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Batalla de Vicksburg, guerra civil americana (1863)

Batalla de Vicksburg, guerra civil americana (1863)

Bienvenido a la segunda parte de nuestros episodios sobre la Batalla de Vicksburg, una de las batallas más importantes de la Guerra Civil en el teatro occidental y lo que muchos historiadores consideran como el punto de inflexión de la guerra.

La campaña de Grant en Vicksburg es considerada una de las más brillantes de la guerra. Con la pérdida del ejército de Pemberton en Vicksburg y luego la victoria de la Unión en Port Hudson cinco días después, la Unión ahora controlaba todo el río Mississippi. La Confederación ahora se dividió por la mitad. La reputación de Grant se disparó, lo que lo llevó a ser nombrado General en Jefe de los ejércitos de la Unión.

Batalla de Vicksburg: tercer intento

      1. A Grant se le ocurrió un nuevo plan. Él y su ejército marcharían por el lado oeste (Louisiana) del río. La flota fluvial pasaría las baterías de Vicksburg, luego transportaría a los soldados a través del Mississippi para que estuvieran al sur de la ciudad.
      2. A los subordinados de Grant no les gustó el plan, por considerarlo demasiado arriesgado. Sherman sugirió que regresaran a Memphis. Grant se negó, diciendo que regresar a Memphis sería demasiado malo para la moral del norte.
      3. Grant hizo que su ejército construyera caminos de pana en el lado de Louisiana del Mississippi para permitir que su ejército marche más rápido.
      4. En la noche del 16 de abril de 1863, la flota (comandada por David Dixon Porter) pasó junto a las baterías. Muchos de los barcos pusieron fardos de algodón en sus cubiertas para absorber el golpe de los proyectiles confederados.
      5. Los confederados encendieron grandes hogueras para ayudarlos a ver los barcos.
      6. Todos los buques de la Unión fueron alcanzados, algunos se incendiaron, pero solo ocho fueron hundidos (de 30).
      7. Grant transportó a sus hombres del oeste al lado este del río. Ahora tenía 23,000 soldados en Mississippi y cerca de la ciudad.
      8. El 17 de abril, la caballería federal bajo Benjamin Grierson lanzó una incursión en Tennessee. Durante 17 días, su comando marchó 800 millas, enfrentó repetidamente a los confederados, deshabilitó dos ferrocarriles, capturó a muchos prisioneros y caballos, y destruyó grandes cantidades de propiedad. También distrajo a la caballería confederada de oponerse al cruce de Grant.
  • Cuarto intento y asedio
      1. A principios de mayo, Sherman y su ejército se unieron a Grant, llevando su fuerza total a 40,000 hombres.
      2. Grant se separó de su línea de suministro y vivió de la tierra durante dos semanas. Nadie en el norte sabía dónde estaban él y su ejército.
      3. El principal oponente de Grant era el general confederado John C. Pemberton, que tenía 32,000 tropas con las cuales defender a Vicksburg.
      4. Hacia el este, Joseph Johnston había reemplazado a Bragg como comandante general de Occidente. Tenía 16,000 soldados en Jackson, MS.
      5. Durante las dos primeras semanas de mayo, Grant y su ejército marcharon 180 millas, lucharon y ganaron dos batallas (Port Gibson, Raymond) y derrotaron a 8000 soldados confederados. También cortó el ferrocarril confederado y los enlaces de comunicación.
      6. Durante ese período, Grant confundió al enemigo marchando hacia el este (¡lejos de Vicksburg!).
      7. El 14 de mayo, Grant alejó a Johnston de Jackson. Sherman destruyó parte de la ciudad.
      8. Grant luego se volvió hacia Vicksburg. Pemberton marchó a su encuentro el 16 de mayo en Champion Hill. Grant derrotó completamente a Pemberton. Atacó nuevamente al día siguiente y nuevamente derrotó a Pemberton en Big Black River.
      9. Al día siguiente, las dos fuerzas volvieron a pelear, y Grant volvió a ganar.
      10. Pemberton se retiró a las defensas de Vicksburg. Johnston lo conectó y lo instó a unirse con las fuerzas de Johnston, pero Pemberton se negó.
      11. El 19 de mayo, Grant lanzó un asalto frontal contra la ciudad. Falló. Lo intentó y falló nuevamente el 22 de mayo. Los federales sufrieron 4000 bajas.
      12. Grant decidió entonces asediar a Vicksburg.
      13. Durante el bombardeo, muchos residentes de Vicksburg vivieron en cuevas. Se vieron reducidos a comer caballos y mulas, y luego perros, gatos y ratas. El periódico Vicksburg tuvo que imprimirse en papel tapiz.
      14. Después de soportar seis semanas de bombardeos las 24 horas (desde ambos lados), disparos de francotiradores, minas explosivas y la disminución de los suministros de alimentos entre los residentes de la ciudad, Pemberton se rindió el 4 de julio.
  • Resultado de la batalla de Vicksburg
    1. Grant sufrió menos de 10,000 bajas, mientras que infligió 10,000 en los confederados y capturó 37,000 (30,000 en Vicksburg). Capturó 127 cañones y 60,000 rifles.
    2. Lincoln dijo "Grant es mi hombre". Davis culpó a Johnston por la pérdida de Vicksburg, aunque la mayoría de los confederados culpó a Pemberton.
    3. El cuatro de julio no se celebraría en Vicksburg nuevamente durante 81 años.

Port Hudson y Tullahoma

  • Port Hudson
      1. A fines de mayo, el general Nathaniel Banks marchó un ejército a la guarnición confederada en Port Hudson, LA.
      2. Port Hudson era una importante posición fortificada.
      3. Los bancos intentaron dos veces asaltos frontales a fines de mayo y principios de junio (con soldados negros). Ambos asaltos fallaron.
      4. Al igual que Grant, Banks decidió asediar la ciudad.
      5. La ciudad se rindió el 9 de julio. Ahora la Unión controlaba todo el Mississippi.
      6. Lincoln dijo: "El padre de las aguas vuelve a estar desenfadado con el mar".
  • Tullahoma
    1. Rosecrans y Bragg habían estado sentados durante meses desde la Batalla de Murfreesboro.
    2. El 14 de junio de 1863, Rosecrans marchó su ejército de 63,000 hacia el sur.
    3. Siguió flanqueando al ejército de Bragg, que se retiró una y otra vez y terminó en Chattanooga.
    4. Los triunfos triples de la Unión en Vicksburg, Port Hudson y Tullahoma proporcionaron un gran impulso a la moral del norte y provocaron una caída de la moral del sur.

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