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Segunda Guerra Mundial - Causas

Segunda Guerra Mundial - Causas

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La Segunda Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1939 cuando Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania tras la invasión de Polonia por Alemania. Aunque el estallido de la guerra fue provocado por la invasión de Alemania a Polonia, las causas de la Segunda Guerra Mundial son más complejas.

Tratado de Versalles

En 1919, Lloyd George de Inglaterra, Orlando de Italia, Clemenceau de Francia y Woodrow Wilson de los EE. UU. Se reunieron para discutir cómo Alemania debía pagar el daño que la primera guerra mundial había causado.

Woodrow Wilson quería un tratado basado en su plan de 14 puntos que creía que traería paz a Europa.

Georges Clemenceau quería venganza. Quería estar seguro de que Alemania nunca podría comenzar otra guerra otra vez.

Lloyd George estuvo personalmente de acuerdo con Wilson, pero sabía que el público británico estaba de acuerdo con Clemenceau. Trató de encontrar un compromiso entre Wilson y Clemenceau.

Alemania esperaba un tratado basado en los 14 puntos de Wilson y no estaba contento con los términos del Tratado de Versalles. Sin embargo, no tuvieron más remedio que firmar el documento.

Los términos principales del Tratado de Versalles fueron:

  • Cláusula de culpa de guerra - Alemania debería aceptar la culpa por comenzar la Primera Guerra Mundial
  • Indemnización - Alemania tuvo que pagar 6.600 millones de libras por los daños causados ​​por la guerra.
  • Desarmamiento - A Alemania solo se le permitió tener un pequeño ejército y seis barcos navales. No se permitieron tanques, ni fuerza aérea ni submarinos. El área de Renania debía ser desmilitarizada.
  • Cláusulas territoriales - La tierra fue quitada de Alemania y entregada a otros países. Anschluss (unión con Austria) estaba prohibido.

El pueblo alemán estaba muy descontento con el tratado y pensó que era demasiado duro. Alemania no podía pagar el dinero y durante la década de 1920 la gente en Alemania era muy pobre. No había muchos trabajos y el precio de los alimentos y productos básicos era alto. La gente estaba insatisfecha con el gobierno y votó por el poder de un hombre que prometió romper el Tratado de Versalles. Se llamaba Adolf Hitler.

Las acciones de Hitler

Adolf Hitler se convirtió en canciller de Alemania en enero de 1933. Casi inmediatamente comenzó a construir en secreto el ejército y las armas de Alemania. En 1934 aumentó el tamaño del ejército, comenzó a construir buques de guerra y creó una fuerza aérea alemana. El servicio militar obligatorio también se introdujo en 1935.

Aunque Gran Bretaña y Francia estaban al tanto de las acciones de Hitler, también estaban preocupados por el surgimiento del comunismo y creían que una Alemania más fuerte podría ayudar a prevenir la propagación del comunismo a Occidente.

En 1936 Hitler ordenó a las tropas alemanas a entrar en Renania. En este punto, el ejército alemán no era muy fuerte y podría haber sido derrotado fácilmente. Sin embargo, ni Francia ni Gran Bretaña estaban preparados para comenzar otra guerra.

Hitler también hizo dos alianzas importantes durante 1936. El primero se llamó el Pacto del Eje Roma-Berlín y alió la Alemania de Hitler con la Italia de Mussolini. El segundo se llamó el Pacto Anti-Comitern y alió a Alemania con Japón.

El siguiente paso de Hitler fue comenzar a recuperar la tierra que le habían quitado a Alemania. En marzo de 1938, las tropas alemanas entraron en Austria. El líder austriaco se vio obligado a celebrar una votación preguntando a la gente si querían ser parte de Alemania.

Los resultados de la votación fueron fijos y mostraron que el 99% de los austriacos querían Anschluss (unión con Alemania). El líder austriaco pidió ayuda a Gran Bretaña, Francia e Italia. Hitler prometió que Anschluss era el fin de sus objetivos expansionistas y no queriendo arriesgarse a la guerra, los otros países no hicieron nada.

Hitler no cumplió su palabra y seis meses después exigió que la región de los Sudetes de Checoslovaquia fuera entregada a Alemania.

Neville Chamberlain, primer ministro de Gran Bretaña, se reunió con Hitler tres veces durante septiembre de 1938 para tratar de llegar a un acuerdo que evite la guerra. El Acuerdo de Munich declaró que Hitler podría tener la región de Checoslovaquia en los Sudetes, siempre que prometiera no invadir el resto de Checoslovaquia.

Hitler no era un hombre de palabra y en marzo de 1939 invadió el resto de Checoslovaquia. A pesar de los pedidos de ayuda del gobierno checoslovaco, ni Gran Bretaña ni Francia estaban preparados para emprender acciones militares contra Hitler. Sin embargo, ahora era necesaria alguna acción y creyendo que Polonia sería el próximo objetivo de Hitler, tanto Gran Bretaña como Francia prometieron que tomarían medidas militares contra Hitler si invadía Polonia. Chamberlain creía que, ante la perspectiva de una guerra contra Gran Bretaña y Francia, Hitler detendría su agresión. Chamberlain estaba equivocado. Las tropas alemanas invadieron Polonia el 1 de septiembre de 1939.

Fracaso del apaciguamiento

Apaciguar significa ceder ante alguien siempre que sus demandas se consideren razonables. Durante la década de 1930, muchos políticos tanto en Gran Bretaña como en Francia llegaron a ver que los términos del Tratado de Versalles habían impuesto restricciones a Alemania que eran injustas. Las acciones de Hitler fueron vistas como comprensibles y justificables.

Cuando Alemania comenzó a rearmarse en 1934, muchos políticos sintieron que Alemania tenía derecho a volver a armarse para protegerse. También se argumentó que una Alemania más fuerte evitaría la propagación del comunismo hacia el oeste.

En 1936, Hitler argumentó que debido a que Francia había firmado un nuevo tratado con Rusia, Alemania estaba amenazada por ambos países y era esencial para la seguridad alemana que las tropas estuvieran estacionadas en Renania. Francia no era lo suficientemente fuerte como para luchar contra Alemania sin la ayuda británica y Gran Bretaña no estaba preparada para ir a la guerra en este momento. Además, muchos creían que, dado que Renania era parte de Alemania, era razonable que las tropas alemanas estuvieran estacionadas allí.

En mayo de 1937, Neville Chamberlain se convirtió en primer ministro de Gran Bretaña. Él creía que el Tratado de Versalles había tratado mal a Alemania y que había una serie de problemas asociados con el Tratado que debían solucionarse. Sintió que ceder a las demandas de Hitler evitaría otra guerra.

Esta política, adoptada por el gobierno de Chamberlain se hizo conocida como la política de Apaciguamiento.

El ejemplo más notable de apaciguamiento fue el Acuerdo de Munich de septiembre de 1938.

El Acuerdo de Munich, firmado por los líderes de Alemania, Gran Bretaña, Francia e Italia, acordó que los Sudetes serían devueltos a Alemania y que Alemania no haría más reclamos territoriales. El gobierno checo no fue invitado a la conferencia y protestó por la pérdida de los Sudetes. Sintieron que habían sido traicionados por Gran Bretaña y Francia con quienes se habían hecho alianzas. Sin embargo, el Acuerdo de Munich fue visto generalmente como un triunfo y un excelente ejemplo de asegurar la paz a través de la negociación en lugar de la guerra.

Esta famosa imagen muestra a Chamberlain regresando de Munich con el documento firmado por Hitler que declara "Paz en nuestro tiempo".

Cuando Hitler invadió el resto de Checoslovaquia en marzo de 1939, rompió los términos del Acuerdo de Munich. Aunque se dio cuenta de que la política de apaciguamiento había fracasado, Chamberlain todavía no estaba preparado para llevar al país a la guerra por "... una disputa en un país lejano entre personas de las que no sabemos nada". En cambio, hizo una garantía para acudir en ayuda de Polonia si Hitler invadió Polonia.

Causas políticas de la Segunda Guerra Mundial: fracaso de la Liga de las Naciones

La Liga de las Naciones fue una organización internacional creada en 1919 para ayudar a mantener la paz mundial. Se pretendía que todos los países fueran miembros de la Liga y que si hubiera disputas entre países pudieran resolverse mediante negociación en lugar de por la fuerza. Si esto fallaba, los países dejarían de comerciar con el país agresivo y si eso fallaba, los países usarían sus ejércitos para luchar.

En teoría, la Liga de las Naciones fue una buena idea y tuvo algunos éxitos tempranos. Pero finalmente fue un fracaso.

El mundo entero fue golpeado por una depresión a fines de la década de 1920. Una depresión es cuando cae la economía de un país. El comercio se reduce, las empresas pierden ingresos, los precios caen y el desempleo aumenta.

En 1931, Japón fue golpeado gravemente por la depresión. La gente perdió la fe en el gobierno y recurrió al ejército para encontrar una solución. El ejército invadió Manchuria en China, un área rica en minerales y recursos. China pidió ayuda a la Liga. Se le dijo al gobierno japonés que ordenara al ejército que abandonara Manchuria de inmediato. Sin embargo, el ejército no hizo caso del gobierno y continuó su conquista de Manchuria.

La Liga pidió a los países que dejaran de comerciar con Japón, pero debido a la depresión, muchos países no querían arriesgarse a perder el comercio y no aceptaron la solicitud. La Liga hizo un nuevo llamado para que Japón se retirara de Manchuria, pero la respuesta de Japón fue abandonar la Liga de las Naciones.

En octubre de 1935, Italia invadió Abisinia. Los abisinios no tenían la fuerza para resistir un ataque de Italia y pidieron ayuda a la Liga de las Naciones.

La Liga condenó el ataque y pidió a los estados miembros que impongan restricciones comerciales con Italia. Sin embargo, las restricciones comerciales no se llevaron a cabo porque tendrían poco efecto. Italia podría comerciar con Estados no miembros, particularmente Estados Unidos. Además, Gran Bretaña y Francia no querían arriesgarse a que Italia los atacara.

Para detener la agresión de Italia, los líderes de Gran Bretaña y Francia celebraron una reunión y decidieron que Italia podría tener dos áreas de tierra en Abisinia, a condición de que no hubiera más ataques contra el país africano. Aunque Mussolini aceptó el plan, hubo una protesta pública en Gran Bretaña y el plan fue abandonado.

Las principales razones del fracaso de la Liga de las Naciones se pueden resumir en los siguientes puntos:

No todos los países se unieron a la Liga.
Aunque la idea de la Liga de las Naciones había venido de Woodrow Wilson, hubo un cambio de gobierno en los Estados Unidos antes de la firma del tratado y el nuevo gobierno republicano se negó a unirse. Como castigo por haber comenzado la Primera Guerra Mundial, a Alemania no se le permitió unirse y Rusia también fue excluida debido al creciente temor al comunismo. Otros países decidieron no unirse y algunos se unieron, pero luego se fueron.

La Liga no tenía poder.
El arma principal de la Liga era pedir a los países miembros que dejaran de comerciar con un país agresivo. Sin embargo, esto no funcionó porque los países aún podían comerciar con países no miembros. Cuando el mundo fue golpeado por la depresión a fines de la década de 1920, los países eran reacios a perder socios comerciales frente a otros países no miembros.

La liga no tenía ejército
Los soldados debían ser suministrados por los países miembros. Sin embargo, los países se mostraron reacios a involucrarse y se arriesgaron a provocar a un país agresivo a tomar medidas directas contra ellos y no proporcionaron tropas.

Incapaz de actuar rápidamente
El Consejo de la Liga de las Naciones solo se reunía cuatro veces al año y todas las naciones debían acordar las decisiones. Cuando los países pidieron que la Liga interviniera, la Liga tuvo que organizar una reunión de emergencia, mantener debates y obtener el acuerdo de todos los miembros. Este proceso significó que la Liga no podía actuar rápidamente para detener un acto de agresión.

Todos estos factores juntos fueron las principales causas de la Segunda Guerra Mundial.

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