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Estrategia japonesa en Pearl Harbor

Estrategia japonesa en Pearl Harbor

El siguiente artículo sobre estrategia japonesa en Pearl Harbor es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La estrategia japonesa en Pearl Harbor se basó en depender del poder aéreo naval sobre los aviones terrestres. Este es un enfoque habitual de la guerra hoy en día, pero en 1941 fue una forma radicalmente nueva de guerra que desafió la sabiduría convencional en los primeros días del combate aéreo.

La ruta oceánica a Pearl se extendía a lo largo de un camino enredado de preocupaciones diplomáticas, militares y económicas. Japón, cada vez más agresivo, comenzó a luchar contra China de manera intermitente en 1931, y comenzó a trabajar a tiempo completo a partir de 1937. La agresión de Tokio continuó sin control, y en 1941 parecía apuntar a otros lugares, especialmente a la Indochina francesa y las Indias Orientales holandesas. El presidente Franklin D. Roosevelt tomó medidas, ordenando un embargo de petróleo en julio, y al mes siguiente Washington advirtió a los japoneses de posibles consecuencias si atacaban a naciones más allá de China.

Tokio prestó poca atención. Decidido a evitar la capitulación ante lo que consideraban extorsión extranjera, el gabinete del general Hideki Tojo optó por la guerra. Con menos de dos años de reservas de petróleo, Tokio tuvo que actuar con rapidez y decisión.

Entra en el portaaviones. Fue el eje de la estrategia japonesa en Pearl Harbor.

El almirante Isoroku Yamamoto se había levantado para comandar la flota combinada en agosto de 1939, días antes de la nueva guerra en Europa. Defensor de la aviación, había apoyado el programa de transporte de Japón y, una vez comprometido con la guerra, respaldó el Plan de Hawái como preferible a la doctrina "batalla decisiva" en el Pacífico medio. Conocía bien a Estados Unidos, habiendo servido allí dos veces entre las guerras, y se dio cuenta de que un ataque preventivo era esencial para el éxito de la estrategia japonesa en Pearl Harbor, si el éxito era posible.

El entrenamiento intensivo comenzó a fines de agosto, lo que permitió a las tripulaciones aéreas de Nagumo apenas tres meses para perfeccionar la estrategia japonesa en Pearl Harbor. El plan de Genda implicaba un triple golpe: bombarderos de gran altitud, bombarderos de buceo y aviones torpedos. La Armada Imperial estaba bien versado en los tres, pero Pearl Harbor presentaba un problema: la profundidad promedio era de apenas cuarenta pies, y los torpedos japoneses necesitaban el doble para recuperarse, alcanzar la profundidad deseada y correr con seguridad.

Los ingenieros de artillería encontraron una solución inspirada. Se instalaron grandes superficies de madera en las aletas estándar de los torpedos, proporcionando áreas de superficie más grandes. Una vez en el agua, se liberaron las aletas de madera y los torpedos Tipo 91 se apresuraron en su camino. Las pruebas de último minuto confirmaron la teoría.

En la mañana del domingo 7 de diciembre de 1941, el portaaviones se parecía mucho al músico proverbial que trabaja veinte años para convertirse en una sensación de la noche a la mañana. Cuando la Armada Imperial sorprendió al mundo con el ataque a Pearl Harbor, Japón y Estados Unidos tenían dos décadas de experiencia operando transportistas, perfeccionando equipos y técnicas; Por lo tanto, no fue una sorpresa que la estrategia japonesa en Pearl Harbor fuera tan avanzada. Ambas armadas habían encargado sus primeras plataformas planas en 1922, y habían experimentado un desarrollo paralelo.

Los seis transportistas japoneses con destino a las aguas hawaianas estaban agrupados en pares: las hermanas gigantes Akagi y Kaga en la Primera División de Transportistas; Soryu y Hiryu en el segundo; y Shokaku y Zuikaku recién encargados en la Quinta. Embarcaron unos 420 bombarderos, torpederos y cazas, mientras que los acorazados y cruceros operaban hidroaviones lanzados en catapulta. Los transportistas fueron escoltados por dos acorazados, tres cruceros, nueve destructores, y alimentados por siete petroleros. Estos últimos eran más importantes que los catorce escoltas, ya que la fuerza de ataque no podía alcanzar las aguas hawaianas y regresar sin reponerse en el mar.

Kido Butai partió de las Islas Kuriles el 26 de noviembre. Cruzando el Pacífico Norte bajo silencio de radio, el grupo de trabajo evitó ser detectado durante el tránsito de diez días. Mientras tanto, los submarinos ya habían salido de sus aguas y bases en las Islas Marshall.

La estrategia japonesa en Pearl Harbor estaba bien planificada pero al mismo tiempo elaborada en el último minuto. El emperador Hirohito había aprobado la guerra contra las potencias occidentales apenas un mes antes del ataque, pero no otorgó la aprobación de la operación de Hawai hasta el 1 de diciembre. Por lo tanto, la fuerza de Nagumo representaba una flecha lanzada en el corazón de la Flota del Pacífico de los EE. UU. Que podría haber sido retirado en vuelo. En cambio, voló directamente a su objetivo.

La primera ola se programó para llegar a Pearl unos treinta minutos después de que los diplomáticos japoneses expresaron la negativa de Japón a aceptar las demandas de Washington. Pero el mensaje de Tokio tardó demasiado en decodificarse, por lo que la misión fue una sorpresa. El ataque precipitó una ira hirviente en todo Estados Unidos, alimentando una furia creciente que nunca disminuyó hasta el Día V-J.

Mientras los principales escuadrones se dirigían hacia el sur, Kido Butai continuó según lo informado. A las 7:15 la segunda ola de 168 aviones despegó de sus cubiertas, que comprende cincuenta y cuatro bombarderos de nivel, setenta y ocho bombarderos de buceo y treinta y seis cazas.

"TORA, TORA, TORA!": Estrategia japonesa en Pearl Harbor sin desplegar

Liderando la primera ola sobre Pearl Harbor estaba el Teniente Comandante Mitsuo Fuchida, el aviador principal de Akagi. Volando como observador en un bombardero horizontal Nakajima B5N, emitió la orden de proceder con el ataque, como se describe en sus memorias:

Una hora y cuarenta minutos después de dejar los transportistas, supe que deberíamos estar acercándonos a nuestra meta. Pequeñas aberturas en la gruesa capa de nubes permitían vislumbrar ocasionalmente el océano ... De repente, una larga línea blanca de olas rompientes apareció directamente debajo de mi avión. Era la costa norte de Oahu.

Al girar a la derecha hacia la costa oeste de la isla, pudimos ver que el cielo sobre Pearl Harbor estaba despejado. Actualmente, el puerto se hizo visible a través de la llanura central de Oahu, una película de niebla matutina se cernía sobre él. Miré atentamente a través de mis binoculares las naves que navegaban pacíficamente fondeadas. Uno por uno los conté. Sí, los acorazados estaban bien, ¡ocho de ellos! Pero nuestra última esperanza persistente de encontrar algún transportista presente ya no estaba. No se veía a nadie.

Eran las 07:49 cuando ordené el ataque. El radiomanó inmediatamente comenzó a tocar la señal de código preestablecida: "TO, TO, TO ..."

Liderando todo el grupo, los bombarderos de torpedos del teniente comandante Murata se dirigieron hacia abajo para lanzar sus torpedos, mientras que los combatientes del teniente comandante Itaya corrieron hacia adelante para barrer a los combatientes enemigos desde el aire. El grupo de bombarderos de buceo de Takahashi había escalado por altitud y estaba fuera de la vista. Mientras tanto, mis bombarderos hicieron un circuito hacia Barbers Point para mantener el ritmo del cronograma de ataques. No había combatientes enemigos en el aire, ni hubo disparos de armas desde el suelo.

La efectividad de nuestro ataque ahora era segura, y un mensaje, "¡Ataque sorpresa exitoso!" Fue enviado a Akagi en 0753. El mensaje fue recibido por el transportista y transmitido a la patria.

Mitsuo Fuchida terminó la guerra como capitán. Posteriormente se convirtió en un evangelista cristiano, pasando mucho tiempo en los Estados Unidos. Murió en 1976.

Una vez que Fuchida señaló "Tora, tora, tora", la estrategia japonesa en Pearl Harbor procedió en gran medida según lo planeado. Los primeros B5N sobre el objetivo fueron dieciséis de Soryu y Hiryu. Al recibir instrucciones para atacar a los transportistas en la costa noroeste de la isla Ford, buscaron objetivos alternativos, destruyendo el barco objetivo USS Utah (née BB-31, re-designado AG-16) y dañando un crucero.

El escuadrón de torpedos de Akagi lideró un ataque devastador. Los Nakajimas llegaron desde la costa norte del puerto, se deslizaron entre Hickam Field y la granja de tanques de combustible, y luego se deslizaron hacia abajo sobre el agua. Haciendo cien mph a sesenta y cinco pies, se desplegaron según las sesiones informativas individuales y se volvieron hacia sus encabezados de ataque. Un cuarto de milla más adelante yacía los monolitos grises a lo largo de Battleship Row.

De treinta y seis torpedos caídos, probablemente diecinueve encontraron sus objetivos. Los más afectados fueron West Virginia (BB-48) y Oklahoma (BB-37) amarrados fuera de borda a la cabeza de Battleship Row. California (BB-44), descansando más adelante que los demás, llamó más la atención y recibió dos golpes y lentamente se instaló en el barro.

Cinco aviones torpedos fueron derribados, todos por olas sucesivas mientras los defensores respondían y contraatacaban. Los informes posteriores a la acción mostraron que la mayoría de los barcos comenzaron a devolver el fuego en dos o siete minutos.

Los B5N de alto nivel llevaban cada uno una bomba perforadora de 800 kg, diseñada para penetrar la gruesa armadura de un acorazado. Los diez aviones que apuntaban a Arizona (BB-39) anotaron cuatro impactos y tres casi errores. Uno de ellos encontró el punto ideal, chocando contra la revista de avanzada de Arizona. El arma de 1.760 libras encendió toneladas de pólvora, destruyendo la nave en segundos con tres cuartos de la tripulación.

A las 8:40, casi media hora después del primer ataque, 167 aviones de la segunda ola fueron dirigidos por el aviador principal de Zuikaku, el teniente comandante Shigekazu Shimazaki. No participaron aviones torpedos, pero cincuenta y cuatro bombarderos de nivel Nakajima alcanzaron tres bases aéreas. A los setenta y ocho bombarderos de buceo Aichi se les asignaron transportistas en puerto con cruceros como objetivos secundarios. Casi tres docenas de cazas Zero establecieron la superioridad aérea sobre los campos Hickam y Bellows más la estación aérea naval de Kaneohe.

Gran parte del esfuerzo se desperdició ya que muchos pilotos de bombarderos de buceo probablemente identificaron erróneamente los tipos de barcos; tal vez veintiocho Aichis se zambulló en destructores o buques auxiliares. La peor parte del segundo ataque de bombardeo fue Nevada (BB-36), el único acorazado que se puso en marcha. Ya acosada por un torpedo, tomó seis bombas en pocos minutos y desarrolló una lista. Para evitar hundirse, la llevaron cerca de la entrada del puerto.

Cuando la segunda ola partió hacia el norte, el ataque completo no duró exactamente dos horas, de 7:55 a 9:45. En su deslizamiento, los japoneses dejaron a Oahu aturdido, tanto física como emocionalmente. El ataque mató a 2,335 militares estadounidenses y 68 civiles.

Las pérdidas combinadas de aviones de la Armada, la Armada y la Marina fueron aproximadamente 175 evaluadas inmediatamente como destruidas más veinticinco daños irreparables. Unos 150 sufrieron daños menores.

Los japoneses perdieron veintinueve aviones y sesenta y cinco hombres, en su mayoría tripulaciones aéreas, pero incluidos diez marineros en cinco submarinos en miniatura.

Lejos en el mar, a las 11:15 Kido Butai comenzó a aterrizar la segunda ola, completada una hora más tarde. Los aviadores estaban jubilosos. Sabían que habían infligido un daño severo y estaban ansiosos por completar la tarea. Pero Nagumo optó por la prudencia. Más de un centenar de aviones que regresaban fueron dañados en diferentes grados, y lo más crítico que necesitaba era conservar el combustible. La Armada Imperial tenía muy pocos buques tanque de flota en 1941 y nunca los alcanzó. Nagumo se dirigió a casa, con la Segunda División de Transporte desviada para atacar la Isla Wake.

Pearl Harbor fue una rareza en la historia, un día claramente definido cuando el viejo orden terminó, abrupta, violenta y permanentemente. Kido Butai no solo inició una nueva forma de guerra, sino que alteró la sabiduría convencional de que el poder aéreo naval no podía competir con los aviones terrestres. La estrategia japonesa en Pearl Harbor fue una interrupción completa del combate aéreo. El historiador John Lundstrom no exageró cuando describió a Kido Butai como "una bomba atómica de 1941". Pero venía la retribución.

De los veintinueve barcos que partieron de Japón, uno escapó de la destrucción en los próximos cuatro años. El destructor Ushio, entre los desviados en el camino hacia Shell Midway, sobrevivió a la sangría de Salomón y el Golfo de Leyte y se rindió en Yokosuka en 1945.

Para entonces, los portaaviones estadounidenses habían convertido el océano más grande del mundo en un lago estadounidense.

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Este artículo es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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Ver el vídeo: Por qué Japón atacó Pearl Harbor sin aviso - VERSIÓN DE JAPÓN (Abril 2020).