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¿Quién descubrió la penicilina?

¿Quién descubrió la penicilina?

El descubrimiento de la penicilina ha sido pionero en la invención de antibióticos que damos por sentado hoy, pero aún salva la vida de miles de personas todos los días. La persona acreditada por su descubrimiento es sir Alexander Fleming, pero la historia no se detiene allí. Sin los esfuerzos de otras personas, nunca hubiéramos tenido antibióticos hoy

Descubrimientos accidentales

Por alguna razón, Fleming tenía una habilidad especial para hacer descubrimientos accidentales. Su laboratorio no estaba exactamente ordenado y no siempre siguió los protocolos correctos para evitar que las muestras se contaminen. Sin embargo, estaba buscando algo que pudiera matar bacterias, ya que estaba muy convencido de que los antisépticos utilizados en la práctica médica común para heridas profundas causaron más daño que bien, ya que también mataron a los agentes beneficiosos que el cuerpo usó como respuesta inmune. El primer descubrimiento accidental de Flemming fue cuando un poco de mucosidad de su nariz goteó sobre un plato de bacterias con las que estaba trabajando. Mató a algunas de las bacterias, y así es como descubrió que una enzima que ocurre naturalmente en el moco y las lágrimas ayuda a defender el cuerpo de las bacterias. Su segundo descubrimiento, el de la penicilina, ocurrió en 1928 de manera similar. Se fue de vacaciones mientras todavía trabajaba en la investigación sobre estafilococos. Había apilado cultivos de esta bacteria en un banco y descubrió que uno de los platos estaba contaminado con un hongo. La investigación adicional mostró que todas las colonias de estafilococos a su alrededor fueron asesinadas. Había descubierto la penicilina, pero no tenía el equipo ni el conocimiento para desarrollarla en el antibiótico que hoy conocemos.

El descubrimiento de la penicilina "correcta"

Después de publicar su descubrimiento de la penicilina y que afecta a las bacterias que causan meningitis, difteria, neumonía y escarlatina, no hubo mucho interés en este descubrimiento. Fleming luchó para cultivar y aislar las bacterias y no pudo obtener un químico lo suficientemente hábil como para lograr esto. Finalmente abandonó su investigación sobre la penicilina, pero en 1940, Ernst Boris Chain y Edward Abraham de Oxford encontraron una manera de aislar la penicilina y concentrarla. Norman Heatley descubrió cómo purificarlo. Con fondos del gobierno británico y estadounidense, Howard Florey, jefe del departamento, dirigió la investigación para tratar de producirlo en masa. El tipo de hongo que usaban no producía suficiente penicilina: se necesitaban cantidades demasiado grandes del hongo para apenas producir suficiente para tratar a las personas, incluso después de que obtuvieron buenos resultados en el tratamiento de ratas de laboratorio, su primer paciente humano se recuperó ligeramente, pero murió al final porque no pudieron darle suficiente penicilina a tiempo. Fue una asistente de laboratorio, Mary Hunt, quien encontró el tipo correcto de penicilina que hizo posible la producción en masa. Ella llegó al laboratorio del mercado con un melón que tenía un molde de color dorado. Esto resultó ser un hongo que tenía un rendimiento de penicilina 200 veces más que la especie que descubrió Fleming y finalmente fue posible proporcionar penicilina, justo a tiempo para el Día D para salvar la vida de los soldados heridos.