Guerras

82a División Aerotransportada

82a División Aerotransportada

El siguiente artículo sobre la 82 División Aerotransportada es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Activada por el mayor general Omar N. Bradley en Camp Claiborne, Louisiana, el 25 de marzo de 1942, la 82 División Aerotransportada fue designada una formación aerotransportada el 15 de agosto y comenzó el entrenamiento de salto en Fort Bragg, Carolina del Norte, en octubre. Para entonces, el general al mando era Matthew B. Ridgway, quien permanecería al timón durante dos años. Desplegados en el norte de África en mayo de 1943, los "Todos los estadounidenses" saltaron a Sicilia el 9 de julio y recorrieron el teatro mediterráneo hasta mudarse a Irlanda del Norte a tiempo para Navidad. El entrenamiento del Día D se llevó a cabo en Inglaterra desde febrero de 1944, hasta la Zona de Baja Normandía.

Durante la mayor parte de su carrera de combate, la división incluyó los Regimientos de Infantería de Paracaidistas 504 y 505, 507 y 508 (los dos últimos separados de la Decimoséptima División Aerotransportada), más dos batallones de planeadores y dos batallones de artillería de paracaídas. La 82 División Aerotransportada se extendió entre Sainte-Mère-Église y Carentan, se dejó caer detrás de la playa de Utah en la víspera del Día D (menos la 504ª, todavía con poca fuerza de Italia). Al día siguiente, los paracaidistas fueron reforzados por el 325 Regimiento de Infantería Glider, llegando por aire y tierra a través de la recién ganada cabeza de playa.

  • 505o PIR: Teniente Coronel William E. Ekman.
  • 507o PIR: Coronel George V. Millett, Jr.
  • 508o PIR: Coronel Roy E. Lindquist.
  • 325th GIR: Coronel Harry L. Lewis.

De los 6.400 estadounidenses que saltaron a Normandía, casi el 5 por ciento murieron o resultaron heridos en la caída. El comandante de la 507ª, el coronel Millett, fue capturado en D + 2 y fue sucedido por el teniente coronel Arthur Maloney. En las tres semanas posteriores al Día D, la división perdió 457 muertos, 2.571 desaparecidos, doce capturados y 1.440 heridos. Sin embargo, muchos de los desaparecidos se reincorporaron posteriormente a sus unidades, después de haber sido arrojados lejos de sus zonas asignadas.

A pesar de la persistente oposición alemana a lo largo del río Merderet, la división estableció una cabeza de puente en La Fiere en D + 3. Al día siguiente, 10 de junio, el 505 tomó la estación de Montebourg, y el 12 cruzó el río Douve, llegando al Baupt al día siguiente. En D + 10, la 325 y la 505 llegaron a St. Sauveur-le-Vicomte, y la división ocupó otra cabeza de puente importante, en Pont l'Abbé, el 19. Las tropas de Ridgway atacaron a lo largo de la costa oeste de la península de Cotentin, y del 3 al 4 de julio tomaron dos colinas importantes con vistas a La Haye-du-Puits. Después de cinco semanas de combate casi sin parar, la 82 División Aerotransportada fue retirada a Inglaterra.

En agosto, Ridgway fue sucedido por el mayor general James M. Gavin, quien preparó la división para su próxima operación. Ese salto ocurrió durante la Operación Market-Garden en Nijmegen-Arnhem, Holanda, en septiembre, seguido de operaciones en Bélgica y Alemania. En VE-Day en mayo de 1945, la división se comprometió a lo largo del río Elba. En total, la 82 División Aerotransportada sufrió 8.450 bajas (1.950 muertos) durante toda la guerra.

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