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Batalla de Fredericksburg (11-13 de diciembre de 1862)

Batalla de Fredericksburg (11-13 de diciembre de 1862)

El trasfondo de la batalla de Fredericksburg:

Historia de la batalla de Fredericksburg: el presidente Lincoln, frustrado por esta letanía de derrotas en el teatro oriental, ahora desempeñó un papel más activo en la dirección de la estrategia de la Unión, junto con su secretario de guerra Edwin Stanton. Con el general Ambrose Burnside trazaron un curso directo desde Washington a Fredericksburg a Richmond. Lo único que se interpuso en su camino fue el ejército del general Robert E. Lee.

La batalla:

Lee preparó posiciones defensivas en las colinas al este de la ciudad, en una línea de siete millas frente al río Rappahannock. Confió en el terreno elevado y la artillería cuidadosamente posicionada, en lugar de trabajos de trinchera; y, como siempre, estaba muy superado en número. Tenía alrededor de 78,000 hombres frente a los 120,000 de Burnside.

Los defensores de primera línea de Lee eran fusileros de Mississippi y Florida que dispararon contra los federales mientras bombardeaban Fredericksburg. Los federales luego cruzaron el río Rappahannock y se mudaron a la ciudad. Los Mississippians de Lee, bajo el mando del general William Barksdale, fueron valientes en desacelerar el avance de la Unión, pero al anochecer los Mississippians y Floridians fueron retirados (algunos de los Mississippians tuvieron que ser retirados por la fuerza, incluso bajo arresto, porque eran reacios a ceder el paso). tierra), y los federales eran, por el momento, ocupantes incontestados de Fredericksburg, saqueando y destrozando las casas. Recibirían un castigo terrible al día siguiente.

La mañana comenzó con una niebla tan espesa que el comandante de caballería J. E. B. Stuart y un agresivo Stonewall Jackson pensaron que los confederados deberían lanzar un ataque sorpresa bajo su protección. Pero Lee objetó. Entonces las armas de la Unión arrojaron humo y truenos, intentando, en gran parte sin éxito, encontrar a los confederados. A medida que la niebla se levantaba lentamente, la batalla de artillería se convirtió en un duelo, un duelo entre una línea completa de cañones de la Unión y un solo oficial de artillería confederado, el Capitán John Pelham, con dos armas, una de las cuales se deshabilitó rápidamente. J. E. B. Stuart envió órdenes para que Pelham se retirara, pero al igual que los francotiradores de Mississippi antes que él, Pelham tuvo que ser obligado con tres conjuntos de órdenes, y luego se retiró solo después de que se quedó sin municiones. Lee lo llamó "el galante Pelham" y dijo sobre su actuación en la batalla de Fredericksburg: "Es glorioso ver tanto coraje en alguien tan joven".

El bombardeo de artillería federal se intensificó. Luego, la infantería federal comenzó a probar la línea confederada, avanzando cuesta arriba con fuerza. Los confederados esperaron hasta que los soldados de la Unión estuvieron a la intemperie antes de desatar un bombardeo de artillería mortal propio. Los federales retrocedieron, solo para volver una y otra vez a la línea Confederada, y ser rechazados una y otra vez.

Mientras Jackson tuvo una dura lucha a la derecha de Lee, Burnside reunió la mayor parte de sus fuerzas para un asalto casi obsesivo a la izquierda de Lee en Marye's Heights. Lee vio que los federales estaban recibiendo una paliza horrible, pero advirtió a Longstreet que la concentración de la Unión era tan fuerte que podría irrumpir. Longstreet, que prefería pelear a la defensiva, era flemático: "General, si pones a todos los hombres del otro lado del Potomac en ese campo para acercarse a mí por la misma línea y me das muchas municiones, mataré". todos ellos antes de que lleguen a mi línea. ”Los soldados de la Unión entraron y fueron abatidos todo el día.

Al caer la noche, Lee finalmente ordenó a sus hombres que cavaran. Burnside habló sobre lanzar otro ataque, pero sus oficiales subordinados lo convencieron de no hacerlo. Habían tenido suficiente. Las bajas federales por la batalla de Fredericksburg fueron más de 12,000 hombres; Las bajas confederadas fueron más de 5,000. Un mes después, Burnside trató de recuperar la ofensiva con lo que se conoció como "la Marcha del Lodo", que no fue a ninguna parte. Ofreció renunciar y fue reasignado a Ohio.

Lo que necesitas saber sobre la batalla de Fredericksburg:

Fredericksburg ayudó a construir la reputación del aparentemente invencible Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia que frustraron repetidamente a los generales de la Unión, sus ejércitos masivos y sus abundantes suministros. También destacó la conciencia de Lee sobre el costo de la guerra. Lee había sido testigo de cómo las mujeres, los niños y los ancianos de Fredericksburg evacuaban la ciudad, caminando penosamente por la nieve y el frío amargo. Cuando los federales bombardearon la ciudad, dijo: “Estas personas se deleitan en destruir a los débiles y a los que no pueden defenderse; simplemente les queda bien ".16 También fue en Fredericksburg donde Lee, mirando hacia la matanza en Marye's Heights, dijo memorablemente:" Está bien que la guerra sea tan terrible, deberíamos encariñarnos demasiado de ella ".

Después de la desastrosa pérdida de la Unión de McClellan en Antietam, Lincoln lo reemplazó con Ambrose Burnside, quien planeaba marchar a la ciudad de Fredericksburg, llegar antes que Lee y posiblemente marchar hasta Richmond. Pero una vez que se enfrentaron a la Confederación en la batalla de Fredericksburg, los federales hicieron 14 cargos totales que fueron rechazados. Un general federal escribió: “Fue un gran corral de matanza. También podrían haber intentado tomar el infierno.

Desplácese hasta el final de esta publicación para ver otro mapa relacionado con esta batalla.

Fondo

  • Cambio en el comando
      1. Después de Antietam, McClellan esperó un mes para perseguir al ejército de Lee, y se movió muy lentamente.
      2. McClellan cableó a Lincoln y pidió una gran cantidad de caballos nuevos. Afirmó que los necesitaba porque muchos de sus caballos actuales estaban agotados.
      3. Lincoln respondió, diciendo: "¿Me disculpa por preguntarle qué han hecho sus caballos que fatiga algo?"
      4. Lincoln finalmente despidió a McClellan, el día después de las elecciones nacionales.
      5. Nombró a Ambrose Burnside como el nuevo comandante del Ejército del Potomac. Burnside no creía que estuviera preparado para la tarea, pero lo aceptó.
  • Plan de Burnside
      1. Lincoln ordenó a Burnside que elaborara un plan para derrotar a Lee.
      2. Burnside planeaba marchar a la ciudad de Fredericksburg, llegar antes que Lee y posiblemente marchar hasta Richmond.
      3. Burnside y el ejército llegaron a la batalla de Fredericksburg relativamente rápido, superando a Lee allí, pero necesitaba pontones para cruzar el río Rappahannock y continuar hacia Richmond.
      4. Los pontones aún no habían llegado y Burnside tuvo que esperar.
      5. Para cuando llegaron los pontones, el ejército de Lee había llegado y había tomado una posición fuerte en una colina al oeste de la ciudad.
      6. Lee tenía unos 75,000 soldados, mientras que Burnside tenía unos 120,000.
  • La lucha estalla
    1. El 11 de diciembre, los ingenieros de la Unión comenzaron a construir puentes de pontones. Los francotiradores confederados dispararon contra los ingenieros desde los edificios de la ciudad. La artillería de la Unión bombardeó la ciudad en respuesta.
    2. Finalmente, se completó el puente de pontones y los soldados de la Unión comenzaron a cruzar. Algunos también cruzaron en botes.
    3. Ambos ejércitos se podían ver muy bien (más que en cualquier otra batalla). El ejército de la Unión utilizó globos para observar a los confederados.
    4. A finales del 12, la mayor parte del ejército de la Unión estaba al otro lado del río y en su lugar.

La batalla de Fredericksburg

  • El plan
      1. Mapa mental: Ambos ejércitos se organizaron aproximadamente de norte a sur. Los Yankees estaban en la ciudad con el río a sus espaldas (lado derecho del mapa). Los rebeldes fueron excavados en terreno elevado al este de la ciudad (lado izquierdo del mapa).
      2. Burnside quería presionar el centro confederado al intentar girar el flanco derecho (sur) confederado. Entonces podría interponerse entre Lee y Richmond.
      3. Las líneas tenían 5-6 millas de largo.
  • El ataque
    1. El cuerpo de la Unión a la izquierda, dirigido por William Franklin, empujó a la derecha Confederada (debajo de Jackson) hacia atrás, pero Franklin no pudo seguir con esto. Jackson selló el avance que Franklin logró inicialmente.
    2. Durante el resto del día, las tropas de la Unión marcharon por la suave pendiente que los separaba del ejército de Lee, atacando todo el tiempo. Los confederados estaban protegidos por un muro de piedra.
    3. Los federales hicieron 14 cargos totales. Todos fueron rechazados.
    4. Un general federal escribió: “Fue un gran corral de matanza. También podrían haber intentado tomar el infierno.
    5. Lee dijo a un miembro del personal: “Está bien que la guerra sea tan terrible. Deberíamos encariñarnos demasiado con él.
    6. Más de 12,500 federales fueron víctimas, mientras que solo 5000 confederados lo fueron.
    7. Esa noche, la temperatura bajó a 34 grados, aumentando el sufrimiento de los heridos. Muchos federales, que yacían en el campo, usaron los cuerpos de sus camaradas muertos para protegerlos de los francotiradores confederados.
    8. Burnside fue devastado. Propuso liderar personalmente otro asalto colina arriba, pero sus generales lo convencieron de no hacerlo.
    9. El Ejército Federal se retiró a través del Rappahannock el día 15.
    10. Al comentar sobre el estado de la ciudad, que los soldados de la Unión habían destrozado en gran medida, un miembro del personal le preguntó a Jackson, "¿qué haremos con el tipo de hombres que podrían hacer tales cosas?" Jackson respondió: "Mátenlos. Mátalos a todos."

Secuelas

  1. La prensa norteña condenó a Burnside y Lincoln.
  2. Lincoln dijo: "Si hay un lugar peor que el infierno, estoy en él".
  3. Debido a la ineptitud de Burnside como administrador, el Ejército del Potomac experimentó una escasez de suministros.
  4. La disciplina fue laxa. Durante el invierno de 1862-63, casi 200 hombres al día desertaron.
  5. El 20 de enero, Burnside ordenó al ejército que intentara nuevamente cruzar el río. Sin embargo, estalló una lluvia torrencial, y la mayoría de los carros y caballos del ejército se estancaron en el barro. Este evento humillante fue denominado la "Marcha de barro" por la prensa del norte.
  6. Los generales de Burnside comenzaron a quejarse ante el Congreso y Lincoln.
  7. El 26 de enero, Lincoln reemplazó a Burnside con Joseph "Fighting Joe" Hooker. Hooker era extremadamente pomposo e incluso una vez dijo que la nación necesitaba una dictadura.
  8. Lincoln se enteró de esto y conectó a Hooker diciendo: “Solo los generales que obtienen éxito pueden establecer dictadores. Lo que ahora te pido es éxito militar. Arriesgaré la dictadura ".