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¿Qué hizo que el ejército mongol fuera tan exitoso? Parte 2

¿Qué hizo que el ejército mongol fuera tan exitoso? Parte 2

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En artículos anteriores sobre el Imperio mongol en guerra, discutimos algunas de las cosas que hicieron que este ejército fuera tan espectacularmente exitoso: entrenamiento, tiro con arco, disciplina, desintegración de grupos tribales, caballos mongoles y movilidad y velocidad. Si bien todo eso fue necesario para el éxito, quedan algunos elementos estratégicos igualmente importantes empleados por los ejércitos del Imperio mongol.

Reconocimiento e Inteligencia

Genghis Khan entendió de forma innata la necesidad de reconocimiento e inteligencia en la guerra. El Gran Khan y todos sus sucesores enviaron exploradores y espías antes de cualquier campaña; requerían información vital sobre carreteras, rutas comerciales, ciudades, población, terreno y políticas de la tierra o la nación. Antes de invadir Europa del Este, por ejemplo, Subutai, el mayor general mongol, tenía espías implantados profundamente en los territorios europeos 10 años antes de la invasión real de Polonia y Hungría.

Todos los militares han utilizado espías, ya que la información es vital para cualquier esfuerzo de guerra, pero los mongoles eran dueños del comercio. Invitaron pacientemente a los informantes y utilizaron espías para comprender a qué se enfrentaban antes de decidirse por la batalla.

Guerra de asedio

Cuando el ejército mongol se encontró por primera vez con una ciudad amurallada en el territorio del norte de China, rápidamente se dieron cuenta de que su caballería era inútil. Rápidamente encontraron expertos en guerra de asedio que podían construir las máquinas para derribar las paredes en escombros. Los mongoles reclutaron ingenieros de entre sus cautivos que construyeron las catapultas y las torres de asedio necesarias para conquistar las ciudades amuralladas. A partir de entonces, estos ingenieros especialistas viajaron con los ejércitos mongoles para reconstruir los motores de asedio donde fuera necesario. Antes de saquear una ciudad conquistada, el ejército mongol buscaría ingenieros y los separaría de la población general condenada.

El ejército mongol se convirtió en experto en guerra de asedio hasta el punto de que las ciudades amuralladas se volvieron obsoletas; ninguno pudo resistir con éxito a los mongoles, quienes usaron sus técnicas expertas repetidamente. Los mongoles harían cualquier cosa para conquistar una ciudad, incluso desviar ríos y usar cautivos en la primera línea de batalla.

Guerra psicológica

Los mongoles eran expertos en las tácticas del terror. Cada vez que derrotaron a un enemigo, dejaron a algunos vivos para llevar historias del terrible derramamiento de sangre infligido a la población. Cuando una ciudad resistía a los mongoles, todos los habitantes serían asesinados, excepto unos pocos, a quienes se les permitía correr a las siguientes ciudades. Estos sobrevivientes hablaron de montones de cabezas decapitadas junto a las puertas de ciudades destruidas y otras atrocidades. Mientras que muchos miles murieron a manos de los ejércitos mongoles, estas tácticas de terror realmente salvaron vidas, ya que la siguiente ciudad encontrada se sometió de inmediato a las demandas mongolas. Las ciudades conquistadas tuvieron que rendir homenaje y apoyar al ejército mongol, pero permanecieron intactos y sin molestias.

Se temía mucho a los mongoles por su uso de espías e informantes, por asedios exitosos y tácticas terroristas. Durante más de medio siglo, desde 1206 hasta 1260, los ejércitos mongoles ganaron batalla tras batalla; eran una fuerza imparable que aterrorizaba al mundo.