Guerras

Batalla de Rhode Island

Batalla de Rhode Island

La batalla de Rhode Island (también conocida como la batalla de Quaker Hill y la batalla de Newport) tuvo lugar el 29 de agosto de 1778. La batalla fue el primer intento de cooperación entre las fuerzas francesas y estadounidenses después de la entrada de Francia en la guerra como estadounidense. aliado.

Batalla de fondo de Rhode Island

  • Newport: la cuarta ciudad más grande en las trece colonias, con 9500 residentes que utilizaron más de 750 barcos en el comercio. Estaba en una isla y era fácilmente defendible.
  • Tenía un excelente puerto en el que una flota podía pasar el invierno. Raramente se congeló.
  • El general Howe quería tomar Newport. Hacerlo era parte de su plan para terminar la guerra en 1777,
  • La captura completa de Nueva York liberó soldados para una expedición a Newport.
  • Howe reunió una fuerza de invasión de 7100 (4000 regulares británicos y 3100 Hesse). Abordaron barcos a fines de noviembre de 1776.
  • El primero de los atacantes aterrizó en Aquidneck (Rhode) Island el 8 de diciembre, justo al norte de Newport. Poco después, el resto de la fuerza aterrizó.
  • Los británicos capturaron la ciudad sin oposición. Pronto tomaron el control de toda la Isla Aquidneck, pero el resto del estado permaneció firmemente en manos de los Patriotas.
  • Muchos patriotas independentistas abandonaron la ciudad, mientras que los conservadores leales permanecieron. Unos 1700 marineros estadounidenses cautivos fueron forzados a embarcar en prisiones en el puerto de Newport.

Las redadas de Bristol, Warren y Fall River

  • El 10 de marzo de 1778, Washington nombró al mayor general John Sullivan como comandante en jefe del teatro de Rhode Island. Sullivan comenzó a reclutar más tropas y a planear un ataque contra Newport.
  • El 24 de mayo, 500 tropas británicas bajo el mando del teniente coronel John Campbell desembarcaron cerca de Bristol, Rhode Island, en tierra firme. Allí capturaron una pequeña fuerza de milicianos de RI y destruyeron sus cañones.
  • Luego marcharon hacia Warren, sin encontrar resistencia. Quemaron más propiedades y suministros estadounidenses, especialmente barcos. Soldados británicos y de Hesse saquearon y destruyeron gran parte de la propiedad patriota.
  • Luego regresaron a Bristol, tomando fuego Patriot en el camino, saqueando y tomando prisioneros a la mayoría de los hombres que encontraron.
  • Pocos días después, la fuerza de Campbell marchó a Fall River, MA, donde quemaron un aserradero, un molino y muchos otros suministros.
  • Las incursiones fueron muy costosas para los continentales y sirvieron para retrasar cualquier posible ataque.
  • Después de estas incursiones, Pigot decidió centrarse en fortalecer las defensas de Newport en lugar de realizar más incursiones.

La campaña comienza

  • El 6 de febrero de 1778, los Estados Unidos firmaron un tratado de alianza con Francia. Los líderes estadounidenses esperaban que los franceses enviaran pronto ayuda militar y naval.
  • El rey Louis nombró a Charles Henri Theodat, conde de Estaing. d'Estaing era impopular con sus subordinados, principalmente porque su experiencia estaba en el ejército, no en la armada, y no tenía experiencia al mando de una flota.
  • Las órdenes de d'Estaing eran atacar a los británicos en América del Norte donde creyera que sería lo mejor. Más tarde iba a navegar hacia el Caribe para amenazar las posesiones británicas allí y proteger las francesas.
  • El 13 de abril, d'Estaing, junto con 11 barcos de la línea, un barco de 50 cañones y cuatro fragatas, más 9600 miembros de la tripulación (incluidos los marines) y 1000 soldados, navegaron hacia América del Norte.
  • Después de un viaje agonizante y lento de 87 días, el escuadrón francés llegó a la desembocadura del río Delaware el 8 de julio. Si hubieran llegado antes, los franceses podrían haber atrapado a la flota británica que había estado allí unos días antes. En cambio, los británicos se escaparon.
  • La flota francesa luego se dirigió a Sandy Hook, cerca de Nueva York. Desde allí, d'Estaing envió un mensaje a Washington proponiendo un esfuerzo conjunto contra Newport (una base de operaciones mucho mejor para la flota francesa). Washington envió a Alexander Hamilton a d'Estaing con un mensaje de que estaba de acuerdo con el plan.
  • Washington también envió órdenes a John Sullivan para reunir 5000 tropas de Nueva Inglaterra. Mientras tanto, los británicos enviaron refuerzos a Newport.
  • El 22 de julio, d'Estaing ordenó a su flota navegar hacia Newport. De nuevo se movieron lentamente, sin llegar hasta el 29.
  • Al mismo tiempo, Washington ordenó a tres brigadas continentales en NE que marcharan a Providence. Llamó al Marqués de Lafayette y Nathanael Greene para comandar las fuerzas continentales que atacarían Newport.
  • Cuando la flota francesa llegó a Newport, d'Estaing dudó, ya que los canales no le eran familiares. Además, los estadounidenses solo habían reunido 1600 tropas, lo que, incluso sumado a los 4000 soldados franceses presentes en la flota, no fue suficiente para derrotar a las 5700 tropas británicas bien arraigadas.
  • Entre el 30 de julio y el 5 de agosto, la flota francesa destruyó 5 fragatas británicas, 2 balandras y 3 galeras. Esta fue "la pérdida más sustancial de una sola campaña de buques de guerra que sufrió la marina británica en aguas de los Estados Unidos durante toda la guerra" (Christian McBurney, 95). Los británicos también destruyeron 13 de sus propios buques de transporte para obstaculizar la navegación de los buques franceses.
  • Los británicos arrastraron todas sus fuerzas en la isla Aquidneck hacia las defensas de Newport, esperando el ataque aliado.

Preparando el asalto

  • Sullivan continuó reuniendo fuerzas, pero fueron (en general) lentos para responder. Había cuatro tipos de fuerzas patriotas: continentales, regimientos estatales, milicias y compañías voluntarias independientes. John Hancock comandó una unidad de la milicia de Massachusetts. Uno de sus oficiales fue el teniente coronel Paul Revere.
  • El 6 de agosto, Sullivan ordenó a todas las unidades en Providence marchar a Tiverton, el escenario de la invasión planeada. Llegaron dos días después. El número de botes de transporte en Tiverton era demasiado bajo, al igual que el número de marineros para operarlos.
  • Mientras los estadounidenses esperaban, d'Estaing envió seis barcos para bloquear los canales que conducen a Newport en caso de que apareciera algún barco británico.
  • Para el 9 de agosto, había suficientes barcos y marineros para transportar a las tropas estadounidenses a la isla Aquidneck. A primera hora de la tarde, varios miles de estadounidenses estaban en la isla, mientras que algunas tropas francesas estaban en la cercana isla de Conanicut.
  • Entonces algo cambió los planes de d'Estaing: llegaron el almirante Howe y la flota británica. d'Estaing tuvo que elegir entre mantener su posición y cooperar con los estadounidenses o desafiar a la flota británica. Decidió atacar a la flota británica y luego regresar para ayudar a los estadounidenses con la invasión.
  • Cuando la flota francesa se acercó al escuadrón británico, este se giró y navegó hacia Nueva York.

La gran tormenta

  • Howe había puesto una trampa para d'Estaing. Planeaba dar la vuelta a la flota francesa que los perseguía y envolverlos.
  • Ambas flotas estaban bastante dispersas e intentaban reforzar sus filas. Mientras esto sucedía, una tormenta estaba llegando.
  • A las 6 de la tarde del 11 de agosto, la tormenta aumentó en intensidad, trayendo niebla y fuertes lluvias y obligando a las dos flotas a desconectarse entre sí.
  • Durante los siguientes dos días, los vientos huracanados azotaron ambas flotas y destruyeron cualquier formación que pudieran haber tenido.
  • El 13, la tormenta se disipó y se produjeron una serie de enfrentamientos a pequeña escala entre barcos británicos y franceses. Ninguno fue decisivo, pero muchos barcos en ambos lados fueron dañados, ya sea en estos enfrentamientos o por la tormenta. Dos buques británicos menores cayeron en manos francesas.
  • Howe ordenó que el resto de su flota regresara a Sandy Hook.
  • Mientras tanto, la tormenta estaba empapando a las fuerzas de Sullivan en la isla Aquidneck, así como a los defensores británicos y hessianos de Newport. Muchos hombres en ambos lados no tenían carpas y tuvieron que acampar al aire libre.
  • El 15 de agosto, el ejército de Sullivan (ahora totalizando casi 12,000) avanzó lentamente hacia Newport. Pronto estuvieron a la vista de las líneas británicas.
  • Los británicos tenían dos líneas bien fortificadas tripuladas por 5700 soldados.
  • Los estadounidenses construyeron sus propias fortificaciones y baterías de armas al amparo de la niebla. El 19 de agosto, abrieron una barrera contra las defensas británicas. Los británicos respondieron al fuego. Newport estaba bajo asedio.

El asedio: batalla de Rhode Island

  • El 20 de agosto, un barco británico que había sido capturado por los franceses llegó a la isla Aquidneck. Su comandante le informó a Sullivan que la flota francesa había ido a Boston para su reparación y reabastecimiento. Los estadounidenses estaban conmocionados y enfurecidos por esta noticia.
  • Sullivan y Nathanael Green intentaron cambiar la opinión de d'Estaing, pero fue en vano. d'Estaing también se llevó a todos los soldados franceses con él.
  • Sullivan escribió varias cartas de enojo que fueron ampliamente publicadas y amenazaron las relaciones entre Estados Unidos y Francia. Sullivan luego se retractó de algunas de sus declaraciones.
  • Durante este tiempo, los hombres de Sullivan continuaron extendiendo sus trincheras y agregando nuevas baterías, mientras que los británicos intentaron detenerlos con fuego de artillería.
  • Entre el 15 y el 24 de agosto, el alistamiento de muchos soldados de los continentales había expirado y se habían ido a casa. Para el 24 de agosto, la fuerza total de los estadounidenses se redujo a aproximadamente 3000 regulares y 5000 milicias, lo que no fue suficiente para capturar la posición británica.
  • Algunos comandantes estadounidenses de alto rango sugirieron un retiro. Al principio, Sullivan dijo que no. Esperaba que los franceses regresaran antes de que los británicos pudieran ser reforzados.
  • El 26, sin embargo, la llegada de tres barcos británicos hizo que Sullivan cambiara de opinión y comenzara a planear una retirada a la parte norte de la isla.
  • Para el 28, los estadounidenses habían reducido a 7000 soldados, con solo unos 5400 aptos para el servicio. Ese día, ordenó un retiro, y a la mañana siguiente, los estadounidenses comenzaron a dirigirse hacia el norte.

El contraataque británico

  • Sullivan desplegó la mayor parte del ejército estadounidense en línea defensiva en un valle cerca de un par de colinas en la parte norte de la isla. Allí cavaron.
  • El 29, Pigot lideró una fuerza de aproximadamente 5800 tropas británicas y de Hesse. Al día siguiente, un grupo de hessianos hizo retroceder a una pequeña fuerza estadounidense bajo el mando del coronel John Laurens.
  • Los británicos y los hessianos continuaron hacia el norte y se toparon con otra línea de estadounidenses, que verificaron el avance británico. Los oficiales británicos confundieron a los estadounidenses con bata azul con los hessianos, lo que resultó en muchas bajas británicas.
  • Los abrigos rojos comenzaron a prevalecer, y los estadounidenses se retiraron a su línea principal.
  • Los británicos continuaron atacando, conduciendo gradualmente a los estadounidenses a la isla. Después de muchas escaramuzas con bajas leves durante dos días, la batalla había terminado.
  • Las bajas combinadas británicas y de Hesse fueron 260, incluyendo 38 muertos, 210 heridos y 12 desaparecidos. Los estadounidenses perdieron 211, incluidos 30 muertos, 137 heridos y 44 desaparecidos.
  • Aunque la batalla de Rhode Island fue un empate, Sullivan logró evitar que los británicos cortaran su retirada de Aquidneck Island.

Consecuencias de la Batalla de Rhode Island

  • El 30 de agosto, Sullivan recibió la noticia de que d'Estaing y su flota no llegarían pronto. También se enteró de que la flota de Howe estaba en movimiento y parecía dirigirse a la Batalla de Rhode Island.
  • En base a esta información, Sullivan decidió evacuar la isla Aquidneck. Cubrió el movimiento ordenando a algunos hombres que instalaran tiendas de campaña y excavaran fortificaciones (para que los británicos pensaran que estaban excavando).
  • El engaño no funcionó; sin embargo, a las 3 de la mañana del día siguiente (el 31), los estadounidenses estaban fuera de la isla.
  • Más tarde, esa misma mañana, llegó una flota que transportaba 4300 refuerzos británicos y el mismo general Clinton. Clinton criticó a Pigot por dejar escapar a los estadounidenses. Pigot fue a Londres a finales de septiembre.
  • El fracaso del intento estadounidense de tomar Newport decepcionó a Washington y llevó a muchos a echar la culpa. La mayoría de los nuevos ingleses culparon a los franceses.
  • JAR: “Esta campaña estadounidense fallida, a menudo pasada por alto como insignificante, no solo detuvo el impulso militar estadounidense obtenido de Saratoga y la recuperación de Filadelfia, sino que demostró que la alianza con Francia no traería un final rápido de la guerra. El teatro del norte permaneció en un punto muerto por el resto de la guerra ".
  • Los británicos abandonaron Newport en octubre de 1779, dejando atrás una economía arruinada por la guerra.
  • Dato curioso… la Batalla de Rhode Island fue notable por la participación del 1er Regimiento de Rhode Island, que consistió en negros, indios y colonos blancos.