribió al general Leonard Wood pidiéndole su consejo y asistencia. Wood respondió: "No queremos desperdiciar jóvenes de su tipo al servicio de naciones extranjeras ... Sé cómo se siente, pero no hay nada que hacer".4 Patton, como un joven Napoleón, esperaba ambiciosamente ser un general de brigada a los veintisiete años. A los veintinueve años, todavía no era un primer teniente.

Ambiciones frustradas, su sed de acción aún no se negaría. En 1915, fue enviado a Fort Bliss, Texas, donde las tropas de caballería fueron convertidas en "espadas Patton": "Fue un espectáculo excelente, todos con sables y todos mis sables". Te emociona y mis ojos se llenan de lágrimas ... es la llamada de unos sic antepasados ​​y la gloria del combate. Me parece que a la cabeza de un regimiento de caballería cualquier cosa sería posible.5 Lo que parecía inmediatamente posible, o eso esperaba Patton, era una guerra en México que involucrara a los Estados Unidos. Cuando, en 1916, se ordenó al general Pershing que encabezara una expedición punitiva a México, el regimiento de Patton y Patton se quedarían en Texas. Pero Patton no tendría nada de esto. Convenció al general Pershing de que debería servirlo como su ayudante. Era celoso en sus deberes y obtuvo la acción que buscaba. Liderando una expedición de tres autos y diez hombres cuya misión era comprar maíz para los soldados en el campamento, organizó una incursión improvisada que lo convirtió en uno de los oficiales de Pancho Villa y dos bandidos derribados en un tiroteo: Patton armado con revólver y rifle. Patton y sus hombres regresaron al campamento con los cadáveres de los Villaistas atados sobre los capó de sus autos. Fue ascendido a primer teniente.

Salió de su experiencia en México lleno de admiración y deseo de emular a Pershing. Bajo la orden de Pershing, “Todos los caballos y hombres estaban en forma; los débiles se habían ido; el equipaje aún era mínimo, y la disciplina era perfecta ... Mediante un estudio constante, el general Pershing conocía hasta el más mínimo detalle cada uno de los temas en los que exigía práctica, y por presencia física y ejemplo y explicación personal, se aseguró de que se llevaran a cabo correctamente. . "6

Patton siguió a Pershing a Francia como su ayudante. Fue en esta capacidad que Patton conoció al mariscal de campo Haig. A Haig, que no pensaba mucho en la mayoría de los oficiales estadounidenses, le gustaba Patton, llamándolo "un bombero" que "anhela la refriega". A Patton, a su vez, le gustaba Haig, un compañero de caballería, que lo consideraba un caballero de polo. e incluso "más de un cargador que yo".7

El cuerpo de tanques

Patton quería combate y sabía que no podía encontrarlo como oficial de personal de Pershing; Para ver la acción, tenía que dirigir a la infantería o entrenar para convertirse en un oficial de tanques. Eligió este último, pensando que era la forma más rápida de combatir y promover más. Le escribió a Pershing, recordándole que él era "el único estadounidense que ha hecho un ataque en un vehículo de motor".8 (se refería a la emboscada motorizada que había liderado en México), que su fluidez en francés significaba que podía leer los manuales de tanques franceses y conversar con los oficiales de tanques franceses y recibir instrucciones de ellos, que era bueno con los motores y que, como los tanques eran la nueva caballería era una rama apropiada para un oficial de caballería como él. En privado, señaló a su padre: "Habrá cientos de Grandes Ligas de Infantería, pero solo uno de los Tanques Ligeros". Tenía su progreso trazado: "Primero. Yo dirigiré la escuela. 2. luego organizarán un batallón y yo lo ordenaré. 3. Entonces, si hago el bien y el T. do y la guerra dura, obtendré el primer regimiento. 4. Con el mismo 'IF' que antes, harán una brigada y obtendré la estrella ”(de un general de brigada).

Funcionó más o menos de esa manera, con Patton, el primer oficial o soldado de cualquier rango en el Ejército de los Estados Unidos, asignado al Cuerpo de Tanques, donde fue acusado de establecer la Primera Escuela de Tanques del Ejército. Antes de hacer eso, Patton se dio un curso intensivo en tanques franceses, que incluía probarlos, disparar sus armas e incluso caminar por la línea de montaje para ver cómo se fabricaban. Utilizó esa experiencia para escribir un resumen magistral de todo lo que uno necesitaba saber sobre los tanques.

Su nuevo comandante en el Cuerpo de Tanques, a partir de diciembre de 1917, sería el Coronel Samuel D. Rockenbach, un graduado de VMI con una esposa aristocrática, un maestro de tareas con subordinados, y la enorme responsabilidad de crear el Cuerpo de Tanques desde cero, incluida la adquisición de tanques. de los franceses y los británicos. Cuando se trataba de hombres, Patton tenía la intención de que los estándares de disciplina y comportamiento del Cuerpo de Tanques superaran los de otras unidades estadounidenses, y se ocupó especialmente de cuidar a sus hombres, asegurándose de que recibieran la mejor comida y palanquillas que pudiera reunir. .

La eficiencia de Patton como comandante de tanques le valió el ascenso a teniente coronel, pero le preocupaba que la guerra terminara antes de tener la oportunidad de liderar a sus petroleros en combate. Esa oportunidad llegó a Saint Mihiel el 12 de septiembre de 1918. Como era de esperar, no se quedó en su puesto de mando sino que recorrió el campo bajo fuego, dirigiendo ataques; A sus petroleros les fue bien y mostraron mucho espíritu de lucha.

Había sido castigado por abandonar su puesto de mando durante la batalla en Saint-Mihiel, pero hizo lo mismo durante la ofensiva Mosa-Argonne. Siguió sus tanques al combate, incluso ayudó a cavar un camino para ellos a través de dos trincheras (y golpeó a un soldado recalcitrante en la cabeza con una pala). Mientras intentaba dirigir una unidad de infantería inmovilizada contra los alemanes, recibió un disparo en la pierna pero continuó dirigiendo el ataque. Le escribió a su esposa desde su cama de hospital el 12 de octubre de 1918, diciéndole: “La paz parece posible, pero espero que no, me gustaría tener algunas peleas más. Son terriblemente emocionantes como el campanario persiguiendo solo más ”. Fue ascendido a coronel. El Armisticio llegó en su trigésimo tercer cumpleaños. Con todo, Patton había tenido una guerra bastante satisfactoria.

La paz era otro asunto. No había gloria en él y no había oportunidad para que él alcanzara la grandeza que buscaba. Polo fue su sustituto. Estudió historia militar, así como la última guerra y los desarrollos actuales. Formuló sus propios puntos de vista en artículos, incluida su conclusión de que “Los tanques no son caballería motorizada; son tanques, un nuevo brazo auxiliar cuyo propósito es siempre y siempre facilitar el avance del brazo maestro, la Infantería, en el campo de batalla ”. Antes de la próxima gran guerra, modificó ese punto de vista, reconociendo que los tanques podrían ser una fuerza ofensiva propia.

El 1 de octubre de 1919, Patton pronunció un discurso ante el Cuerpo de Tanques sobre "La obligación de ser un oficial". Se refirió a la gran visión de Patton sobre la profesión de las armas: "No se les ocurre a ustedes caballeros que nosotros ... también somos modernos ¿representantes de los semidioses y héroes de la antigüedad? ... En los días de la caballería, la edad de oro de nuestra profesión, los caballeros (oficiales) también se destacaban por su cortesía y por ser amables benefactores de los débiles y oprimidos ... Seamos gentiles. Eso es cortés y considerado con los derechos de los demás. Seamos hombres. Eso es valiente e incansable para cumplir con nuestro deber tal como lo vemos ”. Patton concluyó con una lista de recomendaciones para un buen comportamiento y decoro, actuando esencialmente como Coronel Manners. Patton podría, famosa y frecuentemente, provocar una tormenta. Pero, sin embargo, era puntilloso con la conducta caballerosa.

Las hazañas de Patton en la Segunda Guerra Mundial y sus frases citables son legendarias. Pero su carrera en la Primera Guerra Mundial no debe pasarse por alto. Los acontecimientos de la guerra se quedaron con él el resto de su vida. En 1943, dos años antes de su muerte, Patton había hablado en un servicio del Día del Armisticio en honor a los estadounidenses muertos, diciendo: “Considero que no es un sacrificio morir por mi país. En mi opinión, vinimos aquí para agradecerle a Dios que hombres como estos hayan vivido en lugar de lamentar haber muerto.

La experiencia cercana a la muerte del general Patton en la Primera Guerra Mundial

Patton llegó a Europa en 1917 como capitán. Se interesó por los tanques y estudió esta forma emergente de armamento móvil con intensidad. A fines de 1917 fue asignado para establecer la Escuela de Tanques Ligeros de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense.

En agosto de 1918, fue puesto a cargo de la 1.a Brigada Provisional de Tanques de EE. UU. Patton supervisó personalmente la logística de los tanques en su primer uso de combate por las fuerzas estadounidenses. Él valoró estas máquinas y ordenó que no se entreguen Estados Unidos. Condujo los tanques desde el frente durante la marcha hacia la Batalla de Saint-Miheil, y caminó frente a la aldea de Essey, controlada por los alemanes, para inspirar a sus hombres. Él personalmente dirigió una tropa de tanques a las líneas de Alemania cerca de la ciudad de Cheppy. El 26 de septiembre, a las 10 en punto, Patton y sus hombres habían avanzado hacia una encrucijada en el extremo sur de Cheppy. Unos minutos más tarde, cuando la niebla comenzó a levantarse, Patton descubrió que había avanzado más allá de sus propios tanques, muchos de los cuales ahora estaban enredados en una barrera de trincheras a más de cien metros de su parte trasera. Cuando se levantó el escudo protector de la niebla, Patton y sus tropas fueron sometidas a un fuego fulminante desde todas las direcciones. Los alemanes defensores habían colocado previamente al menos veinticinco nidos de ametralladoras para proteger la ciudad.

Cuando estallaron nuevos disparos, todos los soldados, excepto Patton, saltaron de nuevo a la seguridad de la trinchera. Los hombres imploraron a Patton que escapara del fuego de los alemanes, pero él se negó a ceder. ¡Al diablo con ellos, no pueden golpearme! Varios soldados fueron abatidos, pero Patton se negó a ponerse a cubierto. Cuando por fin los hombres cruzaron la brecha con cinco tanques, Patton los exhortó a avanzar de nuevo, gritando, maldiciendo y agitando su bastón. Unos ciento cincuenta doughboy lo siguieron, pero cuando llegaron a la cima de la colina, el ataque de los disparos los obligó a todos al suelo, abrazándolo para su protección.

De repente, la desesperación y el miedo despojaron la apariencia de bravuconería de Patton, y comenzó a temblar de terror. El quería correr. Levantó la cara de la tierra, contempló las líneas alemanas y luego levantó la vista hacia las nubes y vio caras. Parpadeó, luego entrecerró los ojos, pero las caras permanecieron. Eran caras de sus antepasados. Estaba el general Hugh Mercer, herido de muerte en la batalla de Princeton en la Guerra Revolucionaria. Estaba su abuelo, el coronel George Patton, asesinado en Winchester en la Guerra Civil; y el coronel Waller Tazewell Patton, quien murió por las heridas recibidas en Gettysburg. Había otras caras y diferentes uniformes, más tenues en la distancia, pero con el mismo parecido familiar. Todos los rostros miraban a Patton impersonalmente, como si esperaran que él se uniera a ellos.

Patton pareció comprender instintivamente que los rostros lo llamaban a su destino. Inmediatamente se calmó, sacudiéndose sus temblores de miedo. "Es hora de que otro Patton muera", dijo en voz alta. Se puso de pie, agarró su bastón y se volvió hacia los soldados detrás de él. "¿Quién está conmigo?", Gritó. Patton regresó al fuego enemigo, seguro de encontrarse con la muerte. De los ciento cincuenta soldados, solo seis lo siguieron, uno de los cuales era su orden, el soldado Joseph Angelo. Pronto solo quedaron en pie dos hombres: Patton y Angelo. Los otros yacen muertos o heridos. Mientras cargaba hacia adelante, Patton se vio misteriosamente como una figura pequeña e independiente en el campo de batalla, observada todo el tiempo desde una nube por sus parientes confederados y su abuelo de Virginia.

Cuando se acercó a las líneas alemanas, Patton fue golpeado. Se tambaleó unos pasos antes de colapsar. Una bala de ametralladora enemiga había atravesado su cuerpo, entrando en su ingle y saliendo de sus nalgas, abriendo una herida del tamaño de una taza de té. Entre los estallidos de ametralladoras, Patton oyó las excitadas conversaciones de los soldados alemanes que acababan de tomar posición en una trinchera a solo cuarenta metros de distancia. Era inútil intentar alejarse de la relativa seguridad del pequeño hueco que soplaba en la tierra.

Patton tenía treinta y dos años. Mientras la sangre brotaba de su herida, contempló serenamente su propia muerte. No era una cosa terrible, pensó. De hecho, fue sorprendentemente fácil. Según San Pablo, "El último enemigo que será destruido es la muerte". Más exactamente, reflexionó Patton, el último enemigo que será destruido es el miedo a la muerte.

Acostado en un cráter de bomba, rodeado por los horrores de la guerra, Patton se sintió abrumado por un profundo sentimiento de calidez y paz, consuelo y amor. Se dio cuenta de lo profundamente relacionada que estaba la muerte con la vida, lo poco importante que era realmente el cambio de la vida a la muerte, lo eterno del alma. Sintió que el amor lo rodeaba, como una luz tenue. Ahora había logrado su destino, uniéndose a las legiones de antepasados ​​antes que él. Sangre. No les había fallado; había mostrado su coraje y enfrentado sus miedos. Tripas. Él estaba muriendo; pero no tenía miedo a la muerte.

Angelo saltó al lado de Patton para ver qué pasaba. Arrastró a su comandante a un cráter poco profundo y vendó su herida, que sangraba profusamente, mientras los alemanes seguían disparando en su posición. Angelo sabía que Patton había sido gravemente herido y necesitaba atención médica. Pero los dos hombres quedaron atrapados en el fuego cruzado enemigo, y rescatar a Patton parecía imposible.

Ahora había logrado su destino, pensó Patton, uniéndose a los parientes guerreros que se habían ido antes. No les había fallado. Había demostrado su coraje y enfrentado sus miedos. Se estaba muriendo, pero no tenía miedo a la muerte. Fue consolado por su fe inquebrantable, una fe que había mantenido desde la infancia y que había cuidado cuidadosamente todos los días desde entonces.

Mientras yacía sangrando en un cráter de bomba, Patton ordenó a Angelo que regresara a los tanques y señalara la ubicación de los nidos de ametralladoras. Después de dos horas, los camiones cisterna de Patton y el 138º Regimiento de la Trigésima Quinta División sometieron a los alemanes y se apoderaron de la aldea de Cheppy. Patton fue llevado a una ambulancia. Antes de dirigirse al hospital de campaña, insistió en que el conductor de la ambulancia lo llevara a la sede de la Trigésima Quinta División, donde comenzó a dictar un informe sobre la situación en el frente de batalla. Sin embargo, en su estado debilitado, el esfuerzo resultó demasiado extenuante, y Patton cayó en la inconsciencia. Incapaz de ofrecer más protestas, fue llevado a un hospital de evacuación detrás de las líneas.

La amistad de Patton y Eisenhower durante los años de entreguerras

Como joven oficial en la Primera Guerra Mundial, George S. Patton formó parte del recién formado Cuerpo de Tanques de los Estados Unidos de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses. Luego comandó la escuela de tanques de Estados Unidos en Francia antes de ser herido mientras conducía tanques al combate cerca del final de la guerra. Durante el período de entreguerras, Patton siguió siendo una figura central en el desarrollo de la doctrina de la guerra blindada en el ejército de los EE. UU. Sirvió en numerosos puestos de personal en todo el país. Es aquí donde entabló amistad con otro joven oficial, Dwight David Eisenhower. Los dos hombres se unieron por su entusiasmo militar compartido y su amor por la estrategia. Pero fue sobre todo por su amor por los tanques.

El regreso de Patton del conflicto en Europa estuvo marcado por la "resaca" de guerra familiar para muchos veteranos. La transición repentina de la experiencia altamente cargada de combate, donde uno manda a los hombres en situaciones de vida o muerte, a la tranquilidad doméstica puede ser discordante y difícil. Patton sintió la pérdida de la camaradería y el sentido del propósito. También enfrentó la incertidumbre sobre su carrera en tiempos de paz. Para un hombre impulsado por la creencia en su propio destino de liderar tropas en la guerra, la paz era más aterradora que la guerra. Para hacer la situación aún más dolorosa, era una práctica en el ejército de los EE. UU. Reducir los oficiales que regresaban al rango que tenían antes de la guerra. Patton perdió su rango de coronel y volvió a ser capitán.

Durante estos años de entreguerras, Patton conoció a otro oficial cuyo destino estaría relacionado con el suyo. En el otoño de 1919, fue presentado a Eisenhower, conocido por sus amigos como Ike. Ambos hombres estaban al mando de unidades de tanques. Eisenhower no había sido enviado a Francia durante la guerra, pero había establecido y dirigido el mayor centro de entrenamiento de tanques en los Estados Unidos: Camp Colt, en Get-tysburg, Pensilvania. En muchos sentidos, Patton y Eisenhower eran sorprendentemente diferentes. Patton podría ser dolorosamente directo. A veces era un ególatra insufrible, y a menudo buscaba intimidar con el ceño fruncido. Su rica experiencia le permitió disfrutar de un estilo de vida de la corteza superior en un ejército duro. Eisenhower era modesto y provenía de inicios pobres. Su desarmante sonrisa cautivó a todos los que lo conocieron. Los que conocían a ambos hombres en esta etapa temprana de sus carreras militares tenían la sensación de que George Patton alcanzaría la grandeza. Eisenhower, por otro lado, generalmente estaba subestimado, su actitud tranquila ocultaba una ambición ardiente. Pocos habrían predicho que Eisenhower se convertiría en la estrella más brillante de la clase de West Point de 1915, la "clase en la que cayeron las estrellas".

Mientras Eisenhower asistía a la Escuela de Comando y Estado Mayor del ejército de 1925 a 1926 en Fort Leavenworth, Patton le envió sus propias notas muy detalladas del curso. Eisenhower se graduó primero en su clase, presumiblemente con la ayuda de las ideas y el cuaderno de su amigo. Patton le envió a Ike una nota de felicitación, comentando que, aunque estaba complacido de pensar que sus notas habían sido de alguna ayuda, "estoy seguro de que lo habrías hecho también sin ellas". Sin embargo, es probable que Patton sintiera que su Las notas fueron la razón principal del éxito de Eisenhower en la universidad.

Años más tarde, al recordar su relación con Patton, Eisenhower escribió: “Desde el principio, él y yo nos llevamos muy bien. Ambos éramos estudiantes de la doctrina militar actual. Parte de nuestra pasión era nuestra creencia en los tanques, una creencia burlada en ese momento por los demás ”. Los dos hombres compartieron un conocimiento detallado del funcionamiento mecánico de los tanques y una apreciación de sus posibles usos estratégicos más allá de la mera asistencia a la infantería.

Hubo una desmovilización masiva y rápida del Ejército de los Estados Unidos al final de la Primera Guerra Mundial. En junio de 1920, el ejército regular se redujo a solo 130,000 hombres. El público estadounidense abrazó un pacifismo inspirado en una visión del futuro en el que la guerra era una reliquia del pasado bárbaro. La Liga de las Naciones, que surgió de "la guerra a

Ver el vídeo: Patton 360º (Mayo 2020).