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Radicales estadounidenses del siglo XIX: veganos, abolicionistas y defensores del amor libre

Radicales estadounidenses del siglo XIX: veganos, abolicionistas y defensores del amor libre

El 4 de julio de 1826, cuando los estadounidenses encendieron petardos para celebrar el quincuagésimo cumpleaños del país, tanto John Adams como Thomas Jefferson estaban en su lecho de muerte. Dejarían atrás un sistema político innovador y una economía en crecimiento, así como las deslumbrantes desigualdades que habían socavado el experimento estadounidense desde su comienzo. La joven nación había sobrevivido a los hombres que la hicieron, pero ¿podría sobrevivir intensificando las divisiones sobre el significado mismo de la tierra de los libres?

En el episodio de hoy, estoy hablando con Holly Jackson sobre su nuevo libro American Radicals, que analiza esta nueva red de disidentes y agitadores que conectan la disidencia en las comunidades pastorales, las turbas urbanas y los salones gentiles de todo el país, que prometió Cuando terminaron la revolución, afirmaron que los Padres Fundadores solo habían comenzado. Eran hombres y mujeres, blancos y negros, ferozmente dedicados a causas que los enfrentaban a la corriente principal de Estados Unidos, incluso mientras luchaban por preservar los ideales fundacionales de la nación: la brillante heredera Frances Wright, cuyas críticas impactantes sobre la religión y la institución del matrimonio llevaron a llamadas. por su arresto; el radical Bostonian William Lloyd Garrison, cuyo compromiso con la no violencia se pondría a prueba a medida que el conflicto sobre la esclavitud empujara a la nación a su punto de ruptura; el empresario de Filadelfia James Forten, quien presidió la primera protesta política masiva de afroamericanos libres; Marx Lazarus, un vegano de Alabama cuyos llamados a la liberación sexual enmascararon un oscuro secreto; El nacionalista negro Martin Delany, el posible padre fundador de una colonia de África occidental que apoyó en secreto la incursión traidora de John Brown en Harpers Ferry, solo para aliarse con los confederados del sur después de la Guerra Civil.

Aunque hoy se han olvidado en gran medida, estas figuras fueron enormemente influyentes en el período crucial que flanqueó la guerra, sus vidas y su trabajo se entrelazaron con reformadores como Frederick Douglass, Elizabeth Cady Stanton y Henry David Thoreau, así como con líderes icónicos como Abraham Lincoln. Jackson los vuelve a escribir en la historia de la era más formativa y peligrosa de la nación en todo su heroísmo, extravagancia y deficiencias trágicas.