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La primera administración de Grover Cleveland: 1885-1889

La primera administración de Grover Cleveland: 1885-1889

Carrera política temprana

En 1884, Grover Cleveland fue el primer demócrata en ser elegido presidente desde la Guerra Civil. También fue el segundo, elegido nuevamente en 1892 después de que la Casa Blanca había vuelto al gobierno republicano durante cuatro años en las elecciones de 1888. Cleveland generalmente se considera uno de los presidentes más importantes entre Abraham Lincoln y Theodore Roosevelt. Aunque Cleveland a menudo se entregaba a la negatividad, parte de su éxito percibido estaba en su firmeza al no permitir que el gobierno hiciera cosas perjudiciales para el país.

Grover Cleveland surgió de orígenes humildes en Nueva Jersey y Nueva York. Un tío le pagó para estudiar derecho, y Cleveland aprobó el examen de barra a la edad de veintidós años. Cleveland se hizo activo en política como demócrata, después de haber sido elegido sheriff del país y alcalde de Buffalo. En 1882, Cleveland usó su popularidad y reputación como un hombre honesto para postularse exitosamente para gobernador del estado. Durante los siguientes dos años, continuó usando su autoridad para luchar contra la corrupción y el despilfarro. El gobernador Cleveland usó su poder para enfrentarse a la maquinaria política con sede en la ciudad de Nueva York conocida como Tammany Hall, a pesar de que este grupo lo había apoyado en las elecciones. Un hombre grande de 280 libras, Cleveland, fue apodado cariñosamente "Big Steve" e incluso "Tío Jumbo". En 1884, Cleveland fue nominado para ser el candidato del Partido Demócrata a la presidencia.

La elección de 1884

En la elección de 1884, Cleveland apeló a los votantes de clase media de ambos partidos como alguien que lucharía contra la corrupción política y los intereses de grandes sumas de dinero. Cleveland tuvo la popularidad de llevar a Nueva York, un estado crucial para la victoria demócrata. Afortunadamente, el opositor republicano de Cleveland, James G. Blaine, fue visto por muchos como un títere de Wall Street y los poderosos ferrocarriles. Mugwumps, moralmente recto, un grupo de empresarios y profesionales con mentalidad reformista, odiaba a Blaine, pero apoyó a Cleveland por sus intentos de luchar contra el gigante ferroviario Jay Gould. Desde 1868, los candidatos presidenciales se habían basado en un fuerte currículum de la Guerra Civil para obtener la aprobación popular.

La elección de 1884 marcó una desviación de esto, ya que tanto Cleveland como el candidato republicano James G. Blaine se han aprovechado de una disposición en el proyecto de ley que permitía la contratación de un sustituto. Pero Cleveland tuvo un escándalo sexual para vivir. Maria Halpin acusó a Cleveland de engendrar a su hijo fuera del matrimonio, un cargo que admitió que podría ser exacto, ya que había tenido una aventura amorosa con Halpin en 1874. Cleveland admitió haber pagado la pensión alimenticia en 1874 a Halpin, pero ella estuvo involucrada con varios hombres. en ese momento, incluido el socio y mentor legal de Cleveland, Oscar Folsom, por quien fue nombrado el niño. (Puede que Cleveland no haya sido el padre y se cree que asumió la responsabilidad porque era el único soltero entre ellos). Al enfrentar honestamente los cargos, Cleveland retuvo la lealtad de sus seguidores y ganó las elecciones por el margen más estrecho. Después de la elección de Cleveland como presidente, los periódicos demócratas agregaron una línea al cántico usado contra Cleveland durante la campaña y lo hicieron: “Ma, Ma, ¿dónde está mi papá? Ido a la Casa Blanca! ¡Ja, ja! ”Discurso inaugural de 1885.

Matrimonio

Después de sus primeros dos años en el cargo como presidente soltero, Cleveland anunció su matrimonio con su pupilo de veintidós años, Francis Folsom, la hija de su ex socio de la ley. La prensa tuvo un día de campo satirizando la relación entre el viejo soltero y el recién graduado de Wells, quien rápidamente se convirtió en la primera dama más popular desde Dolly Madison. Frances se adhirió al ideal imperante que separaba la vida privada de las mujeres de la vida pública de los hombres. Respetando los deseos de su esposo, nunca usó su popularidad para promover las causas políticas de su época, como la reforma social y el sufragio femenino.

Filosofía

Grover Cleveland creía firmemente en un gobierno limitado. Estaba especialmente en contra de que el gobierno proporcionara a los ciudadanos que pagaban por temor a que tal ayuda debilitara el carácter nacional. Como dijo en ese momento que vetó un proyecto de ley que habría proporcionado alivio para el agricultor afectado por la sequía, "la lección debe imponerse constantemente de que aunque la gente debe apoyar al gobierno, el gobierno no debe apoyar a la gente".

Problema: trabajo

Esta actitud se extendió a la posición de Cleveland sobre cuestiones laborales clave de la época. Los dos términos de Cleveland abarcaron varios de los eventos más infames en la historia laboral. Hubo la huelga general de 1886 cuando los trabajadores exigieron un día laboral de ocho horas que resultó en el brutal Haymarket Riot en Chicago, seguido de unos años de trabajo en la huelga Pullman de 1894, cuando Cleveland usó tropas federales para poner fin al boicot de trenes organizado por Eugene V Debs.

Problema: la economía

A finales de 1887, Cleveland pidió una reducción de los aranceles, argumentando que los aranceles altos eran contrarios al ideal estadounidense de equidad. Más tarde, Cleveland haría campaña en este tema para la reelección en 1888. Sus oponentes argumentaron que los aranceles altos protegían a las empresas estadounidenses de la competencia extranjera y Cleveland perdió esa elección. Cleveland volvería en 1892 por otros cuatro años. En 1888, cuando Cleveland se postuló para la reelección, los republicanos gastaron fondos generosos para asegurar la victoria de su candidato, Benjamin Harrison, recaudando tres millones de dólares de los fabricantes de la nación. Esto marcó el comienzo de una nueva era en el financiamiento de campañas. Nuevamente, Nueva York fue el factor decisivo, y Harrison llevó el día.

Sin embargo, en 1892, después de cuatro años de liderazgo republicano, Cleveland ganó contra Harrison, que había alejado a los votantes étnicos en el Medio Oeste, posiblemente debido a su apoyo a la templanza. Cleveland se convirtió en el único presidente que regresó de la derrota y fue reelegido después de perder el cargo.