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El asunto Irán-Contra

El asunto Irán-Contra

El escándalo de política exterior conocido como el asunto Irán-contra salió a la luz en noviembre de 1986 cuando el presidente Ronald Reagan confirmó los informes de que Estados Unidos había vendido armas a Irán en secreto. Afirmó que el objetivo era mejorar las relaciones con Irán, no obtener la liberación de los rehenes estadounidenses detenidos en el Medio Oriente por terroristas (aunque más tarde reconoció que el acuerdo se había convertido en un intercambio de armas por rehenes). La protesta contra los tratos con un Irán hostil fue generalizada. Más tarde en noviembre, Fiscal General. Edwin Meese descubrió que parte de las ganancias de las armas se habían desviado para ayudar a los rebeldes "contra" nicaragüenses en un momento en que el Congreso había prohibido dicha ayuda. Se designó un fiscal especial independiente, el ex juez federal Lawrence E. Walsh, para investigar las actividades de las personas involucradas en la venta de armas o contra ayuda o ambas.

Reagan designó una junta de revisión encabezada por el ex senador republicano John Tower. El informe de la Comisión de la Torre en febrero de 1987 criticó el estilo de gestión pasiva del presidente. En un discurso televisado a nivel nacional el 4 de marzo, Reagan aceptó esa sentencia sin desacuerdos serios. Reagan dijo:

Hace unos meses le dije al pueblo estadounidense que no intercambiaba armas por rehenes. Mi corazón y mis mejores intenciones todavía me dicen que es verdad, pero los hechos y la evidencia me dicen que no lo es.

Audiencias del Congreso: mayo-agosto de 1987

Los comités selectos del Congreso llevaron a cabo audiencias televisivas conjuntas de mayo a agosto. Escucharon evidencia de que algunos miembros del personal de NSC establecieron políticas de Irán y Nicaragua y las llevaron a cabo con agentes privados secretos, que los pocos funcionarios que sabían sobre estas políticas mintieron al Congreso y a otros, y que los contras recibieron solo una pequeña parte de El dinero desviado. El ex asesor de seguridad nacional John Poindexter declaró que él autorizó personalmente el desvío de dinero y retuvo esa información del presidente. William J. Casey, ex director de la Agencia Central de Inteligencia, que murió en mayo de 1987, estuvo implicado en algunos testimonios, pero el alcance de su participación seguía sin estar claro. Lo más interesante para los televidentes estadounidenses de las audiencias televisadas en el Congreso fue el testimonio del empleado del Consejo de Seguridad Nacional, el teniente de infantería de Marina Cololonel Oliver North, y su secretario, Fawn Hall. Hall testificó el 8 y 9 de junio de 1987, y North testificó del 7 al 14 de julio. Ambos se hicieron conocidos a nivel nacional. Tantos espectadores consideraron que el comportamiento de North era tan profesional y patriótico que se convirtió en un héroe nacional. Sin embargo, no toda la cultura popular sobre Oliver North es solidaria. Cada vez que el presidente Reagan aparece en la cultura pop Irán-Contra, siempre está en el contexto de cuestionar la credibilidad de su conocimiento declarado de las acciones de sus subordinados.

Hallazgos y penalizaciones de Walsh

Después de las audiencias, el Fiscal Especial Walsh continuó su investigación. El 11 de marzo de 1988, el predecesor de Poindexter como asesor de seguridad nacional, Robert McFarlane, se declaró culpable de los cargos penales de retención de información del Congreso sobre ayuda secreta a los contras. Un año después, McFarlane recibió una multa de $ 20,000 y se le otorgó libertad condicional por dos años. El 16 de marzo de 1988, un gran jurado federal acusó a North, Poindexter y otras dos personas por varios cargos, incluida la conspiración para defraudar al gobierno de los EE. UU. Los juicios se retrasaron debido a maniobras legales que en parte implicaban cuestiones de divulgación de información secreta.

Durante North Fawn Hall testificó ampliamente sobre ayudar a North a alterar, destruir y eliminar los documentos oficiales de NSC de los Estados Unidos de la Casa Blanca. Según The New York Times, se colocaron suficientes documentos en una trituradora del gobierno para atascarlo. La explicación de North para destruir algunos documentos fue proteger la vida de las personas involucradas en las operaciones de Irán y Contra. Durante el juicio, North testificó que el 21, 22 o 24 de noviembre de 1986, fue testigo de cómo Poindexter destruía lo que pudo haber sido la única copia firmada de un hallazgo presidencial de acción encubierta que buscaba autorizar la participación de la CIA en el envío de misiles Hawk de noviembre de 1985 a Corrí.

En mayo de 1989, un jurado condenó a North de 3 de los 12 cargos criminales que finalmente fue juzgado; En julio, el tribunal le impuso una multa de $ 150,000 y le impuso una sentencia suspendida de tres años. El 7 de abril de 1990, Poindexter fue condenado por 5 cargos de engaño al Congreso y sentenciado a 6 meses de prisión. Las condenas del Norte y de Poindexter fueron anuladas posteriormente debido a que su testimonio inmunizado del Congreso había sido usado injustamente contra ellos. En julio de 1991, Alan D. Fiers, Jr., jefe de operaciones encubiertas de la CIA en América Central en 1984-86, admitió que había mentido al Congreso sobre la participación de la CIA. Poco después, su superior de la CIA, Clair E. George, fue acusado de perjurio. El primer juicio de George terminó en un juicio nulo. En 1992, el ex secretario de defensa Caspar Weinberger fue acusado de 5 cargos de mentir al Congreso.

El 24 de diciembre de 1992, el presidente George H.W. Bush perdonó a todos los directores acusados ​​en el escándalo. El eventual informe de Walsh, publicado en 1994, criticó a los presidentes Reagan y Bush por su papel en los eventos relacionados con el escándalo, pero tampoco acusó de delito penal.