Guerras

Cuando Patton reclutó a todo el Tercer Ejército para orar por buen tiempo

Cuando Patton reclutó a todo el Tercer Ejército para orar por buen tiempo

El 22 de octubre de 1944, Patton se reunió con su comandante, el general Omar Bradley, y el jefe de gabinete de Bradley para discutir planes para tomar la ciudad francesa de Metz y luego empujar hacia el este hacia el valle del río Saar, un centro de la industria de armamentos de Alemania. Bradley, creyendo que un fuerte impulso podría terminar con la guerra, abogó por un ataque simultáneo por parte de todos los ejércitos aliados en Europa.

Patton señaló que no había suficiente munición, comida o gasolina para mantener a todos los ejércitos. Sin embargo, había suficientes suministros para un ejército. El Tercer Ejército de Patton podría atacar veinticuatro horas después de recibir la señal. Después de un vigoroso debate, Bradley admitió. A Patton le dijeron que el ataque podría tener lugar en cualquier momento después del 5 de noviembre, y que el bombardeo aéreo estaría disponible de antemano.

Los Aliados realmente estaban luchando contra tres enemigos, Patton le dijo a Bradley: los alemanes, el tiempo y el clima. El clima fue la amenaza más grave. La tasa de enfermedad del Tercer Ejército igualaba su tasa de víctimas de batalla. Patton nunca fue uno para retrasar un ataque, convencido de que el retraso de cada día le daba al enemigo más tiempo para prepararse. "Lo mejor es enemigo de lo bueno" fue una de sus máximas favoritas. Sería mejor atacar tan pronto como Bradley pudiera proporcionarle suministros.

Pero Patton no pudo controlar el clima, que afectó las armas, los aviones y el movimiento de las tropas. Estudiante de historia, Patton era muy consciente del papel del clima en una operación o campaña importante. Cuando Kublai Khan atacó la isla japonesa de Kyushu con su flota de cuarenta y cuatrocientos barcos en 1281, se encontró con un tifón que destruyó la mitad de su flota. Los japoneses vieron la tormenta como un viento divino enviado por los dioses para salvarlos. En su invasión de Rusia en 1812, Napoleón no estaba preparado para el clima brutal de Rusia, y miles de sus soldados perecieron en el duro invierno. Perdió más hombres por el frío, el hambre y las enfermedades que por las balas rusas. La derrota de Napoleón confirmó el dictamen del emperador Nicolás I de que Rusia tiene dos generales en los que puede confiar: los generales enero y febrero.

Pero Patton podría buscar lecciones más recientes sobre el clima y la batalla. Solo cuatro meses antes, el destino de la invasión aliada de Europa se cernía en el curso de una tormenta en el Canal de la Mancha. Una pausa en el clima el 6 de junio permitió que continuara el asalto anfibio a Normandía. Dos semanas después, una de las tormentas más severas que azotó a Normandía hundió o deshabilitó una serie de barcos aliados y arrasó el puerto artificial de American Mulberry en la playa de Omaha. El esfuerzo de guerra aliado fue prácticamente cerrado durante cinco días.

Cuando Patton completó todos sus preparativos para la batalla, recurrió a la Biblia y le confió todo, incluido el clima, a Dios. Su entrada en el diario del 7 de noviembre de 1944 dice:

Hace dos años hoy estábamos en el Augusta acercándose a África, y estaba soplando fuerte. Luego, alrededor de 1600 se detuvo. Ahora es 0230 y llueve fuerte. Espero que eso también se detenga.

No sé nada más que pueda hacer para prepararme para este ataque, excepto leer la Biblia y orar. El maldito reloj parece haberse detenido. Estoy seguro de que tendremos un gran éxito.

En 1900, Eddy y Grow vinieron a la casa para rogarme que suspendiera el ataque debido al mal tiempo, las fuertes lluvias y los ríos hinchados. Les dije que el ataque continuaría. Estoy seguro de que tendrá éxito. El 7 de noviembre de 1942, hubo una tormenta, pero se detuvo a las 1600. Todo el día, el 9 de julio de 1943, hubo una tormenta pero desapareció en la oscuridad.

Sé que el Señor nos ayudará de nuevo. O nos dará buen tiempo o el mal tiempo dañará más a los alemanes que a nosotros. Hágase su voluntad.

La campaña de Saar se lanzó el 8 de noviembre de 1944. Después de un mes de lucha, el Tercer Ejército de Patton había liberado 873 ciudades y 1,600 millas cuadradas. Además, mataron o hirieron a unos 88,000 soldados enemigos y tomaron a otros 30,000 prisioneros. A continuación, Patton se preparó para el avance hacia el río Rin, un formidable obstáculo natural para la invasión de Alemania por parte de los aliados. El ataque se programó para el 19 de diciembre.

***

A principios de diciembre de 1944, el cuartel general del Tercer Ejército estaba en Caserne Molifor, un antiguo cuartel militar francés en Nancy, en la región de Lorena, a noventa minutos en tren desde París. A las once de la mañana del 8 de diciembre, Patton telefoneó al capellán principal, monseñor James H. O'Neill: “Este es el general Patton; ¿Tienes una buena oración por el clima? Debemos hacer algo con respecto a esas lluvias si queremos ganar la guerra ”.

Un relato de lo que sucedió después de la llamada telefónica de Patton a O'Neill está relacionado por el coronel Paul Harkins, subdirector de personal de Patton. Aparece como una nota al pie en War As I Knew It, un libro basado en los diarios de Patton y publicado en 1947, después de su muerte.

Alrededor del catorce de diciembre de 1944, el general Patton llamó al capellán O'Neill, capellán del tercer ejército y a mí mismo a su oficina en el tercer cuartel general en Nancy. La conversación fue algo como esto:

General Patton: “Capellán, quiero que publique una oración por el buen clima. Estoy cansado de que estos soldados tengan que luchar contra el barro y las inundaciones, así como contra los alemanes. Vea si no podemos lograr que Dios trabaje de nuestro lado ”.

Capellán O'Neill: "Señor, se necesitará una alfombra bastante gruesa para ese tipo de oración".

General Patton: “No me importa si se necesita una alfombra voladora. Quiero que se haga la oración.

Capellán O'Neill: “Sí, señor. Permítanme decir, general, que por lo general no es una costumbre entre los hombres de mi profesión orar por un clima despejado para matar a otros hombres ”.

General Patton: “Capellán, ¿estás tratando de enseñarme teología o eres el Capellán del Tercer Ejército? Quiero una oración ".

Capellán O'Neill: "Sí, señor".

Afuera, el capellán dijo: “¡Qué difícil! ¿Qué crees que quiere? Estaba perfectamente claro para mí. El general quería una oración, quería una ahora mismo, y quería que se publicara en el Comando.

Se llamó al ingeniero del ejército, y finalmente decidimos que nuestra compañía de topografía de campo podría imprimir la oración en una tarjeta de tamaño pequeño, haciendo suficientes copias para su distribución al ejército. Al estar cerca de Navidad, también le pedimos al general Patton que incluyera un saludo de Navidad a las tropas en la misma tarjeta con la oración. El general estuvo de acuerdo, escribió un breve saludo y la tarjeta fue inventada, publicada y distribuida a las tropas el 22 de diciembre.

El año después de la publicación de War As I Knew It, Monseñor O'Neill se sintió obligado a escribir su propio relato sobre el origen de la oración, que fue publicado en la revista The Military Chaplain como "La verdadera historia de la oración de Patton". O'Neill se quejó de que "la nota al pie de la oración del coronel Paul D. Harkins". . . . aunque contiene los elementos de una historia divertida sobre el general y su capellán, no es el verdadero relato del incidente de oración o su secuencia ".

O'Neill sostiene que le dijo a Patton por teléfono que investigaría el tema y le informaría en una hora. Después de colgar, O'Neill miró las lluvias inmoderadas que habían plagado las operaciones del Tercer Ejército durante los últimos tres meses. Mientras buscaba en sus libros de oraciones, O'Neill no pudo encontrar oraciones formales relacionadas con el clima, por lo que compuso una oración original que escribió en una tarjeta de tres por cinco pulgadas:

Padre todopoderoso y misericordioso, te suplicamos humildemente, de tu gran bondad, que contengas estas lluvias inmoderadas con las que hemos tenido que luchar. Concédenos buen tiempo para la batalla. Escuchadnos amablemente como soldados que te invocan para que, armados con tu poder, podamos avanzar de victoria en victoria, y aplastar la opresión y la maldad de nuestros enemigos y establecer tu justicia entre hombres y naciones.

"Si el general firmara la tarjeta, agregaría un toque personal que estoy seguro de que a los hombres les gustaría", dijo el capellán. Así que Patton se sentó en su escritorio, firmó la tarjeta y se la devolvió a O'Neill.

El general luego continuó: “Capellán, siéntese por un momento. Quiero hablarte sobre este asunto de la oración. Patton se frotó la cara con las manos, se sentó en silencio por un momento, luego se levantó y caminó hacia la ventana alta de la oficina donde estaba de espaldas a O'Neill. viendo la lluvia que cae O'Neill luego recordó:

Como de costumbre, estaba vestido de manera impresionante, y su físico de seis pies y dos pies de altura construía una silueta inolvidable contra la gran ventana. El general Patton que vi allí era el Comandante del Ejército, a quien el bienestar de los hombres debajo de él era una cuestión de responsabilidad personal. Incluso en el fragor del combate, podía tomarse un tiempo para dirigir nuevos métodos para prevenir los pies de trincheras, para asegurarse de que los calcetines secos avanzaran diariamente con las raciones para las tropas en la línea, arrodillarse en el barro administrando morfina y cuidando un soldado herido hasta que llegó la ambulancia. ¿Qué vendría ahora?

"Capellán, ¿cuánto se está orando en el Tercer Ejército?", Preguntó el general.

"¿Significa el general por capellanes o por los hombres?", Preguntó O'Neill.

"Por todos", respondió Patton.

“Tengo miedo de admitirlo, pero no creo que haya mucha oración. Cuando hay peleas, todos rezan, pero ahora con esta lluvia constante: cuando las cosas están tranquilas, peligrosamente silenciosas, los hombres simplemente se sientan y esperan que las cosas sucedan. Orar aquí es difícil. Tanto los capellanes como los hombres son retirados de un edificio especial con un campanario. La oración para la mayoría de ellos es un asunto formal, ritualizado, que implica una postura especial y un entorno litúrgico. No creo que se esté rezando mucho ”.

Patton salió de la ventana, se sentó en su escritorio y se recostó en su silla giratoria. Jugando con un lápiz, comenzó a hablar de nuevo.

“Capellán, creo firmemente en la oración. Hay tres maneras en que los hombres obtienen lo que quieren; planeando, trabajando y rezando. Cualquier gran operación militar requiere una cuidadosa planificación o pensamiento. Entonces debes tener tropas bien entrenadas para llevarlo a cabo: eso está funcionando. Pero entre el plan y la operación siempre hay una incógnita. Ese desconocido significa derrota o victoria, éxito o fracaso. Es la reacción de los actores a la prueba cuando realmente llega. Algunas personas llaman a eso obtener los descansos; Yo lo llamo dios. Dios tiene su parte, o margen, en todo. Ahí es donde entra la oración. Hasta ahora, en el Tercer Ejército, Dios ha sido muy bueno con nosotros. Nunca nos hemos retirado; No hemos sufrido derrotas, ni hambruna, ni epidemias. Esto se debe a que mucha gente en casa está orando por nosotros. Tuvimos suerte en África, en Sicilia y en Italia. Simplemente porque la gente rezaba. Pero también tenemos que rezar por nosotros mismos. Un buen soldado no se hace simplemente haciéndole pensar y trabajar. Hay algo en cada soldado que va más allá de pensar o trabajar: sus "agallas". Es algo que él ha construido allí: es un mundo de verdad y poder que es más alto que él. Gran vida no es todo producto de pensamiento y trabajo. Un hombre tiene que tener ingesta también. No sé cómo lo llamas, pero yo lo llamo religión, oración o Dios ".

O'Neill continúa,

Él habló sobre Gedeón en la Biblia, dijo que los hombres deberían orar sin importar dónde estuvieran, en la iglesia o fuera de ella, que si no rezaban, tarde o temprano se "reirían". A todo esto les comenté el acuerdo, que uno de los principales objetivos de entrenamiento de mi oficina era ayudar a los soldados a recuperarse y hacer sus vidas efectivas en este tercer reino, la oración. No haría ningún daño volver a imprimir este entrenamiento en los capellanes. Tuvimos alrededor de 486 capellanes en el Tercer Ejército en ese momento, lo que representa 32 denominaciones. Una vez que el Tercer Ejército entró en funcionamiento, mi modo de contacto con los capellanes había sido principalmente a través de Cartas de Entrenamiento emitidas de vez en cuando a los Capellanes en los cuatro cuerpos y las 22 a 26 divisiones que componen el Tercer Ejército. Cada uno trató una variedad de temas de valor correctivo o de entrenamiento para un capellán que trabajaba con tropas en el campo.

“Deseo”, dijo Patton, “enviarías una carta de capacitación sobre este tema de oración a todos los capellanes; escribe sobre nada más, solo la importancia de la oración. Déjame verlo antes de enviarlo. Tenemos que conseguir que no solo los capellanes, sino todos los hombres del Tercer Ejército recen. Debemos pedirle a Dios que detenga estas lluvias. Estas lluvias son ese margen que contiene la derrota o la victoria. Si todos rezamos, será como lo que dijo el Dr. Carrel, será como enchufar una corriente cuya fuente está en el Cielo. Creo que la oración completa ese circuito. Es poder ".

Con eso, el general se levantó de su silla, indicando que la reunión había concluido, y O'Neill regresó a su oficina para preparar la carta de capacitación que Patton había solicitado.

El día después de que O'Neill le había mostrado a Patton la oración por el buen tiempo para la batalla y el saludo navideño que lo acompañaba, presentó al general la Carta de Entrenamiento No. 5. Patton la leyó y ordenó que se distribuyera sin cambios a todos los del Tercer Ejército 486 capellanes, así como a cada comandante de la organización hasta el nivel de regimiento. En total, se distribuyeron 3.200 copias sobre la firma de O'Neill a cada unidad del Tercer Ejército. Como señaló el capellán, sin embargo, estrictamente hablando, era la carta del comandante del Tercer Ejército, no la de O'Neill. La orden vino directamente del propio Patton. La distribución se completó el 11 y 12 de diciembre.

CARTA DE ENTRENAMIENTO NO. 5 5

14 de diciembre de 1944 Capellanes del Tercer Ejército:

En esta etapa de las operaciones, pediría a los capellanes y a los hombres del Tercer Ejército de los Estados Unidos que centren su atención en la importancia de la oración.

Nuestra gloriosa marcha desde la playa de Normandía a través de Francia hasta donde nos encontramos, antes y más allá de la línea Siegfried, con los restos del ejército alemán detrás de nosotros, debería convencer al soldado más escéptico de que Dios ha montado con nuestra bandera. La peste y el hambre no nos han tocado. Hemos continuado en unidad de propósito. No hemos tenido renuncias; y nuestro liderazgo ha sido magistral. El Tercer Ejército no tiene una lista de Retiros. Ninguna de las derrotas. No tenemos memoria de una batalla perdida para entregar a nuestros hijos de esta gran campaña.

Pero no nos detenemos en la línea Siegfried. Pueden pasar días difíciles antes de comer nuestras raciones en la Cancillería del Deutsches Reich.

Como capellanes es nuestro negocio rezar. Predicamos su importancia. Instamos a su práctica. Pero ahora es el momento de intensificar nuestra fe en la oración, no solo con nosotros mismos, sino con cada hombre creyente, protestante, católico, judío o cristiano en las filas del Tercer Ejército de los Estados Unidos.

Los que rezan hacen más por el mundo que los que luchan; y si el mundo va de mal en peor, es porque hay más batallas que oraciones. "Las manos levantadas", dijo Bossuet, "aplastan más batallones que las manos que golpean". Gedeón de fama bíblica estaba menos en la casa de su padre. Él vino de la tribu más pequeña de Israel. Pero era un hombre valiente y poderoso. Su fuerza no radica en su poderío militar, sino en su reconocimiento de los derechos de Dios sobre su vida. Redujo su ejército de treinta y dos mil a trescientos hombres para que el pueblo de Israel no pensara que su valor los había salvado. No tenemos intención de reducir nuestra gran fuerza de ataque. Pero debemos instar, instruir y adoctrinar a cada luchador para que ore y pelee. En los días de Gedeón, y en los nuestros, las minorías espiritualmente alertas llevan las cargas y traen las victorias.

Insta a todos tus hombres a rezar, no solo en la iglesia, sino en todas partes. Ora al conducir. Ora cuando pelees. Ora solo. Ora con los demás. Ora de noche y ora de día. Ora por el cese de las lluvias inmoderadas, por el buen clima para Battle. Ore por la derrota de nuestro enemigo malvado cuya bandera es la injusticia y cuyo bien es la opresión. Ora por la victoria. Ora por nuestro ejército, y ora por la paz.

Debemos marchar juntos, todos por Dios. El soldado que "se ríe a carcajadas" no necesita simpatía o consuelo tanto como necesita fuerza. No estamos tratando de sacar lo mejor de estos días. Es nuestro trabajo aprovecharlos al máximo. Ahora no es el momento de seguir a Dios desde "lejos". Este ejército necesita la seguridad y la fe de que Dios está con nosotros. Con la oración, no podemos fallar.

Tenga la seguridad de que este mensaje sobre la oración tiene la aprobación, el aliento y el apoyo entusiasta del Tercer Comandante del Ejército de los Estados Unidos.

Con todos los buenos deseos para cada uno de ustedes por una muy feliz Navidad, y mis felicitaciones personales por su espléndido y valiente trabajo desde que aterrizaron en la playa.

***

La 664a Compañía Topográfica de Ingenieros trabajó las 24 horas para reproducir 250,000 tarjetas con la oración por el buen tiempo y el saludo navideño de Patton. Las cartas y la Carta de Entrenamiento No. 5 fueron distribuidas el 14 de diciembre. Dos días después, los ejércitos de Estados Unidos en Europa participaron en la batalla más grande jamás peleada por las fuerzas estadounidenses. El resultado de esa batalla, y posiblemente de todo el esfuerzo de guerra aliado en Europa, afectaría el clima.

El ayudante de Patton, el coronel Harkins, escribió más tarde:

Si fue la ayuda de la guía Divina solicitada en la oración o simplemente el curso normal de los eventos humanos, nunca lo supimos; en cualquier caso, el día veintitrés, el día después de que se emitió la oración, el clima se aclaró y permaneció perfecto durante unos seis días. Suficiente para permitir que los Aliados rompan la columna vertebral de la ofensiva Von Runstedt y conviertan un revés temporal en una derrota aplastante para el enemigo.

El general Patton volvió a llamarme a su oficina. Llevaba una sonrisa de oreja a oreja. Él dijo: "¡Maldita sea! Mira el clima. Que O'Neill seguramente hizo una potente oración. Tráelo aquí. Quiero ponerle una medalla ".

El capellán apareció al día siguiente. El clima aún estaba despejado cuando entramos en la oficina del general Patton. El general se levantó, salió de detrás de su escritorio con la mano extendida y dijo: “Capellán, usted es el hombre más popular en este cuartel general. Seguro que te mantienes bien con el Señor y los soldados. ”El General luego colocó una Medalla Estrella de Bronce en el Capellán O'Neill.

Todos nos felicitaron y agradecieron y volvimos al negocio de matar alemanes, con buen tiempo para la batalla.

En la víspera de Navidad, Patton y Omar Bradley asistieron a un servicio religioso a la luz de las velas en la ciudad de Luxemburgo, sentados en una caja que alguna vez utilizó el Kaiser Wilhelm II. Patton ordenó una cena de pavo caliente para cada soldado del Tercer Ejército el día de Navidad. Para asegurarse de que su orden se llevara a cabo, pasó el día extremadamente frío conduciendo de una unidad a otra. El sargento John Mims, conductor de Patton durante toda la guerra, recordó: “Salimos a las seis de la mañana. Manejamos todo el día, de un equipo a otro. Se detenía y hablaba con las tropas; pregúnteles si consiguieron su pavo, cómo fue, y todo eso ". Su diario de entrada para ese día es el clásico Patton: Fue" una Navidad clara y fría, un clima encantador para matar alemanes, lo que parece un poco raro, al ver quién cumple años lo es ". Las tropas estaban alegres, pero" no lo estoy, porque no vamos lo suficientemente rápido ".

En la primavera, mientras el avance del Tercer Ejército continuaba con buen tiempo, Patton nuevamente agradeció al Señor por el buen clima: “Estoy muy agradecido con el Señor por la gran bendición que nos ha brindado a mí y al Tercer Ejército, no solo por el éxito que nos ha concedido, pero en el clima que ahora está proporcionando ".