Guerras

Elaborando una estrategia aérea aliada con las fuerzas aéreas del Pacífico

Elaborando una estrategia aérea aliada con las fuerzas aéreas del Pacífico

El siguiente artículo sobre las fuerzas aéreas del Pacífico es un extracto del libro de Bill Yenne, Hap Arnold: El general que inventó la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.


Elaborando una estrategia aérea aliada con las fuerzas aéreas del Pacífico

La política de "Alemania primero" había convertido al Pacífico en un teatro secundario en las salas de conferencias de los planificadores militares angloamericanos, pero para la gente de la calle en los Estados Unidos, era todo lo contrario. Fue Japón quien atacó Pearl Harbor, y a muchos les pareció que la guerra contra Japón debía ser lo primero.

Mientras los planificadores esperaban ansiosamente el comienzo de la guerra terrestre en el noroeste de África, Estados Unidos estaba ya librando una guerra terrestre en el Pacífico. Los soldados estadounidenses habían luchado, muerto y perdido en Bataan. Los marines estadounidenses habían luchado, muerto y perdido en la isla Wake. A pesar de que la mayoría de los estadounidenses ignoraban felizmente la Operación Antorcha, los titulares que leían todos los días hablaban del duro combate cuerpo a cuerpo en Guadalcanal, donde los Marines habían desembarcado en agosto, y en Nueva Guinea, donde las tropas estadounidenses y australianas luchaban desesperadamente por detener el vigoroso avance japonés hacia Australia. En junio, los japoneses incluso habían ocupado el territorio estadounidense: las islas de Attu y Kiska en la cadena Aleutiana, que formaban parte de Alaska.

En junio de 1942, el poder aéreo de la Marina de los EE. UU. Hundió cuatro portaaviones japoneses y un crucero en la Batalla de Midway. Para el comandante de las fuerzas aéreas del ejército estadounidense Hap Arnold y su personal, esta notable victoria solo hizo que fuera más difícil justificar su cruzada para concentrar el poder aéreo estratégico en Gran Bretaña.

En lo que respecta a la opinión pública, la acumulación en Europa no parecía estar logrando mucho. Cuando los estadounidenses miraron al otro lado del Atlántico, vieron pequeños resultados de pequeños ataques aéreos de la USAAF contra un enemigo contra el cual las tropas de tierra estadounidenses aún no estaban involucradas.

Si Arnold y los pensadores estratégicos vieron las implicaciones generales de la política de "Alemania primero", las personas que leyeron los titulares percibieron que los soldados y los infantes de marina en el área del Pacífico Sudoccidental estaban librando la guerra, y lucharon desesperadamente. El SWPA era la franja del Teatro del Pacífico centrado en Nueva Guinea que se extendía desde Australia hasta Filipinas, y desde Java hasta las Islas Salomón, incluido Guadalcanal, la línea de fecha de las noticias más llamativas. Sin embargo, de acuerdo con el paradigma estratégico prevaleciente, Arnold había ido tan lejos como para recomendar en contra enviando a los nueve grupos destinados a la SWPA. En una nota del 29 de julio al Jefe de Estado Mayor General George Marshall, afirmó que en el SWPA, "la iniciativa aún recae en el enemigo, y los objetivos adecuados pueden no estar disponibles para operaciones efectivas a gran escala. También se debe tener en cuenta que este teatro no puede, en este momento, mantener de manera segura y adecuada las operaciones de una Fuerza Aérea aumentada en nueve Grupos adicionales debido a la concentración peligrosa que resultaría de áreas de base e instalaciones de base limitadas ".

USAAF coordina las fuerzas aéreas del Pacífico

Un giro de los acontecimientos se produjo en una reunión conjunta de jefes de personal dos meses después, el 16 de septiembre de 1942. El jefe de operaciones navales prácticamente rogó al comandante general de la USAAF mas aviones!

"Hubo un gran estallido en la reunión del Estado Mayor Conjunto, cuando el Almirante Ernest King pidió más aviones para el Pacífico Sur", escribió Arnold. “Dije que los aviones no eran lo que necesitaban; los campos de aterrizaje fueron el factor determinante; No aviones. Todo lo que podían hacer con los aviones, en exceso de 80 o 100, era dejarlos sentarse en los pocos campos de aterrizaje que tenían. Sin entrenamiento, los pilotos se volverían obsoletos, mientras que en Inglaterra podrían ser utilizados contra los alemanes todos los días ".

"Debemos mantener el Pacífico sudoccidental saturado", insistió King. “¿Cuál es el punto de saturación?” Preguntó Arnold. “Ciertamente, no varios cientos de aviones se sientan en aeródromos tan lejos en la parte trasera de Australia que no se pueden usar. No nos harán ningún bien y pueden hacernos algún daño ”.

La tensión, incluso en los recuerdos medidos de Arnold, es palpable. "No me sorprendió cuando el general Marshall dijo que pensaba que era un buen momento para ir al Pacífico Sudoccidental y echar un vistazo", recordó Arnold sobre las secuelas de la reunión de "brote". Marshall le dijo diplomáticamente a Arnold que "la forma más inmediata en que podía ayudar a Torch y a la Octava Fuerza Aérea era darle la espalda a ambos e ir al Pacífico".

Volando a bordo de un C-87 consolidado, la variante de transporte del B-24 Liberator-Arnold y su personal llegaron a Hawai el 20 de septiembre. Aquí, se les unió para el próximo tramo de su viaje el General Delos Emmons, anteriormente de la Fuerza Aérea GHQ , que había estado en Hawai el año pasado. Como Arnold escribió, Emmons acababa de regresar del Pacífico Sur, “donde había pasado un tiempo considerable con el general Harmon, el almirante Ghormley y el general MacArthur. Estaba algo deprimido después de escuchar el informe de Emmons sobre la estimación de la situación por parte de MacArthur. MacArthur, en ese momento, pensó, parecía no tener muy buena salud; y culpamos a nuestros comandantes de la Fuerza Aérea por el fracaso del Aire en las Islas Filipinas ".

Cuando conoció a Nimitz en Pearl Harbor, Arnold lo encontró "mucho más optimista" que Emmons. Escribió que "Emmons estaba convencido de que Guadalcanal no podía ser retenido; Nimitz estaba tan seguro de que podría ser. La idea de Nimitz era que las pérdidas de envío japonesas eran tan grandes que no podían mantener tales operaciones indefinidamente ". Como Arnold registró en su diario del 21 de septiembre, Nimitz creía que los japoneses" se están preocupando ... Las pérdidas japonesas de Midway a través de Guadalcanal habían sido excelente ... Los aviones y pilotos japoneses son de calidad inferior, y la guerra podría ganarse en el Pacífico ".

Arnold salió de la sede de Ghormley con la impresión de que la Marina "no tenía una configuración logística lo suficientemente eficiente como para asegurar el éxito". Los marines estaban muy cansados ​​y tomarían cualquier cosa como una posible ayuda, algo para restaurar su confianza ... Las conversaciones entre los oficiales de la Armada indicaron que las condiciones en Nueva Guinea eran muy, muy malas ... Los japoneses se harían cargo de toda Nueva Guinea pronto. Me pareció que todos en el frente del Pacífico Sur tenían un mal caso de nerviosismo ”. Arnold más tarde describió a Ghormley como“ sufriendo mental, física y nerviosamente ”. Un mes después de la visita de Arnold, Nimitz reemplazó a Ghormley con el vicealmirante William Halsey Jr.

Arnold hizo una excepción cuando el Almirante McCain solicitó a USAAF Flying Fortresses para misiones de reconocimiento de largo alcance, y escribió que esto era "sorprendente para mí, en vista de la propaganda que habíamos escuchado antes de la guerra, que los grandes PBY, los barcos voladores de la Armada, Eran los aviones que la Marina iba a utilizar originalmente para el reconocimiento y en patrullas de largo alcance. Aquí estaban pidiendo que nuestros bombarderos de largo alcance hicieran su trabajo por ellos ”.

El alcance máximo del PBY bimotor era en realidad mayor que el de la Fortaleza Voladora, pero los bombarderos de patrulla tenían una capacidad de transporte de bombas relativamente mínima. En su entrada del diario del 23 de septiembre, Arnold señaló que McCain "finalmente admitió la posibilidad de usar PBY".

"Todo el mundo estaba pensando en los B-17 y P-38", observó Arnold sobre el deseo de la Marina por el avión USAAF más actualizado. “Cuando me planteé la cuestión de usar P-38 de Noumea, me enfrenté al hecho de que no tenían forma de sacarlos de los barcos en los que llegaron a los campos de vuelo. Eran demasiado grandes para cruzar las carreteras y no había muelles cerca de los aeródromos ”.

Al igual que con las súplicas del Almirante King en la reunión de Jefes de Estado Mayor Conjunto el 16 de septiembre, Billy Mitchell se habría reído de los almirantes que deseaban los aviones de la USAAF.

Pacific Air Forces Battle for Air Supremacy

Todos los que se habían reunido con Arnold, el Ejército, la Armada y la USAAF, desdeñaban el paradigma de "Alemania primero", y discutían elocuentemente por una realineación de prioridades. No vieron ninguna razón por la cual la gran estrategia debería poner tanto énfasis en la Operación Torch en detrimento de la desesperada campaña para detener el ataque japonés.

Eran igualmente irrisorios del plan de la USAAF de utilizar bombarderos de largo alcance en una ofensiva aérea estratégica contra Alemania. Nimitz le había dicho a Arnold intencionadamente que "el bombardeo de Alemania era inútil".

Hap Arnold se quejó tanto de las "presiones desinformadas" de la "opinión popular estadounidense" en su país como del paroquialismo de los almirantes en el Pacífico sudoccidental. En su entrada en el diario del 16 de septiembre, el día del "estallido" en la reunión de los Jefes Conjuntos, parafraseó a Federico el Grande, escribiendo que "las mentes pequeñas quieren defender todo. Los hombres inteligentes se concentran en el problema principal, evitan los golpes fuertes y toleran los pequeños males para evitar uno mayor. El que quiere defender todo no salva nada ".

Por supuesto, también se puede decir que aquellos, como Arnold, que se habían adherido a la política de "Alemania primero" no eran menos parroquiales que los comandantes del Pacífico. De hecho, en septiembre de 1942, según la mejor información disponible, Australia estaba en mayor peligro de una invasión japonesa que Gran Bretaña de la Alemania nazi, y la Operación Antorcha podría haber parecido mucho más parroquial que la lucha en el SOPAC.

El 25 de septiembre, Arnold se sentó con MacArthur, una figura abierta y carismática que fue adorada en el hogar y respetada, si no universalmente amada, en el campo. Al igual que los almirantes con los que se había reunido Arnold, no tuvo reparos en compartir su perspectiva sobre la guerra en el Pacífico y la estrategia global. En todo caso, fue más contundente al expresar sus puntos de vista porque era la naturaleza de su personalidad asegurarse de que sus convicciones fueran un hecho, no simplemente una opinión.

A diferencia de muchos que conocieron a MacArthur por primera vez, Arnold no se sintió sobrecogido por la presencia más grande que la vida del colorido general. De hecho, Arnold lo había conocido por casi dos décadas. No eran amigos íntimos, pero se conocían razonablemente bien.

MacArthur le dijo a Arnold rotundamente que el objetivo de los japoneses era "controlar el Océano Pacífico ... mudarse a las Aleutianas y estar preparados para una mudanza general a Alaska".

Al igual que los demás con los que se había reunido Arnold, rechazó de inmediato la doctrina de "Alemania primero", afirmando que Gran Bretaña era simplemente una "ciudadela sitiada" y que "sería muy difícil establecer un Segundo Frente de Inglaterra, el Los movimientos hacia el norte de África serían una pérdida de esfuerzo, y nunca se podría establecer un número suficiente de bases aéreas en Inglaterra para proporcionar cobertura aérea para un Segundo Frente ".

MacArthur recomendó que los Aliados deberían "construir Australia como un depósito de suministros, tropas y aviones, y usarlos en cualquier dirección contra los japoneses".

Lejos de ser influenciado por MacArthur, Arnold sintió una simpatía que bordeaba la pena.

“Pensándolo bien, la charla de dos horas de MacArthur me da la impresión de una mente brillante, obsesionada por un plan que no puede llevar a cabo; frustrado, dramático hasta el extremo, mucho más nervioso que cuando lo conocía antes, las manos se contraen y tiemblan, conmocionado ", escribió Arnold en su diario esa noche.

Luego viajó a la fortaleza aliada de Port Moresby en la costa sureste de Nueva Guinea, donde Arnold fue recibido por los generales australianos Thomas Blarney y S. F. Roswell, y el general de brigada de la USAAF Ken Walker.

Arnold se sentó a desayunar con Walker y el general Ennis Whitehead, el ayudante de Kenney. Las discusiones se centraron en las tripulaciones aéreas del XIX Grupo de Bombardeo. Entre otras misiones, estaban llevando a cabo incursiones contra el gran bastión japonés en Rabaul, el centro del poder enemigo en la región.

En su diario, Arnold describió a los hombres del XIX Grupo de Bombardeo como "pilotos cansados ​​de la guerra, experimentados pero indiferentes que habían estado en guerra desde Filipinas ... demasiadas estrellas; conoce todas las respuestas ".

Esta descripción, junto con la reputación inconformista de Walker, era ilustrativa del estado de la USAAF en un teatro en los confines de la tierra, arreglándose con un equipo limitado y una organización informal, a miles de millas de una sede de la USAAF gobernada por "Alemania primero" doctrina.

En su diario, Arnold anotó algunas observaciones sobre la situación estratégica en el SWPA: “Si no tomamos la ofensiva pronto, los japoneses nos echarán de Nueva Guinea. Tenemos suficientes tropas para hacerlo ... Tomando la ofensiva, podemos asegurar bases en Buna, Lae, Salamaua y operar fuertemente contra Rabaul. Si no tomamos la ofensiva, perderemos Port Moresby, el lado sur de Nueva Guinea, y abriremos la costa norte de Australia para atacar y la posible ocupación de los japoneses ”.

Habiendo visto a sus hombres en la guerra, en primera línea, por primera vez, Arnold se sintió muy alentado por lo que había encontrado: "Los jóvenes que realmente estaban luchando, en realidad se encontraron con los japoneses en combate, no eran las personas que estaban nervioso. No tenían dudas sobre su capacidad para lamer a los japoneses y estaban seguros de la acción que podía y debía tomarse ".

En sus memorias, Arnold ensalzó las virtudes de su comandante de la Quinta Fuerza Aérea y sus hombres, y escribió que "Kenney ciertamente se había convertido en un verdadero líder y tenía uno de los mejores grupos de pilotos y tripulaciones de combate que he visto". Muchos de los que estaban nerviosos y agotados, y que habían querido irse a casa cuando llegó por primera vez, habían retirado sus solicitudes y ahora querían quedarse ".

Arnold puede haber permanecido casado con la idea de que Alemania era la primera prioridad de los Aliados, pero estaba obteniendo información útil y apreciación por el trabajo realizado por los soldados y aviadores aliados que enfrentan Japón. En cuanto a la guerra naval, era otro asunto.

Arnold señaló que la Marina de los Estados Unidos durante años había estado pensando en un estado de preparación para lamer a los japoneses. ¡Sabían que podían hacerlo con pocos problemas, si es que tenían alguno! - "con una mano atada detrás de ellos". Pearl Harbor fue un shock distinto para todos nosotros, pero para nuestra Armada más que nadie. Malestar años de su planificación. Era natural para ellos pensar en recuperar su posición al sol. Deben hacer todo lo posible para que la campaña del Pacífico no solo sea el teatro de guerra de primera prioridad, sino también para que sea un teatro de guerra de la Armada, dirigido por la Armada.

"Estaba más convencido que nunca de que debe haber unidad de mando en nuestras operaciones del Pacífico si queremos obtener economía y la máxima efectividad", escribió Arnold.

Las preguntas de Arnold sobre dónde se ganaría la guerra y con qué plan iban a tener una respuesta inesperada. Una semana después del regreso de Hap Arnold a Washington, los japoneses lograron reforzar sus fuerzas en Guadalcanal con un contingente de tres mil soldados. Consciente de la inminente Operación Antorcha y de las elecciones de mitad de período, un sobresaltado Franklin

Roosevelt reaccionó ordenando un énfasis renovado en el Pacífico. La doctrina de "Alemania primero" puede haber permanecido como la política estratégica clave entre los líderes militares, pero en la percepción del presidente, fue la primera entre iguales.

En una nota del 24 de octubre dirigida al Estado Mayor Conjunto, el presidente escribió que "mi ansiedad por el Pacífico Sudoccidental es asegurarme de que todas las armas posibles ingresen al área para contener Guadalcanal, y que, después de esta crisis, municiones, aviones y tripulaciones están en camino de aprovechar nuestro éxito. Pronto nos encontraremos comprometidos en dos frentes activos: el Sudoeste del Pacífico y el Noroeste de África, y debemos contar con el apoyo aéreo adecuado en ambos lugares, aunque esto signifique un retraso en nuestros compromisos, particularmente, con Inglaterra ".

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Este artículo sobre las fuerzas aéreas del Pacífico es del libro Hap Arnold: El general que inventó la Fuerza Aérea de EE. UU.© 2013 por Bill Yenne. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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