Guerras

Eisenhower y D-Day: su papel en la operación Overlord

Eisenhower y D-Day: su papel en la operación Overlord

El siguiente artículo sobre Eisenhower y el Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Dwight D. Eisenhower era el Comandante Supremo Aliado a cargo de todas las fuerzas involucradas en la Operación Overlord y la Invasión de Normandía.

Nacido en Texas y criado en Kansas, Eisenhower se graduó sexagésimo quinto en la clase de West Point de 1915. Se llamaba "la clase en la que cayeron las estrellas"; incluidos Eisenhower y Omar Bradley, sesenta y uno de los 164 segundos lugartenientes de la clase alcanzaron el rango de oficial general durante sus carreras, una asombrosa proporción del 37.2 por ciento.

El teniente Eisenhower fue asignado a San Antonio, Texas, donde conoció a Mamie Doud, con quien se casó en 1916. Durante la Primera Guerra Mundial, Eisenhower participó en gran medida en unidades de entrenamiento del naciente cuerpo de tanques del Ejército de los EE. UU. Sin embargo, sus considerables habilidades administrativas y políticas pronto se notaron, y fue ascendido a mayor en 1920, un rango que ocupó hasta 1936. "Ike" fue el primero en su clase de la Escuela de Comando y Estado Mayor, y fue uno de los primeros seleccionados para el Ejército Colegio de guerra. Sus partidarios y contemporáneos incluyeron líderes como Douglas MacArthur, George C. Marshall, Leonard T. Gerow y George S. Patton.

Las tareas de entreguerras incluyeron tareas en la Zona del Canal de Panamá y Francia antes de unirse al personal de MacArthur en Washington y Filipinas, donde el ex petrolero e infante aprendió a volar. MacArthur dijo del teniente coronel Eisenhower: "Este es el mejor oficial del ejército" y predijo grandes cosas para él. Tales elogios del jefe de gabinete del ejército megalomaníaco no tenían casi precedentes.

En 1940-41 Eisenhower comandó un batallón de la Tercera División de Infantería y sirvió como oficial de personal de división y cuerpo. Fue ascendido a coronel completo en marzo de 1941 y, como jefe de gabinete del Tercer Ejército, mejoró su reputación durante las maniobras extensas que involucraron a casi medio millón de tropas en Louisiana. A finales de año era un general de brigada con un progreso excepcional, teniendo en cuenta que había sido mayor durante dieciséis años. En la División de Planes de Guerra, Eisenhower renovó su relación con Marshall, entonces jefe de gabinete, informándole sobre planes y operaciones. En unos pocos meses, Eisenhower fijó su segunda estrella y se dirigía a operaciones conjuntas con la marina y otras fuerzas aliadas. Se sentaron las bases para el eventual nombramiento de Eisenhower como comandante supremo de la invasión de Francia.

Mientras tanto, Eisenhower representó a los Estados Unidos durante la planificación británica para traer fuerzas estadounidenses al Reino Unido. En junio de 1942, Eisenhower fue designado para comandar las fuerzas del ejército de EE. UU. En el Teatro de Operaciones Europeo, pero casi de inmediato se mudó al Mediterráneo para llevar a cabo ofensivas en el norte de África y Sicilia durante 1942-43. Allí obtuvo un mayor conocimiento de las fuerzas y personalidades estadounidenses y aliadas, incluido el Jefe de Aire Mariscal Arthur Tedder, el Almirante Bertram Ramsay y el Teniente General Bernard Montgomery.

Como teniente general, Eisenhower ordenó la invasión aliada de Marruecos francés en noviembre de 1942, llevando a cabo la campaña hasta seis meses después. Para entonces era un general de cuatro estrellas, dirigiendo la conquista de Sicilia en el verano de 1943 y los desembarcos en el continente italiano ese verano y otoño. Fue nombrado comandante supremo aliado de Neptune-Overlord en la víspera de Navidad de 1943 y, después de extensas reuniones informativas en Washington, reemplazó al teniente general británico Frederick Morgan en COSSAC, estableciendo la sede de SHAEF en Londres en enero de 1944. Muchos de los estadounidenses y británicos los comandantes que había conocido en el Mediterráneo asumieron papeles cruciales en SHAEF, mejorando la coordinación angloamericana.

Aún así, no fue una tarea fácil. Además de Marshall (a quien el presidente Roosevelt le había prometido el puesto), Eisenhower pudo haber sido el único estadounidense que podría haber operado tan bien la coalición a veces irritable. (Las afirmaciones de que los Aliados podrían haber caído a excepción de la perspicacia de Eisenhower son exageraciones groseras; Gran Bretaña no estaba en condiciones de conducir la guerra solo.) Las relaciones con Montgomery fueron particularmente tensas a veces, pero el dominio de los Estados Unidos en mano de obra y material requería un estadounidense como teatro. comandante. Aunque se criticaron a Eisenhower por su falta de experiencia en combate y su orientación altamente política, los resultados demostraron la sabiduría de su selección. Después de todo, era el gerente de quizás la coalición más política de todos los tiempos, involucrando como lo hizo las relaciones militares y diplomáticas con la Unión Soviética.

La fecha original para el Día D fue el 5 de junio de 1944 (ver la línea de tiempo del Día D), pero el mal tiempo insoportable obligó a una reconsideración. Eisenhower aceptó la evaluación optimista del Capitán del Grupo J. M. Stagg, el meteorólogo jefe, que pidió unas treinta y seis horas de clima decente durante la sexta. Aunque preocupado de que las primeras olas de aterrizaje se aislarían en tierra con una fuerza insuficiente para rechazar los contraataques alemanes, Eisenhower se sintió justificado al proceder con Overlord. La orden se emitió a las 0415 el 5 de junio, y en ese momento el proceso se volvió irrevocable. "Nadie estuvo en desacuerdo", recordó Eisenhower, "y hubo un claro brillo de rostros ya que, sin una palabra más, cada uno se fue a su publicación respectiva para mostrar a su comando los mensajes que pondrían en movimiento a todo el host ".

Eisenhower recorrió las playas de Normandía poco después del Día D, observando el movimiento masivo de las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses que conducen tierra adentro. Lo acompañaba su hijo John, un segundo teniente recién acuñado que se había graduado de West Point el 6 de junio.

A medida que la AEF avanzaba por Europa occidental, Eisenhower tuvo que equilibrar las prioridades aliadas en lugar de perseguir los intereses estadounidenses. Las fortunas angloamericanas bajo Eisenhower tuvieron un éxito casi uniforme, con la excepción del asaltado ataque aéreo a Holanda en septiembre y la sorpresiva ofensiva alemana en las Ardenas en diciembre. A finales de año, Eisenhower fue ascendido a general del ejército. Fue el Hombre del Año de la revista Time en 1944 y nuevamente recibió el galardón como presidente en 1959.

A pesar de su éxito demostrado, la estrategia general de Eisenhower ha sido criticada. Parecía carecer de una comprensión de la guerra Blitzkrieg, tal como la practicaban comandantes tan agresivos como Joseph L. Collins y George S. Patton, a favor de un enfoque más mesurado. Al enfocarse en la destrucción de la Wehrmacht, perdió oportunidades de aislar a porciones importantes del ejército alemán de Hitler y acelerar así el final de la guerra.

Inmediatamente después de la rendición de Alemania en mayo de 1945, Eisenhower se enfrentó con la intransigencia soviética al no liberar a los prisioneros de guerra aliados "liberados" de los campos de prisioneros alemanes. Hizo al menos un esfuerzo para convencer a la administración Truman de presionar el asunto con el primer ministro Joseph Stalin, pero al ser rechazado, accedió a los deseos de sus superiores. En consecuencia, miles de prisioneros de guerra estadounidenses y de otro tipo continuaron siendo peones y rehenes soviéticos. Del mismo modo, Eisenhower fue acusado de saber sobre el maltrato de los prisioneros alemanes, pero la evidencia indica que la muerte de un gran número de ellos se debió a la falta de alimentos y refugio en lugar de una política de erradicación.

Al regresar a los Estados Unidos en junio, Eisenhower fue agasajado donde quiera que fuera. Se convirtió en jefe de personal del ejército más tarde ese año, sucedió a George Marshall y supervisó la desmovilización de millones de soldados. Se retiró en 1948, se convirtió en presidente de la Universidad de Columbia y escribió un éxito de ventas, Crusade in Europe.

La jubilación de Eisenhower fue de corta duración. Fue llamado al servicio activo durante la Guerra de Corea, al mando de la OTAN desde 1950 hasta 1952. Sin embargo, el comandante supremo políticamente astuto ya había sido mencionado como un posible candidato presidencial. Se declaró republicano y fue elegido trigésimo cuarto presidente de los Estados Unidos en 1952. Su prioridad inmediata era concluir un armisticio en Corea, que se logró en julio de 1953 con amenazas de canal posterior para usar armas nucleares. Sin embargo, como comandante en jefe, nuevamente se enfrentó a las perspectivas de la negativa comunista a repatriar a todos los prisioneros de guerra, y puede haber dejado en cautiverio a hasta ocho mil miembros de los Estados Unidos y las Naciones Unidas porque los chinos y los soviéticos nunca admitirían haberlos retenido.

Eisenhower fue reelegido en 1956. Dejó el cargo en enero de 1961, sucedido por otro veterano de la Segunda Guerra Mundial, John F. Kennedy. Finalmente se retiró de hecho como su nombre, vivió en Pennsylvania y escribió tres libros más, incluido el popular At Ease: Stories I Tell My Friends (1967).

Eisenhower fue interpretado por Henry Grace en The Longest Day. Grace, quien fue elegida para el papel debido a su parecido con Ike, no apareció en ninguna otra película, aunque fue diseñador de escenarios durante más de veinte años.


Este artículo sobre Eisenhower y D-Day es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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