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DESARROLLO DE JETS MILITARES PARA TRANSPORTADORES DE AERONAVES

DESARROLLO DE JETS MILITARES PARA TRANSPORTADORES DE AERONAVES

El siguiente artículo sobre la historia de los aviones militares es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Mientras los navaistas reflexionaron y discutieron el futuro a raíz de la Segunda Guerra Mundial, preguntándose sobre el destino de los linchadores del poder marítimo como el portaaviones, el progreso de la aviación comenzó una carrera precipitada hacia el futuro, impulsado por un concepto emocionante.

Siempre innovadores, los británicos lideraron el mundo en la prueba de aviones militares a bordo de transportistas. El teniente Eric Brown, que ya era el principal rapero del mundo, admitió que estaba "desesperadamente ansioso por vencer a los estadounidenses por ser el primero en operar aviones de los transportistas". El 2 de diciembre de 1945, realizó un vuelo de actualización de diez minutos en un prototipo de De Havilland Vampiro del mar. Al día siguiente, registró cuatro aterrizajes a bordo del HMS. Oceano. (En un desarrollo irónico, Oceano también registró las últimas "trampas" de biplanos cuando Fairey Swordfish voló a bordo durante la evacuación de Palestina en Gran Bretaña en 1948.)

DESARROLLO DE JETS MILITARES PARA TRANSPORTADORES DE AERONAVES

Los estadounidenses tenían siete meses de retraso. Frente a la costa de Virginia, el 21 de julio de 1946, el teniente comandante James J. Davidson se lanzó desde Franklin D. Roosevelt en el fantasma experimental XFD-1 de McDonnell. Hizo varios aterrizajes, lo que demuestra la validez de los aviones de transporte de todos los aviones a diferencia de la FR-1 Fireball de Ryan, un accesorio compuesto y un caza a reacción.

Como contingencia, la Armada modificó un avión del Ejército, la Estrella Fugaz P-80A de Lockheed, para uso de portaaviones. Ese noviembre, el teniente coronel de marines Marion Carl, posiblemente el mejor aviador naval de su generación, completó lanzamientos de catapulta y detuvo aterrizajes a bordo. FDR.

Sin embargo, las manifestaciones eran una cosa, las operaciones rutinarias eran otra. El primer escuadrón de aviones de la Armada, el VF-17A del teniente comandante William N. Leonard, comenzó a recibir McDonnell FH-1 Phantoms en julio de 1947. La construcción de posguerra incluyó dos transportadores livianos de 14,500 toneladas, Saipan (CVL-48) y Wright (CVL-49), ambos en desarrollo de jet. Saipan ganó la distinción de operar el primer escuadrón de aviones a reacción cuando el VF-17A calificó en sus Phantoms en mayo de 1948.

Algunos de los primeros problemas de operar aviones militares de los transportistas fueron el corto alcance y la resistencia. En la era anterior al reabastecimiento de combustible en vuelo, esas preocupaciones plantearon tanto una preocupación técnica como operativa. Dos excepciones fueron el F3D Skyknight de Douglas, el primer avión de combate nocturno de la Marina, y el F2H Banshee de McDonnell. Ambos funcionaban con motores gemelos Westinghouse J34 de flujo axial que proporcionaban un mejor consumo de combustible y rendimiento que los chorros de flujo centrífugo. Una demostración tuvo lugar en octubre de 1954, cuando el Alférez Duane Varner voló un F2H-2 sin parar de costa a costa, a unas 1,900 millas de NAS Los Alamitos, California, a NAS Cecil Field, Florida. El vuelo de cuatro horas se realizó sin reabastecimiento de combustible aéreo.

Tres años después llegó una hazaña aún más impresionante: el primer vuelo transcontinental "Pac to Lant" de una aerolínea a otra. El 6 de junio de 1957, el Comandante Robert G. Dosé del escuadrón de desarrollo VX-3, quien dos años antes había registrado el primer aterrizaje de espejo estadounidense, se lanzó desde Bon Homme Richard con el teniente comandante Paul Miller, su oficial de operaciones. Los dos F8U-1 navegaban a cuarenta y cinco mil pies hacia el área de Dallas, descendiendo a veinticinco mil donde esperaban dos petroleros AJ-2 Savage. Con los tanques rematados, los cruzados se dispararon a cuarenta y cinco mil y navegaron a .96 Mach hacia el este.

Saratoga Estaba a cincuenta millas de Jacksonville cuando los cruzados gritaron en el descanso para obtener un pase de alta velocidad. Se quedaron atrapados después de casi tres horas y media en el aire, estableciendo un récord no oficial en todo el país. Además, fueron recibidos por el presidente Eisenhower, quien estaba a bordo para observar la aviación naval. Su administración fue buena con la Marina, ya que estableció casi un transportista al año durante su mandato.


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