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Oficial de señal de aterrizaje: remos y bateadores

Oficial de señal de aterrizaje: remos y bateadores

El siguiente artículo sobre la historia del oficial de señales de aterrizaje es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


De la mano con el avión de gancho de cola estaban el oficial de señal de aterrizaje para guiar a los aviadores de los transportistas hacia aterrizajes seguros. Debido a que los oficiales de señal de aterrizaje temprano empuñaban paletas de colores, el término "paletas" se convirtió en genérico para la raza, aunque los oficiales de señal de aterrizaje a menudo se refieren a sí mismos como "vacilantes".

El origen del oficial de señal de aterrizaje es incierto. Durante el USS Langley's pioneras en operaciones a principios de la década de 1920, supuestamente un aviador tyro tuvo problemas para subir a bordo. Al parecer, el oficial ejecutivo, el comandante Kenneth Whiting, agarró los sombreros blancos de dos marineros y se paró a popa en la cubierta de vuelo para hacer descender al joven pájaro.

Cierto o no, la necesidad de oficiales de señal de aterrizaje (LSO) especialmente entrenados era obvia. Los pilotos experimentados fueron seleccionados para el trabajo, aunque "experimentado" era un término relativo. Durante Langley's Crucero de 1925 para los juegos de guerra del Pacífico, el LSO era el teniente D. L. Conley, el único piloto a bordo que había aterrizado en un portaaviones. Otro volador, el teniente A. W. Gorton, fue arrastrado al papel y agitó a sus amigos en aterrizajes táctiles hasta que se establecieron los procedimientos. Gorton luego confió que el oficial aéreo, el comandante Charles Mason, observó al teniente Del Conley empuñar las paletas "hasta que Mason estuvo seguro de que sabíamos qué demonios estábamos haciendo".

Finalmente, las señales se estandarizaron para obtener información básica: alta o baja, izquierda o derecha, rápida o lenta, gancho o ruedas no hacia abajo, y la señal de "corte" para picar el acelerador y aterrizar el avión.

Durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial, el LSO e fue esencialmente un gremio. Los candidatos probables fueron seleccionados y asesorados por los titulares actuales, aprendiendo el negocio por observación y tutoría. Mientras que algunos oficiales subalternos disfrutaron de la responsabilidad y el prestigio, otros se negaron a perder el tiempo de vuelo. Sin embargo, la mayoría de los LSO estaban calificados en cada tipo de avión a bordo de su barco, lo que le otorga variedad al trabajo. Los marines también calificaron como LSO, aunque rara vez tenían motivos para desempeñar el papel. Mientras tanto, en 1941, las flotas Atlantic y Pacific formaron grupos de entrenamiento de portaaviones que produjeron algunos LSO en el curso normal de los pilotos calificados. En 1943, se estableció una escuela dedicada de LSO en Jacksonville, Florida, pero languideció en la posguerra. Otra escuela se levantó en Pensacola en 1974 y se mudó a Jacksonville, y de allí a Norfolk, Virginia, donde permanece hoy.

La Royal Navy lo hizo principalmente sin oficiales de control de aterrizaje en cubierta (DLCO), hasta el borde de la Segunda Guerra Mundial. Más comúnmente, los DLCO se llamaban "bateadores" por las palas que manejaban. Durante las operaciones conjuntas con los estadounidenses, como socios menores, los británicos adoptaron señales LSO de EE. UU., Que a veces eran opuestas a las de la Royal Navy. Por ejemplo, cuando un bateador señaló "alto" se refería a "escalar" mientras que su homólogo yanqui significaba "demasiado alto".

Cualquiera sea la nacionalidad, la LSO se ganó una reputación como individualistas coloridos. El personaje excéntrico de James Michener "Beer Barrel" fue interpretado casi a la perfección por Robert Strauss en la película Los puentes en Toko-Ri, mostrándole a escondidas licor a bordo del barco en una bolsa de golf. En la vida real, durante la década de 1980, el principal vacilante fue el comandante John "Bug" Roach, que llevaba un suéter de cuello alto blanco en el USS Guardabosques plataforma. Añadió una pajarita negra al conjunto, insistiendo: "Los caballeros siempre se visten para la cena" mientras cenan hamburguesas "deslizantes".