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Las ruedas de la guerra: evolución del carro

Las ruedas de la guerra: evolución del carro

Durante mil años, los carros rodaron por el Medio Oriente, aterrorizando ejércitos, destruyendo líneas de infantería y cambiando el rostro de la guerra. Los sumerios usaban carros de batalla pesados ​​con ruedas sólidas tiradas por asnos salvajes alrededor del 2600 a. C. Hasta la innovación de las ruedas radiales, el peso de los carros de batalla obstaculizaba su utilidad en la guerra. La domesticación del caballo inspiró una mayor innovación del carro, ya que los caballos aumentaron la movilidad y la velocidad del carro. Dibujados por caballos, con carros más ligeros y ruedas con radios, los carros ganaron su condición de arma y transporte de élite. Dos carros de guerra con ruedas que transportaban un arquero y un conductor, combinados con el uso del arco compuesto, renovaron por completo las tácticas militares alrededor de 1700 a. C. Los carros se extendieron a Grecia, Asia Menor, Irán, India y China. El uso del carro en la guerra disminuyó lentamente, comenzando alrededor del año 1000 a.C. Con el advenimiento de la caballería montada; sin embargo, el uso del carro terminó en el Medio Oriente alrededor del 500 al 300 a.C.

Los primeros carros: vagones de batalla

El antecedente del carro fue el carro de bueyes en Mesopotamia, utilizado para transportar bienes comerciales y productos agrícolas. No mucho después, los mesopotámicos crearon vagones para llevar a un gobernante y sus soldados al campo de batalla. Estos carros de batalla con cuatro ruedas sólidas eran pesados, pero en el campo de batalla, proporcionaban una plataforma desde la cual los arqueros y lanceros podían disparar y lanzar misiles al enemigo. El Estándar de Ur muestra vagones de batalla en el panel de Guerra. Tirados por asnos salvajes, estos carros de batalla llevaban a dos hombres, un lancero y un conductor. Ambos desmontaron para pelear.

Ruedas de radios

Los estudiosos creen que la gente de las estepas, una llanura de hierba salvaje que se extiende desde Hungría a China a través de Asia Central, domesticó al caballo y creó el primer carro de ruedas de radios alrededor del año 2000 a.C. Las rutas comerciales norte-sur trajeron caballos y ruedas de radios a las culturas del Cercano Oriente de Mesopotamia, Irán, Siria, Persia y Egipto. Las ruedas radiales fueron una mejora importante en las ruedas sólidas más pesadas, permitiendo un vehículo más ligero y más rápido.

Usos de carros en el campo de batalla

Diferentes ejércitos usaban carros de diversas maneras. Los hititas, por ejemplo, construyeron carros más pesados ​​que se utilizaron para chocar contra las líneas de infantería. Más a menudo, los carros eran más ligeros, creados para ser una plataforma para los arqueros. Luego se utilizaron masas de carros para acercarse al enemigo y diezmarlos con flechas. Los ejércitos de Egipto usaron carros para el transporte rápido en el campo de batalla y como máquinas de guerra para todo uso. Los persas agregaron la innovación de las ruedas de carro con guadañas, cuchillas largas que sobresalían de los centros, matando a cientos de soldados de a pie enemigos. Roma mantuvo carros para carreras, caza y ceremonias, mientras que India los usó como plataformas para arqueros.

La combinación de arco compuesto / carro

La introducción del arco compuesto alrededor del año 2000 a. C. y su empleo por aurigas (1700 a. C.) convirtió al carro en una máquina de guerra esencial. Los arcos compuestos se hicieron pegando madera, cuerno y tendones juntos, creando un arma muy superior sobre el arco de madera solo. Los arqueros que usan arcos compuestos ahora pueden disparar mucho más rápido, con más poder de ataque con al menos el doble del alcance del arco automático. Los arqueros montados en carros podían disparar una flecha cada seis segundos con buena precisión. Las formaciones de carros que transportan arqueros se convirtieron en el arma más mortal del ejército.

La baja

Sin embargo, los carros eran caros de fabricar y mantener. Requerían un terreno plano para ser efectivo, necesitaban un mantenimiento constante y se descomponían a menudo. Los equipos de reparación de carros viajaron directamente con el ejército, listos para realizar el mantenimiento cuando fuera necesario. El ejército asirio tenía una rama logística especial solo para carros y caballería. Los hombres y los caballos tuvieron que ser entrenados en su uso, lo que dio lugar a las primeras élites guerreras, los aurigas. Estos hombres fueron los primeros guerreros en ser seleccionados por sus habilidades y no por nacimiento.

Batallas de carro

Mientras que la mayoría de los ejércitos usaban carros como armas ofensivas, los egipcios empleaban carros como armas defensivas para proteger a su infantería combatiendo los carros de los enemigos. Los hititas y los egipcios, las dos superpotencias de la época, se reunieron en la Batalla de Cades (1274 a. C.). Miles de carros fueron utilizados por cada lado, tripulados por arqueros que dispararon arcos compuestos. Los carros hititas eran más pesados ​​y, por lo tanto, más lentos y difíciles de conducir. Los carros egipcios más ligeros eran más rápidos y mucho más ágiles. Esta maniobrabilidad permitió a Egipto ganar el día, aunque los hititas retuvieron su territorio sirio, que fue la raíz de la batalla.

El uso de carros en la guerra terminó después de la Batalla de Gaugamela (331 a. C.) entre los persas y las fuerzas macedonias de Alejandro. Cuando los carros de Darío III atacaron las líneas de infantería macedonias, la táctica de Alejandro simplemente abrió la línea y permitió que los carros pasaran, y volvió a cerrar la línea. Los macedonios rodearon los carros persas y los destruyeron. Para esta época, más ejércitos empleaban caballería entrenada. Como la caballería podía ir donde los carros no podían, el apogeo del carro llegó a su fin.