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George S. Patton en la Primera Guerra Mundial

George S. Patton en la Primera Guerra Mundial

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George S. Patton es un general legendario de la Segunda Guerra Mundial, pero gran parte de su personaje como militar se formó en la Gran Guerra. Su camino hacia los numerosos eventos monumentales que experimentó allí comenzó después de que terminó en West Point. Patton se benefició de tener seis años de educación militar formal. Se graduó a los veinticuatro años, aceptando una comisión de caballería y servicio en Fort Sheridan, Illinois. Le gustaban los hombres, consideraba a su oficial al mando un verdadero caballero, pero tenía dudas sobre algunos de los otros oficiales, especialmente aquellos que habían subido de rango. En 1910, se casó con Beatrice Ayer, una amiga de la familia que había cortejado durante mucho tiempo. Ella, aunque Patton prestó poca atención a esto, provenía de una familia acomodada. No era el dinero lo que le importaba, sino el hecho de que estaba lista, bonita y pulida (había sido educada en Europa, hablaba francés, como él, y tocaba el piano). Él atribuyó su fuerza de carácter al fortalecimiento de la suya. Ella también ayudó a su ortografía, ya que ahora se dedicaba a escribir artículos sobre temas militares (además de ir a los sabuesos, jugar al polo y otras actividades recreativas apropiadas para un oficial y un caballero). Ella le dio dos hijas y un hijo.

A fines de 1911, fue transferido a Fort Myer, Virginia, donde vivían muchos oficiales de alto rango, lo que lo convirtió en un puesto de servicio principal para un ambicioso soldado de caballería. Pero aparte de su ardor por sus deberes y su vida social activa con el tipo correcto de personas, Patton estaba comenzando a dejar su huella como atleta; de hecho, en 1912 representó a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos, compitiendo en el pentatlón moderno, que probó las habilidades ecuestres de un competidor con una carrera de obstáculos, puntería con una pistola, esgrima, natación trescientos metros y correr a campo traviesa dos millas y media. El evento reflejó las acciones que podrían requerirse de un oficial que entrega despachos militares. Llegó quinto.

De vuelta a casa, escribió un artículo que condujo al rediseño de 1913 del sable de caballería estadounidense. En el otoño de 1913, fue enviado a la Escuela de Caballería en Fort Riley, Kansas, donde debía ser estudiante e instructor, sirviendo como "Maestro de la Espada". A su propio costo, fue a Francia para perfeccionar su esgrima antes de tomar su nuevo puesto. Cuando estalló la guerra en Francia en 1914, Patton quería tomar la espada en serio, luchando en el ejército francés. Le escribió al general Leonard Wood pidiéndole su consejo y asistencia. Wood respondió: "No queremos desperdiciar jóvenes de su tipo al servicio de naciones extranjeras ... Sé cómo se siente, pero no hay nada que hacer".4 Patton, como un joven Napoleón, esperaba ambiciosamente ser un general de brigada a los veintisiete años. A los veintinueve años, todavía no era un primer teniente.

Ambiciones frustradas, su sed de acción aún no se negaría. En 1915, fue enviado a Fort Bliss, Texas, donde las tropas de caballería fueron convertidas en "espadas Patton": "Fue un espectáculo excelente, todos con sables y todos mis sables". Te emociona y mis ojos se llenan de lágrimas ... es la llamada de unos sic antepasados ​​y la gloria del combate. Me parece que a la cabeza de un regimiento de caballería cualquier cosa sería posible.5 Lo que parecía inmediatamente posible, o eso esperaba Patton, era una guerra en México que involucrara a los Estados Unidos. Cuando, en 1916, se ordenó al general Pershing que encabezara una expedición punitiva a México, el regimiento de Patton y Patton se quedarían en Texas. Pero Patton no tendría nada de esto. Convenció al general Pershing de que debería servirlo como su ayudante. Era celoso en sus deberes y obtuvo la acción que buscaba. Liderando una expedición de tres autos y diez hombres cuya misión era comprar maíz para los soldados en el campamento, organizó una incursión improvisada que lo convirtió en uno de los oficiales de Pancho Villa y dos bandidos derribados en un tiroteo: Patton armado con revólver y rifle. Patton y sus hombres regresaron al campamento con los cadáveres de los Villaistas atados sobre los capó de sus autos. Fue ascendido a primer teniente.

Salió de su experiencia en México lleno de admiración y deseo de emular a Pershing. Bajo la orden de Pershing, “Todos los caballos y hombres estaban en forma; los débiles se habían ido; el equipaje aún era mínimo, y la disciplina era perfecta ... Mediante un estudio constante, el general Pershing conocía hasta el más mínimo detalle cada uno de los temas en los que exigía práctica, y por presencia física y ejemplo y explicación personal, se aseguró de que se llevaran a cabo correctamente. . "6

Patton siguió a Pershing a Francia como su ayudante. Fue en esta capacidad que Patton conoció al mariscal de campo Haig. A Haig, que no pensaba mucho en la mayoría de los oficiales estadounidenses, le gustaba Patton, llamándolo "un bombero" que "anhela la refriega". A Patton, a su vez, le gustaba Haig, un compañero de caballería, que lo consideraba un caballero de polo. e incluso "más de un cargador que yo".7

Patton quería combate y sabía que no podía encontrarlo como oficial de personal de Pershing; Para ver la acción, tenía que dirigir a la infantería o entrenar para convertirse en un oficial de tanques. Eligió este último, pensando que era la forma más rápida de combatir y promover más. Le escribió a Pershing, recordándole que él era "el único estadounidense que ha hecho un ataque en un vehículo de motor".8 (se refería a la emboscada motorizada que había liderado en México), que su fluidez en francés significaba que podía leer los manuales de tanques franceses y conversar con los oficiales de tanques franceses y recibir instrucciones de ellos, que era bueno con los motores y que, como los tanques eran la nueva caballería era una rama apropiada para un oficial de caballería como él. En privado, señaló a su padre: "Habrá cientos de Grandes Ligas de Infantería, pero solo uno de los Tanques Ligeros". Tenía su progreso trazado: "Primero. Yo dirigiré la escuela. 2. luego organizarán un batallón y yo lo ordenaré. 3. Entonces, si hago el bien y el T. do y la guerra dura, obtendré el primer regimiento. 4. Con el mismo 'IF' que antes, harán una brigada y obtendré la estrella ”(de un general de brigada).

Funcionó más o menos de esa manera, con Patton, el primer oficial o soldado de cualquier rango en el Ejército de los Estados Unidos, asignado al Cuerpo de Tanques, donde fue acusado de establecer la Primera Escuela de Tanques del Ejército. Antes de hacer eso, Patton se dio un curso intensivo en tanques franceses, que incluía probarlos, disparar sus armas e incluso caminar por la línea de montaje para ver cómo se fabricaban. Utilizó esa experiencia para escribir un resumen magistral de todo lo que uno necesitaba saber sobre los tanques.

Su nuevo comandante en el Cuerpo de Tanques, a partir de diciembre de 1917, sería el Coronel Samuel D. Rockenbach, un graduado de VMI con una esposa aristocrática, un maestro de tareas con subordinados, y la enorme responsabilidad de crear el Cuerpo de Tanques desde cero, incluida la adquisición de tanques. de los franceses y los británicos. Cuando se trataba de hombres, Patton tenía la intención de que los estándares de disciplina y comportamiento del Cuerpo de Tanques superaran los de otras unidades estadounidenses, y se ocupó especialmente de cuidar a sus hombres, asegurándose de que recibieran la mejor comida y palanquillas que pudiera reunir. .

La eficiencia de Patton como comandante de tanques le valió el ascenso a teniente coronel, pero le preocupaba que la guerra terminara antes de tener la oportunidad de liderar a sus petroleros en combate. Esa oportunidad llegó a Saint Mihiel el 12 de septiembre de 1918. Como era de esperar, no se quedó en su puesto de mando sino que recorrió el campo bajo fuego, dirigiendo ataques; A sus petroleros les fue bien y mostraron mucho espíritu de lucha.

Había sido castigado por abandonar su puesto de mando durante la batalla en Saint-Mihiel, pero hizo lo mismo durante la ofensiva Mosa-Argonne. Siguió sus tanques al combate, incluso ayudó a cavar un camino para ellos a través de dos trincheras (y golpeó a un soldado recalcitrante en la cabeza con una pala). Mientras intentaba dirigir una unidad de infantería inmovilizada contra los alemanes, recibió un disparo en la pierna pero continuó dirigiendo el ataque. Le escribió a su esposa desde su cama de hospital el 12 de octubre de 1918, diciéndole: “La paz parece posible, pero espero que no, me gustaría tener algunas peleas más. Son terriblemente emocionantes como el campanario persiguiendo solo más ”. Fue ascendido a coronel. El Armisticio llegó en su trigésimo tercer cumpleaños. Con todo, Patton había tenido una guerra bastante satisfactoria.

La paz era otro asunto. No había gloria en él y no había oportunidad para que él alcanzara la grandeza que buscaba. Polo fue su sustituto. Estudió historia militar, así como la última guerra y los desarrollos actuales. Formuló sus propios puntos de vista en artículos, incluida su conclusión de que “Los tanques no son caballería motorizada; son tanques, un nuevo brazo auxiliar cuyo propósito es siempre y siempre facilitar el avance del brazo maestro, la Infantería, en el campo de batalla ”. Antes de la próxima gran guerra, modificó ese punto de vista, reconociendo que los tanques podrían ser una fuerza ofensiva propia.

El 1 de octubre de 1919, Patton pronunció un discurso ante el Cuerpo de Tanques sobre "La obligación de ser un oficial". Se refirió a la gran visión de Patton sobre la profesión de las armas: "No se les ocurre a ustedes caballeros que nosotros ... también somos modernos ¿representantes de los semidioses y héroes de la antigüedad? ... En los días de la caballería, la edad de oro de nuestra profesión, los caballeros (oficiales) también se destacaban por su cortesía y por ser amables benefactores de los débiles y oprimidos ... Seamos gentiles. Eso es cortés y considerado con los derechos de los demás. Seamos hombres. Eso es valiente e incansable para cumplir con nuestro deber tal como lo vemos ”. Patton concluyó con una lista de recomendaciones para un buen comportamiento y decoro, actuando esencialmente como Coronel Manners. Patton podría, famosa y frecuentemente, provocar una tormenta. Pero, sin embargo, era puntilloso con la conducta caballerosa.

Las hazañas de Patton en la Segunda Guerra Mundial y sus frases citables son legendarias. Pero su carrera en la Primera Guerra Mundial no debe pasarse por alto. Los acontecimientos de la guerra se quedaron con él el resto de su vida. En 1943, dos años antes de su muerte, Patton había hablado en un servicio del Día del Armisticio en honor a los estadounidenses muertos, diciendo: “Considero que no es un sacrificio morir por mi país. En mi opinión, vinimos aquí para agradecerle a Dios que hombres como estos hayan vivido en lugar de lamentar haber muerto.

Estas son palabras que se aplican más dramáticamente a la vida del general George S. Patton.

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Este artículo sobre Patton en ww1 es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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