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Mongoles: nómadas y sus animales

Mongoles: nómadas y sus animales

Como cultura pastoral nómada, los mongoles criaron cinco animales domésticos principales: caballos, ovejas, camellos, vacas y cabras, en su orden de importancia relativa. Si bien cubriremos a los caballos aquí como parte de la cultura mongol, su importancia en la guerra y la conquista se tratará en otro artículo.

Los animales criados por los mongoles dependían de dónde se encontraran en las grandes estepas de Asia Central. Si un clan mongol en particular viviera cerca de las elevaciones más altas, podrían criar yaks en lugar de ganado, ya que los yaks son animales más resistentes. También pueden elegir diferentes razas de ovejas y cabras. Si vivieran más cerca de las condiciones del desierto, podrían criar camellos en lugar de ganado. Las condiciones climáticas y la geografía local eran muy importantes, ya que los mongoles dependían de sus animales para todo. Sus animales proporcionaban comida, tanto carne como leche, lana y cuero para confeccionar sus vestimentas y viviendas, transporte, diversión y un medio de cambio por el precio de la novia y el trueque.

Caballos

Los caballos proporcionaron a los mongoles carne, leche, transporte, una conexión espiritual y alcohol. Como el animal más importante, los mongoles se deleitaban en sus caballos, montándolos para cazar, viajar y guerrear. Las estepas de Asia Central produjeron un caballo pequeño, rápido y robusto, bastante autosuficiente y capaz de cavar a través de la nieve para llegar al césped. Los ponis mongoles se parecen al primer caballo salvaje, el caballo de Prezwalski. Los caballos, además de todos sus otros usos, también desempeñaban un papel espiritual para los mongoles. Rociaron airag en el suelo como una ofrenda a los dioses, y cuando un guerrero murió, sus caballos favoritos fueron sacrificados para llevarlo al más allá. La carne favorita de un mongol era la carne de caballo, pero no la comían a menudo para evitar los rebaños. Cuando viajaba y la comida se agotaba, un mongol podía beber tanto sangre como leche de su yegua. Los caballos mongoles podían viajar largas distancias sin cansarse.

Ovejas y cabras

Las ovejas y las cabras proporcionaron a los mongoles leche, carne, lana y combustible, ya que su estiércol seco se usaba en incendios. La lana de oveja se convirtió en ropa, mantas, paredes para los gers y colchones. El cordero era la carne más común para los mongoles, ya que proporcionaba grasas y proteínas, necesarias en el clima frío de las estepas. Las ovejas mongolas también eran animales robustos y capaces. En primavera, las ovejas fueron esquiladas y la lana se cortó para proporcionar aislamiento a los gers y ropa abrigada para la gente.

Camellos

Los camellos suministraban leche y transporte y se usaban para transportar gers o suministros, que transportaban hasta 50 libras por camello. Los camellos son incómodos, pero resistentes y capaces de pasar sin agua. Los mongoles usaban pelo de camello en sus textiles.

Ganado

El ganado mongol eran bestias de carga en forma de bueyes. Las vacas proporcionaron leche y carne, pero la carne tenía el contenido de grasa más bajo, por lo que no fue preferida. Las vacas podían ser ordeñadas, luego apacentadas y podían deambular solas por la tarde, un rasgo útil.