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El bombardeo de Tokio-La ira de los B-29

El bombardeo de Tokio-La ira de los B-29

El siguiente artículo sobre el bombardeo de Tokio es un extracto de Warren Kozak's Curtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


Los sobrevivientes describieron el Bombardeo de Tokio como un paisaje lunar de hierro retorcido de color negro rojizo, chapa asada y escombros esparcidos por dieciseis millas cuadradas de lo que dos días antes era una de las áreas más densamente pobladas del mundo. Ni una sola estructura hecha por el hombre aún permanecía dentro de la zona de fuego. Quizás la peor parte fue lo que el Capitán Funato Kazuyo describió como

el bosque de cadáveres estaba tan apretado que podrían haberse estado tocando mientras morían: toda la superficie del río era negra hasta donde alcanzaba la vista, negra con cadáveres quemados, troncos y quién sabe qué más, pero uniformemente negra por el inmenso calor que se había abierto camino a través del área cuando pasó el dragón de fuego. Era imposible distinguir los cuerpos de los troncos a distancia. Todos los cuerpos estaban desnudos, la ropa había sido quemada y había una terrible similitud en ellos, sin distinguir a los hombres de las mujeres o incluso de los niños. Todo lo que quedaba eran trozos de carne carbonizada. Los cuerpos y partes de los cuerpos estaban carbonizados y absolutamente negros.

Los muertos fueron los afortunados. Los que sobrevivieron caminaron como fantasmas sin decir nada; aquellos que no podían caminar y sufrían mucho dolor, solo se dejaban morir. No había medicinas, comida o incluso agua potable para ellos. En verdad, ninguna cantidad de preparación habría sido adecuada para el alcance de la devastación causada por la bomba incendiaria. Muchos de los cuerpos simplemente se derrumbaron cuando fueron levantados, como los restos de un fuego de carbón. En las orillas del río, la marea se convirtió en el villano, arrojando masas de cuerpos a la orilla mientras avanzaba y luego retrocedía. La espeluznante recuperación de cuerpos tomó semanas.

CORRER AL BOMBARDEO DE TOKIO

Antes de esta incursión, un poco menos de 1.300 personas en total habían muerto en ataques aéreos en Tokio. Ahora, en una noche, casi cien veces ese número fueron asesinados, muchos acostados en pilas al final de cada cuadra. Los números reales variaron. Así como los japoneses fueron incapaces de un esfuerzo de rescate concertado, sus datos estadísticos no fueron efectivos para un recuento exacto de los muertos. En última instancia, se ha considerado que una cantidad de 100,000 es la más cercana a la correcta, pero debido a que era imposible identificar los cuerpos, y debido a que familias y vecindarios enteros fueron aniquilados, el número real nunca se sabrá. Al menos 70,000 personas fueron enterradas en fosas comunes.

Contra el consejo de sus consejeros, el emperador Hirohito atravesó la zona afectada el 18 de marzo. Los automóviles eran una vista inusual en ese punto de la guerra debido a la extrema escasez de gasolina. Un ayudante militar recordó el evento: “Las víctimas, que habían estado excavando entre los escombros con expresiones vacías en sus rostros, vieron pasar la caravana imperial con expresiones de reproche. ¿Eran rencorosos con el emperador porque habían perdido familiares, sus casas y pertenencias? ¿O estaban en un estado de absoluto agotamiento y desconcierto?

Aunque hubo críticas después de los bombardeos de Dresde en febrero de 1945, la Fuerza Aérea intentó limitar cualquier respuesta negativa a la incursión de Tokio. Norstad envió un memorándum al general de la Fuerza Aérea Curtis LeMay, el arquitecto del bombardeo de Tokio, sugiriendo que enfatizara que esta era la única forma de atacar a las industrias dispersas. Parecía funcionar, ya que no hubo protestas públicas por la gran cantidad de muertes. El general Arnold, recuperándose de su cuarto ataque cardíaco importante en un hospital de Florida, no dio indicios de que hubiera ningún debate sobre víctimas civiles. "Felicitaciones", le cablegrafió a LeMay, dándole la luz verde para continuar. "Esta misión muestra que sus tripulaciones tienen las agallas para cualquier cosa". Diez días después, escribió una carta más larga, incluso más complementaria a LeMay recordándole que para el 1 de julio de 1945, tendría 1,000 B-29 bajo su mando, que " lleva a conclusiones que son impresionantes incluso para los viejos en las operaciones de bombardeo. En condiciones razonablemente favorables, debería tener la capacidad de destruir ciudades industriales enteras, si fuera necesario. Fue Arnold quien jugó con un proyecto de $ 3 mil millones que no funcionó hasta el 9 de marzo de 1945. Si sintió algo, probablemente fue un alivio.

El bombardeo de Tokio tuvo un efecto eléctrico en las tropas estadounidenses en todo el teatro. Jim Pattillo era un piloto B-29 en China. Había perdido a su hermano dos meses después de Pearl Harbor y se había entrenado durante cuatro años para lanzar bombas sobre el enemigo. Como todos los demás en el Teatro China-Birmania-India, estaba muy frustrado. “Después de un año de perder personas y equipos con poco que mostrar, la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, fue la primera cosa de importancia estratégica lograda por el avión B-29. ¡Y nosotros en India éramos espectadores! ”Pero Pattillo recuerda el impacto que tuvo el ataque de fuego en todos los que lo rodeaban. “Podrías habernos escuchado vitorear desde India si hubieras salido y escuchado. Lo que el 73rd había logrado elevar no solo su moral, sino también la nuestra ".

El debate sobre el bombardeo de Tokio y el asesinato de civiles en la Segunda Guerra Mundial ha aumentado en los más de sesenta años desde que terminó la guerra. Tres generaciones después, la victoria aliada sobre Japón puede parecer una conclusión predeterminada, pero los hechos en ese momento no lo confirman. Unos pocos giros de fortuna podrían haber producido un resultado muy diferente por completo. Como en todas las guerras, hubo ciertos momentos cruciales que convirtieron los acontecimientos a favor de los Aliados. El bombardeo de Tokio fue uno de esos momentos.

Muchos estadounidenses en el siglo XXI están conmocionados por la destrucción de Japón por parte de los B-29 y el bombardeo de Tokio y lo ven en términos muy negativos, lo cual es comprensible dado el horrible número de civiles muertos. Pero no hubo debate en Estados Unidos el 10 de marzo de 1945. Hubo orgullo, alivio e incluso alegría. Parte de esto provino de la ira residual por Pearl Harbor y los informes de noticias sobre el tratamiento japonés de prácticamente cualquier no japonés que encontraron.

Y parte vino de un deseo de terminar la guerra y la sangría lo más rápido posible. Después de la guerra, Ralph Nutter se convirtió en un juez respetado en California, y su mente legalmente entrenada encontró una explicación para el bombardeo de Japón y el Bombardeo de Tokio en una oscura opinión escrita por el juez de la Corte Suprema Felix Frankfurter, quien escribió: "El lenguaje de la línea de piquete es muy diferente del lenguaje del salón ".

"Diría que los problemas que enfrenta un comandante de combate son muy diferentes a los de los estudiosos y filósofos en la comodidad de una biblioteca", explica Nutter. "El bombardeo de Tokio fue una decisión de buena fe por parte de LeMay cuando se enfrentó a un millón de bajas estadounidenses".

La invasión de Japón estaba programada para venir en dos oleadas. La primera ola, con el nombre en código "Olímpico", consistiría en un gran asalto anfibio en la isla más meridional de Kyushu el 1 de noviembre de 1945. La segunda ola, la operación "Coronet", aterrizaría cerca de la Bahía de Tokio el 1 de marzo de 1946. El Las zonas de aterrizaje llevaban nombres de autos, como Beach Buick y Beach Chevrolet. Pero había tantas zonas de aterrizaje que no había suficientes automóviles para llenarlas todas, y los planificadores tuvieron que recurrir a las diferentes partes de los automóviles, como Beach Chassis y Beach Axle. La convocatoria preliminar de jóvenes y hombres de 18 años recién eximidos aumentó anteriormente en los primeros meses de 1945 porque el Pentágono estaba preocupado de que no tuviera suficientes hombres uniformados para una batalla prolongada y sangrienta en Japón. Había buenas razones para preocuparse. Los mensajes interceptados mostraron que Japón anticipó exactamente dónde se llevaría a cabo la invasión, y en lugar de las tres divisiones que los estadounidenses esperaban enfrentar, el verano aguardaba entre seis y ocho divisiones. También había una preocupación real (más tarde resultó correcta) de que los japoneses habían ocultado miles de aviones, para ser utilizados como bombas suicidas dirigidas a la flota de invasión.

Un estadounidense que había vivido en Japón antes de la guerra fue encarcelado en Filipinas y vio cómo los japoneses se preparaban para morir hasta el último hombre. “Los combatientes estadounidenses que regresaron del frente han estado tratando de decirle a Estados Unidos que esta es una guerra de exterminio. Lo han visto desde las trincheras y tiras estériles de arena con balas. Lo he visto desde detrás de las líneas enemigas. Nuestra foto coincide. Esta es una guerra de exterminio. Los militaristas japoneses lo han hecho así ”.

LANZAR EL BOMBARDEO DE TOKIO

En abril, LeMay tenía los incendiarios que necesitaba y una flota masiva de B-29, ya que cada día llegaban más aviones y tripulaciones de la India y los Estados Unidos. Para agregar a esos números cada vez mayores, los equipos B-17 de Europa, donde la guerra estaba llegando a su fin, estaban siendo entrenados nuevamente en los B-29 y también comenzaron a aparecer en Guam y Tinian. Con las tripulaciones adicionales, la Vigésima Primera Fuerza Aérea en las Marianas ahora se conocería como la Vigésima Fuerza Aérea. Tenía lo que necesitaba para dirigir el bombardeo de Tokio.

LeMay envió su creciente arsenal de bombarderos de regreso a Tokio el 13 de abril de 1945 y destruyó más de once millas cuadradas al norte del Palacio Imperial; dos días después, el 15 de abril, se destruyeron otras seis millas cuadradas. Después de otro interludio para ayudar nuevamente con el esfuerzo en Okinawa, LeMay se centró exclusivamente en su campaña Bombardeo de Tokio hasta mediados de mayo.

Con un Almanaque mundial en la mano, LeMay bajó la lista de ciudades japonesas una por una por población. El 14 de mayo de 1945, LeMay envió 529 B-29 en una incursión incendiaria a la luz del día sobre Nagoya, destruyendo la planta de motores Mitsubishi y 3.6 millas cuadradas de la ciudad a su alrededor. Dos días después, 457 bombarderos regresaron a Nagoya y destruyeron otras 3.8 millas cuadradas. El 23 y 25 de mayo, hubo dos incursiones más contra Tokio para implementar su bombardeo de Tokio, destruyendo 5.3 y luego 16.8 millas cuadradas. El 29 de mayo, tenía 6.9 millas cuadradas de Yokohama, y ​​el 1 de junio, Osaka perdió 3.1 millas de su base industrial. El 5 de junio, 4.3 millas cuadradas de Kobe se incendiaron.

Aunque la guerra aérea fue ciertamente controlada por los estadounidenses, los cielos aún estaban lejos de ser seguros. En la incursión del 23 de mayo, los bombarderos comenzaron a sufrir pérdidas mucho mayores. Se perdieron diecisiete B-29, y en la siguiente incursión contra Tokio cayeron otros veinte bombarderos. Casi todas las pérdidas se debieron a los combatientes, no a los antiaéreos. En la incursión del 1 de junio contra Osaka, un escuadrón de escoltas P-51 de Iwo Jima se topó con un tifón inesperado sobre el Pacífico, y veintisiete se perdieron. Los aviones se lanzaron al bombardeo de Tokio con una regularidad casi monótona, pero los peligros aún eran bastante reales.

La posibilidad de convertirse en prisionero de guerra de los japoneses era muy temida por todos los aviadores. Era una amenaza muy diferente de luchar contra los alemanes. Aunque las condiciones en varios campos de prisioneros de stalag en toda Alemania eran extremadamente duras, los prisioneros fueron, en su mayor parte, tratados en la línea de la Convención de Ginebra. Esto no se puede decir sobre Japón, que trató a los prisioneros abominablemente desde el comienzo de la guerra. De los 140,000 prisioneros de guerra caucásicos capturados en Bataan, un tercio de ellos murió en cautiverio. El resto fue sometido a un tratamiento tan bárbaro que, en muchos casos, era preferible la muerte. De acuerdo con Richard B. Frank,

El récord que Japón creó en su tratamiento de los prisioneros de guerra y los internos civiles sigue siendo espantoso. Los prisioneros fueron hambrientos y brutalizados sistemáticamente. Fueron asesinados con un propósito mortal o por capricho momentáneo. Fueron golpeados hasta la muerte, decapitados, enterrados vivos, quemados hasta la muerte, crucificados, marchados hasta la muerte, fusilados, apuñalados, estrangulados y simplemente abandonados para morir. Solo entre el personal del ejército de EE. UU., Los japoneses capturaron a 24,992 de los cuales 8,634 (35 por ciento) murieron en cautiverio. Por el contrario, solo 833 de los 93.653 efectivos del ejército en poder de Alemania murieron en cautiverio, una tasa del 0,9 por ciento.

Los japoneses guardaron su mayor veneno para las tripulaciones B-29 que se lanzaron en paracaídas desde aviones afectados. “Los aviadores B-29 capturados fueron baleados, bayonetados, decapitados, quemados vivos o muertos mientras se vertía agua hirviendo sobre ellos. Otros miembros de la tripulación aérea fueron golpeados hasta la muerte por civiles y disparados con arcos y flechas y luego decapitados ”. Quizás el episodio más espantoso, según el historiador Richard Frank, tuvo lugar cuando

El comando militar de Japón occidental dio a algunos profesores de medicina de la Universidad Imperial de Kyushu ocho tripulantes B-29. El profesor los cortó vivos, en una habitación sucia con una mesa de lata donde los estudiantes diseccionaron cadáveres. Drenaron la sangre y la reemplazaron con agua de mar. Cortan pulmones, hígados y estómagos. Detuvieron el flujo de sangre en una arteria cerca del corazón, para ver cuánto tiempo tardó la muerte. Cavaron agujeros en una calavera y clavaron un cuchillo en los cerebros vivos para ver qué pasaría.

Había un verdadero temor de que los japoneses ejecutaran a todos los prisioneros si parecía que iban a ser liberados. Para un hombre, los prisioneros de guerra aliados creían que los japoneses los matarían si la Patria fuera invadida, y la documentación escrita sobreviviente respalda esta creencia.

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Este artículo sobre el bombardeo de Tokio es del libro. Curtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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