Guerras

Carta de Patton a sus tropas antes de luchar contra Rommel en África

Carta de Patton a sus tropas antes de luchar contra Rommel en África

El primer gran encuentro del ejército estadounidense sin experiencia con los alemanes resultó en una rotunda derrota en el Paso Kasserine en Túnez. El 14 de febrero de 1943, las Divisiones Panzer Décima y XXI de Rommel de Afrika Korps lanzaron un ataque contra la posición de los Estados Unidos. El II Cuerpo, bajo el mando del mayor general Lloyd Fredendall, fue conducido de regreso veintiún millas en nueve días. Ciento noventa y dos hombres fueron asesinados, 2.624 heridos y 2.459 fueron capturados o desaparecieron. El encuentro pareció confirmar el desprecio de Hitler por el valor de la batalla de los soldados estadounidenses.

Dos semanas después, Patton asumió el mando del II Cuerpo de Fre-dendall y escribió esta carta a las tropas que ahora están bajo su mando:

Todos hemos estado en batalla. Pero debido a circunstancias fuera del control de nadie, hasta ahora hemos luchado por separado. En nuestra próxima batalla, por primera vez en este continente, tendremos muchos miles de estadounidenses unidos en un solo comando. . . . ¡En la unión hay fuerza!

Nuestro deber . . . es simple Debemos derrotar completamente al enemigo. Afortunadamente para nuestra fama como soldados, nuestro enemigo es digno de nosotros. El alemán es un veterano confiado en la guerra, valiente, despiadado. Somos valientes Estamos mejor equipados, mejor alimentados, y en lugar de su Woten destripado por la sangre, tenemos con nosotros al Dios de nuestros padres conocido desde la antigüedad. La justicia de nuestra causa y no la grandeza de nuestra raza nos hace sentir confiados. Pero no somos despiadados, ni viciosos, ni agresivos, ahí reside nuestra debilidad.

Hijos de un pueblo libre y protegido que ha vivido una vida generosa, no tenemos la disposición pugnaz de esas bestias oprimidas, nuestros enemigos, que deben luchar o morir de hambre. Nuestra valentía es demasiado negativa. Hablamos demasiado de sacrificio, de la gloria de morir para que la libertad pueda vivir. Por supuesto que estamos dispuestos a morir, pero eso no es suficiente. Debemos estar ansiosos por matar, infligir al enemigo, el enemigo odiado, heridas, muerte y destrucción. Si morimos matando, bien y bien, pero si luchamos lo suficientemente duro, viciosamente, mataremos y viviremos. Vive para volver con nuestra familia y nuestra niña como héroes conquistadores, hombres de Marte.

La reputación de nuestro ejército, el futuro de nuestra raza, tu propia gloria está en tus manos. Sé que serás digno.

Un mes después del desastre en Kasserine Pass, Patton dirigió al ejército estadounidense en la batalla de Gafsa y El Guettar. El ejército de Patton salió victorioso en El Guettar, y los alemanes supieron que el ejército de los Estados Unidos, liderado por su nuevo comandante, ya no debía tomarse a la ligera.


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